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Qué fue de… Wayne Robinson

wayne1El otro día, cuando saqué el post de Brian Jackson, salió el nombre del protagonista de hoy. Era pues, normal, que no tardara mucho en asomar a estas páginas el protagonista de hoy. Uno de los grandes americanos de los albores de la actual ACB, tuvo además la suerte de compartir vestuario no sólo con Brian Jackson, sino con otras leyendas absolutas como Fernando Martín, Juan Antonio Corbalán o Juanma López Iturriaga. Os hablo de Wayne Robinson.

¿Quién era?: Un pívot estadounidense de los 80 y principios de los 90.

¿Por qué se le recuerda?: Por ser una de las estrellas del Real Madrid de mediados de los 80, formando una temible pareja de estadounidenses con el ya citado Brian Jackson.

¿Qué fue de él?: Se retiró del baloncesto en 1993, en el Juventud Alcalá. Tras su retiro regresó a Estados Unidos, en concreto a su Carolina del Norte natal, donde fundó varias academias de estudio. Poco después, fue ordenado pastor del New Millenium Christian Center, donde ejerce en la actualidad.

¿Sabías qué…?: Fue elegido en segunda ronda del draft de 1980 por Los Angeles Lakers. Aquel año fueron seleccionados jugadores como Clarence Kea, Kurt Rambis, Rick Mahorn o Kevin McHale.

– En 1988 se retiró a consecuencia de una supuesta dolencia cardiaca, que luego resultó ser menos grave de lo que parecía. En 1991 retornó a las canchas.

– El Madrid lo sustituyó en 1986 por otro fruto del draft del 80, Brad Branson.Wayne3

– No llegó a debutar con los Lakers, que lo traspasaron a los Pistons, donde jugó una temporada.

– Tras jugar en el Madrid, fichó por el mítico Cacaolat Granollers, donde coincidió con otro histórico del baloncesto español, Chichi Creus.

– Su espinita es no haber conseguido ganar con el Madrid la Copa de Europa. Sí logró una Recopa, en Ostende, Bélgica, ante el Olimpia de Milán.

– Durante los tres años que estuvo en el Madrid, ganó por tres veces la ACB.

– Fue dos veces subcampeón del concurso de mates de la ACB. En ambas ocasiones le venció el estudiantil David Russell.

– Mide 2.05 metros.

– En sus seis temporadas en la ACB, promedió 16.3 puntos, 7.8 rebotes y una valoración de 16.8.

Biografía, palmarés, estadísticas: Wayne Howard Robinson nació en Greensboro, Carolina del Norte, el 19 de abril de 1958, por lo que mañana cumplirá 55 años. Formado en la Universidad de Virginia Tech, debutó como profesional con los Pistons en 1980. En 1981 se vino a Europa para jugar en el Trieste. En 1983 fichó por el Real Madrid, donde estuvo hasta 1986. Pasó dos años en Granollers, tras los que se retiró momentáneamente. Regresó en el 91 para jugar en el TDK Manresa, donde estuvo hasta el 92. Su último año lo pasó en el Juventud Alcalá. En su palmarés tiene tres ACB, dos Copas del Rey y una Recopa de Europa.

Os dejo un vídeo que es una joya. Está dedicado a Wayne Robinson. Las primeras imágenes son las de la final de la Recopa. Ojalá encontrara vídeos así de todos los personajes… (obsérvese que en aquella época no existía línea de triples):

Hasta mañana…

PD: Créditos, otra vez, al gran Javier Ortiz, uno de los tíos que más sabe de la historia del baloncesto en España, y en concreto a este artículo de la web de la ACB.

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Qué fue de… Horace Grant

HoraceGrantHabía ganas ya de NBA, ¿verdad? El de hoy es un personaje del que todavía me pregunto cómo he tardado tanto en sacarlo. Vale, no es de hace tanto, pero tiene un palmarés como para haber estado por aquí antes. Pocos jugadores como él pueden casi llenar una mano de anillos NBA. Es Horace Grant.

¿Quién era?: Un ala-pívot estadounidense de finales de los 80 a mediados de la pasada década.

¿Por qué se le recuerda?: Pues por ser el ganador de cuatro anillos de la NBA, tres de ellos con los míticos, mitológicos casi Bulls de Jordan, Pippen y compañía y otro con los Lakers de O’Neal y Kobe.

¿Qué fue de él?: Se retiró en los Lakers (era su segunda etapa) en 2004. En la actualidad, reside en California. Entrena al equipo del colegio de su hija, además de organizar cada año un Campus que lleva su nombre, destinado a chicos de entre 10 y 18 años. Y es embajador de la NBA por todo el mundo, promocionando la competición y colaborando con NBA Care, una ONG de ayuda para niños desfavorecidos.

¿Sabías qué…?: Fue elegido por los Chicago Bulls en el draft de 1987, una excelente ‘cosecha’: David Robinson, Scottie Pippen, Kevin Johnson, Reggie Miller, ‘Muggsy’ Bogues, ‘Piculín’ Ortiz o Sarunas Marciulionis.

– Tiene un hermano gemelo, Harvey, que fue también profesional en la NBA durante once años.

– En 1989 descubrió que tenía un defecto en la visión que, legalmente, es como un tipo de ceguera. Es por eso por lo que empezó a usar sus características gafas. Poco después se operó, pero siguió llevando las gafas para servir de inspiración a los niños con defectos de visión.horacegrant2

– Es un fanático de los pastores alemanes. Tiene cinco y llegó a tener nueve. Los que tiene ahora se los trajeron de Alemania y estaban destinados a ser perros policía. Él los entrenó para ser perros guardianes.

– Lee la Biblia a diario.

– Tenía numerosas manías antes de saltar al campo: antes de cada partido, visitaba una capilla para rezar; siempre, siempre, siempre, estrenaba zapatillas en cada partido; cuando quedaban exactamente 1.30 minutos para que comenzara el partido, se desataba las zapatillas y se las volvía a atar; si estaba jugando mal, en el descanso se duchaba y se cambiaba de camiseta.

– Mide 2.08 metros y calza un 52.

– Jugó junto a Shaquille O’Neal en los Magic y en los Lakers.

– Durante su carrera en la NBA, promedió 11.2 puntos, 8.1 rebotes y 2.2 asistencias.

–  Su apodo en su época de jugador era El General.

Biografía, palmarés, estadísticas: Horace Junior Grant nació el 4 de julio de 1965 en Augusta, Georgia. Debutó como profesional en 1987 en los Bulls, donde estuvo hasta 1994. Ese año se fue a los Magic de Orlando, donde estuvo hasta el 99. Tras una temporada en los Seattle Supersonics, se fue a los Lakers, donde estuvo otro año más. Jugó la temporada 2001-2002 de nuevo en Orlando y, aunque al final de ese año se retiró, regresó en la 2003-2004 para volver a jugar en los Lakers. En su palmarés tiene cuatro anillos de la NBA y una presencia en los All Star.

Os dejo un vídeo de jugadas de Grant en su época de los Bulls:

Hasta mañana, que toca santuario.

Santuarios del deporte. Forum de Inglewood, Los Angeles

ForumInglewoodEste es otro de los grandes templos de la NBA que aún no he sacado. Ya en desuso para la mejor competición de baloncesto del planeta, en su parqué se han vivido algunos de los más grandes momentos de la historia del baloncesto profesional y sobre él han jugado estrellas inmortales. Viajamos a la soleada California para hablar del Forum de Inglewood.

Nombre oficial: The Forum.

Ubicación: Inglewood, Los Angeles, California (Estados Unidos).

Año de inauguración: 1967.

Capacidad: 17.505 espectadores (baloncesto).

Más cosas: Pues el Forum vendría a ser la versión de la Costa Oeste del Madison Square Garden. Y no digo esto gratuitamente, ya que Madison Square Garden, inc., la empresa que gestiona la cancha neoyorquina, es la actual propietaria del Forum. La adquirió el año pasado por 23.5 millones de dólares. Pero vamos por el principio.

El primer nombre del que os hablaré es Jack Kent Cooke (foto), un canadiense de Ontario que en los 60 era propietario de los Lakers. Hasta ese año, los Lakers jugaban en el Los Angeles Memorial Sports Arena. En 1966, la NHL (la liga de hockey) decidió crear seis nuevas franquicias y Cooke, que como buen canadiense, era un fanático del hockey hielo, vio la oportunidad de llevar a California el deporte del stick y el puck. Consiguió la concesión y así nacieron Los Angeles Kings. Se da la circunstancia de que la empresa que gestionaba el Memorial apoyaba a otro empresario en su carrera por crear un equipo de hockey hielo en Los Angeles y amenazaron a Cooke con no dejarle usar el Memorial. Ni corto ni perezoso, el canadiense adquirió unos terrenos que ocupaban un campo de golf en el suburbio angelino de Inglewood y allí decidió construir una casa para los Lakers y para los recién nacidos Kings.mister-cooke

Cooke invirtió 16 millones de dólares (112 millones actuales, aproximadamente) en construir el pabellón. El arquitecto encargado del proyecto fue Charles Luckman, que se inspiró en el Foro Romano. En poco más de un año, el estadio estuvo listo. El interior tiene la particularidad de que no hay ningún asiento a más de 50 metros de la pista, lo que le confiere a este pabellón una calidez que en los grandes partidos se notaba mucho.

El Forum se convirtió en un templo del deporte por la impresionante racha de victorias de los legendarios, de los míticos, de los increíbles Lakers de los 80. Ya sabéis: Kareem, Magic, Worthy… El aura de la cancha se veía contagiada por su cercanía con Hollywood. ¿Quién no ha visto alguna vez a Jack Nicholson, con gafas de sol, disfrutando del showtime en primera fila?

Desde 1988, el nombre del recinto cambió, convirtiéndose en Great Western Forum. Se debe a que el entonces dueño de los Lakers, el recientemente fallecido Jerry Buss, vendió al banco Great Western los derechos del nombre de la cancha. Al principio, hubo cierto rechazo al cambio de nombre, pero quizá por encajar el nombre del banco (Gran Oeste o Grande del Oeste, en español) con la conferencia de los Lakers, el nombre acabó cuajando.

A los Lakers y a los Kings se les unieron las chicas de Los Angeles Sparks en 1997 (los Clippers no compartieron cancha con los Lakers hasta la puesta en marcha del Staples Center; antes jugaban en el Memorial). A finales de los 90, la cancha empezó a quedarse vieja y pequeña. Más que pequeña, lo que se echaba en falta era la existencia de palcos VIP y todas esas facilities que tienen ahora los estadios modernos. Así pues, en 1999 se inauguró el Staples y el Forum se quedó sin deporte (en realidad, las Sparks jugaron hasta 2000).The-Forum-Inglewood

En el año 2000, la cancha fue adquirida por la Faithful Central Bible Church, una congregación cristiana afro-americana. En 2003, se acabó el contrato de nomenclatura de Great Western y la cancha fue rebautizada como The Forum. Como os decía antes, MSG, inc. compró la cancha, para centrarse en espectáculos, conciertos, etc. En realidad, los grandes conciertos son la única actividad que se ha celebrado de manera ininterrumpida desde finales de los 60. La lista de grandes artistas que han pasado por el Forum es interminable: Deep Purple, Elvis Presley, los Jackson Five, Barbra Streisand, Michael Jackson (esta vez sin hermanos… por cierto, los últimos ensayos que hizo Jackson en su vida fueron en el Forum), Queen, U2, Sting, Guns N’ Roses, Nirvana, AC/DC… Puro espectáculo. Y ahí sigue.

Os dejo con los Lakers del showtime. Es el último partido de Kareem como profesional:

Esto es todo. Mañana, más fútbol.

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Qué fue de… Karl Malone

El de hoy es una de las estrellas de la NBA que me faltaba para completar un poco el Olimpo reciente de los mejores baloncestistas de la historia. Además, lo habéis pedido un montón de vosotros. Ya ha llegado ese momento, así que no os hago esperar más y os presento a Karl Malone.

¿Quién era?: Un jugador de baloncesto estadounidense de los 80, los 90 y principios de este siglo. De hecho, hasta hace unos años.

¿Por qué se le recuerda?: Por ser uno de los mejores power forwards (ala-pívots) de la historia de la NBA, junto a John Stockton estrella de los Utah Jazz y por ser miembro del Dream Team que logró el oro en Barcelona 92.

¿Qué fue de él?: Se retiró en 2005 en los Lakers. En la actualidad colabora en tareas técnicas con el equipo de su universidad, la Louisiana Tech University.

¿Sabías qué…?: Fue elegido en el decimotercer puesto del draft de 1985, quizá uno de los mejores de los 80, del que salieron jugadores como Pat Ewing, AC Green, Chris Mullin, Detlef Schrempf, Joe Dumars, Arvydas Sabonis, Spud Webb o nuestro Fernando Martín.

– Todos lo sabéis, pero no está de más recordar que Karl Malone era conocido con el sobrenombre de Mailman o El Cartero. Ese mote viene de su época universitaria, por su regularidad (the mailman always delivers o el cartero siempre reparte).

– En la puerta del Delta Center (el pabellón de los Jazz de Utah) hay una estatua en bronce de Stockton y otra de Malone.

– Los Jazz retiraron su camiseta con el número 32.

– Nunca pudo ganar un anillo de la NBA. Disputó tres finales NBA (dos con Utah y una con los Lakers) y fue dos veces elegido MVP, pero no fue suficiente.

– Es un activo colaborador del Partido Republicano, admirador de George Bush y de ideología conservadora. Esa ideología le hizo criticar a Magic Johnson cuando quiso volver a jugar tras conocerse que era seropositivo.

– En 2003, cuando llegó a los Lakers, se encontró con que su dorsal de siempre, el 32, estaba retirado en honor de Magic. Éste pidió que levantaran su retiro para que Malone pudiera lucirlo, pero el Cartero declinó la oferta amistosamente.

– Tiene cuatro hijos con su mujer (Karl, Kadee, Kylee y Karlee). Además, otros dos hijos, dos gemelos que reconoció años después de su nacimiento. Uno de ellos, una chica, juega al baloncesto en los Detroit Shock, aunque no lleva su apellido. Hay un tercer chico, jugador profesional de fútbol americano, cuya paternidad se ha atribuido a Malone, aunque él no lo ha reconocido.

– Es miembro de la polémica Asociación Nacional del Rifle. Es cazador.

– Tiene unos cuantos récords, como el de máximo reboteador defensivo de la historia de la NBA o el de tiros libres lanzados y anotados. Además es, tras Kareem Abdul-Jabbar, el segundo máximo anotador de la NBA.

Biografía, palmarés, estadísticas: Karl Anthony Malone nació el 24 de julio de 1963 en Summersfield, Louisiana. Elegido en el draft del 85, jugó hasta 2003 en los Jazz. Sus dos últimos años de carrera jugó en los Lakers. A nivel de selección consiguió dos oros olímpicos, en Barcelona 92 y Atlanta 96.

Deleitáos con Malone:

¿Sabes algo más de Karl Malone? ¿Tienes alguna anécdota? Escríbeme en los comentarios.

Qué fue de… AC Green

Premio para Pedralbes (y para variar para igesar) por acertar el protagonista de hoy -la verdad es que mola eso de iros adelantando alguna pista, aunque suele ser fácil, ¿o no?-. Efectivamente, el Laker que os prometí es AC Green. Ni que decir tiene que este post es un homenaje al que es, con permiso de los Boston Celtics, el equipo más legendario de toda la historia del baloncesto, Los Angeles Lakers, que con nuestro Pau Gasol y Kobe Bryant tomando las riendas, han ganado de nuevo el anillo de la NBA (y van 15). Todo vuestro.

¿Quién era?: Un jugador de baloncesto estadounidense de los 80 y los 90.

¿Por qué se le recuerda?: Por formar parte del quinteto inicial más legendario de los Lakers, a finales de los 80, con Magic Johnson, Byron Scott, James Worthy y Kareem Abdul-Jabbar.

¿Qué fue de él?: Se retiró en 2001 en las filas de Miami Heat. Ahora tiene una empresa de marketing y se dedica también en cuerpo y alma a su fundación, AC Green Youth Foundation, que promueve la abstinencia sexual en jóvenes hasta el matrimonio.

¿Sabías qué…?: Es el jugador que más partidos consecutivos ha jugado en la historia del baloncesto americano (1.192). Durante su carrera sólo se perdió tres encuentros.

– La fundación de Green es una prolongación de su propia vida, ya que se mantuvo virgen durante toda su carrera en la NBA.

– Sus compañeros le tentaban enviándole tías buenas en las concentraciones, que él rechazaba con mucha educación y con citas bíblicas.

– Su compañero Magic Johnson, paradójicamente, reconoció haber contraído el SIDA debido a sus numerosísimas relaciones sexuales sin protección durante su carrera.

– Si la fundación de Green promueve la abstinencia, Magic tiene una fundación que promueve el sexo seguro.

– Se casó en 2002. Atendiendo a su promesa, perdió la virginidad a los 39 años.

– Su nombre es AC. No son las iniciales de nada. Se llama simplemente AC.

– Durante su carrera, estaba aquejado de hipo crónico, que sólo remitía cuando hacía ejercicio.

– Fue elegido por los Lakers en el draft del 85, una cosecha excelente de la que salieron Pat Ewing (como número 1), Chris Mullin, Detlef Schrempf, Arvydas Sabonis, Spud Webb, Karl Malone (por cierto, lo tengo que sacar), Joe Dumars o el añorado Fernando Martín.

– Tuvo una segunda etapa en los Lakers, con 36 años, en la que ganó el anillo del año 2000.

Biografía, palmarés, estadísticas: AC Green nació en Portland, Oregon, el 4 de octubre de 1963. Su carrera transcurrió entre 1986 y 2001, en los Lakers, los Phoenix Suns, los Dallas Mavericks, los Toronto Raptors y los Miami Heat. En su palmarés tiene tres anillos de la NBA y una elección para el All Star.

Aquí os dejo una jugadita de Magic con AC Green en un partido ante los Bulls (que Green no culmina…):

¿Sabes algo más de AC Green? ¿Tienes alguna anécdota? Escríbeme en los comentarios.

PD: Vale que son fáciles de acertar, pero lo de igesar75 ya me mosquea… porque los personajes de los posts no los sabe nadie, ni mi mujer. Si estás dentro de mi ordenador… ¡sal! Saludos.

Qué fue de… Vlade Divac

Hacemos un paréntesis en el fútbol para volver al mejor baloncesto del mundo, la NBA, y recordar a uno de los primeros europeos que llegó a tener regularidad en la liga americana y probablemente uno de los cinco mejores. Procede, además, de una escuela que, como he dicho alguna vez, casi idolatro, porque a pesar de su anarquía, tienen un sentimiento de competitividad rara vez visto. El de hoy era, demás, mi jugador favorito de los Lakers y estaba deseando sacarlo. Es Vlade Divac.

¿Quién era?: Un jugador de baloncesto serbio de los 80 y los 90.

¿Por qué se le recuerda?: Por ser uno de los primeros europeos que alcanzó cierta regularidad en la NBA, en concreto en los Lakers, y por ser uno de los más destacados jugadores yugoslavos (y serbios) de su época.

¿Qué fue de él?: Se retiró en 2005 en las filas de Los Angeles Lakers. Tras ello, estuvo en la directiva del Partizan de Belgrado, club que preside otro destacado serbio ex NBA, Predrag Danilovic, ha sido scouter en Europa para los Lakers, ex director de baloncesto del Real Madrid (aunque era un cargo fantasma, como ahora os explicaré) y en la actualidad es el presidente del Comité Olímpico Serbio. También tiene negocios de restauración en California.

¿Sabías qué…?: Os explico ya lo del Madrid. Divac fue uno de los reclamos electorales de Ramón Calderón, que lo presentó como director de baloncesto. Divac, algún tiempo después, reconoció en un diario croata que “literalmente, no hago nada (…) acepté por Mijatovic, que es el director deportivo de la sección de fútbol”.

– Ha tenido algunas experiencias fallidas como empresario en su país, en el sector de los refrescos y en el de los medios de comunicación.

– Participa activamente en actividades benéficas en su país.

– Es todo un ídolo en Serbia, donde se ha implicado políticamente con el Partido Demócrata (de ideología socialdemócrata).

– El año pasado, en Eurovisión (que se celebró en Belgrado), Divac tuvo una aparición estelar, dando paso a las votaciones.

– Fue el primer jugador no americano elegido en un draft por los Lakers, en 1989. Fue seleccionado en primera ronda.

– En ese draft surgieron jugadores como Tim Haradaway o Shawn Kemp (del que os haré un post algún día).

– Coincidió con los legendarios Magic Johnson y Kareem Abdul-Jabbar.

– Cuando llegó a la NBA no tenía ni idea de inglés.

– Muy pronto se ganó el cariño de la afición angelina por su sentido del humor.

– En Sacramento jugó junto a otro gran serbio: Peja Stojakovic.

Biografía, palmarés, estadísticas: Vlade Divac nació el 3 de febrero de 1968 en Prijepolje (República Serbia de Yugoslavia). Su primer equipo fue el Elan de su ciudad natal. En 1982 llegó al Kraljevo y en 1986 dio el salto a uno de los grandes de su país y de Europa, el Partizan de Belgrado. En 1989 desembarcó en los Lakers y allí estuvo hasta 1996, cuando se marchó a los extintos Charlotte Hornets. En 1998 regresó a su país para jugar en el Estrella Roja, pero un año después volvió a Estados Unidos y fichó por Sacramento Kings. En 2004 volvió a los Lakers, donde se retiró en 2005. En su palmarés tiene una liga y una copa yugoslavas. Con la selección (las diferentes versiones de Yugoslavia y Serbia) consiguió dos platas olímpicas (Seúl 88 y Atlanta 96), un bronce y dos oros en Mundiales y tres oros y dos bronces en Eurobaskets.

Aquí os dejo un vídeo de Divac en Sacramento:

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Qué fue de… Kurt Rambis

Hoy volvemos a la NBA (espero que no os perdáis este fin de semana el All Star, con los concursos de triples y mates) de la mano de un jugador de esos que se queda en la retina por su look. Es una de las peticiones más habituales que recibo y creo que es el momento de sacarlo. Forma parte de uno de los equipos de baloncesto más legendarios de todos los tiempos, los Lakers de la primera mitad de los 80. Carismático como pocos, representa a una época dorada del baloncesto americano y creo que os gustará saber sobre él. Amantes del baloncesto, amantes de la NBa y sobre todo amantes de los Lakers, os traigo a Kurt Rambis.

¿Quién era?: Un jugador estadounidense de los 80 y principios de los 90.

¿Por qué se le recuerda?: Por ser uno de los jugadores más carismáticos de los Lakers de principios de los 80 y por su inconfundible aspecto, con gafas negras de pasta y bigote.

¿Qué fue de él?: Se retiró en los Lakers en 1995. HA estado en el equipo técnico del equipo angelino. En 1999 fue primer técnico y ahora forma, junto a otros como Kareem Abdul Jabbar, del equipo de Phil Jackson.

¿Sabías qué…?: Es de origen griego.

– Su primer equipo profesional fue precisamente el AEK de Atenas. Jugó allí un año utilizando la ciudadanía griega y el nombre Kyriakos Rambidis.

– Llevaba gafas porque, evidentemente, tenía (más bien tiene) problemas de visión.

– Fueron conocidos sus duelos con el jugador de los Celtics Kevin McHale.

– Ostenta el récord de puntos del equipo de baloncesto de la Universidad de Santa Clara.

– Fue elegido en tercera ronda del draft de 1980 por los Knicks de Nueva York.

– En ese mismo draft fue elegido Kevin McHale.

– No llegó a jugar con los Knicks.

– Ha participado en cuatro películas y varias series de televisión.

– De él, Kobe Bryant ha dicho “Si le dices a Kurt que atraviese una pared de ladrillo para que gane un partido de baloncesto, lo hará”.

Biografía, palmarés, estadísticas: Darrell Kurt Rambis nació en Cupertino, California, el 25 de febrero de 1958. Tras ser elegido en el draft del 80, se fue a Grecia para jugar en el AEK de Atenas. En 1981 regresó a Estados Unidos y se incorporó a los Lakers hasta 1988. En 1989 fue traspasado a los Charlotte Hornets hasta 1992. Ese año se fue a los Phoenix Suns, donde estuvo hasta 1993. Tras un breve paso por los Sacramento Kings, retornó a los Lakers, donde se retiró en 1995. En su palmarés tiene una Copa griega y cuatro anillos de la NBA.

Aquí tenemos un vídeo del principal enfrentamiento entre Rambis y McHale en 1984:

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Qué fue de… James Worthy

El otro día, cuando postee sobre Olajuwon, el lector Citrix decía que se moriría (del gusto) si sacara a James Worthy. Quiero aclarar que no es mi intención que Citrix sienta ningún tipo de menoscabo en su salud, pero la verdad es que su aportación me pareció bastante interesante, por todo lo que este jugador tiene de icónico, en una época maravillosa del baloncesto americano. Así pues, hoy os traigo a James Worthy.

¿Quién era?: Un jugador (ala pívot) estadounidense de la NBA.

¿Por qué se le recuerda?: Por ser uno de los pilares de los legendarios Lakers de Magic Johnson y Kareem Abdul-Jabbar, y ganar tres anillos de la NBA con el equipo californiano.

¿Qué fue de él?: Worthy se retiró en 1994. En la actualidad, es comentarista/analista de los partidos de los Lakers para la televisión KCAL de Los Angeles. También es vicepresidente de una empresa de marketing en la ciudad de las estrellas del cine.

¿Sabías qué…?: Fue número 1 del draft del 82, junto a estrellas como Dominique Wilkins (elegido número 3 por los Utah Jazz).

– En ese draft también fue elegido, en el puesto 207, el actual seleccionador griego, Panagiotis Giannakis, por los Celtics.

– Cuando jugaba en la Universidad de North Carolina, fue compañero de Michael Jordan. En 1982 se proclamaron campeones de NCAA.

– En 1985 sufrió una herida en un ojo en un partido contra los Jazz. Desde ese momento, y hasta el final de su carrera, llevó unas gafas protectoras, que tan características fueron.

– Uno de sus apodos era Big Game James.

– Tras la retirada de Magic, jugó tres temporadas más.

– Su dorsal, el 42, es uno de los siete que los Lakers han retirado.

– En 1990, Worthy fue detenido en Houston, Texas, por requerir los servicios de una prostituta.

– Literalmente, su apellido significa ‘digno’, ‘que merece la pena’.

– Fue elegido como uno de los mejores 50 jugadores del primer medio siglo de la NBA.

Biografía, palmarés, estadísticas: James Ager Worthy nació el 27 de febrero de 1961 en Gastonia, Carolina del Norte. Tras pasar por la Universidad de su estado, en 1982 llegó a los Lakers, hasta su retirada en 1994. En su palmarés destacan tres anillos de la NBA (1985, 1987 y 1988), amén de otros premios como siete participaciones en el All Star.

Os dejo un mini documental estupendo sobre James Worthy, con opiniones de compañeros y rivales:

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Qué fue de… ‘Magic’ Johnson

Desde hace unos meses, todos los españoles amantes del baloncesto somos de los Lakers. Hay algunos que lo éramos mucho antes de que Pau Gasol debutara incluso como profesional. Uno de los culpables de que el equipo californiano tenga tantos seguidores a lo largo y ancho del mundo es el protagonista de hoy, un tipo que sabe bastante de ganar anillos de NBA. Sin duda, es uno de los cinco mejores jugadores de la historia del baloncesto. Es ‘Magic’ Johnson.

¿Quién era?: Un jugador estadounidense de los 80.

¿Por qué se le recuerda?: Por ganar cinco anillos de la NBA y liderar a uno de los más grandes equipos de baloncesto de la historia, los Lakers de los 80. Además, fue un destacado miembro del Dream Team y sin duda, se le recuerda porque provocó un tremendo shock mundial cuando anunció, en los 90, que era seropositivo.

¿Qué fue de él?: Pues no para. Principalmente, es el amo de una compañía llamada Magic Johnson Enterprises, que tiene un valor de 700 millones de dólares. Esta empresa sujeta una productora, unos estudios de cine y una cadena de cines. Además, se recorre el mundo dando charlas sobre el SIDA, gracias a la Fundación que lleva su nombre, si bien Magic no ha desarrollado la enfermedad. Uno de los puntos donde apoya sus charlas es en la importancia del sexo seguro. Además, es un activo defensor del Partido Demócrata. Ahora ha tomado partido por Hillary Clinton. Por último, decir que también es el analista de la NBA para el canal TNT.

¿Sabías qué…?: A pesar de que se enfrentó a algunos de los mejores jugadores de la historia, su mayor rival fue siempre Larry Bird, el santo y seña de los Celtics.

– Como sabéis, la final de este año enfrenta a Lakers y a Celtics. La última vez fue hace 21 años, cuando Magic aún jugaba.

– Su rivalidad con Bird fue alimentada hasta límites insospechados por los medios, pero el propio Magic hacía por darle más misticismo. Decía que en la temporada regular había 80 partidos y “los dos” (los que le enfrentaban con los Celtics).

– Los medios, como os decía, encontraron un filón, ya que el duelo Magic-Bird representaba muchas cosas: La confrontación entre el Este y el Oeste, entre la industria del espectáculo (Los Angeles) y el trabajo de oficina (Boston) y, como no, entre negros y blancos.

– Larry Bird y Magic Johnson son excelentes amigos.

– Magic está considerado como el mejor base de la historia de la NBA.

– Su número, el 32, fue retirado por los Lakers. Además, en el exterior del Staples Center (donde juegan los Lakers) hay una estatua dedicada a su figura.

– Tiene una estrella en el paseo de la fama de Hollywood.

– Ganó el oro olímpico en Barcelona meses después de anunciar que era seropositivo.

– El apelativo de Magic se lo puso un periodista deportivo de su localidad natal, Lansing (Michigan), tras un partidazo que hizo en el instituto. A su madre no le gustó mucho, porque le pareció sacrílego.

– El anuncio de su enfermedad abrió los informativos de todo el mundo. El presidente de los Estados Unidos de entonces, George Bush (el padre del actual, claro está), dijo “Para mí, Magic es un héroe”.

– A principios de los 90, todavía se consideraba el SIDA como algo casi exclusivo de toxicómanos y homosexuales. Por eso, se especuló con que Magic fuera bisexual u homosexual. El lo desmintió. Contrajo la enfermedad a causa de sus numerosas relaciones sexuales sin protección que mantuvo en su carrera.

Biografía, palmarés, estadísticas: Earvin Johnson Jr nació en Lansing, Michigan, el 14 de agosto de 1959. Fue elegido en el número 1 del draft de 1979 por los Lakers. Ese mismo año se quedó a las puertas de ser elegido el Rookie del año. Lo consiguió Larry Bird. En los Lakers comenzó su asombrosa carrera: cinco anillos de la NBA (1980, 1982, 1985, 1987 y 1988), tres veces elegido como MVP de la liga regular (1987, 1989 y 1990), otras tres MVP de la final (1980, 1982 y 1987)… A esto hay que sumarle el oro olímpico en Barcelona 92.

Aquí os dejo un excelente vídeo que resume gran parte de la vida deportiva de Magic Johnson:

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Qué fue de… Kareem Abdul-Jabbar

Los amantes del baloncesto americano jamás olvidarán al protagonista de hoy. Junto a Magic Johnson o James Worthy, entre otros, formó uno de los mejores quintetos de la historia de este deporte: Kareem Abdul-Jabbar.

¿Quién era?: Un jugador estadounidense de las décadas de los 70 y los 80.

¿Por qué se le recuerda?: Por formar parte de los mejor equipo de la historia de Los Angeles Lakers y por su jugada más espectacular, un gancho bautizado como Sky Hook, cuya efectividad estaba fuera de toda duda.

¿Qué fue de él?: Actualmente y desde 2005 es entrenador-asistente de los Lakers, junto al mítico Phil Jackson. También ha ocupado cargos similares en Los Angeles Clippers y en Seattle SuperSonics.

¿Sabías qué…?: Su nombre original es Ferdinand Lewis Alcindor Junior. Se cambió el nombre a Kareem Abdul-Jabbar (que significa ‘noble y poderoso sirviente’) en 1971, años después de haberse convertido al Islam. Su biografía dice que lo hizo tras leer la de Malcolm X.

– Aparte de en las canchas, Kareem también tuvo destacadas apariciones en el cine: Protagonizó junto a Bruce Lee Juego de la Muerte, la última película de Lee. Empezó a rodarse en 1973, pero tras la muerte de Lee se interrumpió. El filme se completó y estrenó en 1978 con dobles y montajes de Lee. En 1980 lo hizo en la inolvidable Aterriza como puedas. En este filme interpreta a un piloto de avión, pero un niño lo reconoce y le dice que su padre siempre asegura que no suda lo suficiente la camiseta, lo que provoca el enfado de Kareem.

– Co-escribió un libro sobre el Batallón 761 de los Estados Unidos, compuesto únicamente por negros y que combatió en la Segunda Guerra Mundial.

– Nació con un peso de seis kilos y una estatura de 57 centímetros. A los nueve años medía 1,75; a los 14 años, 2,02. Finalmente, se quedó en 2,18.

– Tiene cuatro hijos.

– Fuma marihuana prescrita médicamente, a causa de unas migrañas (en el estado de California es legal la prescripción médica del cannabis).

– Acudió a los tribunales para impedir que un jugador de los Miami Dolphins de fútbol americano usara el nombre Karim Abdul-Jabbar y el número 33 en su camiseta. Ganó el caso.

Biografía, palmarés, estadísticas: Kareem nació en Harlem (Nueva York) un 16 de abril de 1947. En su época universitaria jugó en UCLA. En la temporada 1969/1970 fue elegido en el draft por los Milwaukee Bucks. En 1975 llegó a los Lakers, donde se quedó hasta su retirada, en 1989. Ganó seis anillos de la NBA y seis veces el título de MVP del campeonato. Además, ostenta varios récords, como de más puntos conseguidos (38.387 en 1.560 partidos), más minutos jugados o más tiros de campo convertidos. Además, los Lakers retiraron su número (33).

Os dejo un precioso vídeo sobre algunos de los mejores momentos de Kareem, incluido cuando batió el record de puntos anotados en la NBA:

¿Sabes algo más de Kareem? ¿Recuerdas alguna anécdota? Escríbeme en los comentarios.