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¿De dónde proviene la expresión ‘tener más años que Matusalén’?

¿De dónde proviene la expresión ‘tener más años que Matusalén’?

La expresión ‘tener más años que Matusalén’ se usa para referirse a una gran longevidad y hace alusión a Matusalén, un personaje bíblico del Antiguo Testamento, quien aparece descrito en las Sagradas Escrituras como alguien que llegó a vivir hasta los 969 años de edad.

Evidentemente, es imposible para un ser humano alcanzar tal edad. Muchos expertos creen que esta cifra se debe a un error de transcripción o traducción por parte de los primeros copistas de la Biblia, quienes confundieron ‘ciclos lunares’ con ‘años solares’. Probablemente, Matusalén vivió entre 72 y 74 años, una longevidad notable para su época, justificando así la asociación de su nombre con la longevidad extrema.

 

 

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¿De dónde proviene el término ‘catapulta’?

Durante la antigüedad, la catapulta fue una máquina militar esencial utilizada para lanzar piedras como proyectiles. Su uso principal era derribar murallas y facilitar el asalto a castillos y fortalezas.

¿De dónde proviene el término ‘catapulta’?

A lo largo de los siglos aparecieron diferentes versiones de catapultas, entre ellas la balista, el onagro, el mangonel o el trebuchet; artefactos que mostraban avances en diseño y capacidad destructiva, adaptándose a las necesidades de los ejércitos.

Durante la Edad Media, las catapultas representaron una ventaja significativa en la guerra de asedio. Los ingenieros de la época perfeccionaron estas máquinas para aumentar su precisión y eficacia, y la capacidad de lanzar grandes proyectiles a largas distancias permitió a los atacantes debilitar las defensas de sus enemigos desde una posición segura.

Etimológicamente, el término ‘catapulta’ proviene del latín (escrito del mismo modo) y éste a su vez derivaba del griego katapéltēs (καταπέλτης) de idéntico significado y formado por los vocablos katá (κατά), que significaba ‘abajo’ o ‘hacia abajo’, y péltēs (πέλτης), que significa ‘arrojar’, haciendo alusión a la función principal del dispositivo que era arrojar objetos a distancia.

 

 

Te puede interesar leer el post: La curiosa relación del término ‘tormenta’ con las ‘catapultas’

 

 

Fuente de la imagen: Wikimedia commons

La etiqueta en la mesa durante la Antigua Roma

La etiqueta en la mesa durante la Antigua Roma

En la Antigua Roma, los hábitos alimenticios y las maneras en la mesa eran indicadores distintivos del estatus social. Comer con tres dedos (el pulgar, el índice y el medio) se consideraba un signo de distinción y refinamiento, debido a que, en aquella época, este gesto demostraba elegancia y habilidad al manipular los alimentos, dejando los dedos anular y meñique limpios.

En contraste, el uso de los cinco dedos se veía como una práctica más burda, asociada a las clases sociales más bajas. Esta diferencia en el comportamiento en la mesa no solo reflejaba el estatus económico, sino también el nivel de educación y la adherencia a las normas sociales de la época.

Aunque estas normas de etiqueta fueron evolucionando con el tiempo y variando entre culturas, en la Antigua Roma, la forma de comer era una manifestación clara del lugar que una persona ocupaba dentro de la jerarquía social.

 

 

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¿Cuál es el origen del clásico uniforme carcelario de los presos con rayas blancas y negras?

El clásico uniforme carcelario con rayas blancas y negras tiene su origen en el sistema penitenciario de Auburn (Auburn system) en Nueva York, que comenzó a aplicarse en la década de 1820.

¿Cuál es el origen del clásico uniforme carcelario de los presos con rayas blancas y negras?

Este uniforme fue introducido como parte de una serie de reformas penales que enfatizaban la disciplina y el orden, eligiéndose las rayas por su visibilidad y su capacidad para hacer que los prisioneros fueran fácilmente identificables en caso de fuga.

Además, las rayas simbolizaban las barras de las celdas de prisión, lo que reforzaba la imagen de confinamiento y castigo.

Antes de su adopción la ropa de los presos a menudo era indistinguible de la vestimenta de las clases más pobres. La introducción de los uniformes rayados no solo marcó a los prisioneros como individuos que habían caído en desgracia, sino que también intentaba reflejar un intento de imponer orden y control en las prisiones, alineándose con la ética victoriana de la época de clasificación y moralidad.

Estos uniformes cayeron en desuso a mediados del siglo XX, surgiendo otros diseños como moteados o de un solo color (el más habitual el naranja), aunque desde hace varias décadas en la mayoría de las prisiones se deja vestir a los reclusos con su propia ropa.

 

 

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Fuentes de consulta: handwovenmagazine / fashiontimewarp
Fuente de la imagen: Wikimedia commons

¿Cuál es el origen del término ‘turista’?

El término ‘turista’ tiene sus raíces en el siglo XIX, derivado de la palabra ‘tour’, que significa viaje o recorrido y éste proviene del francés antiguo ‘torner’, que a su vez deriva del latín ‘tornare’, significando girar o moverse en un circuito.

¿Cuál es el origen del término ‘turista’?

Siglos atrás el término ‘tour’ describía los viajes realizados por aristócratas y personas de clase alta (generalmente jóvenes) que visitaban diferentes lugares del continente europeo, como parte de su educación, entretenimiento y/o formación cultural.

El concepto moderno de ‘turismo’ comenzó a tomar forma durante la Revolución Industrial, cuando los avances en el transporte, como los ferrocarriles y los barcos de vapor, hicieron que los viajes fueran más accesibles para la clase media. Thomas Cook, fue uno de los pioneros en la industria del turismo, organizó uno de los primeros tours comerciales en 1841, popularizando el término ‘turista’ para describir a las personas que viajaban por placer y no por necesidad (tourism/tourist tomándolo del francés tour).

Desde entonces, el vocablo se utiliza para describir a aquellas personas que viajan para explorar y disfrutar nuevos destinos.

El término ‘turista’ apareció por primera vez en el Diccionario de la RAE en 1914 con la acepción ‘Viajero que recorre un país por distracción y recreo’, mientras que ‘turismo’ no fue recogido hasta la edición de 1925 con la definición ‘Afición a viajar por gusto de recorrer un país’.

 

 

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Fuente de la imagen: wannapik

El curioso origen vikingo del término ‘bluetooth’ y su icono

El término ‘bluetooth’ tiene un origen histórico y curioso. Proviene del apodo de un rey vikingo danés del siglo X, Harald ‘Blåtand’ Gormsson (conocido en inglés como Harald ‘Bluetooth’ Gormsson, que vendría a traducirse en español como ‘Diente azul’), famoso por unificar las tribus de Dinamarca y Noruega, facilitando la comunicación y el intercambio de información entre ellas.

El curioso origen vikingo del término ‘bluetooth’ y su icono

Cuando los desarrolladores del estándar de comunicación inalámbrica buscaban un nombre para su tecnología, en la década de 1990, eligieron ‘Bluetooth’ como una analogía a la capacidad del rey Harald de unificar diferentes grupos. De manera similar, esa tecnología estaba diseñada para unificar y permitir la comunicación entre diversos dispositivos electrónicos, como teléfonos móviles, ordenadores y periféricos.

El logotipo de Bluetooth también refleja este origen, ya que combina las runas nórdicas Hagall y Bjarkan con sus iniciales (Hagall) y (Bjarkan).

 

 

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Fuente de la imagen: Creada con DALL-E

¿Cuándo se abrió el primer ‘Sex Shop’ de la historia?

A través de mi perfil @curiosisimo_ en Instagram, me preguntan cuándo se abrió el primer ‘Sex Shop’ de la historia.

¿Cuándo se abrió el primer ‘Sex Shop’ de la historia?

La historia del primer sex shop del mundo está ligada a la figura de Beate Uhse, una pionera de la aviación alemana nacida en 1919, quien se ganó la vida, durante la Segunda Guerra Mundial,  realizando vuelos de transporte para la Luftwaffe junto a su esposo, Hans-Jürgen Uhse, quien fallecería en 1945 a causa un accidente aéreo.

Finalizada la guerra, a Beate Uhse, como a muchos de sus compañeros pilotos que habían servido en la fuerza aérea alemana, se le prohibió volar. Ante esta situación, y siendo viuda y madre de un niño pequeño, se vio obligada a reinventarse profesionalmente.

Esto la llevó ganarse la vida vendiendo productos puerta a puerta y en sus visitas domiciliarias pudo conocer de primera mano los problemas y necesidades de numerosísimas amas de casa de la posguerra, sobre todo respecto a planificación familiar y embarazos no deseados, por lo que Beate decidió crea unos panfletos educativos que llamó ‘Schrift X’ sobre métodos anticonceptivos y de los que vendió más de treinta mil folletos en poco tiempo. También creó una pequeña compañía de venta por correo en los que ofrecía ‘guías matrimoniales’ e incluso preservativos.

Fue en 1962 cuando abrió en Flensburgo (Alemania) su primera tienda especializada en artículos relacionados con la sexualidad, marcando el inicio de una revolución en la industria de los productos eróticos.

El legado de Beate Uhse continúa vivo, y su contribución se conmemora en el Museo Erótico Beate Uhse en Berlín, un espacio dedicado a la historia y evolución de la sexualidad humana.

 

 

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Fuente de la imagen: Wikimedia Commons

Cuando el general Eisenhower temió fracasar en la misión del ‘Día D’

Se cumple el 80 aniversario del ‘Desembarco de Normandía’, que tuvo lugar el 6 de junio de 1944; una misión bautizada como ‘Operación Overlord’ y que ha pasado a la historia como el ‘Día D’.

Cuando el general Eisenhower temió fracasar en la misión del 'Día D'

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Antes de la invasión de Normandía, el general Dwight D. Eisenhower mostró confianza, declarando que la operación estaba destinada a ser un éxito. Pero, a pesar de la preparación y confianza, Eisenhower tenía un plan de contingencia en caso de fracaso y, por tal motivo, la víspera del desembarco escribió una carta asumiendo toda la responsabilidad si la misión fallaba, destacando que cualquier culpa sería únicamente suya.

La carta decía así:

‘Nuestros desembarcos en la zona de Cherburgo-Havre no han logrado establecerse satisfactoriamente y he retirado las tropas. Mi decisión de atacar en este momento y lugar se basó en la mejor información disponible. Las tropas, la aviación y la Armada hicieron todo lo que el valor y la devoción al deber pudieron hacer. Si hay alguna culpa o falla en el intento, es solo mía’ [Our landings in the Cherbourg-Havre area have failed to gain a satisfactory foothold and I have withdrawn the troops. My decision to attack at this time and place was based on the best information available. The troops, the air and the Navy did all that bravery and devotion to duty could do. If any blame or fault attaches to the attempt it is mine alone].

Cuando el general Eisenhower temió fracasar en la misión del 'Día D'Según indican las fuentes, la carta fue escrita con lápiz en un pequeño cuaderno la tarde del 5 de junio. Arrancó la hoja y la guardó en su billetera, encontrándose la nota el 11 de julio y se la mostró a su ayudante naval, Harry C. Butcher, quien convenció a Eisenhower de conservarla para la posteridad. Actualmente se encuentra en la colección de la Biblioteca Presidencial Dwight D. Eisenhower. Como dato curioso, indicar que Eisenhower fechó erróneamente el mensaje como 5 de julio.

La Operación Overlord, que involucró a miles de barcos, aviones y soldados, logró establecer una cabeza de playa exitosa a pesar de sufrir 12.000 bajas aliadas. Esto permitió que 155.000 soldados avanzaran y marcó el inicio de la Batalla de Normandía, un punto crucial en la Segunda Guerra Mundial. Las fuerzas aliadas eligieron Normandía para sorprender a los alemanes, quienes esperaban un ataque en Pas de Calais debido a una efectiva campaña de desinformación que se estuvo gestando durante meses.

 

 

 

Fuentes de consulta: mentalfloss / archives.gov / docsteach / eisenhowerlibrary
Fuentes de las imágenes: Wikimedia commons / archives.gov

¿Sabías que la compañía American Express en su origen era una empresa de transportes?

La compañía American Express es conocida actualmente por sus servicios financieros y, sobre todo, tarjetas de crédito, pero en sus inicios comenzó su andadura como una empresa de transportes en 1850 fundada en Buffalo (Nueva York), por Henry Wells, William G. Fargo y John Warren Butterfield.

¿Sabías que la compañía American Express en su origen era una empresa de transportes?

Inicialmente se especializó en el transporte exprés de mercancías, valores y documentos a través de Estados Unidos (de ahí su nombre ‘American Express’), siendo una de las primeras compañías en ofrecer servicios de entrega rápida y segura, lo que le permitió establecer una sólida reputación de confiabilidad y eficiencia.

El éxito en el negocio de transporte llevó a expandirse y diversificarse y, en 1882, la empresa lanzó su primer giro postal (Money Order), un precursor de los cheques de viaje, ofreciendo a los clientes una forma segura de llevar dinero en sus desplazamientos.

Pero la transformación más significativa tuvo lugar a partir de 1958, cuando American Express lanzó su famosa tarjeta de crédito, revolucionando el sector financiero y consolidando su posición como una de las compañías líderes, a nivel mundial, en servicios de pago.

 

 

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Fuente de la imagen: Images Money (Flickr)

Algunas curiosidades relacionadas con las banderas que quizás no conocías (2)

En vista a la buena acogida del post que publiqué días atrás, aquí tenéis una nueva entrega de algunas curiosidades relacionadas con las banderas que quizás no conocíais. Espero que sean de vuestro agrado.

Algunas curiosidades relacionadas con las banderas que quizás no conocías

La bandera de los Estados Unidos de América, conocida como ‘Stars and Stripes’ (Barras y Estrellas), está compuesta por trece franjas horizontales alternadas en rojo y blanco, representando las Trece Colonias originales que se independizaron de Gran Bretaña. En el cantón superior izquierdo, hay un rectángulo azul con cincuenta estrellas blancas de cinco puntas, simbolizando los cincuenta estados que conforman la Unión. Esta icónica bandera es un símbolo de la independencia y la unidad de Estados Unidos, siendo reconocida mundialmente. Su diseño ha permanecido casi inalterado desde que fuera adoptado oficialmente el 14 de junio de 1777, y es ampliamente utilizada en ceremonias, eventos cívicos y como un emblema nacional.

El Dannebrog es la bandera de Dinamarca, roja con una cruz nórdica blanca, considerada la más antigua del mundo. Documentada desde 1478, se relata que cayó del cielo en una batalla en Estonia en 1219. La leyenda se vincula con el rey Federico II, quien la adoptó oficialmente en 1559. Su influencia llega a otras banderas nórdicas como Suecia, Noruega y Finlandia.

La Union Jack es la bandera nacional del Reino Unido, formada por la combinación de las banderas de Inglaterra, Escocia e Irlanda del Norte. Presenta la cruz roja de San Jorge (de Inglaterra) superpuesta a la cruz blanca sobre fondo azul de San Andrés (de Escocia), formando una cruz diagonal, con la cruz roja de San Patricio en el interior (de Irlanda). Originada en la unión de las coronas de Inglaterra y Escocia en 1603, fue formalizada en 1801 con la unión de Gran Bretaña e Irlanda. Ha influido en numerosas banderas, especialmente en excolonias británicas. Por ejemplo, la bandera de Australia incluye la Union Jack en el cantón junto con la Cruz del Sur y una estrella de siete puntas que representa a sus estados; Nueva Zelanda también presenta la Union Jack en el cantón, acompañada por cuatro estrellas rojas y el color blanco simbolizando la paz; Fiyi muestra la Union Jack en el cantón y su escudo de armas en el lado derecho; Tuvalu incorpora la Union Jack junto con nueve estrellas representando sus islas; Jamaica y Barbados también han adoptado la Union Jack, cada una con diseños únicos que reflejan su identidad nacional.

La bandera de Nepal es única en el mundo por su forma no rectangular o cuadrada. Consiste en dos triángulos superpuestos, con el más grande representando las montañas del Himalaya y el más pequeño simbolizando la diversidad cultural del país. El diseño es altamente simbólico: el triángulo más grande representa la naturaleza indomable de Nepal, mientras que el más pequeño representa la armonía entre los diferentes grupos étnicos y culturales del país. La bandera fue adoptada en 1962 y es un símbolo de orgullo nacional y de la rica herencia cultural y geográfica de Nepal.

Las únicas banderas cuadradas en el mundo son las de Suiza y del Vaticano. La bandera suiza, conocida como ‘La Cruz Suiza’, presenta una cruz blanca centrada sobre un fondo rojo, mientras que la bandera del Vaticano, también conocida como ‘Bandera Papal’, muestra dos franjas verticales de color amarillo y blanco con las llaves de San Pedro y la tiara papal en el centro.

La bandera de Paraguay es única en su diseño, ya que posee dos versiones con escudos diferentes en cada lado. En el anverso de la bandera se encuentra el escudo oficial del país, que muestra un león, un gorro frigio y la inscripción ‘República del Paraguay’ en español y guaraní. Por otro lado, en el reverso de la bandera se presenta un escudo más simplificado, con un león y una estrella de color amarillo sobre un fondo azul. Esta característica hace que la bandera de Paraguay sea distintiva y única entre las demás banderas nacionales del mundo.

 

 

 

Fuente de la imagen: pxhere