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¿Qué fue de? ¿Qué fue de?

"Si eres una estrella del deporte, eres una estrella del deporte. Si no lo consigues, te conviertes en entrenador. Si no eres capaz de entrenar, puedes ser periodista". Desmond Lynam, comentarista deportivo.

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Qué fue de… Nikolay Davydenko: una de las pocas bestias negras de Nadal

Davydenko, golpeando de derecha (WIKIPEDIA).

Vamos a hablar hoy de tenis y lo vamos a hacer de un jugador ruso que es uno de los pocos a los que Rafa Nadal puede considerar un hueso: Nikolay Davydenko.

¿Quién era?: Un tenista ruso de la pasada década y primeros años de ésta.

¿Por qué se le recuerda?: Por llegar a ser número 3 del mundo, ganador de una Copa de Maestros y uno de los mejores jugadores del circuito en su época.

¿Qué fue de él?: Colgó la raqueta hace tres años. En la actualidad reside en Moscú, donde no se le conoce más ocupación que salir a pescar, una de sus grandes pasiones.

¿Sabías qué…?: Nació en Ucrania, pero tras la caída del Telón de Acero, eligió representar a Rusia.

– Su hermano Eduard era su entrenador, que ahora dirige la carrera de su hijo Philipp.

– Como os decía, es uno de los pocos tenistas que tiene un balance positivo de victorias-derrotas con Rafa Nadal, con un 6-5.

– Llegó a ser número 3 del mundo.

– Su mayor logro fue ganar la Copa de Maestros de 2009, en Londres.

– Nunca alcanzó una final de Grand Slam. Llegó cuatro veces a semis (dos en Roland Garros y dos en el US Open).

– En agosto de 2007, en el torneo de Sopot, Polonia, Davydenko protagonizó uno de los momentos más polémicos del tenis reciente, cuando supuestamente se dejó ganar por una trama de apuestas. En realidad, se retiró supuestamente lesionado ante el argentino Vassallo. Curiosamente, desde Rusia se produjeron apuestas millonarias contra el ruso pese a que era netamente superior al argentino. La casa de apuestas BetFair llegó a suspender las apuestas del partido. Pese a que la ATP investigó los hechos, nunca se demostró nada.

– Está casado y tiene una hija.

– Durante su carrera acumuló unas ganancias de 16,2 millones de dólares.

– Mide 1,77 metros.

Biografía, palmarés, estadísticas: Nikolay Vladimirovich Davydenko nació el 2 de junio de 1981 en Severodonetsk, Unión Soviética, hoy Ucrania. Debutó como profesional en 1999 y se retiró en 2014. En su carrera logró 21 títulos ATP y con Rusia ganó una Davis.

Os dejo un vídeo de highlights del ruso:

Hasta mañana.

Qué fue de… Yuri Nikiforov: estuvo en el peor colista de la historia de la Liga

Nikoforov, posando con el Sporting (PANINI).

El Sporting de Gijón de hace un par de décadas tuvo cierta fijación por los futbolistas rusos. Hoy voy a hablaros de uno de ellos. Es Yuri Nikiforov.

¿Quién era?: Un central ruso de origen ucraniano de finales de los 80 a principios de la pasada década.

¿Por qué se le recuerda?: Por su paso por el Sporting de Gijón, incluida la peor temporada de un colista de la historia de Primera, amén de por ser un fijo en la nueva selección rusa resultante de la caída del bloque comunista.

¿Qué fue de él?: Se retiró en 2004 en los Urawa Reds de Japón. Tras colgar las botas ocupó diversos puestos como técnico y en la actualidad es el asistente del equipo reservas del Dínamo de Moscú.

¿Sabías qué…?: Nikiforov nació en Odesa, hoy Ucrania, pero jugaba como ruso.

– El anterior punto tiene un matiz. En realidad, Nikiforov jugó con cuatro selecciones diferentes: con la sub-21 de la Unión Soviética, con la de Confederación de Estados Independientes o CEI, con la de Ucrania y luego con la de Rusia.

– Su caso es parecido al de Oleg Salenko, que también nació en Ucrania y jugó con la selección ucraniana para luego decantarse por Rusia.

Cromo de Nikiforov para el Mundial 94 (PANINI).

– Otros jugadores nacidos en Ucrania que se decantaron por Rusia fueron Viktor Onopko, Sergei Yuran, Igor Dobrovolski (nacido en Odesa, como Nikiforov) o Andrei Kanchelskis.

– Jugó con Rusia los Mundiales de 1994 y 2002 y la Eurocopa de 1996.

– Como os decía, Nikiforov jugó en el Sporting de Gijón que, en la temporada 97/98, se convirtió en el peor colista de la historia de la Liga: sólo 13 puntos y dos victorias.

– En aquel Sporting estaba con dos compatriotas: Igor Lediakhov y Dmitri Cheryshev.

– Un hermano suyo, Oleksandr, fue también futbolista profesional y ambos llegaron a jugar juntos en el Chernomorets la temporada 89/90.

– Con el Sporting marcó tres goles: dos en Liga a Real Zaragoza y Hércules y uno en Copa al Espanyol.

– Mide 1,85 metros.

Biografía, palmarés, estadísticas: Yuri Valeryevich Nikiforov nació el 16 de septiembre de 1970 en Odesa, hoy Ucrania. Debutó como profesional en 1987 en el SK Odesa y al año siguiente fichó por el Chernomorets de su ciudad natal. En 1988 se fue al Dínamo de Kiev y al año siguiente regresó al Chernomorets. En 1993 lo fichó el Spartak de Moscú y tres años después, el Sporting de Gijón. En 1998 se fue al PSV Endhoven, donde jugó dos temporadas. Luego jugó un año en el RKC Waalwijk y en 2003 se fue a Japón para jugar en el Urawa Reds, donde se retiró al año siguiente. En su palmarés tiene tres ligas y una copa rusas y dos ligas y tres supercopas en Países Bajos. Con la CEI jugó cuatro partidos, con Ucrania tres y con Rusia 55, marcando 6 goles.

Hasta mañana.

Qué fue de… Tatiana Golovin: la espalda interrumpió una prometedora carrera

Tatiana Golovin, en Roland Garros 2004 (Archivo 20minutos).

Volvemos al tenis para hablar de una jugadora que es otro ejemplo de la disposición genética de las rusas para el tenis: Tatiana Golovin.

¿Quién era?: Una tenista francesa de origen ruso de la década de 2000.

¿Por qué se le recuerda?: Por sus (pocos) años de profesional, en los que llegó a ganar un Roland Garros en dobles mixtos y ser la 12 del mundo, pese a tener que retirarse con 20 años.

¿Qué fue de ella?: Se retiró en 2008. En la actualidad, es comentarista para la cadena beIN en Francia.

¿Sabías qué…?: Llegó a Francia siendo apenas un bebé, ya que su padre era entrenador de un equipo de hockey hielo en Lyon.

– Se formó en la legendaria academia de Nick Bolletieri, en Florida.

– Su carrera profesional apenas duró seis años, debido a una lesión crónica en la espalda. Colgó la raqueta con 20 años.

– Aunque su apellido original es Golovina (en ruso, los apellidos tienen forma masculina y femenina), mantuvo el original de su padre.

– Formó parte de uno de los reportajes del especial de trajes de baño de Sports Illustrated en 2009, junto a las también tenistas Daniela Hantuchová y Maria Kirilenko.

– Su mejor resultado en Grand Slam fue llegar a cuartos del US Open en 2006, donde cayó ante Sharapova.

– Mantuvo una relación sentimental con el futbolista Samir Nasri.

– Su pareja actual es el jugador de rugby Hugo Bonneval, con quien tiene una hija y espera otro bebé.

– Durante su carrera acumuló unas ganancias de 1,9 millones de dólares.

– Mide 1,75 metros.

Biografía, palmarés, estadísticas: Tatiana Grigoryevna Golovina nació el 25 de enero de 1988 en Moscú, Rusia. Su carrera profesional transcurrió entre 2002 y 2008. En su carrera ganó dos títulos.

Os dejo un vídeo de un partido entre Golovin y Sharapova en Miami, 2006:

Hasta mañana.

Qué fue de… Dmitri Alenichev: un ruso bendecido por Mourinho

Dmitri Alenichev, en un cromo de la Eurocopa de 2000 (PANINI).

Dmitri Alenichev, en un cromo de la Eurocopa de 2004 (PANINI).

Portugal tiene una amplia tradición de jugadores rusos en su Liga. El protagonista de hoy es un ejemplo de eso. Es Dmitri Alenichev.

¿Quién era?: Un centrocampista ruso de los 90 y la pasada década.

¿Por qué se le recuerda?: Sobre todo, por sus etapas en el Spartak de Moscú y en el Oporto.

¿Qué fue de él?: Se retiró en 2006 en las filas del Spartak. Actualmente es entrenador, en paro, después de que hace cosa de un mes fuera despedido como técnico del Spartak.

¿Sabías qué…?: Alenichev es uno de los tres futbolistas que ha marcado un gol en dos finales consecutivas de diferentes torneos europeos.

– En la final de la UEFA de 2003 (Sevilla) marcó uno de los goles del Oporto ante el Celtic.

– En la final de la Champions de 2004 (Gelsenkirchen) marcó el tercer gol del equipo luso ante el Mónaco.

– Los otros dos jugadores que han logrado tal hito son Ronald Koeman y Ronaldo Nazario de Lima.

– Su mejor época en el Oporto fue bajo la batuta de José Mourinho. Aunque no solía ser titular, sí que frecuentaba ser el primer cambio que el técnico de Setúbal metía en aquel Oporto.

– Es miembro de Rusia Unida, el partido político de Vladimir Putin.

– Con su selección jugó el Mundial de 2002 y la Eurocopa de 2004, llevando en ambos casos el dorsal 15.

– En 1997 fue elegido futbolista del año en Rusia.

– Tiene un hermano mayor llamado Andrei que también fue futbolista.

– Mide 1,71 metros.

Biografía, palmarés, estadísticas: Dmitri Anatolyevich Alenichev nació el 20 de octubre de 1972 en Melioratorov, Unión Soviética (hoy Rusia). Debutó como profesional en 1990 en el Mashinostroitel Pskov. Un año después lo fichó el Lokomotiv de Moscú, donde estuvo hasta 1993. Su siguiente equipo fue el Spartak de Moscú y en 1998 lo contrató la Roma. Al año siguiente lo cedió al Perugia. En 2000 lo fichó el Oporto y en 2004 regresó al Spartak, donde se retiró en 2006. Con el Spartak ganó cuatro ligas y dos copas rusas, mientras que con el Oporto ganó dos ligas, dos copas, dos supercopas, una Champions y una UEFA. Con Rusia jugó 55 partidos y marcó 6 goles.

Os dejo con un vídeo homenaje a Alenichev:

Hasta mañana.

Qué fue de… Sergei Yuran: el ucraniano que quiso jugar con Rusia y triunfó en Portugal

Cromo de Yuran para el Mundial de USA 94 (PANINI).

Cromo de Yuran para el Mundial de USA 94 (PANINI).

Empezamos la semana con fútbol y lo hacemos con un jugador de los que vivió la transición del fútbol soviético. Es Sergei Yuran.

¿Quién era?: Un delantero ruso de los 80 y los 90.

¿Por qué se le recuerda?: Por ser el delantero titular de la última selección soviética y de la primera rusa, además de por ser un destacado jugador en la liga portuguesa.

¿Qué fue de él?: Se retiró en 2001 en las filas del Sturm Graz austríaco. Tras colgar las botas, inició una carrera como entrenador, que le ha llevado a dirigir equipos en Rusia, en Letonia, Estonia, Kazajistán o Azerbaiyán. Hasta hace poco más de un mes, era el entrenador del FC Mika de Armenia.

¿Sabías qué…?: Nació en Ucrania, pero al desintegrarse la URSS, decidió jugar por Rusia.

– Su ciudad natal, Luhansk, está en una de las zonas más conflictivas de Ucrania y es favorable a la adhesión a Rusia.

– Durante su carrera, jugó con tres selecciones: Unión Soviética, Comunidad de Estados Independientes y Rusia.

– Tiene tres nacionalidades: ucraniana, rusa y portuguesa.

Yuran, en 2008, dando una rueda de prensa como entrenador del Khimki (WIKIPEDIA).

Yuran, en 2008, dando una rueda de prensa como entrenador del Khimki (WIKIPEDIA).

– La nacionalidad portuguesa la obtuvo tras casarse con una mujer de esta nacionalidad.

– Su primer matrimonio fue con la hija del presidente del Dínamo de Kiev.

– Estuvo en el Mundial de Estados Unidos 1994. Sólo jugó los 55 primeros minutos del primer partido de Rusia, ante Brasil (2-0). Le quitó el puesto Oleg Salenko.

– Con la Comunidad de Estados Independientes jugó la Eurocopa de 1992. Jugó dos partidos, ante Países Bajos (0-0) y ante Escocia (3-0).

– Fue el máximo goleador de la Champions en 1992, cuando jugaba en el Benfica.

– Aquel año, en un Benfica-Dínamo de Kiev, le metió dos goles a su ex equipo. El partido acabó 5-0 para los lusos. En aquel equipo ucraniano estaba Oleg Salenko.

– Mide 1,84 metros.

Biografía, palmarés, estadísticas: Sergei Nikolayevich Yuran nació el 11 de junio de 1969 en Luhansk, hoy Ucrania, entonces Unión Soviética. Debutó como profesional en 1985 en las folas del Zorya Voroshilovgrad. Dos años después llegó al Dínamo de Kiev, donde pasó tres temporadas. En 1991 desembarcó en el Benfica, donde estuvo otros tres años. Tras una temporada en el Oporto, en 1995 fichó por el Spartak de Moscú. Al año siguiente se fue al Millwall inglés. Luego probó fortuna en el Fortuna Düsseldorf alemán y en el Bochum, una y dos temporadas respectivamente. En 1999 regresó al Spartak y a finales de ese año se fue al Sturm Graz, donde colgó las botas dos años después. En su palmarés tiene una Liga y una Copa soviéticas, dos Ligas y una copa portuguesas y una Liga rusa. Con la URSS jugó 12 partidos y marcó dos goles, con la CIS jugó tres encuentros y con Rusia jugó 25 partidos y marcó 5 goles.

Os dejo con un resumen de un Boavista-Benfica de la 92/93 en el que Yuran marca dos goles buenísimos. En esas imágenes veréis, por cierto, a Paulo Futre:

Hasta mañana.

Qué fue de… Pavel Kolobkov: coronel del ejército y maestro de la espada

Kolobkov, en una imagen reciente (WIKIPEDIA).

Kolobkov, en una imagen reciente (WIKIPEDIA).

Vamos a hablar hoy de un deporte olímpico de los clásicos al que le hago poco caso. Es probable que no conozcáis al protagonista de hoy, pero creo que merece la pena. Es Pavel Kolobkov.

¿Quién era?: Un tirador (así se llaman los que practican la esgrima) ruso de los 90 y la pasada década.

¿Por qué se le recuerda?: Por ser campeón olímpico y cuatro veces campeón del mundo en la modalidad de espada y por estar considerado como el mejor de los últimos tiempos.

¿Qué fue de él?: Se retiró en el año 2008. Tras retirarse, ha ocupado importantes cargos políticos en su país. Es viceministro de Deportes y además, es el encargado de toda la gestión de los equipos olímpicos rusos.

¿Sabías qué…?: Compitió para la URSS y para Rusia.

– Es militar de carrera.

– En 2004 fue ascendido al rango de coronel del Ejército, siendo el primer deportista en activo de la historia de Rusia y de la URSS en lograrlo.

Kolobkov, en 2007 (WIKIPEDIA).

Kolobkov, en 2007 (WIKIPEDIA).

– Aún ostenta ese rango.

– En 2008 participó en el equivalente ruso de ‘Desafío bajo cero’. Vamos, el reality de famosos que patinan sobre hielo.

– Pertenece al CSKA de Moscú.

– Ha estado en cinco Juegos Olímpicos y en todos obtuvo al menos una medalla.

– Entre su primer oro mundial y el último pasaron 12 años.

– Mide 1,82 metros.

– Está casado y tiene tres hijos.

Biografía, palmarés, estadísticas: Pavel Anatolyevich Kolobkov nació el 22 de septiembre de 1969. Competidor senior desde 1988, prolongó su carrera hasta 2008. En su palmarés tiene un oro, dos platas y tres bronces olímpicos, 4 oros, 2 platas y tres bronces en Campeonatos del Mundo y 2 oros, 4 platas y 5 bronces en Europeos.

Os dejo con un vídeo de Kolobkov en acción:

Hasta mañana.

Qué fue de… Larisa Lazutina: coleccionista de medallas bajo la sombra del dopaje

Lazutina, celebrando in oro en los Juegos de Nagano (YOUTUBE).

Lazutina, celebrando in oro en los Juegos de Nagano (YOUTUBE).

Anteayer hablábamos de un héroe olímpico ruso y hoy lo vamos a hacer de una heroína. Es Larisa Lazutina

¿Quién era?: Una esquiadora rusa de los 90.

¿Por qué se la recuerda?: Por ser cinco veces medalla de oro olímpica y 11 veces medalla de oro en Mundiales de esquí de fondo, además de por su descalificación en los Juegos de 2002 por dar positivo.

¿Qué fue de ella?: Se retiró tras 2002. En la actualidad, es diputada en la Duma por la circunscripción de Moscú, y presidenta de la Comisión de Educación y Cultura.

¿Sabías qué…?: Empezó a practicar esquí de fondo cuando estaba en el colegio.

– Es licenciada en Educación Física.

– Tiene el rango de comandante en el Ejército ruso.

– Dio positivo en los Juegos de Salt Lake City y se anularon todos sus resultados de 2001 en adelante.

Foto oficial de la diputada Lazutina (duma.gov.ru).

Foto oficial de la diputada Lazutina (duma.gov.ru).

– Fue galardonada con el título de Heroína de la Federación Rusa.

– Sus especialidades eran el 4×5 km, y la prueba de 5 km.

– Fue descalificada en Salt Lake junto al ‘español’ Juanito Muehlegg.

– Mide 1,67 metros.

– En la ciudad de Odintsovo hay una pista de esquí que lleva su nombre.

– Está casada y tiene dos hijos, niño y niña.

Biografía, palmarés, estadísticas: Larisa Eugenevna Lazutin nació el 1 de junio de 1965 en Kondopoga, Rusia. Profesional desde 1989, se retiró en 2002. En su palmarés tiene cinco oros, una plata y un bronce olímpicos y once oros, una plata y dos bronces en Mundiales.

Os dejo con un vídeo de Larisa Lazutina en los Juegos de 1998:

Hasta mañana.

Qué fue de… Aleksandr Karelin: el rey de la lucha grecorromana

Karelin, a la izquierda, en la final de su categoría en Sydney 2000 (GTRES).

Karelin, a la izquierda, en la final de su categoría en Sydney 2000 (GTRES).

Estamos en año olímpico y no está de más recordar a grandes estrellas de los Juegos. La de hoy es una de las grandes, no sólo por su tamaño, sino por su impresionante palmarés: Aleksandr Karelin.

¿Quién era?: Un luchador ruso de los 80 y los 90.

¿Por qué se le recuerda?: Pues por ser triple campeón olímpico de lucha grecorromana (hasta 130 kilos) y nueve veces campeón del mundo.

¿Qué fue de él?: Retirado en el año 2000, Karelin se dedica ahora a la política. Es miembro del parlamento ruso (la Duma), donde forma parte del comité de Asuntos Exteriores.

¿Sabías qué…?: Pesó 5,5 kilos al nacer.

-Mide 1,91 metros y en su época competitiva pesaba 128 kilos.

– ‘Alejandro el Grande’ o ‘el Oso Ruso’ eran algunos de sus sobrenombres.

– Formó parte de la Policía en su país, donde alcanzó el rango de coronel.

– Su padre era boxeador.

Karelin, en 2013 (WIKIPEDIA).

Karelin, en 2013 (WIKIPEDIA).

– Tiene tres hijos: uno es piloto de coches, otro es luchador como él y su hija es gimnasta rítimica.

– Su balance de combates es sencillamente impresionante: 887 victorias y 2 derrotas.

– Fue abanderado olímpico tres veces, y las tres con diferentes banderas: Unión Soviética, Comunidad de Estados Independientes y Rusia.

– Estuvo imbatido en dos rachas, una de cinco años (1982-1987) y otra de trece años (1987-2000).

– Probó fortuna en la competición de Artes Marciales Mixtas.

Biografía, palmarés, estadísticas: Aleksandr Aleksandrovich Karelin nació el 19 de septiembre de 1967 en Novosibirsk, Rusia. Empezó a entrenar en 1981 y dilató su carrera durante 19 años. En ellos logró tres oros y una plata olímpicas, nueve veces campeón del mundo, 12 veces campeón de Europa y 13 veces campeón de la URSS o Rusia.

Os dejo con un vídeo dedicado a Karelin:

Hasta mañana.

Qué fue de… Evgeni Plushenko: el bicampeón olímpico que ganó Eurovisión

Plushenko, a la derecha, junto a Dima Bilan en Eurovisión 2008 (WIKIPEDIA).

Plushenko, a la derecha, junto a Dima Bilan en Eurovisión 2008 (WIKIPEDIA).

Pues ya sabéis que no es habitual que publique artículos los sábados, pero en esta ocasión voy a saltarme esa norma debido a que esta noche es Eurovisión, y hay un deportista que ganó el certamen (bueno, no cantando, pero sí acompañando). Es Evgeni Plushenko.

¿Quién era?: Un patinador ruso de los 2000 y la presente década.

¿Por qué se le recuerda?: A nivel deportivo, por ser bicampeón olímpico y tres veces campeón del mundo de patinaje. Fuera del deporte, por ser el protagonista de la coreografía del cantante ruso Dima Bilan en el festival de Eurovisión de 2008. Bilan se llevó la victoria.

¿Qué fue de él?: Se retiró en febrero 2014, pero un año después, decidió regresar con vistas a prepararse para los Juegos de Invierno de 2018 en Pyeongchang, Corea del Sur. Pero para su desgracias, una hernia discal le ha llevado hace unas semanas al quirófano, y su preparación está totalmente parada.

¿Sabías qué…?: En 2008 se hizo mundialmente famoso (más allá del deporte) al participar en la coreografía que el cantante pop Dima Bilan preparó para representar a Rusia en Eurovisión. Junto al cantante y a Plushenko participó el violinista ucraniano Edvin Marton, colaborador habitual del patinador. Plushenko patinó alrededor de Bilan durante su actuación, que a la postre fue la más votada y que hizo a Rusia ganadora del certamen. Fue, por cierto, el año en el que España fue representada por Rodolfo Chikilicuatre.

– Empezó a patinar a los 4 años de edad a instancias de su madre, que pensó que sería bueno para su hijo el ejercicio físico debido a que solía enfermar con frecuencia.

Plushenko luce medalla en los Europeos de 2012 (WIKIPEDIA).

Plushenko luce medalla en los Europeos de 2012 (WIKIPEDIA).

– Con solo 15 años logró un bronce en los Mundiales de 1998.

– Su padre es ucraniano.

– Durante algunos años militó en el partido político Una Rusia Justa, de ideología socialdemócrata.

– Se casó en segundas nupcias con Yana Rudkovskaya, la productora de Dima Bilan, a la que conoció en Eurovisión.

– Tiene dos hijos, una de su primera mujer y otro de Rudkovskaya.

– Ha sido pionero a la hora de ejecutar diversas piruetas que nunca antes se habían hecho.

– Podéis ver su nombre transliterado también como Yevgueni Pliushchenko. En realidad, es Евге́ний Плю́щенко.

– Mide 1,78 metros.

Biografía, palmarés, estadísticas: Evgeni Viktorovich Plushenko nació el 3 de noviembre de 1982 en Dzhamku, Rusia. Profesional desde muy joven, en 1998, en su carrera ganó dos oros y dos platas olímpicas, tres oros, una plata y un bronce en Mundiales, siete oros y tres platas en Europeos y cuatro oros, dos platas y un bronce en Grand Prix.

Así fue la presencia de Plushenko en Eurovision:

Nos vemos el lunes.

Quién fue… Alexander Sizonenko: el drama del hombre más alto del mundo

Sizonenko, en acción como jugador (YOUTUBE).

Sizonenko, en acción como jugador (YOUTUBE).

El otro día os hablé de un jugador de baloncesto que se hizo famoso por su estatura y por su paso por la lucha libre americana. Su vida fue bastante dramática. Pero el protagonista de hoy tiene una historia muy dura. Y era más alto aún. Es la historia de Alexander Sizonenko.

Alexander Alekseyevich Sizonenko nació el 20 de julio de 1959 en Zaporozhia, Unión Soviética (hoy Ucrania). Como tantos casos que hemos tratado aquí, Sizonenko sufría acromegalia, la enfermedad que le producía un crecimiento desmesurado.

Su enorme estatura le valió para que a los 17 años lo contrata el Spartak de Leningrado (hoy San Petersburgo). Sizonenko se convierte en el jugador de baloncesto más alto de la historia. Y es que en 1991, el Libro Guinness de los Récords lo recoge con una estatura de 2,45 metros y lo nombre el ser humano vivo más alto, aunque otras fuentes sitúan esta estatura en 2,39 metros.

Sea como sea, Sizonenko no es sólo un gigante, sino que además es buen jugador de baloncesto. Esto le permite jugar doce partidos con la selección soviética.

Sizonenko, en los últimos años de su vida (YOUTUBE).

Sizonenko, en los últimos años de su vida (YOUTUBE).

En 1979 ficha por el Stroitel Kuybyshev, pero su salud se deteriora con mucha velocidad. Tiene que retirarse en 1986 debido a las lesiones.

En lo personal, se casa y tiene un hijo, pero su enorme estatura convierte su vida en un calvario. Con problemas en todas las articulaciones, apenas si puede moverse (y siempre con la ayuda de dos bastones), por lo que empieza a vivir con una pensión del gobierno ruso, pero es escasa y su vida la pasa postrado en un paupérrimo piso en San Petersburgo. Además, apenas puede pagar su medicación. Pese a ello, seguía vinculado a su pasión, el baloncesto, ya que lo practicaba en silla de ruedas.

En 2011, empieza a tener problemas cardiacos y es ingresado en un hospital. El 5 de enero de 2012, con sólo 52 años, Alexander Sizonenko fallece en medio de la pobreza y con apenas el recuerdo de ser un jugador de élite.

Os dejo con un tremendo reportaje sobre Sizonenko:

Buen fin de semana.