Archivo de la categoría ‘Curiosidades Navideñas’

¿Sabías que en algunos países el día de Navidad se celebra el 6 de enero?

En un buen número de países, en los que la Iglesia Ortodoxa (una de las ramas del cristianismo) es la confesión oficial y mayoritaria (como por ejemplo Rusia, Armenia, Bielorrusia, Egipto, Etiopía, Georgia, Kazajstán o Serbia), las festividades de Nochebuena y Navidad no se celebran respectivamente el 24 y 25 de diciembre, sino el 6 y 7 de enero.

¿Sabías que en algunos países el día de Navidad se celebra el 6 de enero?

Eso se debe a que los ortodoxos siguen rigiéndose por el «calendario juliano»  (creado por el emperador Julio César en el año 46 a.C.), en lugar del «calendario gregoriano»  que se utiliza en la mayor parte de países de occidente y en la Iglesia Católica (ideado por el papa Gregorio XIII en 1582) existiendo entre ambos calendarios trece días de desfase.

Y es que, originalmente, el día del nacimiento del Mesías (Nochebuena) se celebraba el 6 de enero, junto a la epifanía de los Reyes Magos y el bautismo de Jesús, tres celebraciones que con el paso del tiempo se fue cambiando de fecha en los países que se regían por el calendario gregoriano y que sin embargo continuó manteniéndose en aquellos que siguen rigiendo sus festividades con el antiguo calendario juliano (las comunidades ortodoxas).

Curiosamente nos podemos encontrar con países en el que, con varios siglos de retraso, se acogieron al calendario gregoriano (como es el caso de Rusia, que lo hizo en 1918), pero que siguen manteniendo las fechas antiguas de sus fiestas tradicionales y religiosas.

Eso sí. No solo hay diferencias en las fechas navideñas entre católicos y ortodoxos, también lo hay en la forma de celebrarlas, siendo mucho más austeras las de la Iglesia Ortodoxa en la que los menús no son de abundante comida sino más bien austera y en algunos casos (como en Etiopía) llegando a hacer algún día de ayuno.

Cabe destacar que no todos los ortodoxos celebran la Navidad acorde con el calendario juliano, como es el caso de la griega, chipriota, búlgara o la de Jerusalén.

Los trece días de desfase entre ambos calendarios también provoca que se traslade las fechas de Año Nuevo (13 de enero) y la Epifanía (19 de enero).

 

 

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¿Quiénes son los encargados de traer los regalos navideños? (IV)

Al igual que múltiples son las tradiciones que se celebran a lo largo y ancho del planeta cuando llega el periodo navideño, la mayoría de ellas tienen una cosa en común: en todas existe uno o varios personajes que son los encargados de llevar los regalos navideños y como son muchos, haré una selección de los más significativos y os los iré explicando en varias entradas durante los próximos días. Esta es la cuarta entrega. Lee los anteriores posts sobre ¿Quiénes son los encargados de traer los regalos navideños? (I)(II) y (III)

¿Quiénes son los encargados de traer los regalos navideños? (IV)

En el folklore islandés podemos encontrar que entre las muchas y antiquísimas tradiciones que tienen en esta época existen unos curiosos personajes que, según dicha mitología, se originaron en tiempos pre-cristianos (cuyo fin era celebrar la llegada del solsticio de invierno) y que con el paso del tiempo se han convertido en elementos imprescindibles de la Navidad en Islandia. Se trata de los «Jólasveinar», también llamados «Yule Lads» o el españolizado «Muchachos Yule», trece criaturas mitológicas cuya característica es que son sumamente traviesas. A pesar de conocerse como muchachos, en realidad se trata de traviesos ancianos.

Aparecen en los hogares, llegando en orden y cada día uno, a partir del 12 de diciembre (el último hace acto de presencia el día de Nochebuena) y se dedican a hacer trastadas en los hogares (haciendo desaparecer utensilios, comida, dar portazos nocturnos… cada uno de los Muchachos Yule es experto en una travesura). Durante esos días, cuando algo ocurre en un hogar (intencionado o no) suele echarse la culpa a los Jólasveinar. Eso sí, a pesar de su carácter travieso, estos peculiares personajes también son los encargados de dejar algunos regalos (especialmente dulces) para los más pequeños de la casa.

En algunas regiones de Centroeuropa existe también un personaje maligno llamado «Krampus»  cuya misión es aparecer durante las navidades y llevarse a los niños y niñas que se han portado mal durante el año, algo muy similar a lo que expliqué en un post anterior con la figura neerlandesa de «Zwarte Piet». Pero Krampus no tiene una apariencia normal sino terrorífica y suele representarse en una especie de macho cabrío con cierta semejanza al diablo. Es lo totalmente opuesto a San Nicolás (encargado de llevar los regalos a quienes se han portado bien). Durante los días previos a la Navidad era costumbre que los progenitores amenazaran a sus hijos de la llegada de Krampus si se portaban mal y que éste se los llevaría metidos en un saco a los inframundos.

En algunos lugares de Australia podemos encontrarnos con «The Jolly Swagman», quien se ha convertido en los últimos años en el encargado de entregar los regalos en la víspera de Navidad. Muchas son las poblaciones australianas que han sustituido la figura de Santa Claus (entre ellas Adelaida) por este curioso personaje surgido del folklore popular reciente y que encarna la figura de un aventurero trotamundos, algo deslenguado y desaliñado. La figura de Jolly Swagman apareció a finales del siglo XIX y surgió como representación de aquellos trabajadores que llegaron al país en busca de un nuevo y próspero futuro y que se dedicaron a recorrerlo en busca de empleos esporádicos. El término ‘swagman’ se ha convertido en sinónimo de trotamundos. Alrededor del mismo se han publicado docenas de cuentos y relatos y ha acabado incorporándose a la historia reciente de Australia. Por tal motivo muchas son las cabalgatas y festejos navideños en los que aparece, acompañado de media docena de pequeños canguros blancos, y recogiendo las cartas de los más pequeños.

 

 

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El color rojo no es el único que se utiliza en la ropa interior en otros países para recibir al Año Nuevo

Os explicaba en otro post de dónde surge llevar una prenda de color rojo en Nochevieja, pero el rojo no es el único color predominante en la ropa interior para despedir o dar la bienvenida al año.

El color rojo no es el único que se utiliza en la ropa interior en otros países para recibir al Año Nuevo

En Latinoamérica también es tradicional llevar ropa íntima de algún color determinado y por diversos motivos.

Por ejemplo podemos encontrarnos que en Perú lo tradicional para Nochevieja es llevarla amarilla y, además, muchas personas se la ponen del revés. Este color representa el éxito, la riqueza y la alegría. Así a quienes lo lleven puesto, según la creencia de este país andino, le espera un año de suerte y energía.

En Chile y Colombia también suele utilizarse el amarillo en la ropa interior de Fin de Año y en Argentina podemos encontrar que tienen predilección por el rosa.

Para muchos argentinos este color representa el amor y la fertilidad, así que es usado por aquellas personas que quieren encontrar (o retener) el amor y quienes buscan tener descendencia. La tradición marca que dicha prenda debe ser regalada en Nochebuena. Si se lleva puesta el día de Navidad es con deseo de tener un hijo. Si cuando se estrena la prenda es en Nochevieja entonces lo que se busca es tener un próspero año lleno de amor.

Curiosamente nos podemos encontrar que en México es uno de los lugares donde existe más variedad de colores en el uso de ropa interior para despedir el año. Muchos son quienes la prefieren roja (para tener amor), otros la usan amarilla (para tener dinero) e incluso verde (relacionado con los temas de la salud).

 

 

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El bastón de caramelo, el dulce navideño que no suele faltar en ningún hogar con niños

Tiene forma de bastón, su sabor suele ser mentolado y es de color blanco con unas franjas rojas. Conocido popular e internacionalmente, en el mundo anglosajón, como «Candy cane», este caramelo se ha convertido en uno de los elementos imprescindibles de cualquier hogar durante la Navidad.

El bastón de caramelo, el dulce navideño que no suele faltar en ningún hogar con niños

Muchas son las familias que, gracias a la parte arqueada que tienen los «bastones de caramelo», aprovechan para colgar unos cuantos en el árbol de Navidad e irlos repartiendo a los más pequeños de la casa durante todo el periodo de las fiestas.

No se sabe con exactitud cuál es el origen, aunque la mayoría de historiadores apuntan a que surgió en Alemania en la segunda mitad del siglo XVII. Hay quienes lo sitúan en la década de 1670 y más concretamente en la Catedral de Colonia, explicando que el director del coro de dicho templo decidió encargar a un confitero local que le hiciera unos cuantos caramelos con el fin de repartirlos entre los niños asistentes a la Misa del Gallo y así éstos estarían entretenidos y no harían ruido durante la ceremonia religiosa y los cánticos del coro que dirigía.

Hay quien señala que no fue el director del coro quien lo ideó, sino el párroco encargado de oficiar la misa.

Sobre el motivo de la peculiar forma del caramelo también hay algunas divergencias. Unas fuentes indican que fue pedido que se realizara de tal modo para poder llevarlos colgados en el cinto (o cinturón) y así poder cogerlos y entregarlos a los pequeños tal y como iban entrando en la catedral. Otras versiones cuentan que fue petición del religioso el que tuviesen dicha curvatura, ya que de ese modo podía representar el báculo (bastón) empleado por los pastores religiosos (evangelizadores). Tampoco falta quien dice que este dulce no tiene forma de bastón sino que en realidad debería estar girado ya que representa una «J», que es la inicial de «Jesucristo».

También hay constancia de que originalmente estos caramelos eran totalmente blancos y que fue en el siglo XIX cuando se le añadieron las franjas de color rojo. La inmigración hacia América se llevó numerosas tradiciones europeas, tal y como te explico en otras entradas de este libro, y fue en Estados Unidos donde terminó de alcanzar su popularidad.

 

 

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¿Quiénes son los encargados de traer los regalos navideños? (III)

Al igual que múltiples son las tradiciones que se celebran a lo largo y ancho del planeta cuando llega el periodo navideño, la mayoría de ellas tienen una cosa en común: en todas existe uno o varios personajes que son los encargados de llevar los regalos navideños y como son muchos, haré una selección de los más significativos y os los iré explicando en varias entradas durante los próximos días. Esta es la tercera entrega. Lee los anteriores posts sobre ¿Quiénes son los encargados de traer los regalos navideños? (I) y (II)

¿Quiénes son los encargados de traer los regalos navideños? (III)

A lo largo y ancho del planeta también podemos encontrarnos con singulares personajes encargados de traer los regalos de Navidad, como «Befana»  (también llamada «Strega Befana»), una anciana con apariencia de bruja (aunque buena) y que es la encargada de llevar los regalos a los hogares italianos. Lo hace en la noche de la Epifanía, madrugada del 5 al 6 de enero, y en sustitución a los Reyes Magos.

Según explican las leyendas de folklore italiano, en cierta ocasión, hace muchísimo tiempo, cuando los Reyes Magos se encontraban repartiendo los regalos para todas las casas del planeta, se perdieron al llegar a Italia y una bondadosa anciana, llamada Befana se ofreció para ayudarles (con el fin de que les diera tiempo de entregar todos los presentes). Desde entonces es la encargada en este país de repartir los regalos. La Befana, además de juguetes, también deja dulce en los calcetines que los pequeños han dejado colgados y a aquellos que se han portado mal les deja un poco de carbón. Algunos historiadores señalan que la figura de este personaje es anterior al cristianismo y que con el tiempo fue añadido a las tradiciones navideñas católicas.

Algo muy similar es lo que ocurre en Rusia donde la encargada de llevar los regalos es una adorable anciana llamada «Babushka». Según las historias del folklore ruso, los Reyes Magos, mientras viajaban a Belén siguiendo la estrella pasaron por Rusia, donde quisieron hacer un descanso y alojarse en la casa más limpia y confortable del país, siendo la elegida el humilde hogar de la anciana Babushka, quien los colmó de atenciones (otras leyendas explican que estaba durmiendo cuando fue despertada por los Reyes Magos que la invitaron a acompañarlos a Belén). Desde entonces, la encargada de entregar los regalos de los Reyes Magos en los hogares rusos es esta adorable ancianita.

Pero en Rusia existen otros personajes que también llevan los regalos en Navidad. En este caso encarnados en un abuelo y su nieta que son conocidos como «Ded Moroz y Snegúrochka», cuya traducción viene a ser: ‘el Abuelo del Invierno’ y ‘la Doncella de la Nieve’. Son los sustitutos de San Nicolás creados por la Iglesia Ortodoxa. Aunque durante mucho tiempo han estado muy vinculados al folklore y tradiciones rusas, a lo largo de varias décadas del siglo XX (durante el periodo soviético) Ded Moroz y Snegúrochka estaban prohibidos y se trató de borrar de la historia de Rusia, al estar vinculados a una tradición religiosa. El Abuelo del Invierno, junto a su nieta, irrumpe en los hogares rusos durante la cena de Nochebuena para entregar regalos a los más pequeños de la casa. Cabe destacar que «Ded Moroz» es un antiquísimo personaje de la época pre-cristiana y que «Snegúrochka», sin tener vinculación alguna con él, no surgió hasta finales del siglo XIX, a través de algunos cuentos navideños. Ha sido en las últimas décadas cuando se les dio un vínculo familiar y denominó como abuelo y nieta.

«Christkind»  (también llamado «SKris Kringle») es el encargado de llevar los regalos a numerosísimos hogares de infinidad de países del planeta. El nombre vendría a traducirse como ‘Niño Cristo’ y está representado por un niño Jesús que es quien hace el reparto de los presentes el 6 de diciembre. El personaje de Christkind es muy célebre en países como Austria, Suiza, Alemania, parte de Canadá, Eslovenia, Croacia, algunos lugares de Italia, Liechtenstein, Luxemburgo, Bélgica, Portugal, Eslovaquia, Hungría, algunas zonas de Francia, Polonia, en Sudamérica y la República Checa. Según consta, fue creado en el siglo XVI por la Iglesia Luterana en contraposición al personaje de San Nicolás.

 

 

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Fuente de la imagen: Wikimedia commons

El curioso rito y superstición navideña de algunas muchachas solteras en la República Checa

El curioso rito y superstición navideña de algunas muchachas solteras en la República Checa

En la República Checa, al llegar el día de Navidad, se lleva a cabo un curioso rito por parte de algunas muchachas solteras y que proviene de una antigua superstición popular que lleva realizándose desde hace muchísimo tiempo.

Consiste en ponerse de espaldas a la puerta principal del lugar donde residen, sacarse un zapato y lanzarlo por encima del hombro y sin mirar hacia atrás. Después la joven debe darse la vuelta y comprobar cómo ha caído.

Si el zapato está con la punta mirando hacia la puerta eso quiere decir que, dentro del siguiente año, contraerá matrimonio. Si por el contrario, el zapato cae volteado o con la puntera señalando hacia el otro lado, esto augura un año más de soltería.

Aunque esta ceremonia es originaria y muy común en Chequia, podemos encontrar también que se realiza en otros lugares que pertenecieron, junto a este país centroeuropeo, al Imperio Austrohúngaro.

Otro rito que realizan las jóvenes de la República Checa (en este caso da lo mismo si están solteras o casadas) es el recibir un beso bajo el muérdago. Aquellas que sean besadas, según indica la superstición, tendrán garantizado el amor durante el año siguiente.

Pero para que esto sea efectivo deben cumplirse un par de reglas: la primera es que el ramo de muérdago no debe ser comprado por la mujer que desea ser besada, sino que tienen que habérselo regalado (no importa quién); la segunda condición indica que el beso nunca deber ser pedido sino que debe pillarla por sorpresa y cuando menos se lo espera.

 

 

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Fuente de la imagen: pikist

¿Cuál es el motivo por el que el besugo es uno de los platos estrella en la cena de Nochebuena?

Desde hace unos años los platos que se sirven en durante la Navidad en los hogares, a lo largo y ancho de España, son variadísimos y podemos encontrarnos una mesa repleta de mariscos y canapés, cochinillo asado, pavo relleno, cordero al horno, cabrito o el tradicional besugo (que puede ser cocinado de numerosas maneras).

¿Cuál es el motivo por el que el besugo es uno de los platos estrella en la cena de Nochebuena?

Y es precisamente este pescado el que ha sido, a lo largo de gran parte de la Historia, el plato estrella de la Nochebuena.

Todos los demás se han ido incorporando a la cena del 24 a lo largo del último siglo (algunos son de reciente incorporación), pero el besugo es del que se tiene numerosas referencias de haberse servido durante la Nochebuena varios siglos atrás.

El motivo es por el sentido religioso que se le daba a la celebración de ese día, que al ser la vigilia del día de Navidad la carne quedaba exenta del menú y se optaba por cenar pescado, siendo el besugo uno de los más sabrosos que se podía encontrar durante la temporada de invierno.

A pesar de que las costumbres han cambiado enormemente desde hace unos cuantos años, numerosísimos son los hogares que han querido seguir manteniendo ciertas tradiciones, como la de cenar besugo en Nochebuena, aunque a sus menús les hayan incorporado nuevos platos, entre ellos de carne.

 

 

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‘Jólabókaflód’, la entrañable costumbre islandesa de regalar libros en Navidad

En Islandia los encargados de dejar los presentes navideños son los «Jólasveinar»  o «Muchachos Yule», (te hablaré de ellos en un próximo post) quienes tienen encomendada el entregar un regalo muy especial a todos los islandeses: un libro.

‘Jólabókaflód’, la entrañable costumbre islandesa de regalar libros en Navidad

Y es que el hecho de recibir un libro como regalo de Navidad ya se ha convertido en toda una tradición en este país del noroeste de Europa y que es conocida como «Jólabókaflód»  («Jólabókaflóðið» en islandés) y que vendría a traducirse como ‘inundación de libros de la Navidad’.

Prácticamente todos los islandeses reciben un libro tras la cena de Nochebuena y, tal y como se está poniendo cada vez más de moda esta costumbre, empiezan a leerlo aquella misma noche, realizando exactamente lo misto durante una gran parte del día de Navidad (exceptuando el momento en los que la familia se reúne alrededor de la mesa).

Según indican la mayoría de fuentes, la costumbre del Jólabókaflód (que va camino de convertirse en tradición) se originó en plena Segunda Guerra Mundial. Islandia en aquella época tenía un acuerdo político firmado con Dinamarca por el cual se determinaba que era un Estado soberano bajo el reinado del monarca danés. Pero Dinamarca fue ocupada por el Reich alemán e Islandia por los británicos. Esto llevó a que hubiese una gran escasez de productos en este país insular, debido a las restricciones que se impusieron a las importaciones, motivo por el que los islandeses se las ingeniaron para poder tener algo que regalar durante las navidades.

Y el papel fue uno de los pocos productos que no tuvo limitaciones y con el mismo se empezó a editar libros para poder ser regalados en Navidad.

Finalizó la IIGM y a pesar de que tan solo se había realizado durante cuatro años, ya quedó establecida como una costumbre, entre los islandeses, el regalar un libro en Navidad. Por tal motivo las editoriales se acostumbraron a realizar sus lanzamientos durante esa época, centrándose en esos días alrededor del 70 % el volumen anual de ventas de libros.

 

 

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‘Consoada’, la tradición portuguesa de poner en Nochebuena un cubierto de más en la mesa

Portugal es otro de los países en los que se vive y celebra la Navidad de un modo muy especial, mezclando el aspecto más festivo de esas fechas con la solemnidad y carácter religioso de la celebración.

‘Consoada’, la tradición portuguesa de poner en Nochebuena un cubierto de más en la mesa

Muchas son las cosas que hay en común entre las navidades españolas y portuguesas, pero también algunas tradiciones que son diferentes y estrictamente de cada país.

Entre ellas podemos encontrarnos que el menú de los lusos difiere bastante del de los españoles, empezando por el bacalao cocido que es el plato estrella de la cena de Nochebuena junto al pulpo guisado y de postre las típicas «rabanadas» (un dulce muy similar a las torrijas).

En Portugal la cena de Nochebuena es conocida como «Consoada»  (un término que proviene del latín ‘consolata’ y cuyo significado es consolar) y en la misma se realiza una curiosa tradición en muchos hogares: dejar un puesto libre en la mesa (con los correspondientes cubiertos y platos puestos).

Esta costumbre que se realiza de norte a sur del país e incluyendo las islas, tiene un significado distinto en cada lugar.

Para algunos el dejar un sitio libre durante la consoada es para que los fallecidos a lo largo del último año puedan celebrar su última cena de Nochebuena con sus familiares; otros lo hacen pensando en que sus familiares fallecidos al acudir a esa cena se llevaran consigo a los posibles espíritus malignos que habiten en la casa y así tener un año favorable; hay quien piensan que los Ángeles custodios de Jesús son extremadamente golosos y acudirán a comer los numerosos dulces que se sirven aquella noche.

Otra cosa que se realiza en Nochebuena es irse a dormir sin haber quitado de la mesa los restos de cena que han sobrado. De este modo (según la creencia) acudirán las almas que se encuentran en el purgatorio para alimentarse de las sobras de la consoada.

 

 

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‘Christingle’, la naranja decorada durante el Adviento y usada para adorar al niño Jesús

Muchos son los países, culturas y personas que viven el periodo navideño desde una perspectiva más religiosa y menos festiva. Para ello existen ciertos elementos muy vinculados a la Navidad y que quizá no son tan conocidos por la mayoría, quienes celebran esas fiestas de un modo más desenfadado y consumista.

‘Christingle’, la naranja decorada durante el Adviento y usada para adorar al niño Jesús

Uno de esos elementos litúrgicos de la Navidad es el «Christingle», el cual consiste en una naranja que es decorada y que se usa durante el periodo de Adviento para adorar la figura del niño Jesús. De hecho, la traducción literal del término en alemán es esa (Niño Jesús).

Aunque consta que la tradición del Christingle se inició en Moravia (Alemania), a mediados del siglo XVIII, cabe destacar que durante un tiempo quedó en el semi-olvido, volviendo a resurgir en 1968 en Inglaterra.

A la naranja (Christingle) se le introduce en medio una vela, es rodea la fruta con una cinta roja y se le clavan cuatro pinchos (que suelen ser palillos) en los que van ensartadas varias frutas escarchadas.

Todo ello tiene en su conjunto un significado de fuerte carácter religiosos y de adoración a Jesús: La naranja representa el mundo; la vela es ‘la luz del mundo’, como representación de Jesús; la cinta roja es su sangre y los pinchos con frutas ensartadas representan los frutos de la tierra y a las cuatro estaciones del año.

Originalmente (en el siglo XVIII) en el Christingle no se le pinchaba los palillos y esa fue una aportación moderna cuando reapareció la tradición a finales de la década de 1960.

 

 

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