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Quién fue… John Wisden: creó la publicación deportiva más antigua del mundo

John Wisden, el 1 de septiembre de 1859, poco antes de partir para América para participar en una gira (WIKIPEDIA).

Cerramos semana y mes con un personaje de la época victoriana, que fue deportista pero al que se le recuerda más por su legado posterior que por su desempeño en el terreno de juego. Es John Wisden.

John Wisden nació el 5 de septiembre de 1826 en Brighton, Inglaterra. De joven se trasladó a Londres, donde empezó a jugar al cricket bajo los auspicios de Tom Box, uno de los más destacados jugadores de la época. Con 18 años debutó con el equipo de Sussex, donde permaneció casi dos décadas. En 1859 participó en una gira por Norteamérica organizada por George Parr. Jugó también con el equipo de Middlesex y dejó la práctica del cricket en 1863 a causa del reuma.

Antes de su retirada, en 1855, había fundado una tienda de tabacos en Haymarket, Londres. También era profesor de cricket en el prestigioso colegio de Harrow y abrió un pub (llamado The Cricketers) en la localidad de Duncton. Pero por lo que John Wisden se hizo famoso fue por crear, en 1864, el Wisden Cricketers’ Almanack, un anuario dedicado al cricket y que es la publicación deportiva más antigua del mundo que sigue editándose, de manera ininterrumpida, además.

Portada del ‘Wisden’ de 2019 (WIKIPEDIA).

El anuario, conocido simplemente como el Wisden, además de recoger la identidad del mejor jugador del año, resume de manera exhaustiva todo lo acontecido durante la temporada, tanto en Reino Unido como en el resto del mundo, información sobre la normativa del deporte, reseñas de libros sobre cricket y por supuesto, un almanaque o calendario con las principales citas de la siguiente temporada.

El Wisden, cuya portada tradicionalmente es amarilla, es un libro muy grueso, con hasta 1.500 páginas, y son muchos los aficionados que lo coleccionan. Los ejemplares editados durante las guerras mundiales y los del siglo XIX son bastante apreciados y pueden alcanzar precios muy altos en subastas. El almanaque nuevo cuesta unos 60 euros, aproximadamente.

El almanaque ha tenido solo 17 directores durante sus 157 años de vida, y también tiene página web.

En cuanto a John Wisden, murió el 5 de abril de 1884 en Londres, a causa de un cáncer. Tenía 57 años. Está enterrado en el céntrico cementerio londinense de Brompton. En 1984, por el centenario de su muerte, se instaló una lápida en su tumba donde se recuerda su legado como fundador del almanaque.

Espero que os haya gustado el artículo. Hasta mañana.

 

Santuarios del deporte. Narendra Modi Stadium: el estadio más grande del mundo

Panorámica del estadio (WIKIMEDIA COMMONS).

Hasta hace no mucho, el estadio más grande del mundo en cuanto a capacidad era el Rungrado May Day Stadium de la capital de Corea del Norte, Pyongyang. Pero ha sido remodelado y ha perdido capacidad. Además, hay otro estadio asiático que también ha sufrido obras, pero para ampliarlo, por lo que ahora el mayor estadio del mundo es este último, del que os voy a hablar este jueves: el Narendra Modi Stadium.

Nombre oficial: Narendra Modi Stadium.

Ubicación: Motera, Ahmedabad, Gujarat, India.

Capacidad: 132.000 espectadores

Año de inauguración: 1983.

Propietario: Gujarat Cricket Association.

Más cosas: Ya sabéis la pasión de los indios por el cricket, y también que es el país que avanza sin pausa hacia ser el más poblado del planeta. Con estos dos ingredientes, el estadio deportivo más grande de la Tierra no podía estar en otro país y dedicarse a otro deporte.

Situado en la ciudad de Ahmedabad (en el estadio de Gujarat, al oeste del país), el estadio original data del año 1983. Recibió el nombre de Sardar Patel, en aquella época ministro del Interior de la India. Tenía una capacidad original de 49.000 espectadores.

Trump, junto a Modi en febrero de 2020 (WIKIPEDIA).

Tras una gran renovación en 2006, el año pasado fue derribado para levantarlo de nuevo desde cero, eso sí, convertido en un monstruo de enormes dimensiones con capacidad para acoger a 132.000 espectadores. Aunque fue rebautizado como Motera Cricket Stadium, por la zona donde se encuentra, en febrero de este año fue rebautizado en honor de Narendra Modi, el primer ministro de la India, que es natural de Gujarat y que fue el impulsor de la renovación cuando era el ministro principal del estado. El coste total de la renovación fue de 110 millones de dólares y corrió a cargo de la firma danesa Larsen & Troubo.

Además del terreno de juego en sí, el estadio acoge una piscina olímpica, pistas de squash, badminton y tenis, un cine y tres campos de prácticas, entre otros.

El estadio acoge partidos internacionales de la selección de la India y ha sido escenario de encuentros en tres Mundiales de cricket. Pero el evento que por ahora ha congregado a más gente no ha sido deportivo. Fue un mitin el 25 de febrero de 2020, llamado Namaste Trump, en el que en efecto, participó el entonces presidente de Estados Unidos, Donald Trump, junto a su homólogo indio, y que congregó a unas 125.000 personas.

Espero que os haya gustado el artículo. Mañana volvemos con más.

Santuarios del deporte. Eden Gardens: ‘la casa del cricket’ en India

Vista panorámica de Eden Gardens (WIKIPEDIA).

Como bien sabéis y aguna vez os he contado, el cricket en India es casi religión. Hoy vamos a hablar de una de las catedrales de este deporte en el país: Eden Gardens.

Nombre oficial: Eden Gardens (इडेन गार्डेंस).

Ubicación: Calcuta, India.

Capacidad: 80.000 espectadores.

Año de inauguración: 1864.

Propietario: West Bengal Cricket Association.

Más cosas: Estamos hablando del estadio más antiguo de la India, y del tercero más grande del mundo, tras el Narendra Modi de Ahmedabad y el Melbourne Cricket Ground. Está considerado como ‘la casa del cricket’ en la India y de hecho, se le conoce por el sobrenombre de ‘La Meca del cricket indio’.

El nombre del estadio, ‘jardines del Edén’, procede de la zona anexa al solar donde se construyó el estadio y como imaginaréis por la fecha, lo erigieron los británicos. No obstante, pasaron muchos años antes de que se estrenara con un test internacional. Fue en 1934, en un encuentro entre Inglaterra y la India. Además de partidos internacionales, el estadio es la casa de los Kolkata Knight Riders, de la Premier League India de cricket.

El estadio ha sido renovado dos veces, en 1987 y en 2011, con motivo en ambos casos de la celebración de la Copa del Mundo. De hecho, acogió la final en el primero de los torneos.

Además de cricket, el estadio Eden Gardens ha acogido otros eventos como un partido del New York Cosmos de Pelé en 1977, además de otros partidos de fútbol.

Espero que os haya gustado el artículo. Hasta mañana.

Atuendos para la historia. I Zingari: los colores llegan al deporte

Imagen de los I Zingari australianos en 1889 (WIKIPEDIA).

Por todos es conocido que en las carreras de cuádrigas de la antigua Roma los equipos se diferenciaban por colores, pero en el deporte moderno, los colores llegaron de la mano del cricket, y de un peculiar equipo llamado I Zingari.

El 4 de julio de 1845, un grupo de antiguos alumnos de Harrow decidió fundar un club de cricket. En la época victoriana era muy habitual que los clubes adoptaran nombres exóticos (para la época). Así, en fútbol tenemos el ejemplo del Gitanos FC o en rugby, los Saracens (sarracenos).

Precisamente por el mismo motivo que el Gitanos FC, los fundadores del club que protagoniza hoy el artículo decidieron llamarse I Zingari (que en italiano sería Los Gitanos): era un club sin casa, sin sede fija, que jugaba a domicilio. Por ser nómadas como los gitanos decidieron adoptar ese nombre, y la elección del idioma italiano se hizo por darle un toque aún más exótico.

Alfred Lyttelton, con los colores de I Zingari en una caricatura de una ‘Vanity Fair’ de 1884 (WIKIPEDIA).

El club adoptó como colores el negro, el rojo y el amarillo. El objetivo era simbolizar el lema del club: “Desde la oscuridad, a través del fuego , hasta la luz”. Se considera que es el primer club deportivo moderno que adoptó colores propios, aunque se cree que también fue elección de uno de los fundadores del club, R. P. Long, que se inspiró en las vestimentas de unos gitanos españoles que tuvo ocasión de conocer.

Las normas del club especificaban que el color amarillo o dorado debería situarse en la parte superior

Esta combinación es la misma que adoptó en 1861 el Richmond FC de rugby (uno de los clubes más antiguos de este deporte) y parecida (sin el negro) a la que adoptó un año antes el Marylebone Cricket Club, el más prestigioso de Inglaterra, cuya combinación de colores es conocida popularmente como egg and bacon.

En 1888 nació una sucursal de I Zingari en Australia y ambos clubes, el inglés y el australiano, siguen en activo.

Espero que os haya gustado el artículo

Prendas para la historia. El 'blazer': de los clubes deportivos a los armarios domésticos

Jugadores de golf australianos con ‘blazers’. Los de en medio pertenecen a algún club (WIKIPEDIA).

En el apartado de prendas deportivas voy a hablaros este sábado de una prenda que no se usaba propiamente para el deporte, pero sí para después. Convertido en prenda de moda, el protagonista del post de hoy es el ‘blazer’.

El ‘blazer’ es una chaqueta, parecida a la de vestir, pero con un corte más informal. Su origen está en el primer tercio del siglo XIX, y lo encontramos en un club de remo británico, el Lady Margaret Boat Club, formado en la Universidad de Cambridge.

Los miembros de los clubes solían llevar ‘blazers’ con los colores de la entidad. Pero no sólo existían en el remo: también los clubes de cricket, los de rugby, los de tenis, los colegios, los clubes de caballeros sin relación con el deporte e incluso regimientos militares adoptaron esta prenda como uniforme.

Además de los colores de la entidad a la que representen, el ‘blazer’ suele llevar en el bolsillo del pecho el emblema del club.

Como tantas otras prendas deportivas, el ‘blazer’ ha dado el salto a la moda en general. Los mods lo adoptaron como prenda en los 60 y 70, así como grupos de música como los Rolling Stones, los Beatles o The Who. Hoy en día se siguen usando y sobre todo en versiones más discretas como el ‘blazer’ azul marino sigue siendo una prenda básica de armarios tanto para hombres como para mujeres.

Quién fue… C. Aubrey Smith: el deportista que acabó como actor en el Hollywood clásico

A la izquierda, C. Aubrey Smith como ‘cricketeer’ en 1895, y a la derecha en una película en 1940 (WIKIPEDIA).

la relación entre el deporte y el cine ha sido siempre estrecha, y este domingo voy a contaros la historia de un deportista que luego hizo carrera en Hollywood. Es Charles Aubrey Smith.

Smith nació el 21 de julio de 1863 en Londres, hijo de un médico. Estudió en Charterhouse y en Cambridge. Jugó para Sussex, para su universidad y en 1889 debutó con el equipo nacional de Inglaterra.

Al tiempo que desarrollaba su carrera deportiva, hizo lo propio con la de actor. En 1895, debutó como protagonista en una representación teatral de El Prisionero de Zenda. Ese mismo año debutó en Broadway. En la década de los 20 empezó a salir en películas en su país, y en los años 30 se trasladó a Hollywood, donde empezó a encasillarse en papeles de militar o viejo aristócrata.

Smith era un tipo muy popular y se convirtió en algo así como el patriarca de la colonia británica en Hollywood. Creó un equipo de cricket, el Hollywood Cricket Club (del que os hablé hace años) y tenía entre sus amigos a actores como David Niven, Rex Harrison, Basil Rathbone, Nigel Bruce o Leslie Howard.

Profundamente patriótico (fue muy crítico con los actores ingleses que no regresaron a Europa para lugar en la II Guerra Mundial), C. Aubrey Smith (que ese era su nombre artístico) participó en películas muy famosas como Tarzán (1932), El prisionero de Zenda en 1937 (curiosamente, su primera obra en teatro, aunque con papeles diferentes), Las cuatro plumas (1939), la mítica Rebecca (1940) de Alfred Hitchcock, El doctor Jekyll y Mr. Hyde (1941) o Mujercitas (su último papel, estrenada tras su muerte en 1949). Si os gusta el cine clásico, seguro que lo recordáis.

Charles Aubrey Smith falleció el 20 de diciembre de 1948 en Beverly Hills a causa de una neumonía. Fue incinerado y sus restos fueron llevados de vuelta a Inglaterra, para reposar junto a los de su madre, en la iglesia de St. Leonard en Hove, Sussex.

Espero que os haya gustado el artículo. Hasta el jueves.

Quién fue… Leslie Hylton: fue ahorcado tras matar a su mujer

Leslie Hylton, en 1939 (WIKIPEDIA).

Vamos a cerrar la semana con un nuevo caso en el que se mezcla el deporte y la crónica negra. Vamos a conocer la historia de Leslie Hylton, un deportista que acabó ejecutado tras asesinar a su mujer.

Nos trasladamos al Caribe, en concreto a Jamaica, en los años 50. Por aquel entonces, la isla no era independiente y era todavía una colonia británica. Como sabéis, en estas colonias el cricket era (y es) un deporte con muchos seguidores, y de hecho una de las mejores selecciones internacionales es la de las Indias Occidentales, que engloba a 15 países caribeños.

Hecha esta introducción, conozcamos al protagonista de hoy: se llamaba Leslie George Hylton y nació en Kingston, la capital de Jamaica, el 29 de marzo de 1905. Nacido en condiciones de pobreza, Hylton se dedicó al cricket con éxito, y compitió con las Indias Occidentales en la segunda mitad de los años 30, y participó en dos exitosas giras del equipo por la metrópoli.

Retirado del cricket en 1939, sus éxitos deportivos le valieron para obtener un puesto en el Gobierno colonial jamaicano. En 1942 se casó con Lurline Rose, la hija de un jefe de policía, y en 1947 tuvieron un hijo.

Lurline quería ser diseñadora y emprendió estudios de diseño de moda en Nueva York, pasando largas temporadas fuera de la isla. En una de esas, en abril de 1954, a Leslie Hylton le llegó una carta anónima en la que se le avisaba de que su mujer mantenía en Nueva York una relación extramatrimonial con un playboy neoyorquino llamad Roy Francis. Hylton escribió un telegrama exigiendo el regreso de su esposa y esta volvió. Al parecer, entre ellos hablaron y solucionaron el malentendido.

Pero poco después, Hylton supuestamente supo de una carta que su esposa le enviaba a Roy Francis. Aunque nunca pudo leerla ni siquiera demostrar su existencia, ese hecho fue el detonante para que Leslie Hylton decidiera acabar con la vida de su mujer.

Sobre lo que ocurrió sólo existe el testimonio del cricketeer, que aseguró que su mujer admitió mantener una relación con Francis, así como arrepentirse de haberse casado con Hylton. Según el deportista, ella cogió un revólver para intentar dispararle, pero se encasquilló. Luego forcejearon y según Hylton, “de repente vi sangre, sangre por todos lados, y entonces me di cuenta de que había disparado a mi mujer“.

No avisó a ningún médico, aunque luego se vio que con siete impactos de bala poco podrían haber hecho. Leslie Hylton avisó a la Policía, a los que dio un relato incoherente de lo ocurrido. Fue detenido.

Un año después se celebró el juicio, ante una inusitada expectación dada la fama del acusado. La defensa centró su estrategia en el argumento de que Hylton había actuado cegado por la ira tras una provocación de su esposa, y que no había premeditación, por lo que pedían homicidio y no asesinato.

Pero la estrategia se desmoronó por un hecho: Lurline Hylton había recibido siete impactos de bala, lo que significa que su marido tuvo que recargar el revólver (que contiene seis balas), lo que no se corresponde a un impulso y tiene más de premeditación. Leslie Hylton dijo que recargó el revólver para suicidarse, pero no explicó por qué también la séptima bala fue a parar a su esposa.

Tras una larga deliberación, el jurado declaró a Hylton culpable de asesinato, pero recomendó al juez clemencia. Éste no consideró la petición del jurado y condenó al cricketeer a morir en la horca.

Hylton apeló sin éxito y en las últimas semanas antes de su ejecución se convirtió al catolicismo. Finalmente, fue ahorcado en Spanish Town el 17 de mayo de 1955.

Jamaica se independizó en 1962. La pena de muerte sigue siendo legal en el país, aunque la última ejecución data de 1988. Se estableció una moratoria de 20 años tras la que el Parlamento debía decidir si se abolía o no la pena de muerte. Se votó a favor de mantenerla, pero todavía no se ha producido ninguna ejecución.

Espero que os haya gustado este artículo. El jueves, más.

Quién fue… Sam Richardson: el deportista por el que 'El Corte Inglés' se llama así

Interior de la sastrería El Corte Inglés en 1904 (WIKIPEDIA).

Hace unas semanas descubrí esta historia y no dudé ni un momento en que debía traérosla al blog. La cadena de grandes almacenes más importante de España, El Corte Inglés, le debe su nombre a un deportista. Es la historia de Sam Richardson.

En la propia web de la compañía podemos leer que “El Corte Inglés toma su nombre de una pequeña sastrería fundada en 1890 y situada entre las calles Preciados, Carmen y Rompelanzas, de Madrid”. Ramón Areces Rodríguez compró la tienda en 1935 y el resto es historia. Pero, ¿por qué aquella sastrería de finales del s. XIX se llamaba así?

Según cuenta un artículo en The Diplomat, fue un jugador de cricket llamado Sam Richardson el que dio origen a todo. Este Sam Richardson era capitán y administrador del equipo de cricket de Derbyshire. Al parecer, se embolsó 1.000 libras esterlinas del club y huyó de Inglaterra para establecerse en España.

Richardson se cambió el nombre y pasó a llamarse John Roberts. En 1890 abrió una sastrería en el centro de Madrid, ya que en Inglaterra también regentaba un negocio similar. La bautizó ‘El Corte Inglés’ y pronto empezó a cosechar gran éxito, hasta el punto que en años sucesivos, el rey Alfonso XIII se convirtió en cliente habitual del comercio.

En 1930, Richardson / Roberts vendió el negocio y, como hemos visto antes, en 1935 pasó a los Areces. Posteriormente, se sabe que murió en Madrid el 18 de enero de 1938, con 93 años de edad, en el Hospital Anglo Americano de Madrid, según The Diplomat. La prensa española de la época contaba que era “el más anciano habitante británico de Madrid”.

Lo que no se sabe es dónde está enterrado. En el momento de su muerte no pudo ser enterrado en el Cementerio Británico de Madrid por estar en plena línea de defensa de la capital. Sí que están enterradas allí su mujer y sus hijas. Sea como sea, el inglés que da nombre a El Corte Inglés tiene nombre(s) y apellido(s).

Espero que os haya gustado el artículo. Hasta el jueves.

Elementos para la historia. La pelota de cricket, a veces un arma letal

Una pelota de cricket nueva de la marca australiana Kookaburra (WIKIPEDIA).


Aunque es muy desconocido en España, el cricket es nada menos que el segundo deporte más practicado del planeta, sólo superado por el fútbol. Este jueves vamos a conocer más de cerca uno de sus principales elementos: la pelota.

La pelota de cricket está hecha de un núcleo de corcho, rodeado por numerosas capas de fibra, muy apretadas, y una capa exterior de cuero. Tradicionalmente, las pelotas son rojas, aunque para los partidos de un día o los que se disputan con luz artificial, son de color blanco. El rosa también se utiliza en algunos encuentros.

Estas pelotas, más duras y más pesadas que las de béisbol, tienen un peso entre 156 y 163 gramos, y una circunferencia de entre 224 y 229 milímetros. Normalmente, están recubiertas por cuatro piezas de cuero (también las hay de dos piezas) y la parte central está cosida con cuerda en seis filas.

El estado de la pelota es muy importante por su irregularidad y deben ser utilizadas en un número determinado de jugadas. Los lanzadores suelen usar saliva y luego frotar la pelota para pulir partes de su superficie y luego crear determinados efectos. Más allá de eso, cualquier manipulación de la pelota está prohibida.

Debido a su extraordinaria dureza, las pelotas de cricket son peligrosísimas, ya que pueden alcanzar velocidades de hasta 160 km/h cuando salen de la mano del lanzador. Son muy frecuentes las lesiones producidas por pelotazos (las más comunes, en dedos, dientes, testículos o rostro, y hay numerosos casos de jugadores fallecidos por el impacto de una pelota en la cabeza, o que han perdido un ojo por un impacto. Los bateadores llevan casco para protegerse, pero aún así, de vez en cuando surgen noticias de profesionales que han sufrido graves lesiones o incluso la muerte debido a un pelotazo. Se dice que Federico Luis, hijo de Jorge II y príncipe de Gales en el año 1751, murió a causa de un golpe que recibió en el pecho por una pelota de cricket.

En la actualidad, los tres principales fabricantes son la australiana Kookaburra, la británica Dukes y la india SG.

Os dejo un vídeo (en hindi) sobre cómo se confeccionan estas pelotas:

Hasta mañana.

Trofeos, copas y medallas. Trofeo Warne-Muralitharan: parece sacado de 'Star Wars'

Así es el trofeo (WIKIPEDIA).

Vamos a abrir la semana con un artículo de la sección de trofeos y uno bastante peculiar: el trofeo Warne-Muralitharan.

Es el trofeo que recibe el ganador de la serie de partidos o tests de cricket entre Australia y Sri Lanka. Se trata de una placa con los moldes de las manos de dos jugadores, el australiano Shane Warne y el ceilanés Muttiah Muralitharan, sosteniendo en ambos casos una pelota usada en partidos reales. Se eligió a propuesta de la federación de Sri Lanka a Australia, que quería representar en un trofeo a los considerados mejores lanzadores de la historia de este deporte, que precisamente pertenecían a ambos países.

La cuestión es que cuando se entregó por primera vez, en la serie de la temporada 2007/2008, a muchos no les pasó desapercibido el parecido del concepto del trofeo con la célebre escena de El Imperio Contraataca en la que Han Solo es congelado en ese material ficticio llamado carbonita.

Por ello, el portal australiano Nine lo eligió como uno de los trofeos deportivos más feos del mundo.

Espero que os haya gustado el artículo. Hasta mañana.