Archivo de la categoría ‘Curiosidades de la alimentación’

¿Qué diferencia hay entre el ‘paté’ y el ‘foie-gras’?

A través de mi perfil @curiosisimo_ en Instagram, me preguntan qué diferencia hay entre el ‘paté’ y el ‘foie-gras.

¿Qué diferencia hay entre el ‘paté’ y el ‘foie-gras’?

El ‘paté’ y el ‘foie gras’ son dos productos diferentes, aunque con  algunas similitudes y que son asiduamente confundido el uno con el otro.

Por una parte, el término ‘paté’ hace referencia a una pasta elaborada a partir de una mezcla de carne y grasa, a menudo incluyendo hígado, pero no necesariamente, y que puede ser hecho de una variedad de carnes, incluyendo cerdo, ternera, aves y pescado, e incluir hierbas, especias, vino y otros ingredientes. Suele presentarse en múltiples formas, desde pastas untables hasta tarrinas.

Por su parte, el foie-gras es un producto específico hecho del hígado de un pato o ganso que ha sido especialmente alimentado para agrandar su hígado mediante un proceso conocido como ‘gavage’ (alimentación forzada). El foie-gras está considerado como un manjar en la cocina francesa, conocido por su sabor rico y delicado, y su textura suave y untuosa. A diferencia del paté, el foie gras es generalmente más caro y se considera un producto gourmet.

Cabe destacar que desde la RAE se aconseja la utilización del término castellanizado ‘fuagrás’, aunque no desautoriza el uso en la forma francesa foie-gras  (escrito en cursiva).

 

 

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Fuente de la imagen: haynes (Flickr)

¿Cuál es el origen del término ‘galleta’?

Una galleta es un producto de repostería realizada con harina, azúcar, huevo y manteca, cuya forma más común es la plana y redondeada (aunque también la podemos encontrar cuadrada, rectangular e incluso con forma de animales).

¿Cuál es el origen del término ‘galleta’?

Fue precisamente la mencionada forma redonda y aplanada la que le dio el nombre moderno de galleta, el cual llegó al castellano desde el francés gallette (de igual significado) y éste derivaba del francés antiguo galet, un vocablo que hacía referencia a los guijarros o cantos rodados, debido a la similitud de las primeras galletas con las piedras de río.

Aunque la palabra galleta, tal y como la conocemos hoy en día, es relativamente reciente, estas existen desde la antigüedad, encontrándonos que en la Antigua Roma ya las elaboraban alrededor del 300 a.C., aunque por aquel tiempo eran conocidas con el término en latín ‘bis coctus’ (cocido dos veces) y que, con el tiempo dio origen al vocablo ‘bizcocho’, a pesar de que actualmente nada tiene que ver las galletas con los bizcochos.

Curiosamente, los anglosajones conservaron la raíz latina ‘bis coctus’ para denominar a sus galletas como ‘biscuit’.

El hecho de que antiguamente recibieran el nombre de ‘bis coctus’ era porque estas obleas eran duras y se cocían dos veces, sirviendo más como un producto que se debía conservar durante largo tiempo que como una oblea para comer entre horas o como snack.

En la antigüedad, las galletas eran consumidas durante viajes en las embarcaciones y por marineros y legionarios romanos como alimento más duradero que el pan.

 

 

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Fuente de la imagen: Marco Verch (Flickr)

¿Cuál es el origen de los ‘polvorones’?

Los ‘polvorones’ (también conocidos como ‘mantecados’) son un delicioso dulce navideño cuyo origen se remonta al siglo XVI en Estepa (Sevilla), en el que las monjas clarisas del Convento de Santa Clara fueron las pioneras, utilizando manteca de cerdo, harina, almendra y azúcar.

¿Cuál es el origen de los ‘polvorones’?

Filomena Micaela Ruiz, apodada ‘la Colchona’, contribuyó en el siglo XIX al éxito de los mantecados, mejorando su textura para el transporte extendiéndose su popularidad por toda España.

En 1927, Estepa aseguró la calidad de polvorones y mantecados mediante un acuerdo municipal.

El término ‘polvorón’ proviene de ‘pólvora’ (partículas a que se reduce una cosa sólida, según la definición de la RAE) y apareció recogido por primera vez en el diccionario académico en su edición de 1925. Por su parte, el vocablo ‘mantecado’ proviene de la materia prima con la que está elaborado (manteca de cerdo), siendo recogido por primera vez en el Diccionario de Autoridades de 1734.

 

 

 

 

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Fuente de la imagen: Wikimedia commons

¿Sabías que el 7 de diciembre se celebra el ‘Día Mundial del Algodón de Azúcar’?

El 7 de diciembre se celebra el ‘Día Mundial del Algodón de Azúcar’, una golosina ampliamente adorada por personas de todas las edades y que solemos tener asociado con las ferias, circos, puestos callejeros…

¿Sabías que el 7 de diciembre se celebra el ‘Día Mundial del Algodón de Azúcar’?

Los orígenes del algodón de azúcar se remontan al siglo XV en Italia, donde los cocineros solían calentar azúcar para convertirla en caramelo líquido y luego crear finos hilos con un utensilio utilizado en repostería.

La versión industrial del algodón de azúcar, tal como la conocemos hoy, surgió con la presentación de la primera máquina para su fabricación en la Exposición Universal de París en 1900, desarrollada por William Morrison y John C. Wharton. Esta máquina permitía mezclar agua, azúcar y colorantes para crear hilos que se enrollaban en palos de madera. Su invento tuvo un gran éxito y se presentó en varias ferias mundiales.

Aunque se desconoce quién fue el creador o impulsor de esta curiosa jornada, el ‘Día del Algodón de Azúcar’ se mencionó por primera vez en la prensa de Estados Unidos en el año 2000.

 

 

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Fuentes de la imagen: the_girl (Flickr – CC)

El curioso motivo por el que el maracuyá también es conocido como ‘Fruta de la pasión’

El maracuyá es un fruto comestible reconocido por su alto contenido de vitaminas A y C, su abundante fibra y sus poderosos efectos antioxidantes y saciantes.

El curioso motivo por el que el maracuyá también es conocido como 'Fruta de la pasión'

Originario de Sudamérica, este fruto proviene de la planta Passiflora edulis, siendo llamada Poro-p’osqo por los nativos y traducido inicialmente ‘como bolsa ácida’, aunque hubo un tiempo en el que los españoles la llamaron ‘asna vieja’ (desconozco el motivo de esa denominación).

Pero, muchos son los lugares en los que el maracuyá es también llamado ‘fruta de la pasión’ y esto se originó cuando los misioneros jesuitas encargados de evangelizar aquella región, durante el siglo XVII, asociaron la flor de esta planta con símbolos relacionados con la historia de la ‘Pasión de Cristo’, debido al intenso color rojo que evocaba la ‘Pasión’ en la religión católica. Algunas fuentes indican que el motivo fue porque su flor era muy parecida a la corona de espinas que fue colocada a Jesucristo durante su padecimiento (Pasión) antes y durante su crucifixión.

Cabe destacar que, en 1753, el científico Carlos Linneo oficializó el término ‘pasiflora’ (Passiflora edulis) como el nombre definitivo para este fruto, el maracuyá.

 

 

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¿De dónde proviene el término ‘proteína’?

¿De dónde proviene el término ‘proteína’?

El término ‘proteína’ llegó al castellano desde el francés protéine (de exacto significado) y éste lo tomó del griego antiguo proteios (πρωτεῖος), que significaba ‘de primera calidad’ o ‘preeminente’.

Esta palabra se utilizó originalmente para describir sustancias de alta calidad o importancia en la biología, y, en el contexto de la química, ese término se refiere a una sustancia constitutiva esencial de la materia viva, formada por una o varias cadenas de aminoácidos, y cumple funciones vitales en la estructura y función de las células y los organismos.

 

 

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¿Cuál es el origen del término ‘exquisito’?

Según el diccionario de la RAE, algo ‘exquisito’  es ‘de singular y extraordinaria calidad, primor o gusto en su especie’. Etimológicamente el término proviene del latín exquisitus, formado por el prefijo ex- (que indica ‘hacia fuera’) y el verbo quaero, que significa «buscar, procurar, desear o indagar.

¿Cuál es el origen del término ‘exquisito’?

En su origen, el vocablo ‘exquisito’ significaba ‘aquello que había sido buscado con diligencia, escogido, distinguido o excelente’ y la idea implícita es que algo considerado como exquisito había sido seleccionado o descubierto cuidadosamente, apreciándose por su singular calidad o excelencia.

A lo largo del tiempo, el significado del término se ha mantenido en el sentido de denotar algo de excepcional calidad, primor o gusto en su especie, además de ser sinónimo de delicioso, sabroso, gustoso, placentero, apetitoso, al vincularse frecuentemente con la gastronomía.

 

 

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¿Por qué nos entra hambre después de tomar unas copas?

A todos nos ha pasado alguna vez: salimos a disfrutar de una noche con amigos, tomamos unas copas y, de repente, nuestro estómago comienza a rugir con ferocidad, teniendo la imperiosa necesidad de comer algo (ya sea de un puesto de comida callejero o acabando con las existencias de nuestra nevera).

¿Por qué nos entra hambre después de tomar unas copas?

¿Qué hay detrás de este fenómeno? Aunque la relación entre el alcohol y el apetito es compleja y multifactorial, estudios científicos sugieren posibles explicaciones para que esto ocurra, señalando que la respuesta podría residir en el curioso papel de la proteína AgRP en nuestro cerebro, un neuropéptido encargado de regular el comportamiento alimentario de las personas y que se, según los mencionados estudios, se activa en el cerebro tras la ingesta de alcohol.

Cuando ingerimos alcohol, nuestro hipotálamo, una región cerebral encargada de regular el apetito, puede activar la producción de la molécula de ácido agouti-relacionada (AgRP), incitándonos a comer. Pero eso no es todo. El alcohol también disminuye nuestras inhibiciones, llevándonos a optar por alimentos menos saludables que normalmente evitaríamos. Es por eso que un puesto de comida callejera a altas horas de la noche nos puede resultar tentador e incluso todas aquellas chucherías o alimentos procesados que tenemos en la nevera o despensa y que, en situaciones normales, solemos evitar consumir.

Además, el alcohol deshidrata nuestro cuerpo, y la deshidratación a menudo se confunde con el hambre, lo que puede llevarnos a aumentar la ingesta de alimentos sin necesidad.

 

 

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Fuente de consulta: Nature
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El origen del ramen instantáneo

El ramen instantáneo es un tipo de fideos japoneses que se pueden preparar fácil y rápidamente agregando agua caliente. Fue inventado en Japón, en la década de 1950, por Momofuku Ando, fundador de la compañía Nissin Foods.

El origen del ramen instantáneo

El señor Ando estaba buscando una forma de proporcionar una comida caliente y asequible a la población japonesa después de la Segunda Guerra Mundial. La idea del ramen instantáneo se le ocurrió después de ver cómo en las tiendas de comestibles estadounidenses vendían unos fideos precocinados en recipientes de espuma de poliestireno.

Momofuku Ando comenzó a experimentar con diferentes tipos de fideos y técnicas de deshidratación para crear un producto que pudiera rehidratarse rápidamente con agua caliente. Después de varios intentos, en 1958, Nissin Foods lanzó el primer ramen instantáneo llamado ‘Chikin Ramen’.

Desde entonces, el ramen instantáneo se ha convertido en uno de los alimentos más populares que existen, siendo consumido prácticamente en todo el mundo y existiendo numerosas variedades y sabores disponibles en el mercado.

La etimología de la palabra ramen es algo discutida, pero la mayoría de fuentes señalan que es una adaptación de la pronunciación china de ‘lamian’, que significa ‘fideos estirados a mano’.

 

 

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¿Sabes en qué consiste el ‘Greenwashing’?

Se conoce como ‘Greenwashing’ a la estrategia de marketing utilizada por algunas empresas y organizaciones para presentar una imagen más favorable en términos de sostenibilidad y responsabilidad ambiental de lo que realmente es.

¿Sabes en qué consiste el 'Greenwashing'?

El término Greenwashing (acuñado por Jay Westerveld, en 1986) se refiere a la práctica de utilizar afirmaciones engañosas o exageradas sobre el impacto ambiental positivo de un producto, servicio o actividad, con el fin de hacer que los consumidores perciban a la empresa como comprometida con el ecologismo y el Medio Ambiente, sin realmente serlo.

El Greenwashing, cuya traducción vendría a ser ‘lavado verde’ o ‘lavado ecológico’, puede incluir, por ejemplo, la utilización de etiquetas engañosas, la publicidad que exagera el impacto ambiental positivo de un producto o servicio, el uso de afirmaciones vagas y generales sin fundamento y la falta de transparencia en la comunicación sobre las prácticas ambientales de una empresa.

Este engaño a los consumidores complica la identificación de las empresas realmente sostenibles, lo que dificulta la toma de decisiones informadas y la promoción de prácticas empresariales responsables.

Existen numerosos ejemplos de Greenwashing en diferentes sectores, un par de ellos son:

La publicidad con imágenes de la naturaleza, árboles y animales para promover productos, aunque no haya una conexión directa entre éstos y el medio ambiente.

La utilización de etiquetas como ‘orgánico’, ‘bio’ o ‘natural’  en productos que no cumplen con los requisitos para ser considerados como tales, lo que lleva a la desconfianza del consumidor en la veracidad de esta afirmación.

 

 

Fuente de la imagen: pixy