Entradas etiquetadas como ‘los angeles’

Santuarios del deporte. BMO Stadium, Los Ángeles

Vista panorámica del estadio (WIKIPEDIA).

Uno de los centros neurálgicos del fútbol o soccer en Estados Unidos es el sur de California, debido a la influencia de la inmigración mexicana. Este viernes vamos a conocer uno de los nuevos templos del fútbol en esta zona del mundo: el BMO Stadium.

Nombre oficial: BMO Stadium.

Ubicación: 3939 South Figueroa Street, Los Ángeles, California (Estados Unidos).

Capacidad: 22.000 espectadores.

Año de inauguración: 2018.

Propietario: Los Angeles FC.

Más cosas: El estadio abierto más moderno de Los Ángeles y el primero construido en la ciudad desde la erección del Dodger Stadium en 1962 es la casa de la segunda franquicia de la megaurbe californiana en la MLS, Los Angeles FC.

Con una capacidad de 22.000 espectadores y un coste de 250 millones de dólares, el BMO Stadium se construyó en dos años y fue inaugurado en abril de 2018, con motivo del estreno del LAFC en la MLS.

La parte noreste del estadio fue diseñada para que desde el estadio se vea el horizonte del centro de Los Ángeles y las montañas de San Gabriel. Está previsto que acoja algunos eventos de atletismo y parte de la competición de fútbol (tanto femenino como masculino) durante los Juegos Olímpicos de Los Ángeles 2028.

Ha acogido partidos internacionales de la selección de Estados Unidos, tanto en categoría masculina como femenina, y encuentros de la pasada edición de la Copa de Oro de la CONCACAF en categoría femenina.

A pesar de su reciente construcción, el BMO Stadium ha acogido conciertos de grupos como Guns N’ Roses, Cardi B, Mumford & Sons o Iron Maiden.

Espero que os haya gustado el artículo. Hasta mañana.

Santuarios del deporte: Staples Center, el centro neurálgico del deporte en Los Ángeles

Interior del Staples, antes de un partido de los Clippers en 2011 (WIKIPEDIA).

Interior del Staples, antes de un partido de los Clippers en 2011 (WIKIPEDIA).

Seguimos esta semana y vamos a viajar a la soleada California para hablar del centro neurálgico del deporte en la ciudad de Los Ángeles, el escenario donde equipos como los Lakers y los Clippers juegan sus partidos y que también acoge otros deportes. Nos vamos al Staples Center de Los Ángeles.

Nombre oficial: Staples Center.

Ubicación: 1111 South Figueroa Street, Los Ángeles, California, Estados Unidos.

Capacidad: 19.060 espectadores (Clippers), 18.997 (Lakers) y 18.118 (LA Kings).

Año de inauguración: 1999.

Propietario: Anschutz Entertainment Group.

Más cosas: Pues a finales de los 90, el Forum de Inglewood, la principal cancha deportiva de Los Ángeles, empieza a quedarse obsoleta. Las exigencias del deporte moderno hicieron necesaria la creación de una nueva infraestructura. Las obras empezaron en 1998, bajo un proyecto del estudio de arquitectos NBBJ. Tuvieron un coste de 375 millones de dólares y la cancha fue inaugurada el 17 de octubre de 1999. La empresa de bienes y material de oficina Staples invirtió para que el pabellón llevara su nombre.

Exterior del Staples (WIKIPEDIA).

Exterior del Staples (WIKIPEDIA).

El edificio ocupa un área de casi 90.000 metros cuadrados y las capacidades oscilan entre los 19.060 espectadores de los partidos de los Clippers a los 18.118 de los partidos de hockey de Los Angeles Kings, pasando por los 18.997 de los encuentros de los Lakers. La diferencia de 63 espectadores menos que hay en los partidos de los Lakers se debe que en los encuentros de estos últimos se reservan más asientos para los medios de comunicación.

En el exterior de la cancha hay nada menos que siete estatuas, dedicadas a Wayne Gretzky, Magic Johnson, Oscar de la Hoya, Kareem Abdul-Jabbar, al mítico jugador de los Lakers Jerry West, al comentarista Chick Hearn y al jugador de hockey Luc Robitaille.

Además de baloncesto y hockey, el Staples acoge o ha acogido lucha libre, boxeo y fútbol sala.

Sobre conciertos y actuaciones, qué deciros, si estamos hablando de Los Ángeles. La inauguración corrió a cargo de Bruce Springsteen, y en el Staples han actuado artistas como Beyoncé, Mariah Carey o Madonna, entre otros muchos. También actuó Michael Jackson antes de morir y de hecho, su funeral público tuvo lugar aquí. Además, el Staples ha sido se de la entrega de los Grammy.

Os dejo con una maravilla de vídeo. Así se transforma una cancha:

Hasta mañana.

Qué fue de… Wayne Robinson

wayne1El otro día, cuando saqué el post de Brian Jackson, salió el nombre del protagonista de hoy. Era pues, normal, que no tardara mucho en asomar a estas páginas el protagonista de hoy. Uno de los grandes americanos de los albores de la actual ACB, tuvo además la suerte de compartir vestuario no sólo con Brian Jackson, sino con otras leyendas absolutas como Fernando Martín, Juan Antonio Corbalán o Juanma López Iturriaga. Os hablo de Wayne Robinson.

¿Quién era?: Un pívot estadounidense de los 80 y principios de los 90.

¿Por qué se le recuerda?: Por ser una de las estrellas del Real Madrid de mediados de los 80, formando una temible pareja de estadounidenses con el ya citado Brian Jackson.

¿Qué fue de él?: Se retiró del baloncesto en 1993, en el Juventud Alcalá. Tras su retiro regresó a Estados Unidos, en concreto a su Carolina del Norte natal, donde fundó varias academias de estudio. Poco después, fue ordenado pastor del New Millenium Christian Center, donde ejerce en la actualidad.

¿Sabías qué…?: Fue elegido en segunda ronda del draft de 1980 por Los Angeles Lakers. Aquel año fueron seleccionados jugadores como Clarence Kea, Kurt Rambis, Rick Mahorn o Kevin McHale.

– En 1988 se retiró a consecuencia de una supuesta dolencia cardiaca, que luego resultó ser menos grave de lo que parecía. En 1991 retornó a las canchas.

– El Madrid lo sustituyó en 1986 por otro fruto del draft del 80, Brad Branson.Wayne3

– No llegó a debutar con los Lakers, que lo traspasaron a los Pistons, donde jugó una temporada.

– Tras jugar en el Madrid, fichó por el mítico Cacaolat Granollers, donde coincidió con otro histórico del baloncesto español, Chichi Creus.

– Su espinita es no haber conseguido ganar con el Madrid la Copa de Europa. Sí logró una Recopa, en Ostende, Bélgica, ante el Olimpia de Milán.

– Durante los tres años que estuvo en el Madrid, ganó por tres veces la ACB.

– Fue dos veces subcampeón del concurso de mates de la ACB. En ambas ocasiones le venció el estudiantil David Russell.

– Mide 2.05 metros.

– En sus seis temporadas en la ACB, promedió 16.3 puntos, 7.8 rebotes y una valoración de 16.8.

Biografía, palmarés, estadísticas: Wayne Howard Robinson nació en Greensboro, Carolina del Norte, el 19 de abril de 1958, por lo que mañana cumplirá 55 años. Formado en la Universidad de Virginia Tech, debutó como profesional con los Pistons en 1980. En 1981 se vino a Europa para jugar en el Trieste. En 1983 fichó por el Real Madrid, donde estuvo hasta 1986. Pasó dos años en Granollers, tras los que se retiró momentáneamente. Regresó en el 91 para jugar en el TDK Manresa, donde estuvo hasta el 92. Su último año lo pasó en el Juventud Alcalá. En su palmarés tiene tres ACB, dos Copas del Rey y una Recopa de Europa.

Os dejo un vídeo que es una joya. Está dedicado a Wayne Robinson. Las primeras imágenes son las de la final de la Recopa. Ojalá encontrara vídeos así de todos los personajes… (obsérvese que en aquella época no existía línea de triples):

Hasta mañana…

PD: Créditos, otra vez, al gran Javier Ortiz, uno de los tíos que más sabe de la historia del baloncesto en España, y en concreto a este artículo de la web de la ACB.

PD2: Os recuerdo que podéis seguir este blog en Facebook.

Qué fue de… Horace Grant

HoraceGrantHabía ganas ya de NBA, ¿verdad? El de hoy es un personaje del que todavía me pregunto cómo he tardado tanto en sacarlo. Vale, no es de hace tanto, pero tiene un palmarés como para haber estado por aquí antes. Pocos jugadores como él pueden casi llenar una mano de anillos NBA. Es Horace Grant.

¿Quién era?: Un ala-pívot estadounidense de finales de los 80 a mediados de la pasada década.

¿Por qué se le recuerda?: Pues por ser el ganador de cuatro anillos de la NBA, tres de ellos con los míticos, mitológicos casi Bulls de Jordan, Pippen y compañía y otro con los Lakers de O’Neal y Kobe.

¿Qué fue de él?: Se retiró en los Lakers (era su segunda etapa) en 2004. En la actualidad, reside en California. Entrena al equipo del colegio de su hija, además de organizar cada año un Campus que lleva su nombre, destinado a chicos de entre 10 y 18 años. Y es embajador de la NBA por todo el mundo, promocionando la competición y colaborando con NBA Care, una ONG de ayuda para niños desfavorecidos.

¿Sabías qué…?: Fue elegido por los Chicago Bulls en el draft de 1987, una excelente ‘cosecha’: David Robinson, Scottie Pippen, Kevin Johnson, Reggie Miller, ‘Muggsy’ Bogues, ‘Piculín’ Ortiz o Sarunas Marciulionis.

– Tiene un hermano gemelo, Harvey, que fue también profesional en la NBA durante once años.

– En 1989 descubrió que tenía un defecto en la visión que, legalmente, es como un tipo de ceguera. Es por eso por lo que empezó a usar sus características gafas. Poco después se operó, pero siguió llevando las gafas para servir de inspiración a los niños con defectos de visión.horacegrant2

– Es un fanático de los pastores alemanes. Tiene cinco y llegó a tener nueve. Los que tiene ahora se los trajeron de Alemania y estaban destinados a ser perros policía. Él los entrenó para ser perros guardianes.

– Lee la Biblia a diario.

– Tenía numerosas manías antes de saltar al campo: antes de cada partido, visitaba una capilla para rezar; siempre, siempre, siempre, estrenaba zapatillas en cada partido; cuando quedaban exactamente 1.30 minutos para que comenzara el partido, se desataba las zapatillas y se las volvía a atar; si estaba jugando mal, en el descanso se duchaba y se cambiaba de camiseta.

– Mide 2.08 metros y calza un 52.

– Jugó junto a Shaquille O’Neal en los Magic y en los Lakers.

– Durante su carrera en la NBA, promedió 11.2 puntos, 8.1 rebotes y 2.2 asistencias.

–  Su apodo en su época de jugador era El General.

Biografía, palmarés, estadísticas: Horace Junior Grant nació el 4 de julio de 1965 en Augusta, Georgia. Debutó como profesional en 1987 en los Bulls, donde estuvo hasta 1994. Ese año se fue a los Magic de Orlando, donde estuvo hasta el 99. Tras una temporada en los Seattle Supersonics, se fue a los Lakers, donde estuvo otro año más. Jugó la temporada 2001-2002 de nuevo en Orlando y, aunque al final de ese año se retiró, regresó en la 2003-2004 para volver a jugar en los Lakers. En su palmarés tiene cuatro anillos de la NBA y una presencia en los All Star.

Os dejo un vídeo de jugadas de Grant en su época de los Bulls:

Hasta mañana, que toca santuario.

Santuarios del deporte. Forum de Inglewood, Los Angeles

ForumInglewoodEste es otro de los grandes templos de la NBA que aún no he sacado. Ya en desuso para la mejor competición de baloncesto del planeta, en su parqué se han vivido algunos de los más grandes momentos de la historia del baloncesto profesional y sobre él han jugado estrellas inmortales. Viajamos a la soleada California para hablar del Forum de Inglewood.

Nombre oficial: The Forum.

Ubicación: Inglewood, Los Angeles, California (Estados Unidos).

Año de inauguración: 1967.

Capacidad: 17.505 espectadores (baloncesto).

Más cosas: Pues el Forum vendría a ser la versión de la Costa Oeste del Madison Square Garden. Y no digo esto gratuitamente, ya que Madison Square Garden, inc., la empresa que gestiona la cancha neoyorquina, es la actual propietaria del Forum. La adquirió el año pasado por 23.5 millones de dólares. Pero vamos por el principio.

El primer nombre del que os hablaré es Jack Kent Cooke (foto), un canadiense de Ontario que en los 60 era propietario de los Lakers. Hasta ese año, los Lakers jugaban en el Los Angeles Memorial Sports Arena. En 1966, la NHL (la liga de hockey) decidió crear seis nuevas franquicias y Cooke, que como buen canadiense, era un fanático del hockey hielo, vio la oportunidad de llevar a California el deporte del stick y el puck. Consiguió la concesión y así nacieron Los Angeles Kings. Se da la circunstancia de que la empresa que gestionaba el Memorial apoyaba a otro empresario en su carrera por crear un equipo de hockey hielo en Los Angeles y amenazaron a Cooke con no dejarle usar el Memorial. Ni corto ni perezoso, el canadiense adquirió unos terrenos que ocupaban un campo de golf en el suburbio angelino de Inglewood y allí decidió construir una casa para los Lakers y para los recién nacidos Kings.mister-cooke

Cooke invirtió 16 millones de dólares (112 millones actuales, aproximadamente) en construir el pabellón. El arquitecto encargado del proyecto fue Charles Luckman, que se inspiró en el Foro Romano. En poco más de un año, el estadio estuvo listo. El interior tiene la particularidad de que no hay ningún asiento a más de 50 metros de la pista, lo que le confiere a este pabellón una calidez que en los grandes partidos se notaba mucho.

El Forum se convirtió en un templo del deporte por la impresionante racha de victorias de los legendarios, de los míticos, de los increíbles Lakers de los 80. Ya sabéis: Kareem, Magic, Worthy… El aura de la cancha se veía contagiada por su cercanía con Hollywood. ¿Quién no ha visto alguna vez a Jack Nicholson, con gafas de sol, disfrutando del showtime en primera fila?

Desde 1988, el nombre del recinto cambió, convirtiéndose en Great Western Forum. Se debe a que el entonces dueño de los Lakers, el recientemente fallecido Jerry Buss, vendió al banco Great Western los derechos del nombre de la cancha. Al principio, hubo cierto rechazo al cambio de nombre, pero quizá por encajar el nombre del banco (Gran Oeste o Grande del Oeste, en español) con la conferencia de los Lakers, el nombre acabó cuajando.

A los Lakers y a los Kings se les unieron las chicas de Los Angeles Sparks en 1997 (los Clippers no compartieron cancha con los Lakers hasta la puesta en marcha del Staples Center; antes jugaban en el Memorial). A finales de los 90, la cancha empezó a quedarse vieja y pequeña. Más que pequeña, lo que se echaba en falta era la existencia de palcos VIP y todas esas facilities que tienen ahora los estadios modernos. Así pues, en 1999 se inauguró el Staples y el Forum se quedó sin deporte (en realidad, las Sparks jugaron hasta 2000).The-Forum-Inglewood

En el año 2000, la cancha fue adquirida por la Faithful Central Bible Church, una congregación cristiana afro-americana. En 2003, se acabó el contrato de nomenclatura de Great Western y la cancha fue rebautizada como The Forum. Como os decía antes, MSG, inc. compró la cancha, para centrarse en espectáculos, conciertos, etc. En realidad, los grandes conciertos son la única actividad que se ha celebrado de manera ininterrumpida desde finales de los 60. La lista de grandes artistas que han pasado por el Forum es interminable: Deep Purple, Elvis Presley, los Jackson Five, Barbra Streisand, Michael Jackson (esta vez sin hermanos… por cierto, los últimos ensayos que hizo Jackson en su vida fueron en el Forum), Queen, U2, Sting, Guns N’ Roses, Nirvana, AC/DC… Puro espectáculo. Y ahí sigue.

Os dejo con los Lakers del showtime. Es el último partido de Kareem como profesional:

Esto es todo. Mañana, más fútbol.

PD: Os recuerdo que podéis seguir este blog en Facebook.

Santuarios del deporte. Estadio Rose Bowl, Pasadena, Estados Unidos

Rose-BowlEl de hoy es uno de los recintos deportivos más emblemáticos de los Estados Unidos y, sin duda, es uno de los estadios más singulares que ha acogido una final de un Mundial de fútbol. Asociado al poderosísimo deporte universitario de los USA, creo que merece su sitio en esta sección: El Rose Bowl.

Nombre oficial: Rose Bowl Stadium.

Ubicación: Pasadena, California, Estados Unidos.

Capacidad: 92.542 espectadores.

Año de inauguración: 1922.

Deportes: Fútbol americano, fútbol.

Equipos: UCLA Bruins, Los Angeles Galaxy (hasta 2003).

Más cosas: Pues una de las curiosidades de este estadio es que nace a raíz de la necesidad creada por un partido. Os cuento por partes. Primero hay que explicar que es un ‘bowl’. Aunque literalmente significa bol o tazón, en el contexto del fútbol americano hace referencia a aquellos campeonatos que se deciden a partido único. El más famoso es la Super Bowl o final de la Liga de Fútbol Americano (NFL). Pero a nivel universitario, todos los años se celebran cuatro ‘bowls’: La Fiesta Bowl, la Orange Bowl, la Rose Bowl y la Sugar Bowl. La más antigua y más prestigiosa de ellas es la Rose Bowl.

La primera celebración del Rose Bowl tuvo lugar nada menos que el 1 de enero de 1902 y desde 1916 se juega cada año, el día de Año Nuevo (o el día 2 si éste cae en domingo). En el partido se enfrentan los últimos campeones de la Conferencia Pacific 12 (Oeste) y Big 10 (Este). Como imaginaréis, las audiencias son masivas y es uno de los acontecimientos deportivos del año en América.

En 1921, la entidad que organiza el partido (Pasadena Tournament of Roses Association), se dio cuenta de que el estadio que hasta ese año albergaba el partido, el Tournament Park (40.000 espectadores), se quedaba pequeño, así que decidieron construir uno mayor. El arquitecto encargado del proyecto fue Myron Hunt, que eligió unos terrenos del condado de Los Angeles llamados Arroyo Seco. El estadio se construyó en un año y en principio tenía forma de herradura, ya que la parte sur quedaba abierta. Desde entonces, el estadio ha sido remodelado en varias ocasiones, pasando por varias capacidades. El máximo de asientos fue de 104.091, entre 1972 y 1997. Tras la Rose Bowl del 98, la capacidad se quedó en 92.542. Esta es una cifra sólo oficial, ya que en algunos eventos se ha superado.

Queda claro que un estadio así para un solo partido al año era desaprovecharlo, así que como comprenderéis, ha tenido varios usos. Fue la casa de Los Angeles Wolves de la NASL (uno de los intentos de una liga estadounidense de fútbol o soccer) en 1968. Entre 1978 y 1979 acogió los partidos de Los Angeles Aztecs, otro equipo de la misma defunta liga. A partir de 1982, y en la actualidad, es la casa de los Bruins, el equipo de fútbol americano de la UCLA (University of California in Los Angeles). En 1984, fue uno de los estadios que acogió el torneo de fútbol de los Juegos Olímpicos de Los Angeles (fue el escenario de la final y del partido por el bronce).rose_bowl_medium

Supongo que la mayoría de los lectores europeos lo recordarán porque fue el escenario de ocho partidos, incluida la final del Mundial de Estados Unidos 1994. Como sabéis, en aquel partido se enfrentaron Brasil y Italia, con un resultado final de 0-0. El título se lo llevó Brasil en los penaltis. Dos años después, el Rose Bowl empezó a ser usado por Los Angeles Galaxy, hasta 2003 (cuando se trasladaron al Home Depot, en Carson, con una mucho más modesta capacidad).

Y en 1999, el Rose Bowl fue el escenario de tres partidos y la final del Mundial de fútbol femenino (entre China y la anfitriona. El partido acabó también 0-0 y ganaron las estadounidenses por penaltis). Así, se convirtió en el segundo estadio del planeta en acoger la final masculina y la femenina de la más alta competición por selecciones, junto al Rasunda de Estocolmo.

A día de hoy, el estadio sigue acogiendo la Rose Bowl, es una sede habitual de la selección estadounidense de fútbol(y también de la de México, por proximidad y por la enorme colonia de mexicanos que viven en la zona de Los Angeles) y por supuesto, ha acogido numerosos conciertos de algunos de los grupos y artistas más famosos: U2, Pink Floyd, Guns N’ Roses, Metallica…

Espero que os haya gustado. Mañana, más.

Qué fue de… Stojko Vrankovic

9192whitey6El de hoy es otro representante de mi admirado baloncesto balcánico. Un croata que en la NBA no cuajó pero que en el Viejo Continente siempre estuvo en la élite: Stojan Vrankovic.

¿Quién era?: Un pívot croata de de finales de los 80 a principios de los 2000.

¿Por qué se le recuerda?: Por ser miembro de la mejor generación de baloncestistas croatas de la historia, medalla de plata en Barcelona 92 y estrella del Panathinaikos.

¿Qué fue de él?: Se retiró en 2002 en la Cibona de su país natal. En la actualidad es el presidente del Club Olímpico Croata, una entidad vinculada al Comité Olímpico de Croacia y cuya misión es el asesoramiento y el apoyo económico a ex deportistas olímpicos croatas y a los que pretenden serlo.

¿Sabías qué…?: Su nombre es Stojan, pero en el mundo del baloncesto todo el mundo lo conocía como Stojko.

– En España, sobre todo en Barcelona, protagoniza un mal recuerdo. En 1996, durante la final de la Euroliga entre su equipo de entonces, el Panathinaikos ateniense y el Barça, Vrankovic tuvo un destacado papel en la última y polémica jugada. Como os recordé en el artículo sobre José Antonio Montero, a falta de cinco segundos para el final del partido y con un tanteo de 67-66 para los griegos, Montero se plantó sólo ante la canasta del PAO. Vrankovic llegó desde atrás y taponó el tiro del base español, impidiendo la canasta y dejando el título en manos del Panathinaikos. Pero el problema es que el tiro de Montero había tocado el tablero, por lo que los árbitros debían haber concedido la canasta, que probablemente le hubiera dado el título al Barça. Lo podéis ver todo en este vídeo de la retransmisión del partido (cuando el baloncesto se retransmitía bien en España), narrado por el genial Ramón Trecet.

– Aquel Panathinaikos, no obstante, era un equipazo que contaba con jugadores como Dominique Wilkins, Panagiotis Giannakis o Nikos Ekonomu. Y en el banco, Bozidar Maljkovic. Casi nada.

– Mide 2,18 metros.

– Era amigo íntimo del mítico Drazen Petrovic y de hecho, fue uno de los portadores de su féretro en el entierro del genio de Sibenik.

– También fue uno de los impulsores de un museo en memoria del ex base del Real Madrid, Portland y Nets.

– Como os decía antes, estaba en la selección croata que logró la plata en Barcelona 92, sólo superada por el Dream Team. En aquel equipo, junto a Vrankovic, estaban jugadores como el citado Petrovic, Toni Kukoc, Dino Radja, Velimir Perasovic o Cvjeticanin.

– Sin embargo, su paso por la NBA (Celtics, Minnesota y Clippers) fue bastante discreto. En cinco temporadas jugó 170 partidos, promediando 12 minutos por partido, 3 rebotes, 1.1 tapones, 0.3 asistencias y 2.8 puntos.

Biografía, palmarés, estadísticas: Stojan Vrankovic nacio en Drnis, Yugoslavia (hoy Croacia) el 22 de enero de 1964. Debutó como profesional en 1982 en las filas del Zadar de su país. En 1987 emigró a Grecia para jugar en el Aris de Salónica. Dos años después, dio el salto a la NBA para jugar nada menos que junto a Larry Bird en los Celtics de Boston. Tras dos años en Massachussets, regresó a Europa para jugar en el Panathinaikos, donde estuvo hasta 1996. Con su Euroliga debajo del brazo, regresó a la NBA para jugar un año en Minnesota y dos en los Clippers, tras los que regresó al Viejo Continente para jugar en el Fortitudo de Bolonia. En su palmarés tiene una Liga y dos Copas griegas, una Liga italiana y una Euroliga. A nivel de selecciones, tiene dos platas olímpicas (una con Croacia en Barcelona 92 y la otra con Yugoslavia en Seúl 88) y un oro y tres bronces en cuatro Eurobaskets disputados.

Esto es todo, amigos.