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¿Qué fue de? ¿Qué fue de?

"Si eres una estrella del deporte, eres una estrella del deporte. Si no lo consigues, te conviertes en entrenador. Si no eres capaz de entrenar, puedes ser periodista". Desmond Lynam, comentarista deportivo.

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Qué fue de… Owen Finegan: anotó un ensayo en la final de un Mundial

El australiano Owen Finegan (YOUTUBE).

Vamos a cerrar el mes con otra ración de rugby y de nuevo nos vamos a Australia para hablar de un campeón del mundo: Owen Finegan.

¿Quién era?: Un jugador australiano de rugby de los 90 y la pasada década.

¿Por qué se le recuerda?: Por formar parte de la selección australiana que se proclamó campeona del mundo en 1999 y por anotar un ensayo en la final de aquella cita.

¿Qué fue de él?: Se retiró en 2007 en las filas de los Leicester Tigers ingleses. En la actualidad es el consejero delegado de una asociación contra el cáncer infantil llamada The Kids’ Cancer Project Australia. Lo podéis seguir en Twitter.

¿Sabías qué…?: Es de origen irlandés.

– En Australia es conocido como ‘Melon’ por el tamaño de su cabeza.

– Sufrió graves lesiones en rodilla y tobillo que le obligaron a someterse a cirugía reconstructiva.

– En 2001 fue elegido jugador australiano del año.

– Fue capitán de los Brumbies.

– Es embajador de una organización llamada White Ribbon Foundation, que lucha contra la violencia contra la mujer.

– También sufrió graves lesiones en los hombros.

– Debutó con los wallabies en 1996 en un partido ante Gales.

– En su época competitiva pesaba 120 kg.

– Mide 1,97 metros.

Biografía, palmarés, estadísticas: Owen Finegan nació el 22 de abril de 1972 en Sydney, Australia. En su país jugó en los Brumbies entre 1996 y 2005. Luego jugó un año en los Newcastle Falcons, uno en Leinster y otro en los Leicester Tigers, donde se retiró. Ha sido dos veces campeón del Super Rugby con Brumbies. Con Australia jugó 56 partidos y anotó 56 puntos.

Os dejo con un resumen de la final de 1999:

Hasta mañana.

Qué fue de… Evangelos Goussis: el boxeador que se convirtió en matón de la mafia

Foto de la ficha policial de Goussis (WIKIPEDIA).

La de hoy parece una historia de película, pero es real. Vamos a Australia para conocer la historia de Evangelos Goussis.

¿Quién era?: Un boxeador australiano de origen uzbeko.

¿Por qué se le recuerda?: Pues por ser boxeador y kickboxer profesional y por ser luego matón de la mafia de Melbourne.

¿Qué fue de él?: Compitió hasta finales de los 90. En la actualidad, cumple cadena perpetua en el módulo de máxima seguridad de la prisión de Barwon, en el estado de Victoria, Australia.

¿Sabías qué…?: Su padre, Aristides Goussis, era griego. Era miembro de la resistencia contra los nazis en la II Guerra Mundial y posteriormente, formó parte de las guerrillas comunistas en la guerra civil del país heleno. Al final del conflicto emigró a la Unión Soviética, en concreto a Uzbekistán, donde nació Evangelos.

– La familia Goussis emigró de nuevo en 1975, esta vez con destino a Australia. Evangelos tenía 8 años.

– De joven trabajó de mecánico, en el sector del metal y de portero de discoteca.

– Sus primeros problemas legales los tuvo por tráfico de heroína.

– Estuvo a punto de clasificarse para los Juegos Olímpicos de Seúl 88.

– Su mejor logro deportivo fue ser campeón del mundo de los pesos medios en kickboxing.

– La Justicia australiana lo considera culpable de al menos dos asesinatos ordenados por la mafia de Melbourne.

– Fue juzgado también por la muerte a tiros de un gigoló, pero en este caso fue hallado no culpable.

– Pese a que cumple condena de cadena perpetua, en el año 2039 podrá salir con la condicional.

– Si se la conceden, Goussis tendrá 72 años cuando vuelva a salir a la calle.

Biografía, palmarés, estadísticas: Evangelos Goussis nació el 14 de septiembre de 1967 en Tashkent, Unión Soviética, hoy Uzbekistán. Fue campeón del mundo de los pesos medios en kickboxing.

Espero que os haya resultado curiosa esta historia. Hasta mañana.

Qué fue de… Stephen Larkham: otra leyenda del rugby australiano

Stephen Larkham (WIKIPEDIA).

Si hay algún país que puede discutirle a Nueva Zelanda la supremacía mundial en el rugby, ese es su vecino, Australia. Hoy vamos a hablar de una leyenda de la selección del mayor país de Oceanía: Stephen Larkham.

¿Quién era?: Un jugador australiano de rugby de los 90 y la pasada década.

¿Por qué se le recuerda?: Por ser internacional más de 100 veces con los wallabies y ser campeón del mundo con ellos en 1999.

¿Qué fue de él?: Se retiró en 2010 en los Black Rams de Japón. En la actualidad, forma parte del equipo técnico de la selección australiana, donde es el entrenador las jugadas de ataque.

¿Sabías qué…?: En sus inicios jugó como zaguero, pero luego acabó jugando de apertura.

– Fue elegido como apertura en el equipo de la década de los Wallabies (la década entre 1995 -origen del profesionalismo- y 2005).

– Su jugada más famosa fue un drop desde 48 metros que anotó en la semifinal del Mundial de 1999 ante Sudáfrica, que dio a los Wallabies el pase a la final, que acabarían ganando.

– Curiosamente, Larkham en aquella época tenía problemas de visión y no veía correctamente los palos. Ese mismo año se operó.

– Otra curiosidad es que tenía fama de mal pateador, a pesar de su hazaña de 1999.

– Formó una mítica pareja en el medio con el scrum half George Gregan. Es la pareja de medios con más internacionalidades con Australia (79). Una grada del estadio de Canberra se llama Gregan-Larkham Stand en su honor.

– Solía jugar con gorro de melée.

– Desde 2012 es miembro del Salón de la Fama del Deporte Australiano.

– Está casado y tiene dos hijos.

– Mide 1,90 metros.

Biografía, palmarés, estadísticas: Stephen Larkham nació el 29 de mayo de 1974 en Canberra, Australia. Debutó con los Brumbies en 1995, donde jugó hasta 2007. En 2008 se fue a Japón para jugar en los Black Rams, donde se retiró en 2010. En su palmarés tiene dos títulos del Super 12. Con la selección australiana jugó 102 partidos y anotó 135 puntos. Ganó el Mundial de 1999.

Os dejo con un vídeo dedicado a Larkham:

Hasta mañana.

Quién fue… Cecil Ramalli: jugador de rugby, prisionero de guerra y superviviente de Nagasaki

Ramalli, en acción en un partido entre Australia y Nueva Zelanda (Dominio público).

Hoy vamos a conocer más de cerca una historia curiosa. Se trata de un jugador internacional de rugby que vivió de cerca los horrores de la guerra: es Cecil Ramalli.

Cecil Ramalli nació el 10 de junio de 1919 en Moree, Australia. Su padre era un musulmán indio, de Lahore, llamado Ali Ram (que cambiaría después su apellido a Ramalli), mientras que su madre era aborigen australiana.

Los Ramalli gestionaban una granja lo bastante exitosa como para poder dar a Cecil unos estudios. Lo mandaron a la Hurlstone Agricultural High School de Sydney. En 1934 entró en el equipo de rugby y en 1935 ya salió publicado un artículo sobre él en la prensa local. En 1936 se convirtió en el capitán del instituto y ese año y el siguiente, su equipo ganó el campeonato nacional. Por desgracia para él, en 1936 su padre murió, por lo que no pudo apenas conocer los éxitos de su hijo en el deporte del balón oval.

Pese a su tamaño (1,71 metros y 66 kg de peso), era un auténtico fenómeno y en 1938 ya fue incluido en la selección de Nueva Gales del Sur. Ese mismo año, en agosto, fue convocado por primera vez por la selección australiana para jugar nada menos que con los All Blacks. Ganaron los neozelandeses 20-6, pero el mejor de los wallabies fue Ramalli. No obstante, no tendría excesivo buen recuerdo de ese día, porque en un choque con un neozelandés, se fracturó la nariz. Pese a ello, quiso jugar a los pocos días un nuevo partido ante Nueva Zelanda, pero claro, volvió a romperse la nariz y esta vez, tuvo que ser llevado en ambulancia. Su madre, Adeline, lo estaba escuchando todo por la radio y, preocupada, envió un telegrama para conocer más detalles de su lesión. Los responsables del equipo nacional decidieron responder a la señora Ramalli… a través de la radio. Ese año de ensueño para Ramalli acabó con la elección por parte de la revista Referee como el mejor jugador del año.

Así retrató la prensa australiana la lesión de Ramalli en su primer partido internacional (State Library of NSW).

En 1939 fue incluido en una gira de los wallabies por Gran Bretaña, que duraría 10 meses y que comprendería 28 partidos. Ramalli, con apenas 20 años, viajó en barco por primera vez y pese a lo mal que lo pasó, llegó emocionado a Inglaterra tras ocho largas semanas de viaje. Por desgracia, habían viajado para nada. Un día después de llegar al puerto de Portsmouth, Reino Unido declaró la guerra a Alemania: la gira quedaba suspendida, quedando así roto su sueño de jugar en Twickenham y Murrayfield. Tuvieron como único consuelo ser recibidos por los reyes Jorge VI y su esposa, Isabel.

De vuelta a casa, hicieron una parada en la patria de los ancestros de Ramalli, la India, y en Bombay la selección jugó un amistoso. Al poner pie en Australia, Cecil se enroló en el ejército y fue enviado a Malasia, donde pudo seguir jugando al rugby en partidos contra las tropas británicas. Pronto las cosas empezarían a complicarse: Japón invadió Malasia y Cecil Ramalli fue hecho prisionero. Fue enviado a realizar trabajos forzados, en concreto una vía férrea entre Tailandia y Birmania, en la que más de 2.600 australianos perderían la vida debido a las torturas de los captores nipones y a las terribles condiciones de trabajo.

Pese a la malaria y a la disentería, Ramalli sobrevivió y fue enviado, en 1944, en un barco hacia Nagasaki para trabajar en las minas de carbón de esta ciudad japonesa. El 9 de agosto de 1945, Cecil Ramalli se encontraba en lo profundo de la tierra, trabajando como minero en la zona del puerto. Por circunstancias que entonces no entendían, su turno de 12 horas se convirtió en un turno de 24 horas. Cuando salió a la superficie, Nagasaki ya no existía: una bomba atómica de 22 kilotones destruyó todo lo que halló en tres kilómetros a la redonda. A la postre, sería el fin de la Segunda Guerra Mundial.

Tras el armisticio, Cecil Ramalli pudo regresar a Australia. Pesaba apenas 38 kilos y tenía malaria, entre otras muchas enfermedades, sobre todo de la piel. Las secuelas de la guerra le impidieron volver a jugar al rugby, pero no casarse y tener dos hijos y, más aún, fundar un equipo de rugby, el West Pymble Rugby Club. Hasta 1977, Cecil Ramalli estuvo entrenando a niños y jóvenes.

Tras jubilarse, él y su esposa se instalaron en Budgewoi, donde moriría plácidamente en 1998.

Espero que os haya gustado la historia. El miércoles, más.

Qué fue de… Aurelio Vidmar: un australiano trotamundos

Cromo de Vidmar con el Tenerife (Ed. Este).

El número de jugadores de fútbol australianos que podemos recordar con facilidad es relativamente corto. El de hoy le sonará a los aficionados a la Liga, sobre todo al Tenerife. Es Aurelio Vidmar.

¿Quién era?: Un centrocampista australiano de mediados de los 80 a mediados de la pasada década.

¿Por qué se le recuerda?: Por su larga carrera, que lo llevó a varios equipos europeos y por su paso por el CD Tenerife.

¿Qué fue de él?: Se retiró en 2004 en las filas del Adelaide United. En la actualidad, ejerce de entrenador en Tailandia, en el concreto en un equipo llamado Bangkok Glass.

¿Sabías qué…?: Es de origen esloveno e italiano.

– Su hermano pequeño Tony también fue internacional y jugó en la Premier.

– En 25 partidos con el Tenerife sólo marcó un gol. Fue ante el Extremadura, el 23 de octubre de 1996.

Vidmar, en su etapa en Bélgica (PANINI).

– Esa temporada vio cuatro amarillas.

– Ha sido entrenador asistente de Australia y seleccionador sub-20 y sub-23.

– En 1995 fue máximo goleador de la Liga Belga, con el Standard de Lieja.

– Marcó dos goles en el mítico 31-0 que le endosó Australia a Samoa Americana en 2001.

– Con su selección jugó unos Juegos Olímpicos, dos Copas Confederaciones y una Copa de Oceanía.

– Fue capitán de su selección.

– Mide 1,80 metros.

Biografía, palmarés, estadísticas: Aurelio Vidmar nació el 3 de febrero de 1967 en Adelaida, Australia. Debutó como profesional en 1985 en el Adelaide City. En 1991 emigró al Kortrijk belga. En 1992 fichó por el Waregem y dos años después por el Standard de Lieja. Luego jugó un año en el Feyenoord neerlandés y medio año en el Sion suizo, experiencia tras la cual llegó al Tenerife en 1997. Al año siguiente recaló en el Sanfreece Hiroshima y un año después en el Adelaide City. En 2003 fichó por el Adelaide United, donde se retiró en 2004. En su palmarés tiene una Liga australiana. Con su selección jugó 44 partidos y marcó 17 goles. Ganó una Copa de Oceanía.

Os dejo con un golazo de Vidmar a Australia:

Hasta mañana.

Qué fue de… Robbie McEwen: uno de los sprinters más rápidos de la historia

McEwen, atendiendo a los medios (WIKIPEDIA).

Esta semana también hay ciclismo y lo hay de la mano de uno de los sprinters más rápido de su época: Robbie McEwen.

¿Quién era?: Un ciclista australiano de de los 90, la pasada década y primeros años de la actual.

¿Por qué se le recuerda?: Por ser uno de los mejores especialistas de su tiempo, con 12 victorias en el Tour y otras tantas en el Giro, además de tres maillots verdes en la ronda francesa.

¿Qué fue de él?: Se retiró en 2012 en las filas del Orica GreenEDGE. Después, siguió vinculado a este equipo, como entrenador de los sprinters. En la actualidad, tiene su propio negocio de ropa y accesorios para ciclismo, además de ofrecer experiencias de ciclismo dirigidas personalmente por él. Lo podéis seguir en Twitter.

¿Sabías qué…?: Fue campeón de su país de BMX.

– Sus grandes rivales fueron Zabel, O’Grady, Cipollini y Hushovd.

– Su estilo era diferente al de otros sprinters: usaba sólo un lanzador (a veces ninguno) y gran parte de su estrategia se basaba en la buena colocación.

– De él dijo su compatriota Stuart O’Grady que era uno de los más potentes y veloces sprinters de la historia.

– Al contrario que otros velocistas como Cipollini o Cavendish, McEwen siempre mantuvo un nivel bajo y nunca se destacó por declaraciones fuera de tono o fanfarronadas.

– Nunca portó el maillot amarillo del Tour, pero sí la maglia rosa del Giro.

– Forma parte del Salón de la Fama del Ciclismo de Australia.

– Vivió durante muchos años en Bélgica y habla flamenco con fluidez.

– Es de origen escocés.

– Mide 1,71 metros.

Biografía, palmarés, estadísticas: Robert McEwen nació el 24 de junio de 1972 en Brisbane, Australia. Es profesional desde 1996, cuando debutó con el Rabobank. En 2000 y 2001 corrió con el Domo-Fram Frites. Entre 2002 y 2008 corrió para el Lotto. Luego estuvo dos años en el Katusha ruso y luego corrió un año en el RadioShack y otro en el Orica, donde se retiró. En su palmarés tiene los citados tres maillots verdes del Tour, 12 etapas en esta ronda, otras 12 del Giro, dos campeonatos de Australia en ruta y una plata en el Mundial en ruta.

Os dejo un vídeo de McEwen en acción:

Hasta mañana.

Qué fue de… Stuart O’Grady: el ciclista con más presencias en el Tour

O’Grady, en un ‘sprint’ en la Vuelta de 2004 (Archivo 20minutos).

Vamos a seguir hablando de ciclistas y lo vamos a hacer sobre uno de los mejores sprinters de los últimos años: Stuart O’Grady.

¿Quién era?: Un ciclista australiano de mediados de los 90 a principios de esta década.

¿Por qué se le recuerda?: Por ser uno de los mejores sprinters de su época, habiendo ganado etapas del Tour y de la Vuelta y por haber portado el maillot amarillo de la ronda gala.

¿Qué fue de él?: Se retiró en 2013 en las filas del GreenEdge. En la actualidad, tiene una empresa con su nombre, que ofrece viajes organizados para presenciar carreras ciclistas en todo el mundo, como el Tour, la Vuelta, el Giro, el Tour Down Under… También gestionan experiencias para aficionados al ciclismo, de modo que puedan recorrer etapas famosas o clásicas. A O’Grady lo podéis seguir en Twitter.

¿Sabías qué…?: Procede de una familia de gran tradición ciclista. Su padre y su tío fueron profesionales. Su tío compitió en unos Juegos Olímpicos, los de 1964.

– Es de origen irlandés.

– Es, junto al alemán Jens Voigt, el ciclista con más participacioens en el Tour de Francia (17).

– Siempre peleó por el maillot verde de los puntos del Tour, pero nunca lo logró. En cuatro ocasiones quedó segundo en esta clasificación.

– En total, ganó dos etapas individuales y dos contrarreloj por equipos en el Tour.

– Fue un destacado ciclista en pista. En Atenas 2004 logró el oro olímpico en Madison. En Barcelona 92 logró una plata (4.000 metros persecución por equipos) y en Atlanta 96, dos bronces (4.000 metros persecución por equipos y carrera por puntos).

– En el pelotón se le conocía como ‘Stuey’.

– Confesó haber consumido EPO a finales de los 90.

– Hay una vía ciclista en su Adelaida natal que lleva su nombre.

– Mide 1,76 metros.

Biografía, palmarés, estadísticas: Stuart O’Grady nació el 6 de agosto de 1973 en Adelaida, Australia. Debutó como profesional en 1995 en el GAN. En 2004 se fue al Cofidis y en 2006 al CSC. En 2011 corrió para el Leopard y en 2012 por el GreenEDGE, donde se retiró en 2013. En su palmarés tiene, además de las citadas etapas, un campeonato australiano y una París-Roubaix. Además, cuenta con un oro, una plata y dos bronces olímpicos en pista.

Os dejo con un vídeo sobre O’Grady:

Hasta mañana.

Qué fue de… Cadel Evans: el primer australiano en ganar el Tour

Cadel Evans, radiante en la última etapa del Tour de 2011 (Archivo 20minutos).

Australia, un país admirable. El país oceánico ofrece grandes deportistas en muchas disciplinas. Una de ellas es el ciclismo y qué mejor ejemplo que el protagonista de hoy: Cadel Evans.

¿Quién era?: Un ciclista australiano de la pasada década y primera mitad de la actual.

¿Por qué se le recuerda?: Por ser uno de los más destacados corredores de su generación y por ganar el Tour de Francia de 2011.

¿Qué fue de él?: Se retiró en las filas del BMC en 2015. En la actualidad sigue trabajando para este equipo, con el cargo de embajador global.

¿Sabías qué…?: Su abuelo era galés y por ello se llama Cadel (es el nombre de tre reyes de Gales).

– De niño se crió en una comunidad de aborígenes.

– De joven era fanático del skate.

– Cuando tenía 8 años, estuvo siete días en coma inducido tras recibir una coz de un caballo en la cabeza.

– Es el único australiano que ha ganado el Tour de Francia, pero fue el quinto en llevar el maillot amarillo.

Evans, en L’Alpe d’Huez en el Tour de 2011 (WIKIPEDIA).

– Sus antecesores fueron Phil Anderson, Stuart O’Grady, Bradley McGee y Robbie McEwen. Después de él, Simon Gerrans y Rohan Dennis también han sido líderes del Tour.

– Evans ganó el Tour de 2011 sin imponerse en ninguna etapa y sin coger el amarillo hasta la penúltima etapa, una contrarreloj, en la que le arrebató el liderato a Andy Schleck.

– Estuvo casado con una pianista italiana con la que adoptó a un niño etíope.

– En la Vuelta a España, su mejor resultado fue una tercera plaza en 2009, tras Alejandro Valverde y Samuel Sánchez. Ese año llevó el maillot oro durante una etapa.

– Mide 1,74 metros.

Biografía, palmarés, estadísticas: Cadel Lee Evans nació el 14 de febrero de 1977 en Katherine, Australia. Debutó como profesional en 1999 en las filas del Cannondale. En 2001 pasó al Saeco. En 2002 corrió en el Mapei y al año siguiente se incorporó al Telekom. Entre 2005 y 2009 corrió en el Lotto y entre 2009 y 2015, en el BMC. En su palmarés tiene un Tour y tres etapas, una etapa del Giro y la maglia de la regularidad, dos Tours de Romandía, una Tirreno-Adriático y dos Tours de Austria. Representando a su país fue campeón del mundo en ruta.

Os dejo con el momento más feliz de la carrera de Evans:

Hasta mañana.

Qué fue de… Mark Webber: el piloto que debió haber ganado algún Mundial de Fórmula 1

Webber, en Sepang en 2013 (Archivo 20minutos).

El protagonista de hoy es un deportista de reciente retirada y que seguro recordáis. Pese a ello, no me gustaba que pasara mucho tiempo sin que lo sacara en el blog y aquí os lo traigo: es Mark Webber.

¿Quién era?: Un piloto australiano de Fórmula 1 de la pasada década  primeros años de ésta.

¿Por qué se le recuerda?: Por ser uno de los más talentosos pilotos de la parrilla en su época y por estar a la sombra de Sebastian Vettel en el equipo Red Bull Racing.

¿Qué fue de él?: Dejó la Fórmula 1 en 2013. El año pasado estuvo compitiendo en el Campenato Mundial de Resistencia, al volante de un Porseche. En la actualidad, trabaja para Red Bull TV (sí, también tienen tele) y es comentarista para Channel TEN, una cadena australiana que emite el Mundial de Fórmula 1. Lo podéis seguir en Twitter.

¿Sabías qué…?: Su padre vendía motos y él, de hecho, empezó como piloto de motociclismo.

– Alain Prost y Kevin Schwantz eran sus ídolos en cuatro y dos ruedas, respectivamente.

– En 2010 llegó con opciones de ganar el Mundial a la última carrera, en Abu Dabi (junto a Vettel, Alonso y Hamilton). Red Bull dijo que no iba a haber órdenes de equipo para favorecer a ninguno de sus dos pilotos en detrimento del otro. En una ya famosa carrera, Alonso ‘copió’ la estrategia de Webber, al que veía como gran rival, pero eso y la presencia del ruso Vitaly Petrov, al que Alonso no pudo adelantar. Al final, Vettel ganó carrera y Mundial, el primero de cuatro seguidos. Alonso fue segundo en la general y Webber, tercero. Tiempo después, Webber se quejaría de que en realidad, a Red Bull le interesaba que saliera campeón Vettel.

– Ese supuesto maltrato de su equipo se unió a su poca sintonía con Vettel. En 2013, el alemán desoyó órdenes de equipo en Malasia y puso en riesgo a ambos coches de Red Bull para adelantar a Webber y llevarse el triunfo.

– El pasado mes de enero fue condecorado como miembro de la Orden de Australia.

– En 2015 ganó el Mundial de Resistencia al volante de un Porsche.

– Participó cinco veces en las 24 horas de Le Mans, siendo el segundo puesto que logró en 2015 su mejor resultado.

– Es uno de los pilotos con los que Fernando Alonso ha tenido mejor relación a lo largo de su trayectoria.

– Es un fanático del muay thai o boxeo tailandés, deporte que practica.

– Mide 1,84 metros.

Biografía, palmarés, estadísticas: Mark Alan Webber nació el 27 de agosto de 1976 en Queanbeyan, Nueva Gales del Sur, Australia. Su carrera en a Fórmula 1 transcurrió entre los años 2002 y 2013. Compitió en Minardi (un año), Jaguar (dos años), Williams (dos años) y Red Bull (siete temporadas). Logró 9 Grandes Premios en su carrera. Además, en 2015 fue campeón del mundo de resistencia.

Os dejo con un vídeo tributo a Webber:

Hasta mañana.

Quién fue… John Newcombe: un número uno en individual y en dobles

Newcombe, en el torneo de Hilversum de 1965 (WIKIPEDIA).

Vamos a cerrar la semana con tenis del bueno y con uno de los nombres más grandes de la historia. Es John Newcombe.

El 23 de mayo de 1944 nacía en Sydney, Australia, John David Newcombe. Como buen australiano, era un amante del deporte desde niño y practicó varios, hasta que finalmente se decantó por el tenis. En 1961 logró su primera campeonato nacional júnior, hito que repitió en 1962 y 1963.

Con 20 años entró por primera vez en el equipo de Davis de su país y se estrenó con el título. En 1965, formando pareja con Tony Roche, logró sus dos primeros Grand Slams en dobles: Australia y Wimbledon. Alcanzó el número 1 del mundo en esa categoría. Fueron los dos primeros de una docena, un récord que no fue batido hasta 2013, de manos de los hermanos estadounidenses Bryan. Newcombe-Roche es una de las cuatro parejas de la historia que han logrado ganar todos los torneos de Grand Slam. Además, Newcombe ganó otros cinco torneos de Grand Slam con otras parejas (el neerlandés Okker, el británico Taylor y los australianos Davidson -2- y Anderson).

Newcombe, ya con su famoso bigote, en 1974 (WIKIPEDIA).

Pero si en dobles era bueno, en individual no desmerecía. Newcombe ganó a principios de los 70 dos Abiertos de Australia, dos Wimbledon y un US Open. Sólo Roland Garros se le resistió, un ‘hueso’ habitual para jugadores de saque y volea como era él. Además, en 1974 alcanzó el número 1 del mundo, convirtiéndose así en uno de los pocos jugadores que ha comandado las clasificaciones de dobles e individual.

Hay que tener en cuenta que en su época también había jugadores como el mítico Rod Laver (compatriota suyo) o el estadounidense Stan Smith.

Newcombe, famoso por su bigote, se retiró en 1981 con 68 títulos individuales y 33 de dobles, además de unas ganancias de 1,06 milloes de dólares. Tras colgar la raqueta fue capitán australiano de Copa Davis, torneo que él ganó cinco veces -cuatro consecutivas-. Ostentó en cargo entre 1995 y 2000. En 1999, los ‘aussies’ ganaron el título, pero en 2000 cayeron ante España (Juan Carlos Ferrero, Albert Costa, Joan Balcells y Alex Corretja) en la tierra del Palau Sant Jordi.

En la actualidad, John Newcombe reside en Texas, donde tiene una academia de tenis.

Os dejo con un vídeo de Newcombe en 1971: