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Curiosidades, anécdotas e historias sorprendentes para ser cada día un poco más listos.

Archivo de la categoría ‘Miscelanea de Curiosidades’

¿Qué significa la expresión ‘¡Kabenzotz!’ tan utilizada entre los vascos?

¿Qué significa la expresión ‘¡Kabenzotz!’ tan utilizada entre los vascos?

La serie de televisión ‘Allí abajo’ que emite Antena 3 ha hecho inmensamente popular la expresión ¡Kabenzotz! que dicen bastante a menudo los personajes vascos que en ella salen.

A través del apartado de contacto de este blog, Manoli Pintor me hace llegar un correo en el que me consulta cuál es el significado literal de dicho vocablo.

Según con quién hables te dirá que se escribe de una manera u otra, pudiéndonos encontrar el término de las siguientes formas: ‘kaben zotz’, ‘Kauen zotz’, ‘Kauenzotz’, ‘Kagüen zotz’, ‘Kagüenzotz’, ‘Kauen xotx’, ‘Kauenxotx’, ‘Kauensos’, ‘Kauen sos’… y así infinitamente, aunque la mayoría de personas coinciden en que la correcta es el mencionado ‘Kabenzotz’.

Este término, dicho de forma contundente, es una exclamación que viene a significar (espero que nadie se moleste) un ¡Cago en Dios! (o ¡Cagüendios!), pero se utiliza de ese modo para no blasfemar ni herir sensibilidades.

Porque, tal y como dice el actor Gorka Aginalde  (quien interpreta el personaje de Koldo en la serie ‘Allí Abajo’), no hay vasco que no tenga algún familiar sacerdote o monja en la familia y no es cuestión de ir blasfemando ni haciéndoles enfadar.

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Fuentes de consulta: turismovasco / mi-arma.com / YouTube (1) / YouTube (2)
Fuente de la imagen: clipartbest

Cuando la Familia Real Británica decidió cambiar su apellido alemán por uno inglés

Cuando la Familia Real Británica decidió cambiar su apellido alemán por uno inglés

Desde que la reina Victoria I del Reino Unido contrajo matrimonio en 1840 con el germano Alberto de Sajonia-Coburgo-Gotha a todos sus descendientes y herederos al trono se les aplicó el título de Casa de Sajonia-Coburgo-Gotha, sustituyendo al de la Casa Real de Hannover que era el que se había portado hasta entonces desde el siglo XVII.

Pero el título tan solo permaneció en la familia dos generaciones más hasta que, el 17 de julio de 1917, el rey Jorge V, nieto de Victoria I, proclamaba por ley que a partir de aquel instante todos los miembros y descendientes de la Familia Real Británica dejarían de llevar el apellido Sajonia-Coburgo-Gotha y pasarían a pertenecer a la Casa de Windsor, recién creada por él a tal efecto. También sería de obligatorio uso el llevar el apellido Windsor tras el nombre.

El motivo para esa drástica decisión era la profunda enemistad que había con el Imperio Alemán a causa de la Primera Guerra Mundial. A pesar de que era primo del Kaiser Guillermo II (también nieto de la reina Victoria I) la confrontación entre ambas naciones era irremediable y, en vista de la contundente determinación de Jorge V, parecía irreconciliable.

El nombre de Windsor lo tomó de uno de los castillos que tenían como residencia oficial y que estaba situado en la pequeña población de mismo nombre, en el condado de Berkshire. Así pues, desde entonces todos los miembros de la Familia Real Británica portan como apellido Windsor.

 

 

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Portada Vuelve el listo que todo lo sabe

 

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Cuando la Agencia de Seguridad Nacional de EEUU (NSA) prohibió llevar ‘Furbys’ a sus instalaciones

¿Sabías que la Agencia de Seguridad Nacional de EEUU (NSA) prohibió llevar ‘Furbys’ a sus instalaciones?

El verano de 1998 apareció un nuevo juguete en el mercado estadounidense. Se trataba del Furby, un peludo muñeco de grandes orejas y ojos saltones, el cual llevaba en su interior un mecanismo electrónico que lo convertía en interactivo con quien lo manejaba.

Causó tal furor, nada más salir a la venta, que las navidades de aquel mismo año arrasaron en ventas, siendo el juguete más regalado (tanto a niños como a adultos).

Muchas eran las personas que, tras las fiestas navideñas, se llevaron consigo a su Furby, el cual colocaban en su mesa de escritorio y con el que interactuaban durante la jornada laboral.

El 13 de enero de 1999 la Agencia de Seguridad Nacional de EEUU (NSA) hacía un sorprendente anuncio a todos sus trabajadores y agentes: quedaba terminantemente prohibido llevar un Furby al trabajo, debido a que se considerada a este juguete como un peligroso elemento de espionaje.

El hecho de que los Furbys estuvieran equipados con un mecanismo electrónico en su interior, el cual llevaba un pequeño micrófono, lo convertía en algo que comprometía la seguridad del país.

En las instalaciones de la NSA (ubicadas en Fort George G. Meade, en Odenton, Estado de Maryland) se mantenían conversaciones de máxima privacidad y se temía que uno de esos muñecos, llevado por algún empleado, hubiera podido ser manipulado por un agente de una potencia enemiga para conseguir información secreta.

Pero realmente los Furbys no registraban y repetían palabras que escuchaban sino que en su chip interior ya estaban grabadas un total de 200 vocablos (un centenar en inglés y el resto en furbish –el idioma inventado para estos muñecos). Por lo cual cuando detectaba que alguien había pronunciado alguna palabra registrada en su base de datos la soltaban.

También tuvo que ser decisiva la intervención y declaración que hizo el propietario de la empresa que fabricaba los Furbys, quien declaró que estos muñecos no tenían capacidad de grabar conversaciones y mucho menos podrían ser usados como un elemento de espionaje.

Tras las pertinentes comprobaciones y un tiempo prudencial,  se levantó la prohibición, aunque para entonces ya no era un juguete tan de moda y pocas las personas que llevaban al trabajo su mascota virtual.

Cabe destacar que en la NSA no solo han estado prohibido los Furbys, cualquier persona que acceda a sus instalaciones no puede llevar encima teléfono móvil, grabadoras, cámaras de foto o vídeo, relojes inteligentes, tabletas o portátiles o todo aquello que pudiese grabar o transmitir información (incluidas las ‘Google Glass’).

 

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Fuente de la imagen: pxhere

¿Qué es un ‘cadáver exquisito’?

¿Qué es un ‘cadáver exquisito’?No, no me estoy refiriendo al canibalismo cuando hablo de un ‘cadáver exquisito’. En realidad esta extraña concatenación de palabras está relacionada con el mundo del arte.

Fue inventado por los surrealistas como un juego, consistente en una obra colectiva conjunta a partir de un texto o dibujo. Concretamente cada autor escribía o dibujaba en un papel su aportación, doblándolo de forma que quedara oculto, y el siguiente participante lo continuaba. Mediante esta técnica se pretendía estimular la escritura automática, la espontaneidad y el mundo inconsciente del artista sin dejar hueco a la razón y siguiendo las ideas de la corriente psicológica freudiana.

Según el escritor surrealista André Bretón se originó alrededor de 1925, cuando, agotados ya los temas en las tertulias nocturnas con otros escritores y artistas tales como Marcel Duhamel, Yves Tanguy y Jacques Prévert, idearon esta extravagante diversión que les permitía «escapar de nuestra autocrítica y liberar totalmente la actividad metafórica de la mente».

Si bien se dice que ya existía una práctica similar en la antigüedad, sí que es cierto que la denominación cadáver exquisito como tal tomó su nombre del resultado de la frase realizada por primera vez en esta curiosa forma de jugar y crear que tuvieron Bretón y sus amigos: «Le cadavre exquis boira le vin nouveau» [El cadáver exquisito beberá el vino nuevo].

Hoy en día, gracias al boom de la cultura colaborativa, han surgido algunos grupos de artistas y creadores que trabajan en conjunto realizando sus obras.

 

 

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Fuente de la imagen: Wikimedia commons

¿Por qué es obligatorio poner el asiento del avión en posición vertical durante el despegue y el aterrizaje?

¿Por qué es obligatorio poner el asiento del avión en posición vertical durante el despegue y el aterrizaje?

Días atrás, a través de la nueva cuenta en Instagram de este blog, la usuaria @neusnaranja me dejó un comentario en el que me consultaba ‘¿Por qué es obligatorio poner el asiento del avión en posición vertical durante el despegue y el aterrizaje?’

Todos aquellos que solemos viajar en avión (ya sea por placer o trabajo) conocemos con exactitud las rutinas que debemos seguir a la hora del despegue y aterrizaje: atarnos el cinturón, apagar aparatos electrónicos, subir la cortinilla de la ventanilla, plegar la mesa y poner en posición vertical el asiento.

¿Por qué es obligatorio poner el asiento del avión en posición vertical durante el despegue y el aterrizaje?Las dos maniobras de mayor riesgo que un avión realiza son las del despegue y el aterrizaje. De todo el vuelo, esos dos momentos son los que mayor porcentaje tiene de producirse cualquier incidente y, por tanto, como medida de precaución debe de estar todo preparado por si hay que realizar alguna de las cosas que nos han indicado la tripulación de cabina. Una de ellas es colocar el cuerpo en posición de seguridad que se trata de reclinarlo hacia delante (pegando el pecho con las rodillas o si no hay espacio suficiente reclinándose al máximo hacia el respaldo del asiento que tenemos frente a nosotros).

Se ha comprobado que, en caso de emergencia, aquellos viajeros que van con el asiento reclinado hacia atrás tardan mucho más tiempo en reaccionar y colocarse de un modo seguro (evidentemente porque suelen ir adormilados). Así que, como es una evidencia del riesgo que se corre al despegar o aterrizar, para curarse en salud es mejor hacerlo erguido para que, en caso de ser preciso,  se pueda actuar con mayor celeridad.

Pero más motivos para que se aplique esta norma. Debemos tener en cuenta que, dentro de un avión, el asiento y el cinturón son los dos únicos elementos que nos protegen. Si vamos reclinados hacia atrás y el aparato hace una fuerte sacudida nuestro cuerpo irá hacia adelante,  dándonos un latigazo que puede ser muy perjudicial para nuestras cervicales y espalda. Además, el trayecto que recorremos hacia adelante en esa sacudida es mucho mayor que si vamos con el asiento en posición vertical y por tanto nuestro impacto contra el asiento delantero será mayor y más doloroso. También debemos tener en cuenta que si vamos reclinados, en caso de sacudida el pasajero que va sentado detrás puede impactar contra nosotros.

Otra de las causas por las que se pide poner los asientos en posición vertical es para facilitar la salida de los pasajeros que se encuentran sentados detrás (sobre todo el de la ventanilla y el que está en el centro). Con el asiento reclinado hacia atrás es más dificultoso poder salir con rapidez en caso de necesidad.

De hecho, ya hay algunas compañías que en los aviones que realizan las llamadas rutas domésticas (vuelos dentro del mismo país) tienen  bloqueados los asientos para que no puedan ser reclinados hacia atrás.

 

 

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Fuentes de las imágenes: pixabay / cathaypacific

¿De dónde proviene el término ‘chanchullo’?

El curioso origen del término ‘chanchullo’

Conocemos como ‘chanchullo’ a aquel acto ilícito que se hace con intención de conseguir un fin, habitualmente lucrativo, como hacer algún tipo de negocio algo turbio. Un ejemplo de su uso en una expresión podría ser: ‘Fulanito se gana la vida haciendo chanchullos’.

El término chanchullo aparece por primera vez en el Diccionario de la Rae de 1853 dándole la acepción de ‘acción de mal género hecho de oculto, estafa y robo’.  El vocablo provenía de ‘chancha’ (Embuste, mentira, engaño. Incorporado en el Diccionario de Autoridades de 1729) y éste de ‘chanza’ (Dicho burlesco, festivo, y gracioso, a fin de recrear el ánimo u de ejercitar el ingenio. Que también fue incorporada por primera vez en el Diccionario de Autoridades de 1729). Aquel que habitualmente hablaba en broma (como los pícaros) era llamado ‘chancero’ (todavía en uso) Al que hace chanchullos se le conoce como chanchullero.

Y para encontrar el origen del término chanza debemos dirigirnos al italiano, ya que derivó del vocablo ‘ciancia’ de idéntico significado. Al italiano llegó desde el germánico ‘zänseln’ utilizado para referirse a aquel que habla con familiaridad.

 

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Fuente de la imagen: chooselifeproject

El origen de la expresión ‘Arrieros somos y en el camino nos encontraremos’

El origen de la expresión ‘Arrieros somos y en el camino nos encontraremos’

Se conoce como ‘arrieros’ a aquellas personas que se ganaban la vida llevando mercancías de un lugar a otro mediante animales de carga. La etimología del término proviene del vocablo ‘arre’ que es la exclamación con las que se alentaba a los animales a echar a andar o aligerar el paso.

Los arrieros solían ir de una población a otra llevando sus artículos y mercaderías con la intención de venderlos (ya fuera a comerciantes locales o en algún mercadillo callejero), por lo que la competencia entre ellos solía ser grande.

Muchas eran las ocasiones en las que un arriero no había podido cerrar un trato a causa de que otro se le había adelantado o había hecho algún tipo de triquiñuela que dificultaba una venta.

Conocedores de que los problemas y disputas no debían ser tratados en público (debido a que eso perjudicaría su imagen para futuras transacciones) arreglaban sus afrentas lejos de las poblaciones, utilizándose en tono de advertencia la expresión ‘Arrieros somos y en el camino nos encontraremos’, que vendía a ser un ‘Ya nos veremos tu yo’, ‘Ya ajustaremos cuentas…’.

Cabe destacar que en algunas ocasiones la frase podría no haberse dicho como advertencia ante una afrenta sino con el sentido de que si entre ellos se ayudaban (cuando uno estuviera en una dificultad) el otro haría lo propio en otra ocasión (algo así como ‘hoy por ti y mañana por mí), aunque este otro sentido no está respaldado por la mayoría de expertos e historiadores.

Es común encontrarse esta misma expresión en el modo ‘Arrieritos somos y en el camino nos encontraremos’ e incluso con un simple ‘Arrieros/arrieritos somos…’

 

 

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El ruso que se convirtió en rey del Principado de Andorra durante dos semanas

El ruso que se convirtió en rey del Principado de Andorra durante dos semanas

El Principado de Andorra tiene un jefe de gobierno que es elegido democráticamente a través de unas elecciones y una de las peculiaridades de este pequeño Estado pirenaico es que son co-príncipes al unísono el presidente de la República Francesa y el obispo de la Seu d’Urgell. Esa especie de protectorado ha hecho que se salvase en infinidad de ocasiones a lo largo de su Historia de múltiples intentos de invadirla y hacerse con el control por parte de terceros países. Pero entre todas las anécdotas acontecidas allí, la ocurrida en 1934 quizás es una de las más curiosas.

Hasta Andorra se presentó un supuesto barón de origen ruso llamado Boris de Skossyreff, quien gracias a su labia y poder de convicción logró engatusar a los miembros del Consell General de les Valls (el máximo órgano de decisión encargado de velar por los intereses del principado) y convencerles de que lo designaran como rey del país, debido a que tenía proyectado convertir al pequeño país en una próspera nación a la que acudirían inversores de todo el mundo.

Cualquiera se echaría a reír por lo surrealista del asunto e invitaría a marcharse al visitante por donde había llegado (tal y como hicieron algunos miembros del Consell), pero algunos quedaron maravillados con Borís de Skossyreff y se ocuparon de convencer a sus compañeros de consejo para que cambiaran de opinión… y lo consiguieron.

Así fue como el 8 de julio de 1934, Borís de Skossyreff, un desconocido total para la inmensa mayoría de andorranos, se coronaba Rey de Andorra bajo el nombre de Borís I. Tras dos semanas ocupando el nuevo trono del país, fue depuesto, detenido por una pareja de la Benemérita (enviada a Andorra para arrestarlo)  y llevado ante un juez de la ciudad de Barcelona. Había salido a la luz numerosa información que señalaba a Skossyreff como un conocido estafador internacional en busca y captura en un buen número de países. Tras un cortísimo periodo de tiempo en la prisión Modelo de Madrid fue puesto en libertad y expulsado de España, dirigiéndose hacia Lisboa.

Poco más se supo de este curioso personaje en los años posteriores y mucho se ha especulado sobre cuál sería su destino. Algunas fuentes apuntan a que acabó su vida en un campo de concentración durante la Segunda Guerra Mundial, tras haber sido detenido por el Tercer Reich.

 

 

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Portada Vuelve el listo que todo lo sabe

 

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El sorprendente origen de ‘hacer la pelota’ como sinónimo de adular a alguien con el fin de conseguir algo

El sorprendente origen de ‘hacer la pelota’ como sinónimo de adular a alguien con el fin de conseguir algo

Estamos acostumbrados a utilizar a expresión ‘hacer la pelota’ (y sus múltiples variantes) para indicar que alguien está adulando a otra persona con unos claros fines interesados para conseguir algo o ganarse los favores de éste (dinero, un ascenso, un día de fiesta…).

Es bastante común encontrar en todas las oficinas o puestos de trabajo a alguien que adula desproporcionadamente a su superior y al que comúnmente se le conoce como pelota.

Lo curioso es el origen de la acción de hacer la pelota y que derivó en la expresión, ya que proviene de los ambientes de la prostitución callejera.

Antiguamente las prostitutas también eran conocidas con el término ‘pelota’ (y así lo recoge aún hoy en día el Diccionario de la RAE en su 8ª acepción), No se sabe a ciencia cierta por qué se les llamaba así, aunque parece ser que era porque las prostitutas iban pasando de mano en mano de los diferentes clientes.

Cuando una de estas ‘pelotas’ andaba a la búsqueda de un cliente adulaba a los viandantes que por allí pasaban, esperando que sus palabras lo convenciera y poder hacer un servicio sexual a cambio de unas monedas. También sabían que cuanto mayor fuera la lisonja que le hicieran, mayor sería el estado de satisfacción del usuario de sus servicios y mejor la retribución.

De ahí que al acto de adular a alguien, con intención de conseguir algo, acabara siendo denominado como ‘hacer la pelota’ en clara referencia a lo que hacían las prostitutas (pelotas) con los clientes.

 

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La curiosa y reparadora ‘siesta del carnero’

La curiosa y reparadora ‘siesta del carnero’

Solemos tener asimilado que una siesta es aquella cabezada que se hace después de comer, la cual es aconsejable realizar siempre y cuando no sobrepase los 20 minutos o media hora y se convierte en algo que nos ayuda a reponer fuerzas para seguir con nuestra rutina durante el resto del día.

Como ya expliqué en otro post, el término siesta viene de ‘sextear’ o ‘sexta hora’, ya que la ‘Regla de San Benito’ (escrita por el monje Benito de Nursia en el siglo VI) indicaba la norma de guardar reposo y silencio después de la sexta hora que era la de más calor. Esta sexta hora eran las 12 del mediodía, teniendo en cuenta que los monjes empezaban su jornada a las seis de la mañana.

Pues bien, ese reposo que se hacía al mediodía se producía inicialmente antes de comer, aunque con el paso de los años se adaptó a después de la comida principal (llamada almuerzo en muchos lugares).

Pero hoy en día todavía hay muchas personas que tienen la posibilidad de echar una cabezadita justo antes de la hora de comer, siendo conocida comúnmente como ‘siesta del carnero’, aunque es común llamarla de otros modos como siesta del borrego, del burro, del gorrino, del perro… (y así con infinidad de animales, ya que parece ser que estos suelen tener la costumbre de dormir antes de comer). Parece ser que la más famosa es la del carnero ya que era muy habitual hacerla entre los pastores cuando sacaban a pastar a sus carneros, quedando sentados a la sombra de un árbol y aprovechando para descansar un rato antes de ponerse a comer.

También podemos encontrar que es llamada ‘siesta canóniga’ o ‘siesta del canónigo’, debido a que era frecuente que estos eclesiásticos echaran una cabezadita disimuladamente durante los rezos que se realizaban al mediodía.

Según indican algunos expertos, la ‘siesta del carnero’ que se produce antes de comer suele ser más reparadora que la que se hace después, ya que no solo ayuda a reponer fuerzas (sobre todo si se ha tenido una mañana cansada o ajetreada de trabajo) sino que hace que se coma con menor ansia.

 

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