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El origen de Santa Claus y otras curiosidades navideñas

El origen de Santa Claus (Academia Play)

Uno de los personajes más entrañables y que no puede faltar en cualquier celebración de Navidad es Santa Claus, llamado en algunos países hispanohablantes Papá Noel y en otros San Nicolás, Sinterklaas o Bonhomme Noël. De figura oronda y carácter bonachón, en la víspera de Navidad reparte regalos por los hogares de todo el planeta. Todos ellos (aunque con distintos nombres) provienen de un solo personaje: Nicolás de Bari, un obispo católico que vivió entre los siglos III y IV en la región de Licia (actual Turquía) y del que surgieron varias leyendas que narraban sus milagros y bondades hacia las gentes más pobres y necesitadas.

El origen de Santa Claus (Academia Play)Esta es la introducción del nuevo vídeo publicado por el canal de divulgación en YouTube ‘Academia Play’ y cuyo texto ha sido escrito por mí, perteneciendo gran parte de lo que se explica a mi libro de curiosidades Navideñas ‘Ya está el listo que todo lo sabe de la Navidad’ (de venta exclusiva en Amazon por menos de 9€).

Ha sido un auténtico honor colaborar de nuevo con Academia Play (la vez anterior fue con el vídeo que explicaba la ‘Historia y curiosidades sobre los eslóganes políticos’), pero además he tenido el placer de haber sido entrevistado por Javier Rubio Donzé (co-fundador de esta fantástica plataforma de enseñanza) en el que he hablado de mi libro sobre la Navidad, algunas curiosidades relacionadas con esta época del año y datos sobre mi carrera, orígenes y trabajo como divulgador, bloguero y escritor.

Podéis leer la entrevista «A San Francisco de Asís debemos considerarlo como el precursor del ‘pesebre viviente’ pero no del pesebre navideño» en el siguiente enlace: https://academiaplay.es/a-san-francisco-de-asis-debemos-considerarlo-como-el-precursor-del-pesebre-viviente-pero-no-del-pesebre-navideno/

Entrevista a Alfred López en Academia Play

 

Por cierto, una de mis lecturas recomendadas como un perfecto regalo navideño es el libro ‘La Historia como nunca antes te la habían contado’ de Javier Rubio Donzé (Academia Play), del que os hablé días atrás en otro post.

 

 

No te pierdas mi nuevo libro de curiosidades navideñas “Ya está el listo que todo lo sabe de la NAVIDAD”.
136 páginas que dan respuesta a un gran número de cuestiones relacionadas con esta celebración y que incluye un útil “Breve diccionario Navideño”.
Tan solo por 8,90€ y de venta exclusiva en Amazon, se puede convertir en uno de tus regalos sorpresa para estas navidades (ideal para el “Amigo invisible”). Compra a través del siguiente enlace: https://www.amazon.es/dp/8409162520/

 

 

 

 

¿Sabías que el término ‘Gremlin’ existe desde mucho antes que la famosa película?

Todo el mundo conoce a los ‘Gremlins’, unas curiosas, traviesas y divertidas criaturas que protagonizaron en 1984 una película dirigida por Joe Dante y que se convirtió en un auténtico éxito de taquilla y filme de culto para varias generaciones (en 1990 se realizó una secuela que no triunfó como se esperaba).

¿Sabías que el término ‘Gremlin’ existe desde mucho antes que la famosa película?

Pero el nombre para los esas criaturas no surgió de la imaginación de Chris Columbus, guionista de la película, sino que éste se inspiró en un libro homónimo escrito por Roald Dahl en 1943 y con el que obtuvo el primero de sus muchos éxitos editoriales.

En el cuento ‘Los Gremlins’ Dahl relataba las aventuras de unos pequeños y traviesos seres mitológicos que se dedicaban a sabotear a los pilotos de la Fuerza Aérea Británica (RAF) durante la Segunda Guerra Mundia.

Roald Dahl se había inspirado en una especie de superstición existente entre los pilotos británicos que se originó después de la IGM (algunas fuentes indican que durante sus maniobras en el Medio Oriente) en la que los aviadores echaban la culpa, de todos los fallos técnicos que ocurrían a sus aviones durante el vuelo, a unos duendecillos del folklore de Gran Bretaña y que se remonta a varios siglos atrás.

Y es que desde el siglo XV (donde aparece la primera constancia o mención a ese tipo de criaturas) en muchos lugares de Inglaterra, Gales, Irlanda o Escocia se ha estado echando la culpa a los gremlins de todo aquello que sale mal en cualquier trabajo, como si los duendes hubiesen ido y desbaratado, movido o roto algo.

Es muy común que hoy en día siga utilizándose el término gremlin como referencia a aquellas cosas que ocurre inesperada e inoportunamente e incluso cuando algo (después de haber sido revisado concienzudamente) de repente aparece con algún fallo o rotura. Es usado por ejemplo en el mundo de las carreras de automovilismo (una avería inesperada), por los impresores de libros, periódicos o revistas (cuando parece alguna errata en el texto), por amas de casa (cuando se rompe algo o se cierran puertas o ventanas de golpe)…

Lo que no está tan claro es el origen etimológico del término. Por una parte hay quien señala que proviene del gaélico irlandés ‘gruaimin’, cuya traducción viene a ser ‘hombrecito de mal genio’. Sin embargo, otras fuentes (las menos) indican que se origina de mezclar  el apellido de los ‘hermanos Grimm’ con la marca de cerveza ‘Fremlin’, basando esta hipótesis en que, según la tradición, los gremlins se escondían dentro de las botellas de cerveza, aunque no ofrecen ningún vínculo con los célebres autores alemanes de cuentos infantiles.

 

 

 

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Fuentes de consulta: etymonline / pantheon / delarue / Formula One Racing For Dummies / Word Histories and Mysteries: From Abracadabra to Zeus / Spirits, Fairies, Leprechauns, and Goblins: An Encyclopedia / Funk and Wagnalls Standard Dictionary of Folklore, Mythology and Legend
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¿Quién acuñó el término ‘vacuna’?

Fue Louis Pasteur, en 1881, quien acuñó y popularizó el término  ‘vacuna’, como referencia al preparado orgánico conteniendo un virus y que es inoculado a personas y animales como modo de defensa ante una determinada enfermedad.

¿Quién acuñó el término ‘vacuna’?

Le puso ese nombre en honor al trabajo desarrollado un siglo antes por el médico rural inglés Edward Jenner, quien fue el primero en descubrir el remedio eficaz para combatir la ‘viruela bovina’ que afectaba a numerosos granjeros del condado de Gloucester, pero casualmente no a las personas que ordeñaban a las vacas.

Al provenir la enfermedad de las vacas le dio al remedio un término en latín referido a esos rumiantes: ‘vaccine’ (que provenía de ‘vacca’).

 

 

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El curioso motivo de llamar ‘faquir’ al artista que se clava cuchillos o lanza fuego

Todos hemos contemplado alguna vez en nuestra vida alguna actuación (circense, televisiva, teatral o callejera) en la que un artista se dedicaba a clavarse cuchillos o algo punzante, acostarse sobre una cama de clavos, caminar sobre cristales o brasas e incluso lanzar llamaradas de fuego tras introducirse una antorcha encendida en la boca.

El curioso motivo de llamar ‘faquir’ al artista que se clava cuchillos o lanza fuego

Estos singulares personajes son comúnmente conocidos con el término ‘faquir’ (o fakir) y el origen de dicha denominación proviene del árabe clásico ‘faqīr’, que era el vocablo utilizado para hacer referencia a los místicos que se encontraba en la búsqueda de la total perfección espiritual (solían ser musulmanes o hinduistas), entregándose en cuerpo y alma a una serie de sacrificios (o castigos) que se autoimponía (flagelarse, dormir sobre piedras, brasas o cristales, realizarse cortes en la piel, agujerearse partes del cuerpo…)

Vivían de la mendicidad, debido a su vida como errantes e iban de un lugar a otro. Habitual era encontrarlos en alguna plaza pública realizando sus sacrificios personales, momento que generaba expectación entre los habitantes del lugar, quienes aprovechaban para darle algún tipo de limosna (tanto monetaria como alimenticia).

De ahí surgió utilizar ese mismo término para denominar posteriormente a aquellos artistas que, de modo profesional, se dedicaban a realizar públicamente ejercicios con cuchillos, fuego u otros objetos peligrosos sin causarse, aparentemente, daño alguno.

 

 

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Fuente de la imagen: Wikimedia commons

¿De dónde surge decir a alguien que es ‘como el capitán Araña’?

Decirle a alguien que es ‘como el capitán Araña’ no es referirse a éste como un superhéroe o algo similar, sino que esta locución es sinónimo de llamarle embaucador o que convence a otros para hacer algo y luego se queda al margen.

¿De dónde surge decir a alguien que es ‘como el capitán Araña’?

La expresión está extraída de una mucho más larga que decía literalmente ‘el capitán Araña, que embarcaba a la gente y se quedaba en tierra’ y que surgió a raíz de un curioso personaje del siglo XVIII.

Sabido es que, en aquel siglo, fue muy necesaria la contratación de numerosos hombres que quisieran embarcarse en las expediciones que surcaban hacia las diferentes posesiones del Imperio y parece ser que había una serie de personajes que se encargaban de reclutar y convencer a nuevos marinos, quienes se embarcaban rumbo a las colonias.

Uno de esos captadores de hombres era un tal capitán Arana, quien tras persuadirlos para embarcarse se quedaba en tierra, en busca de más voluntarios para otras expediciones (y, evidentemente, percibiendo un pago por el trabajo de mediador).

Hay ciertas discrepancias sobre el origen de ese tal capitán Arana, apuntando algunas fuentes que era vasco y otras gaditano. También podemos encontrar que el lexicógrafo José María Iribarren indicaba que este capitán era de nacionalidad portuguesa y su apellido era ‘Aranha’ (no olvidemos que la ‘nh’ de los portugueses tiene una sonoridad similar como nuestra ‘ñ’).

 

 

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Fuentes de consulta: ‘Florilegio ó Ramillete alfabético de refranes y modismos comparativos y ponderativos de la lengua castellana’ de José María Sbarbi / ‘El porqué de los dichos’ de José María Iribarren / ‘ ¿Qué queremos decir cuando decimos…?’ de José Luis García Remiro / ‘Del hecho al dicho’ de Gregorio Doval
Fuente de la imagen: wannapik

¿De dónde surge llamar ‘paria’ a la persona desprovista de derechos en la sociedad?

Se denomina como ‘paria’ a aquellos individuos que han sido desprovistos de ciertos derechos, privilegios y ventajas dentro de la sociedad (por ejemplo, que por orden judicial se le prohíba de por vida a alguien ejercer su derecho al voto).

¿De dónde surge llamar ‘paria’ a la persona desprovista de derechos en la sociedad?

El diccionario de la RAE da como definición de paria: “Persona excluida de las ventajas de que gozan las demás, e incluso de su trato, por ser considerada inferior”, siendo incluido el vocablo por primera vez en la edición de 1884.

El término llegó al castellano desde el portugués ‘pária’ y éste lo tomó del sánscrito (lengua clásica de la India) ‘parâyatta’, cuyo significado era ‘sometido o subordinado a la voluntad de otro’ y hacía referencia a los miembros de la clase más baja entre los habitantes de la India quedando fuera la ‘ley de Brahma’ (la cual se clasifica en cuatro castas dentro del hinduismo).

Los parâyatta eran desposeídos de todos los derechos religiosos y sociales y en esta casta se incluía a todos aquellos que provenían de una relación adúltera, los hijos de madre soltera e incluso los nacidos de una viuda casada en segundas nupcias (por poner unos pocos ejemplos) y solo están autorizados a contraer matrimonio entre los del mismo grupo y a acceder a los oficios peor valorados y pagados.

Una vez occidentalizado el vocablo en la forma ‘paria’, también se le dio un sentido de desprotegido social, incluso apareciendo el término al inicio de algunas de las versiones de la famosa canción ‘La Internacional’ (himno oficial de los movimientos de izquierdas).

 

 

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Fuente de la imagen: Wikimedia commons

¿De dónde proviene la expresión ‘Ser más conocido que el pupas’?

Se denomina como ‘pupa’ a una herida cutánea o a la erupción que puede aparecer en los labios. Este término parece ser la transformación del vocablo ‘buba’, el cual proviene etimológicamente del latín medieval ‘bubo’ y hacía referencia a un pequeño tumor. Llamar ‘pupas’ a una persona era referirse a esta como alguien con mala suerte y propensa a los infortunios.

¿De dónde proviene la expresión ‘Ser más conocido que el pupas’?

En nuestro rico vocabulario de frases hechas, refranes y expresiones populares podemos encontrar que existe una locución que dice ‘Ser más conocido que el pupas’ y durante mucho tiempo se ha tenido el convencimiento que ese ‘pupas’ al que se refería la expresión provenía del vocablo descrito en el párrafo anterior.

Pero muchos son los expertos y etimólogos que, desde hace un tiempo, apuntan a que realmente esa referencia fue una libre adaptación que se hizo en castellano del seudónimo de un famosísimo médico y ocultista francés (de origen español, ya que nació en A Coruña) llamado Gérard Anaclet Vincent Encausse y que firmaba sus escritos y obras como ‘Papus’.

Este personaje se hizo inmensamente popular durante las últimas décadas del siglo XIX y dos primeras del XX, gracias al auge y afición que hubo hacia el ocultismo en toda Europa (llegó a trabajar para el zar de Rusia).

Parece ser que en el camino se juntó dos expresiones diferentes: ‘Más conocido que el Papus’ y ‘Más desgraciado que un pupas’ y que con el tiempo la primera se modificó como ‘Más conocido que el pupas’.

 

 

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¿Desde cuándo se utiliza el término ‘Superman’ para hacer referencia a un ‘superhombre’?

Conocemos como ‘Superman’ al protagonista de un famoso cómic y saga de películas y series de televisión que destaca por tener unas capacidades y cualidades sobrehumanas, tal y como se describe en el diccionario de la RAE (y cuyos académicos recomiendan la castellanización  ’supermán’, con tilde incluida).

¿Desde cuándo se utiliza el término ‘Superman’ para hacer referencia a un ‘superhombre’?

El personaje de Superman apareció publicado por primera vez en un comic en 1938 de la mano del guionista Jerry Siegel y el dibujante Joe Shuster. Pero este término no fue algo exclusivo y originario de la mencionada historia ilustrada del superhéroe, ya que podemos encontrar que en 1903 ya aparece en el título de la obra de teatro ‘Man and Superman’ del dramaturgo irlandés George Bernard Shaw y que giraba en torno al personaje de ‘Don Juan’.

Pero Bernard Shaw tampoco fue el primero en utilizar el término ‘superman’ en inglés, debido a que, en 1896, Alexander Tille realizó la traducción a este idioma de la obra ‘Así habló Zaratustra’ escrita en 1883 por el filósofo alemán Friedrich Nietzsche, quien sí está considerado como el creador del término y concepto del hombre superior a los demás y que lo había hecho en la forma ‘Übermensch’ (literalmente ‘superhombre’ en alemán).

 

 

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¿En qué se inspiró Cervantes para bautizar como ‘Don Quijote’ al protagonista de su insigne novela?

Cualquier persona si escucha el término ‘quijote’ rápidamente lo relaciona con el protagonista de la novela de caballería en lengua española más famosa en todo el planeta.

¿En qué se inspiró Cervantes para bautizar como ‘Don Quijote’ al protagonista de su insigne novela?

Su autor, Miguel de Cervantes, denominó como ‘Don Quijote de la Mancha’ al personaje principal de su célebre obra, quien a su vez era el ‘alter ego’ de Alonso Quijano, un hidalgo que, en sus momentos de delirios, se cree un caballero andante dedicado a ‘desfacer agravios y enderezar entuertos’ junto a su fiel escudero Sancho Panza.

Según nos relata el autor de tan insigne novela, fuel el propio protagonista quien decidió cómo llamarse, tras pensárselo durante ocho días y añadiéndole a tal denominación también su lugar de origen (La Mancha).

Todos estos detalles podemos ir descubriéndolos a lo largo de las dos partes de la novela, pero lo que ya no es comúnmente conocido es en qué se inspiró el propio Cervantes para denominar como ‘Don Quijote’ al protagonista de su historia.

Y es que tal denominación tiene mucho que ver con ese personaje, quien se inspira para el nombre de su alter ego en una pieza fundamental en la indumentaria de cualquier caballero andante que se precie: la pieza del arnés (armadura) encargada en cubrir los muslos muy utilizada en la época y que se denominaba de ese modo, ‘quijote’.

Etimológicamente el término quijote o ‘quixote’ (para referirse a esa pieza de la armadura) proviene del catalán ‘cuixot’, forma aumentativa de ‘cuixa’ (muslo), y a su vez éste vocablo llegaba desde el latín ‘coxa’, cuyo significado era ‘cadera’.

 

 

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¿Sabes qué es el ‘efecto Matilda’?

Se conoce como “Efecto Matilda” cuando una mujer, dedicada a la ciencia e investigación, ha realizado un extraordinario trabajo y no recibe el mismo reconocimiento que un hombre e incluso los premios y menciones se los lleva un compañero de laboratorio.

¿Sabes qué es el ‘efecto Matilda’?

Tal denominación proviene del nombre de Matilda Joslyn Gage, activista, sufragista y defensora de la igualdad entre sexos de la segunda mitad del siglo XIX.

El término fue acuñado en su honor, en 1993, por la investigadora científica Margaret W. Rossiter, con el fin de visibilizar todos aquellos casos en los que una mujer quedaba relegada a un segundo plano y las palmadas en la espalda y elogios iban a parar a sus colegas varones.

 

 

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