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La antigua práctica de comprobar si el nuevo papa escogido era hombre palpándole los testículos

La antigua práctica de comprobar si el nuevo papa escogido era hombre palpándole los testículos

Si visitas el Museo Vaticano, entre las muchas salas que hay que recorrer y obras de arte sacro que admirar, encontraras una extraña butaca la cual tiene en el centro del asiento un agujero. Algunos guías del museo intentan pasar de largo y no dar explicación sobre ella, debido al pudor que les causa explicar de qué tipo de asiento se trata e incluso algunos han llegado a inventarse una falsa utilidad del mismo, señalando que se trataba de un evacuatorio papal (donde el pontífice hacía sus necesidades), pero no es una explicación cierta.

La antigua práctica de comprobar si el nuevo papa escogido era hombre palpándole los testículos (sedia stercoraria)

(imagen vía fmpedulla)

En realidad ese peculiar asiento se llama ‘sedia stercoraria’ y era utilizada únicamente tras haberse realizado la elección de un nuevo papa. El recién elegido pontífice debía sentarse en dicha butaca y un joven cardenal (solía ser el de menor edad entre los presentes) debía introducir su mano por debajo y comprobar si el Santo Padre tenía testículos y, por tanto, podía verificar que se trataba de un hombre.

Si así era, el joven cardenal pronunciaba la siguiente frase: ‘Habet duos testiculos et bene pendentes’ (Tiene dos testículos y cuelgan bien) e incluso un simple ‘Testiculos habet’ (Tiene testículos).

Parece ser que dicha práctica comenzó a realizarse a partir de detectar algunos casos de travestismo por parte de mujeres que quisieron acceder al puesto papal. Una de las leyendas más famosas es la de la ‘Papisa Juana’, ocurrida a mediados del siglo IX, y que explica que se descubrió que se trataba de una mujer cuando rompió aguas durante una procesión por las calles de Roma, dando a luz allí mismo a un hijo.

Hay muchas versiones sobre la historia de la Papisa Juana y los historiadores no acaban de ponerse de acuerdo sobre su veracidad. En lo que sí concuerdan es en el uso de la butaca sedia stercoraria durante muchos siglos (no se sabe a ciencia cierta cuándo dejó de ser utilizada).

 

 

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Fuentes de las imágenes: Wikimedia commons / fmpedulla

¿Quién fue el ‘papa efímero’?

¿Quién fue el ‘papa efímero’?

Tras el fallecimiento del papa Zacarías, los sacerdotes y diáconos de Roma (que eran los que elegían al sucesor, antes de instaurarse la fórmula del ‘cónclave’) designaron un nuevo pontífice que escogió el nombre de Esteban II. Pero resulta que el hombre no andaba muy bien de salud y tres días después (el 15 de marzo del año 752) falleció repentinamente a causa de un accidente cerebrovascular (apoplejía). Así que pasó a ser conocido como el ‘papa efímero’, convirtiéndose en el papado más corto de la Historia.

Doce siglos después, durante el papado de Juan XXIII éste decidió eliminar de la lista de pontífices a Esteban II bajo el pretexto de que no había sido consagrado en el cargo en el momento de fallecer y por lo tanto no se le podía considerar como papa.

 

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¿De dónde surge llamar ‘pontífice’ al papa de Roma?

¿De dónde surge llamar ‘pontífice’ al papa de Roma? El término ‘pontífice’ era utilizado en la Antigua Roma para referirse al magistrado sacerdotal encargado de presidir los ritos paganos. Éste era denominado pontĭfex maximus [máximo pontífice]. Con la aparición del cristianismo se le adjudicó al ‘papa’ (para ser diferenciados de los sacerdotes paganos) el título de pontĭfex summus [sumo pontífice].

El origen etimológico del término proviene del latín pontĭfex, formado por pontis [puente] y al que se añadió el sufijo ifice [constructor, hacedor], por lo que su significado viene a ser «constructor de puentes» o «el que hace puentes».

El calificativo se le adjudicó al máximo jerarca de la Iglesia Católica como clara referencia al puente que construye entre Dios y los creyentes.

 

 

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El tozudo papa que dio origen a la expresión ‘estar en sus trece’

¿Cuál es el origen de la expresión ‘estar en sus trece’?Cuando alguien es cabezón o no quiere dar su brazo a torcer, manteniéndose firme en su postura, es habitual que se utilice la expresión «está en sus trece» para referirnos a su tozuda actitud.

El origen de este dicho procede del Papa Benedicto XIII, también conocido como el Papa Luna  quien fue elegido pontífice en 1394 en medio de una serie de luchas y ambiciones internas de varios países por conseguir que la sede papal volviese al Vaticano (en 1309 se había trasladada a Aviñón en el conocido como Cisma de Occidente).

Su nombramiento chocaba de pleno con aquellos que reconocían a Bonifacio IX como Papa legítimo. Pero cuando Francia retiró el apoyo a Benedicto XIII, y con ello la sede episcopal de Aviñón, el Papa Luna se trasladó a vivir al Castillo de Peñíscola, donde siguió manteniéndose en su puesto de pontífice, a pesar de recibir todo tipo de presiones para que renunciara, lo que provocó que rápidamente se comenzase a utilizar, refiriéndose a él, la expresión «sigue en sus trece». Evidentemente ese trece era una clara referencia al número que acompañaba su nombre papal: XIII

Desde entonces es habitual escuchar diferentes variantes de la expresión: «estar en sus trece», «mantenerse en sus trece», «seguir en sus trece»

 

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Fuente de la imagen: Fotografía del Castillo de Peñíscola tomada por Alfred López el 26/07/2013