Archivo de la categoría ‘Curiosidades Científicas’

¿Sabías que el 20 de agosto se celebra el ‘Día Mundial del Mosquito’?

El calendario está lleno de jornadas especiales en las que se conmemora algún acto (normalmente histórico), se le dedica a un personaje, lugar, objeto e incluso animal, encontrándonos que el 20 de agosto se celebra el ‘Día Mundial del Mosquito’.

¿Sabías que el 20 de agosto se celebra el ‘Día Mundial del Mosquito’?

Y no, no es que haya algún interés particular en preservar a estos molestos (y en numerosos casos mortíferos) insectos dípteros, sino que esta fecha es la elegida para conmemorar la efeméride de un gran descubrimiento científico que fue fundamental para la humanidad: el día en el que el célebre investigador británico Ronald Ross descubrió la relación entre la picadura de una mosquito hembra y la transmisión de la enfermedad de la malaria.

Ocurrió el 20 de agosto de 1897. Esa fecha fue en la que escribió las primeras anotaciones de la investigación que estaba realizando y en las que confirmó la presencia del parásito de la malaria en el interior del intestino del mosquito que acababa de diseccionar. Evidentemente, su estudio e investigación se alargó durante unos cuantos días más (las conclusiones se publicaron una semana después en la revista especializada ‘Indian Medical Gazette’).

Como conmemoración a aquel descubrimiento (gracias al cual fue el primer paso para conocer qué era lo que provocaba la transmisión de la malaria) se escogió el 20 de agosto para celebrar el ‘Día Mundial del Mosquito’.

 

 

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El curioso término para definir el estado de mal humor del recién levantado

Muchas son las personas que recién levantadas tiene un especial mal humor, no queriendo hablar con nadie hasta que no han tomado su primer café, una ducha o ha pasado un tiempo considerable. Aquellos que intentan hablarles antes de que se les pase ese periodo de mal carácter se arriesgan a que les pongan mala cara o contesten mal.

El curioso término para definir el estado de mal humor del recién levantado

Por tal motivo se acuñó un término, que no es demasiado conocido y utilizado, para definir dicho estado de mal humor del recién levantado: ‘matutolypea’.

Una palabra compuesta por el vocablo latino ‘matuta’ (en relación a la diosa romana del amanecer ‘Mater Matuta’, de ahí el término ‘matinal’) y el griego ‘lype’ (dolor, pena, tristeza), por lo que la traducción literal de ‘matutolypea’ vendría a ser ‘dolor del amanecer’.

 

 

 

Lee y descubre el curioso origen, historia y etimología de infinidad de palabras y palabros

 

 

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Media docena de términos médicos que quizás no conocías

Según consta, el Diccionario de la RAE recoge alrededor de 2.500 términos relacionados con la medicina, algunos son muy comunes y conocidos por todos, pero otros no lo son tanto. En este post traigo media docena que quizás no conocías.

Media docena de términos médicos que quizás no conocías

Meteorismo: Abultamiento del vientre por gases acumulados en el tubo digestivo.

Dacriorrea: Exceso de flujo lagrimal.

Criptorquidia: Ausencia de uno o de ambos testículos en el escroto.

Amenorrea: Ausencia de flujo menstrual.

Intertrigo: Inflamación erisipelatosa producida por el roce de dos superficies cutáneas, acompañada de picazón y secreción más o menos abundante.

Ptialismo: Secreción permanente y excesiva de saliva.

 

 

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¿Cuál es el origen del característico símbolo del reciclaje? ♻

¿Cuál es el origen del característico símbolo del reciclaje? ♻

El símbolo del reciclaje ♻ es uno de los distintivos más utilizados en los últimos años y que podemos encontrar en un mayor número de cosas y lugares.

¿Cuál es el origen del característico símbolo del reciclaje? ♻Acaba de cumplir medio siglo de vida y su creación se la debemos al estadounidense Gary Anderson, diseñador gráfico que en 1970 (cuando todavía era un estudiante de arquitectura  en la Universidad del Sur de California) presentó su diseño al concurso convocado por la Container Corporation of America, una de las mayores y más importantes empresas de embalajes y cajas de cartón reciclado que buscaba algún tipo de distintivo para añadir a sus productos, con el fin de especificar el origen de estos a través de la reutilización y aprovechamiento.

Dicha convocatoria coincidía con la puesta en marcha de la celebración del primer ‘Día de la Tierra’, convocado y puesto en marcha por el activista medioambiental y senador por el Partido Demócrata, Gaylord Nelson, y que desde 1970 se celebra cada 22 de abril.

Diversos son los diseños que se presentaron al concurso, ganando el creado por Gary Anderson (que contaba con 23 años de edad en aquel momento), quien realizo un sencillo distintivo que representaba tres flechas que en forma piramidal y que recordaba a la ‘cinta de Möbius’.

Desde entonces se ha mantenido este diseño, aunque ha sufrido diversas modificaciones e incluso clones para ser adaptado a diferentes clases de reciclaje.

Cabe destacar que, debido a su universalización, el símbolo del reciclaje acabó siendo de dominio público y uso totalmente libre (siempre y cuando se utilice para algo relacionado con la reutilización de residuos y el medioambiente) no permitiéndose que finalmente se convirtiera en una marca registrada, tal y como pretendían los responsable de la compañía Container Corporation of America que convocaron el concurso para encontrar dicho diseño. A pesar de ello, algunos países limitan su uso e incluso obligan a pagar algún tipo de canon por su utilización.

 

 

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¿De dónde surge llamar ‘salmonelosis’ a la infección por bacterias por ingerir determinados alimentos en mal estado?

Las altas temperaturas del tiempo estival, así como una inadecuada conservación de determinados alimentos, puede provocar la aparición de ciertas bacterias que acaben causando una grave infección intestinal que en algunos casos podría llegar a ser hasta mortal.

¿De dónde surge llamar ‘salmonelosis’ a la infección por bacterias por ingerir determinados alimentos en mal estado?

Dicha infección por bacterias recibe el nombre de ‘salmonelosis’ y los alimentos más propensos a estropearse y causar la intoxicación son especialmente los huevos (y los derivados de estos, como la mayonesa), carnes de pollo o vacuno, algunos tipos de mantequillas derivadas de frutos secos, verduras u otros alimentos procesados.

Se recomienda (sobre todo en verano o época de mucho calor) el cocinar bien los productos y, sobre todo, no ingerirlos crudos, limpiarlos bien y, fundamental, tener una adecuada higiene personal (las manos limpias) así como de los utensilios a utilizar (cuchillos, tablas de cortar, ollas, sartenes…).

El término salmonelosis proviene de ‘salmonela’ (también escrito como ‘salmonella’) el cual hace referencia al apellido de Daniel Elmer Salmon, veterinario estadounidense que ejerció como jefe médico y de investigación de la ‘Bureau of Animal Industry’ (Oficina de la industria animal), dependiente Departamento de Agricultura de los Estados Unidos.

Bajo las órdenes de D. E. Salmon trabajó el epidemiólogo Theobald Smith, siendo éste quien realmente descubrió, en 1881, las bacterias que causaban las intoxicaciones alimentarias.

Pero no fue hasta un par de décadas después (a inicios del siglo XX) cuando el bacteriólogo francés Joseph Léon Marcel Ligniéres acuñó dicha bacteria con el término ‘salmonella’ y lo hizo llevado por el apellido del científico que aparecía en primer lugar en los documentos sobre el descubrimiento (Daniel Elmer Salmon) que, como es habitual en estos casos, suele estar encabezando los artículos académicos.

 

 

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Fuente de la imagen: thebluediamondgallery

¿Cómo se llama la parte posterior del codo y la rodilla?

A través de mi perfil @curiosisimo en la red social TikTok, me preguntan cómo se llama la parte posterior del codo y la rodilla.

¿Cómo se llama la parte posterior del codo y la rodilla?

La parte del brazo en la que se junta el húmero con el radio y el cúbito se llama codo (del latín cubitum, que hacía referencia al mencionado hueso cúbito que forma el antebrazo y que, a su vez, provenía de cubitus, ‘tumbarse, estar tumbado’), su cara interna (la que queda hundida al doblarse) recibe el nombre de sangradura debido a que es la parte por donde suele extraerse la sangre (antiguamente esa extracción era llamada sangría).

En las extremidades inferiores, la parte donde se junta el fémur con la tibia y el peroné se llama rodilla (del latín rotella, ‘ruedecita’) y su parte posterior es conocida comúnmente como corva (del latín curvus, que significa ‘curva, curvatura’). Esa zona opuesta a la rodilla también recibe los nombres de ‘hueco poplíteo’ y ‘fosa poplítea’ porque por ahí pasa el músculo poplíteo.

 

 

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El curioso motivo por el que alivia lamer sobre una herida

Se trata de una de las cosas que realizamos prácticamente todos los seres humanos de forma inconsciente: lamer sobre una determinada parte de nuestro cuerpo cuando nos hemos hecho una herida o dado un golpe (evidentemente, a aquellos puntos en el que llegamos como la mano, brazo…).

El curioso motivo por el que alivia lamer sobre una herida

Durante mucho tiempo se tuvo la creencia que realmente se trataba de un simple gesto de autocuidado, copiando en parte a cómo lo hacen también otras especies animales e incluso como imitación del acto cariñoso y de mimo recibido por nuestros progenitores que nos besaban o lamían sobre una herida.

También se tenía el convencimiento de que la saliva poseía una eficaz propiedad cicatrizante e incluso antibacteriana, razón por la que las heridas que se producen dentro de la cavidad bucal cicatrizaban y se curaban tan rápidamente.

Pero desde hace aproximadamente un par de décadas varias son las investigaciones científicas que han podido llegar a una nueva conclusión sobre el motivo por el que al lamernos sobre una herida sentimos que eso nos alivia. Y es que ello es gracias a la ‘opiorfina’, un analgésico natural que se encuentra presente en nuestra saliva y que, según el caso, podría llegar a ser hasta seis veces más potente que la morfina.

Puedes leer algunos de los mencionados estudios sobre la opiorfina en los siguientes enlaces:

 

 

 

Fuente de la imagen: caseyann (Flickr)

El curioso origen del término ‘malaria’

Se conoce como ‘malaria’ a la enfermedad producida a raíz de la picadura de un mosquito hembra (del género anofeles), quien transmite a la sangre un parásito (esporozoíto) que causa fiebre, dolor de cabeza y muscular, vómitos y escalofríos, siendo los lugares de mayor riesgo África, Centroamérica y Sudamérica, recomendándose a los turistas que se vacunen si deben viajar a esos lugares.

El curioso origen del término ‘malaria’

El término malaria llegó al castellano desde el italiano ‘mal’aria’ cuyo significado literal era ‘mal aire’, debido a la antigua creencia que esta (y otras muchas enfermedades) se transmitían a través del aire (te recomiendo leer el post ‘¿De dónde surge la expresión ‘Cambiar de aires’?’).

La malaria también es denominada como ‘paludismo’, que nos llegó desde el francés ‘paludisme’ y a éste del latín ‘paludis’, de ‘palus’, modo en el que se denominaba a las ciénagas o pantanos, debido a que alrededor de estos lugares era común encontrar un gran número de mosquitos transmisores de la enfermedad, siendo acuñado este término en 1869 por el médico y cirujano francés Aristide Auguste Stanislas Verneuil y la primera vez que se utilizó en español fue en el ‘Manual de Patología y clínica médicas’ de Ezequiel Martín de Pedro, publicado en 1876.

 

 

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¿Cuál es el origen etimológico del término ‘eutanasia’?

Mucho se ha hablado en los últimos tiempos de la ‘eutanasia’, sobre todo desde que el Parlamento español aprobó la ley orgánica 3/2021, del 24 de marzo, por la cual quedaba legalizada en España el derecho a elegir morir dignamente.

¿Cuál es el origen etimológico del término ‘eutanasia’?

Aunque no fue hasta hace aproximadamente un siglo cuando comenzaron en el Reino Unido los movimientos que luchaban por la legalización de la eutanasia (a día de hoy todavía es ilegal en ese país), el término tiene una antigüedad de más de dos mil quinientos años y los filósofos griegos Sócrates y Platón ya hablaron sobre la misma en algunos de sus textos.

Etimológicamente, el término eutanasia proviene del griego ‘euthanasía’, formado por el prefijo ‘eu’ (bueno, dulce) y el vocablo ‘thánatos’ (muerte) y cuyo significado literal sería ‘muerte dulce’, ‘muerte fácil’ o ‘muerte buena’.

El término no apareció recogido en el Diccionario de la RAE hasta 1947, dándole la acepción: ‘Muerte sin sufrimiento físico’. Esta definición todavía aparece en la actual edición, además de añadir ‘Intervención deliberada para poner fin a la vida de un paciente sin perspectiva de cura’.

 

 

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Fuente de la imagen: Alberto Biscalchin (Flickr)

Libro recomendado: ‘El cerebro humano. Explicado por Dr. Santiago Ramón y Cajal’ de Pablo Barrecheguren e Isa Loureiro

Santiago Ramón y Cajal es uno de los científicos españoles más universales e importantes de nuestra historia y sobre el que se han escrito numerosísimos libros sobre su trabajo y biografía. Por otra tenemos el cerebro humano, el órgano que más misterios entraña y del que todavía queda todo un mundo por descubrir sobre su funcionamiento.

Juntando estos dos elementos, la editorial Juventud acaba de publicar un precioso libro ilustrado dirigido para niños (a partir de 12 años) en el que a través de los muy certeros textos del doctor en neurociencia Pablo Barrecheguren y los geniales dibujos de la ilustradora Isa Loureiro nos explican cómo funciona el cerebro humano de la mano del Premio Nobel Ramón y Cajal.

Libro recomendado: 'El cerebro humano. Explicado por Dr. Santiago Ramón y Cajal' de Pablo Barrecheguren e Isa LoureiroSe trata de un libro de gran tamaño (29×29 cm) y en el que a través de tan solo 48 páginas se puede aprender un gran número de datos, historia, ciencia y curiosidades sobre cómo es y de qué está formado nuestro cerebro.

Pero otra de las cosas muy a destacar de este libro es que adentra al lector en la vida de otra gran científica e investigadora del cerebro, la neuróloga italiana y también Premio Nobel Rita Levi-Montalcini.

Libro recomendado: 'El cerebro humano. Explicado por Dr. Santiago Ramón y Cajal' de Pablo Barrecheguren e Isa Loureiro

Texto e ilustraciones casan a la perfección en esta obra que puede hacer las delicias de cualquier preadolescente interesado en la ciencia, pero incluso para alguien de mayor edad (reconozco que, con 55 años que tengo, este libro me ha encantado y he aprendido numerosas cosas de las que no tenía ni idea).

Libro recomendado: 'El cerebro humano. Explicado por Dr. Santiago Ramón y Cajal' de Pablo Barrecheguren e Isa Loureiro

El libro ‘El cerebro humano. Explicado por Dr. Santiago Ramón y Cajal’ de Pablo Barrecheguren e Isa Loureiro es un regalo ideal para el próximo Día del Libro.

Libro recomendado: 'El cerebro humano. Explicado por Dr. Santiago Ramón y Cajal' de Pablo Barrecheguren e Isa Loureiro

 

‘El cerebro humano. Explicado por Dr. Santiago Ramón y Cajal’ de Pablo Barrecheguren e Isa Loureiro
Editorial Juventud
ISBN: 9788426147110
https://www.editorialjuventud.es/el-cerebro-humano-explicado-por-dr-santiago-ramon-y-cajal-9788426147110/