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Qué fue de… Andrei Arshavin: el mago ruso que deslumbró en la Eurocopa 2008

Arshavin, con su selección en 2011 (WIKIPEDIA).

No nos vamos de Rusia para hablar del que probablemente sea el mayor talento surgido del fútbol de este país en las dos últimas décadas. Es Andrei Arshavin.

¿Quién era?: Un mediapunta ruso de finales de los 90 a finales de la presente década.

¿Por qué se le recuerda?: Por asombrar al mundo en la Eurocopa de 2008, por liderar al Zenit de San Petersburgo durante casi una década y por su fichaje por el Arsenal.

¿Qué fue de él?: Se retiró en 2018 en las filas del Kairat de Kazajistán. Acaba de incorporarse al Zenit como director deportivo de desarrollo de jóvenes promesas. Además, es miembro del partido Rusia Unida y es asesor del presidente Vladimir Putin. También ha hecho sus pinitos como comentarista en televisión y tiene negocios de venta de automóviles. Por último, colabora con Aldeas Infantiles SOS y ha participado en torneos de póker online.

¿Sabías qué…?: Su estallido como jugador llegó en la Eurocopa de 2008 en Suiza y Austria. Lideró a la selección rusa, que alcanzó las semifinales y sólo fue apeada por la imparable España de Luis Aragonés.

– En aquella Eurocopa marcó dos goles, uno de ellos en cuartos ante Países Bajos. Fue elegido jugador del partido dos veces en aquella cita y fue incluido en el once ideal del torneo. Lo curioso es que se perdió por sanción los dos primeros partidos.

Arshavin, con los colores del Zenit (WIKIPEDIA).

– Tras su espectacular Eurocopa, el Zenit tuvo ofertas del Barcelona, del Tottenham y del Newcastle, pero se mantuvo seis meses más en el equipo.

– En el siguiente mercado de invierno fue el Arsenal el que lo fichó, pagando 15 millones de libras, convirtiéndole en el fichaje más caro de la historia de los gunners hasta entonces.

– Unos meses después de llegar marcó 4 goles en un trepidante Liverpool 4 Arsenal 4 en Anfield.

– En la selección llevaba el dorsal 10.

– Formó parte del comité de la candidatura de Rusia para celebrar el Mundial de 2018.

– Solía celebrar los goles poniéndose un dedo sobre los labios, en señal de silencio.

– Tiene dos hijos y una hija de un matrimonio y una hija de otro.

– Mide 1,73 metros.

Biografía, palmarés, estadísticas: Andrei Sergeyevich Arshavin nació el 29 de mayo de 1981 en Leningrado, hoy San Petersburgo, Rusia. Debutó como profesional en 1999 en el Zenit de su ciudad natal. En 2009 firmó por el Arsenal, donde estuvo hasta 2012, cuando fue cedido al Zenit, que lo recompró al año siguiente. En 2015 fichó por el Kuban Krasnodar, donde estuvo una temporada. En 2016 fichó por el Kairat kazajo, donde se retiró dos años después. En su palmarés tiene tres ligas, una copa, una supercopa, una Copa de la UEFA y una Supercopa de Europa, todo con el Zenit. Además, tiene dos copas y una supercopa kazajas. Con la selección rusa jugó 75 partidos y marcó 17 goles.

Os dejo con un vídeo dedicado a Arshavin:

Hasta mañana.

Qué fue de… Maria Sharapova: la reina del tenis dentro y fuera de la cancha

Sharapova, en Roland Garros 2013 (WIKIPEDIA).

Empezamos semana hablando de una de las tenistas más famosas de los últimos tiempos, no sólo por ser una de las mejores, sino por su enorme fama fuera de las pistas por sus innumerables compromisos publicitarios. Es Maria Sharapova.

¿Quién era?: Una tenista rusa de las dos últimas décadas.

¿Por qué se la recuerda?: Pues por ser número 1 del mundo, por completar el Grand Slam y por ser una de las deportistas más famosas de su era.

¿Qué fue de ella?: Pues tras un par de retiradas frustradas, parece que la definitiva llegó el pasado mes de febrero. Sharapova es una de las deportistas más ricas de los últimos tiempos, sobre todo gracias a sus extensos contratos publicitarios. En la actualidad mantiene su línea de gominolas Sugarpova, amén de ser imagen para múltiples marcas.

¿Sabías qué…?: Llegó a la célebre academia de Nick Bollettieri en Florida con apenas 700 dólares y sin apenas hablar inglés.

– Sigue viviendo en Florida, pero mantiene la nacionalidad rusa.

– Sus padres son bielorrusos pero se trasladaron a Rusia antes de que María naciera para evitar los efectos de la catástrofe de Chernóbil.

Sharapova, en un acto promocional en 2008 (WIKIPEDIA).

– La primera raqueta de Maria Sharapova se la regaló Aleksandr Kafelnikov, padre de Yevgeni Kafelnikov, que era amigo del padre de Maria.

– Una lesión de hombro en 2008 lastró toda su carrera.

– En 2016 dio positivo por meldonium y estuvo 15 meses sancionada.

– Fue considerada como la deportista más sexy del mundo durante muchos años. Ocupó portadas de revistas masculinas como MaximFHMSports Illustrated.

– Fue pareja del jugador de la NBA Sasha Vujacic y del tenista búlgaro Grigor Dimitrov. Ahora su pareja es el empresario británico Alexander Gilkes.

– Fue imagen de Porsche, Nike, Samsung, Evian o Tag Heuer.

– En su carrera tenística acumuló unas ganancias de 38,7 millones de dólares (es la tercera de toda la historia, tras Serena y Venus Williams), pero es sólo una pequeña parte de sus ganancias reales derivadas de la publicidad, que se estiman en unos 325 millones de dólares.

– Mide 1,88 metros. Su altura y sus kilométricas piernas eran parte de su ventaja como competidora.

Biografía, palmarés, estadísticas: Maria Yurievna Sharapova nació el 19 de abril de 1987 en Nyagan, Rusia. Debutó como profesional en 2001 y se retiró en 2020. En su carrera ganó 36 títulos, de entre los que destacan un Open de Australia, dos Roland Garros, un Wimbledon y un US Open. Ganó la medalla de plata en los Juegos Olímpicos de Londres 2012.

Así ganó Sharapova Wimbledon en 2004:

Hasta mañana.

Qué fue de… Marat Izmailov: el tártaro que triunfó en Portugal

Izmailov, antes de un partido con el Sporting (WIKIPEDIA).

Vamos a comenzar esta semana con un futbolista que tuvo una larga y exitosa carrera muy lejos de su país. Es Marat Izmailov.

¿Quién era?: Un centrocampista ruso de las dos últimas décadas.

¿Por qué se le recuerda?: Pues además de por ser un habitual en la selección de su país, por sus siete temporadas en el fútbol portugués, en dos de los grandes del país vecino: Sporting y Porto.

¿Qué fue de él?: Se retiró en 2017 en el Ararat de Moscú. Conocido por su carácter discreto y ser muy celoso de su vida privada, Izmailov vive alejado del fútbol en la actualidad. Reside en Lisboa y se dedica a inversiones financieras con intereses en los Emiratos Árabes.

¿Sabías qué…?: Nació en Moscú pero es de etnia tártaro del Volga.

– Con 19 años fue elegido mejor jugador joven de Rusia.

– El día de su debut con el Sporting marcó un gol. Valió un título, además, una Supercopa.

– Los hinchas del Sporting hacían un juego de palabras con su apellido y lo llamaban ‘Is My Love’.

Izmailov, en acción con el Sporting (WIKIPEDIA).

– Su carrera estuvo marcada por las lesiones, sobre todo de rodilla. Una de ellas lo tuvo fuera de los terrenos de juego casi un año.

– Cuando fichó por el Oporto, cambió el nombre de su camiseta de Izmailov a Izmaylov.

– Su último equipo fue el Ararat de Moscú, el equipo de los emigrantes armenios en la capital rusa, adonde llegó como fichaje de prestigio junto a otro ilustre exLokomotiv, Roman Pavlyuchenko.

– Con Rusia jugó el Mundial de 2002 y las Eurocopas de 2004 y 2012.

– Es musulmán.

– Mide 1,70 metros.

Biografía, palmarés, estadísticas: Marat Nailevich Izmailov nació el 21 de septiembre de 1982 en Moscú, Rusia. Formado en la cantera del Lokomotiv de su ciudad natal, debutó con el primer equipo en 2001. En 2007 se fue al Sporting lisboeta cedido, y al año siguiente completó su fichaje por los Leoes. En 2013 fichó por el Oporto, que en 2014 lo cedió al Gabala azerí y más tarde ese año, al Krasnodar ruso, equipo que lo contrató en 2016. En 2017 firmó por el Ararat de Moscú, donde se retiró ese mismo año. En su palmarés tiene dos ligas, dos copas y dos supercopas rusas con el Lokomotiv; una copa, una supercopa y una copa de la liga lusas con el Sporting y una liga con el Oporto. Con Rusia jugó 35 partidos y marcó dos goles.

Os dejo con un vídeo dedicado a Izmailov:

Hasta mañana.

Qué fue de… Aleksandr Kerzhakov: un goleador ruso en Sevilla

Kerzhakov, entrenando con su selección en 2011 (WIKIPEDIA).

El domingo os hablaba de un español en Rusia y este jueves lo hago de un ruso en España. La selección de fútbol de Rusia ha navegado por la irregularidad en los últimos años. De esta época más o menos reciente podemos destacar a un puñado de jugadores. Uno de ellos pasó por nuestra Liga. Es Aleksandr Kerzhakov.

¿Quién era?: Un delatero ruso de la pasada década y primera mitad de la actual.

¿Por qué se le recuerda?: Pues por ser el máximo goleador de la historia de su selección y por su paso por el Zenit de San Petersburgo y por el Sevilla FC.

¿Qué fue de él?: Se retiró en el Zenit en 2017. En la actualidad, Kerzhakov es el seleccionador sub-18 de su país.

¿Sabías qué…?: Como os he dicho antes, es el máximo goleador de la historia de su selección, con 30 tantos. Superó en 2014 al exracinguista Vladimir Bestchasnykh.

– El actual ariete del Zenit Artem Dzyuba está a seis goles de igualarle.

Kerzhakov, en acción con su selección (Archivo 20minutos).

– Llegó al Sevilla en 2006, con Juande Ramos en el banquillo hispalense, como tercer delantero tras Luís Fabiano y Kanouté.

– Con la marcha de Juande al Tottenham, Kerzhakov fue relegado y en su segunda temporada jugó apenas 11 partidos.

– En total, marcó 8 goles con la camiseta del Sevilla.

– Se rumoreó que el Tottenham, el Manchester United y el PSG estuvieron tras su pista, pero finalmente firmó por el Dínamo de Moscú.

– Estuvo con su selección en los Mundiales de 2002 y 2014 y en las Eurocopas de 2004 y 2012.

– Su hermano pequeño Mikhail es futbolista profesional y juega como portero.

– Fue máximo goleador de la liga rusa en 2004.

– Mide 1,76 metros.

Biografía, palmarés, estadísticas: Aleksandr Anatolyevich Kerzhakov nació el 27 de noviembre de 1982 en Kingisiepp, Rusia. Debutó como profesional en 2001 en el Zenit. En 2006 recaló en el Sevilla y en 2008. Ese año regresó a Rusia para jugar en el Dínamo de Moscú. En 2010 regresó al Zenit, que lo cedió en 2016 al Zürich suizo. Retornó a casa para retirarse un año después. En su palmarés tiene tres ligas, una copa, dos supercopas y una copa de la liga rusas con el Zenit; una Copa del Rey, una Supercopa de España y una UEFA con el Sevilla; y una copa suiza con el Zürich. Con Rusia jugó 91 partidos y marcó 30 goles.

Os dejo con un vídeo de Kerzhakov en el Sevilla:

Hasta mañana.

Qué fue de… Ruslan Nigmatullin: de portero internacional a DJ

Nigmatullin, en su etapa en activo (WIKIPEDIA).

Rusia ha tenido siempre fama de tener buenos porteros, pero seguro que ninguno que haya tenido una ocupación posterior tan peculiar como el protagonista de hoy: es Ruslan Nigmatullin.

¿Quién era?: Un portero ruso de los 90 y la pasada década.

¿Por qué se le recuerda?: Por su dilatada carrera en su país y por ser internacional.

¿Qué fue de él?: Se retiró en 2009 en el Maccabi Ahi Nazareth israelí. Tras colgar las botas, Nigmatullin en la actualidad trabaja como DJ y presentador de televisión. Además, tiene una academia de porteros.

¿Sabías qué…?: Étnicamente, es tártaro del Volga (como la supermodelo Irina Shayk, por ejemplo).

– Es músico de carrera y toca la guitarra.

– Como DJ ha actuado ya en Estados Unidos, Israel, Turquía y diversos países europeos.

– Pinchó en la inauguración del nuevo estadio del Spartak de Moscú.

– Está casado y tiene dos hijos.

– Cuando dejó su Tatarstán natal para irse al Spartak, las autoridades de su tierra le amenazaron de muerte.

– Además de su academia en Moscú, organiza un campus de verano en Turquía.

– Con Rusia jugó el Mundial de 2002 y fue el portero titular en los tres partidos que disputó su selección en la cita.

– En 2001 fue elegido Futbolista del Año en Rusia.

– Mide 1,87 metros.

Biografía, palmarés, estadísticas: Ruslan Karimovich Nigmatullin nació el 7 de octubre de 1974 en Kazán, Rusia. Debutó como profesional en 1992 en un equipo llamado KAMAZ. En 1994 llegó al Spartak de Moscú, donde pasó dos temporadas. Fue traspasado luego al Lokomotiv, donde jugó tres años. En 2002 lo ficha el Hellas Verona italiano, que lo cede al CSKA en 2002 y a la Salernitana en 2003. Regresa al Lokomotiv en 2004 y en 2005 se va al Terek Grozny. En 2008 ficha por el SKA Rostov y en 2009 por el Anzhi. Regresó ese año al Lokomotiv pero poco después se fue al Maccabi Ahi Nazareth israelí, donde se retiró. En su palmarés tiene tres ligas y dos copas rusas. Con Rusia jugó 24 partidos.

Os dejo con un tema del DJ:

Hasta mañana.

Qué fue de… Mikhail Youzhny: el ruso que se abrió la cabeza a raquetazos en un partido

Youzhny, sangrando tras atizarse varios raquetazos (YOUTUBE).

Hoy vamos a recordar a un jugador de tenis que así por el nombre quizá no suene al aficionado ocasional del tenis, pero seguro que si ve la imagen que encabeza este artículo vea su memoria refrescada. El protagonista es Mikhail Youzhny.

¿Quién era?: Un tenista ruso de finales de los 90 hasta el pasado año.

¿Por qué se le recuerda?: Pues por ser top ten mundial y semifinalista (dos veces) del US Open, además de por la anécdota que protagonizó en el Masters de Miami de 2008 (y que ahora os cuento).

¿Qué fue de él?: Se retiró hace bien poco, el pasado mes de septiembre. Aún no tiene ocupación fija. Hace unas semanas dijo que su objetivo ahora era pasar tiempo con sus hijos.

¿Sabías qué…?: Su padre era coronel del Ejército Rojo y su madre tenista. Por la profesión de su padre, Youzhny celebraba sus victorias haciendo el saludo militar y usando su raqueta a modo de gorra de plato. Por ello, en el circuito se le apodaba ‘El Coronel’.

– Su hermano Andrei también jugó al tenis. Su madre tuvo que buscar un segundo empleo para poder pagar el club de tenis de los chicos.

Así celebraba Youzhny las victorias (WIKIPEDIA).

– Mikhail Youzhny tuvo siempre un carácter muy fuerte. Prueba de ello es la famosa anécdota de Miami en 2008. Jugaba en el Masters de Miami ante el murciano Nico Almagro. En el último y definitivo set, Youzhny falló un punto muy claro y reaccionó golpeándose tres veces con el marco de su raqueta en la cabeza, con tanta fuerza que se causó una herida que sangraba profusamente. Fue atendido por los servicios médicos y acabó ganando el partido.

– Con su país ganó dos ediciones de la Copa Davis, en 2002 y en 2006.

– En 1995 fue recogepelotas en la final de la Copa Davis en Moscú entre Rusia y Estados Unidos.

– Llegó a ser número 8 del mundo.

– Es doctor en Filosofía por la Universidad de Moscú.

– Está casado y, como os decía antes, tiene dos hijos, Maxim e Igor.

– Durante su carrera acumuló unas ganancias de 14,3 millones de dólares.

– Mide 1,83 metros.

Biografía, palmarés, estadísticas: Mikhail Mikhailovich Youzhny nació en Moscú, Rusia, el 25 de junio de 1982. Debutó como profesional en 1999 y se retiró en 2018. En su carrera ganó 10 títulos ATP y con su país, dos Copas Davis.

Os dejo con el mítico vídeo de Youzhny autolesionándose:

Hasta mañana.

Qué fue de… Andrei Chesnokov: recibió una medalla por salvar 9 pelotas de partido

Una imagen de Andrei Chesnokov (YOUTUBE).

Un gran número de deportistas vivió de pleno el cambio político más grande de la segunda mitad del siglo XX: la caída del Telón de Acero. Hoy vamos a hablar de un ejemplo: Andrei Chesnokov.

¿Quién era?: Un tenista ruso de los 80 y los 90.

¿Por qué se le recuerda?: Pues por ser en su época el mejor tenista soviético, seguramente el último de este desaparecido estado, llegando a estar en el Top Ten.

¿Qué fue de él?: Chesnokov se retiró del tenis profesional en 1999. Actualmente es entrenador. Entre otros, fue técnico del exnúmero uno del mundo Marat Safin.

¿Sabías qué…?: Su madre es de origen judío.

– Su mejor resultado en torneos del Grand Slam fue alcanzar las semifinales de Roland Garros de 1989.

– Fue eliminado por el estadounidense de origen chino Michael Chang.

– Su partido más famoso fue en la Copa Davis de 1995, en la semifinal entre Rusia y Alemania. Chesnokov se enfrentaba a Michael Stich en el quinto y decisivo partido. El ruso salvó ¡nueve pelotas de partido! en contra y acabó ganando: 6–4, 1–6, 1–6, 6–3, 14–12.

– Al día siguiente de ese partido, el presidente ruso, Boris Yeltsin, le condecoró con la medalla de la Orden del Valor.

– Rusia perdió en Moscú la final de aquella Davis ante Estados Unidos.

– En 2005 recibió varios disparos con balas de goma al salir de un restaurante en Ucrania.

– Cuando tenía 16 años, estuvo en el famoso ‘Desastre de Luzhniki’, cuando en un partido europeo entre el Spartak de Moscú y el Haarlem holandés se saldó con 66 muertos debido a una avalancha, que fue silenciada por las autoridades soviéticas.

– Durante su carrera acumuló unas ganancias de 3 millones de dólares.

– Mide 1,87 metros.

Biografía, palmarés, estadísticas: Andrei Eduardovich Chesnokov nació el 2 de febrero de 1966 en Moscú. Profesional desde 1985, en su carrera profesional ganó 7 títulos.

Os dejo con un partido de Davis entre Chesnokov y Sampras de 1995:

Hasta mañana.

Qué fue de… Andrei Lavrov: el ‘muro’ de Rusia

Lavrov, en acción (YOUTUBE).

Vamos a hablar hoy de balonmano y lo haremos de la mano de uno de los mejores porteros que ha dado este deporte: Andrei Lavrov.

¿Quién era?: Un portero ruso de finales de los 70 a mediados de la pasada década.

¿Por qué se le recuerda?: Pues por ser una leyenda del balonmano mundial, tres veces campeón olímpico y dos del mundo.

¿Qué fue de él?: Se retiró en 2005 en las filas del Melsungen alemán. En la actualidad es vicepresidente de la Federación Rusa de Balonmano y encargado de relaciones internacionales de la misma.

¿Sabías qué…?: Es el único deportista de la historia que ha ganado tres oros olímpicos con tres países distintos: URSS, Comunidad de Estados Independientes (CEI) y Rusia.

– Además de esos oros (en 1988, 1992 y 2000), en 2004 ganó un bronce con Rusia, convirtiéndose en el primer y por ahora único jugador de la historia del balonmano mundial en ganar cuatro medallas olímpicas.

– En 2001 fue elegido Jugador Ruso del Siglo.

– Fue el abanderado del Equipo Olímpico Ruso en los Juegos de Sydney 2000.

– Empezó a jugar al balonmano con 15 años.

– Habla perfectamente alemán, francés, inglés y serbocroata (además del ruso, claro).

– Era apodado como ‘El Muro’.

– Se retiró del deporte profesional con 43 años.

– Fue compañero de Talant Dujshebaev en la selección soviética y en la de la CEI.

– Mide 1,95 metros.

Biografía, palmarés, estadísticas: Andrei Lavrov nació el 26 de marzo de 1962 en Krasnodar, Unión Soviética, hoy Rusia. Debutó como profesional en el equipo de su ciudad en 1978. También jugó en el TuS Dansenberg alemán, en el  TuS Union sportive d’Ivry handball francés, en el Livry-Gargan también galo, en el TV Niederwürzbach alemán, en el Badel Zagreb croata, de neuvo en el Krasnodar de su país, en el TuS Nettelstedt-Lübbecke, en el SG Kronau-Östringen y en el Melsungen Böddiger, todos alemanes. En su palmarés internacional tiene tres oros y un bronce olímpicos y dos oros y dos platas en Mundiales.

Qué fue de… Nikolay Davydenko: una de las pocas bestias negras de Nadal

Davydenko, golpeando de derecha (WIKIPEDIA).

Vamos a hablar hoy de tenis y lo vamos a hacer de un jugador ruso que es uno de los pocos a los que Rafa Nadal puede considerar un hueso: Nikolay Davydenko.

¿Quién era?: Un tenista ruso de la pasada década y primeros años de ésta.

¿Por qué se le recuerda?: Por llegar a ser número 3 del mundo, ganador de una Copa de Maestros y uno de los mejores jugadores del circuito en su época.

¿Qué fue de él?: Colgó la raqueta hace tres años. En la actualidad reside en Moscú, donde no se le conoce más ocupación que salir a pescar, una de sus grandes pasiones.

¿Sabías qué…?: Nació en Ucrania, pero tras la caída del Telón de Acero, eligió representar a Rusia.

– Su hermano Eduard era su entrenador, que ahora dirige la carrera de su hijo Philipp.

– Como os decía, es uno de los pocos tenistas que tiene un balance positivo de victorias-derrotas con Rafa Nadal, con un 6-5.

– Llegó a ser número 3 del mundo.

– Su mayor logro fue ganar la Copa de Maestros de 2009, en Londres.

– Nunca alcanzó una final de Grand Slam. Llegó cuatro veces a semis (dos en Roland Garros y dos en el US Open).

– En agosto de 2007, en el torneo de Sopot, Polonia, Davydenko protagonizó uno de los momentos más polémicos del tenis reciente, cuando supuestamente se dejó ganar por una trama de apuestas. En realidad, se retiró supuestamente lesionado ante el argentino Vassallo. Curiosamente, desde Rusia se produjeron apuestas millonarias contra el ruso pese a que era netamente superior al argentino. La casa de apuestas BetFair llegó a suspender las apuestas del partido. Pese a que la ATP investigó los hechos, nunca se demostró nada.

– Está casado y tiene una hija.

– Durante su carrera acumuló unas ganancias de 16,2 millones de dólares.

– Mide 1,77 metros.

Biografía, palmarés, estadísticas: Nikolay Vladimirovich Davydenko nació el 2 de junio de 1981 en Severodonetsk, Unión Soviética, hoy Ucrania. Debutó como profesional en 1999 y se retiró en 2014. En su carrera logró 21 títulos ATP y con Rusia ganó una Davis.

Os dejo un vídeo de highlights del ruso:

Hasta mañana.

Qué fue de… Yuri Nikiforov: estuvo en el peor colista de la historia de la Liga

Nikoforov, posando con el Sporting (PANINI).

El Sporting de Gijón de hace un par de décadas tuvo cierta fijación por los futbolistas rusos. Hoy voy a hablaros de uno de ellos. Es Yuri Nikiforov.

¿Quién era?: Un central ruso de origen ucraniano de finales de los 80 a principios de la pasada década.

¿Por qué se le recuerda?: Por su paso por el Sporting de Gijón, incluida la peor temporada de un colista de la historia de Primera, amén de por ser un fijo en la nueva selección rusa resultante de la caída del bloque comunista.

¿Qué fue de él?: Se retiró en 2004 en los Urawa Reds de Japón. Tras colgar las botas ocupó diversos puestos como técnico y en la actualidad es el asistente del equipo reservas del Dínamo de Moscú.

¿Sabías qué…?: Nikiforov nació en Odesa, hoy Ucrania, pero jugaba como ruso.

– El anterior punto tiene un matiz. En realidad, Nikiforov jugó con cuatro selecciones diferentes: con la sub-21 de la Unión Soviética, con la de Confederación de Estados Independientes o CEI, con la de Ucrania y luego con la de Rusia.

– Su caso es parecido al de Oleg Salenko, que también nació en Ucrania y jugó con la selección ucraniana para luego decantarse por Rusia.

Cromo de Nikiforov para el Mundial 94 (PANINI).

– Otros jugadores nacidos en Ucrania que se decantaron por Rusia fueron Viktor Onopko, Sergei Yuran, Igor Dobrovolski (nacido en Odesa, como Nikiforov) o Andrei Kanchelskis.

– Jugó con Rusia los Mundiales de 1994 y 2002 y la Eurocopa de 1996.

– Como os decía, Nikiforov jugó en el Sporting de Gijón que, en la temporada 97/98, se convirtió en el peor colista de la historia de la Liga: sólo 13 puntos y dos victorias.

– En aquel Sporting estaba con dos compatriotas: Igor Lediakhov y Dmitri Cheryshev.

– Un hermano suyo, Oleksandr, fue también futbolista profesional y ambos llegaron a jugar juntos en el Chernomorets la temporada 89/90.

– Con el Sporting marcó tres goles: dos en Liga a Real Zaragoza y Hércules y uno en Copa al Espanyol.

– Mide 1,85 metros.

Biografía, palmarés, estadísticas: Yuri Valeryevich Nikiforov nació el 16 de septiembre de 1970 en Odesa, hoy Ucrania. Debutó como profesional en 1987 en el SK Odesa y al año siguiente fichó por el Chernomorets de su ciudad natal. En 1988 se fue al Dínamo de Kiev y al año siguiente regresó al Chernomorets. En 1993 lo fichó el Spartak de Moscú y tres años después, el Sporting de Gijón. En 1998 se fue al PSV Endhoven, donde jugó dos temporadas. Luego jugó un año en el RKC Waalwijk y en 2003 se fue a Japón para jugar en el Urawa Reds, donde se retiró al año siguiente. En su palmarés tiene tres ligas y una copa rusas y dos ligas y tres supercopas en Países Bajos. Con la CEI jugó cuatro partidos, con Ucrania tres y con Rusia 55, marcando 6 goles.

Hasta mañana.