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¿Qué fue de? ¿Qué fue de?

"Si eres una estrella del deporte, eres una estrella del deporte. Si no lo consigues, te conviertes en entrenador. Si no eres capaz de entrenar, puedes ser periodista". Desmond Lynam, comentarista deportivo.

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Quién fue… Dan Donnelly: la leyenda del boxeador gigante y su brazo viajero

Brazo momificado de Donnelly (GAA MUSEUM).

Este domingo os traigo una de esas historias que tanto me gustan escribir. Es sobre boxeo, el deporte que más interesantes historias y leyendas contiene de todos. Y es sobre un púgil cuya fama trascendió su vida. Vamos a viajar a la mágica Irlanda para conocer más de cerca la historia de Dan Donnelly… y su brazo derecho.

Daniel Donnelly nació en los muelles de Dublín en marzo de 1788. Nació en el seno de una familia muy pobre, de 17 hijos. Desde muy niño se puso a trabajar para sacar la familia adelante, como carpintero. Desde muy joven, Donnelly, que a pesar de las apreturas de la época se desarrolló como un chico fuerte y corpulento, se ganó la fama de pendenciero y peleón.

Con 1,83 metros de altura y casi 90 kilos de peso (muchísimo para una época en la que la desnutrición era muy habitual), Donnelly no perdía ocasión de meterse en una buena pelea. Una vez, el campeón de boxeo de la ciudad (un boxeo a puños desnudos, con pocas reglas), celoso de la fama de Donnelly, lo retó a una pelea en los muelles dublineses. Contra todo pronóstico, Donnelly noqueó al desafiante campeón y le arrebató el oficioso título.

Retrato de Dan Donnelly (WIKIPEDIA).

Poco después llegó su salto al boxeo semiprofesional. Fue gracias al capitán William Kelly, un aristócrata local que buscaba un púgil para retar a dos ingleses a los que escuchó en un pub decir que los irlandeses no eran tan bravos y valientes como decía la sabiduría popular. Así, el 14 de septiembre de 1814, se organizó un combate en un lugar llamado la Hondonada de Belcher (Belcher’s Hollow), en el condado de Kildare. De un lado estaba Dan Donnelly. Del otro, un boxeador inglés llamado Tom Hall. El evento congregó en aquel lugar a unas 20.000 personas, ansiosas por ver una buena pelea entre un irlandés y un inglés. En la parte más baja de la hondonada se improvisó un ring con cuerdas, donde Donnelly y Hall se las verían.

Como os decía, el boxeo de puños desnudos de aquella época estaba poco reglado, hasta el punto de que se permitían algunas tácticas como agarrar al rival, tirarle del pelo o incluso tirarlo al suelo y en él golpearle. Los rounds no tenían duración fija, y acababan cuando uno de los púgiles caía al suelo y se arrodillaba en él. En el combate entre Donnelly y Hall, el inglés empezó mejor que su rival y fue el primero en hacer sangrar a si rival (este hecho era objeto de cuantiosas apuestas). Además, el inglés recurría a una táctica que consistía en arrodillarse cuando la cosa se ponía fea para él, provocando así el final del round. Lo hizo varias veces hasta que Donnelly se hartó y le dio un puñetazo que hizo a Hall sangrar por el oído. Éste reclamó la descalificación del irlandés y se negó a combatir más. La multitud congregada allí no necesitaba más: el inglés se retiraba y Donnelly había ganado el combate. Desde ese momento, la Hondonada de Belcher fue rebautizada como Hondonada de Donnelly y nuestro héroe fue proclamado campeón de Irlanda.

Donnelly ganó mucho dinero tras ese día, pero lo gastó todo en alcohol y mujeres. Por fortuna para él, poco después de su primera hazaña, dos boxeadores ingleses que viajaban por Irlanda para pelear por dinero le retaron a un combate. Donnelly aceptó pelear con uno de ellos, un barquero de origen gitano llamado George Cooper. Este Cooper era un boxeador experimentado y las apuestas estaban a su favor. Y por supuesto, ni que decir tiene que para la mayoría, el combate trascendía el boxeo y era un nuevo choque entre Irlanda y la odiada Inglaterra.

Monumento erigido en el lugar exacto en el que Donnelly noqueó a Cooper. Al fondo se ven las huellas conservadas del púgil (WIKIPEDIA).

El combate se celebró en la Hondonada de Donnelly el 13 de noviembre de 1815. Multitud de personas acudieron desde diferenes puntos de Irlanda. Como en el primer combate, más de 20.000 personas se dieron cita en aquel lugar. Y también Donnelly empezó mal, sufriendo mucho ante los ataques de Cooper. Pero resistió y, en el séptimo asalto, logró tumbar de espaldas al inglés. Donnelly se sentó a horcajadas sobre él y descargó toda la fuerza de su puño derecho sobre su rostro. El irlandés le partió la mandíbula a Cooper y ganó el combate.

Fue como ganar el Mundial de fútbol hoy en día. Donnelly se convirtió en una leyenda. Para que os hagáis una idea de los sentimientos que despertó, sus fanáticos evitaron pisar sobre las huellas de Donnelly en su camino del fondo de la hondonada a su carro y las mantuvieron visibles. Aún hoy se pueden visitar, junto al monumento erigido en honor de Donnelly en el lugar.

La leyenda de Donnelly recorrió todos los rincones de la isla. De él se decía que quera un gigante, o que era el hombre con los brazos más largos del mundo, ya que las manos le llegaban, caídas junto al tronco, hasta más allá sus rodillas. Evidentemente, todo eran exageraciones. Donnelly invirtió en el negocio de la hostelería, y abrió varios pubs, con bastante poca fortuna, habida cuenta de que era bastante bebedor, jugador y mujeriego. El 21 de julio de 1819 disputó su tercer y último combate, en Crawley Down, Inglaterra. Derrotó al boxeador local Tom Oliver tras 34 asaltos. No lo sabía, pero le quedaba poco de vida.

El 18 de febrero de 1820, a los 32 años de edad, Dan Donnelly fallecía en un pub de su propiedad y que llevaba su nombre, en Dublín. La probable causa de la muerte fue un fallo hepático, debido a su adicción a la bebida. Fue una tragedia nacional. Fue enterrado en el cementerio dublinés de Bully’s Acre.

El brazo viajero

Los primeros años del siglo XIX eran el escenario de un delito bastante inquietante: el robo de tumbas. Las universidades británicas estaban en auge, y en concreto las facultades de Medicina. Estas precisaban constantemente cadáveres para prácticas y se había generado un lucrativo negocio de robo de cuerpos en Irlanda, Escocia e Inglaterra.

La muerte de Donnelly fue una tragedia nacional. En la imagen, Hibernia (representación de Irlanda) llora por la muerte de su querido púgil (WIKIPEDIA).

Al poco de ser enterrado, el cuerpo de Dan Donnelly fue robado de su sepultura y llevado a un médico local llamado Hall. Cuando los fans de Donnelly se enteraron del robo, acudieron a casa del cirujano y le amenazaron de muerte si no devolvía el cuerpo del púgil. Hall negoció con los enfurecidos vecinos y logró que le dejaran quedarse con el brazo derecho del boxeador, el que quebró la mandíbula de Cooper, para estudiarlo desde un punto de vista médico. Poco después, el brazo, conservado, fue enviado a la Universidad de Edimburgo, en Escocia, donde fue estudiado durante varios años en la asignatura de Anatomía de su Escuela de Medicina.

Después, durante la época victoriana, el brazo de Donnelly recorrió toda Inglaterra en una especie de circo de curiosidades, donde se exhibía como el brazo del boxeador gigante de Irlanda. No fue hasta principios del siglo XX, en 1904, cuando el brazo momificado de Donnelly regresó a la isla esmeralda. Fue el dueño de un pub de Belfast llamado Hugh McAlevey el que lo compró, para exhibirlo en su local. El problema es que a los clientes no les gustaba nada el nuevo adorno del pub y provocó el rechazo de muchos. McAlevey acabó guardándolo en una buhardilla sobre el bar. Los empleados no se atrevían a subir, ya que empezó a difundirse la leyenda de que el fantasma de Donnelly habitaba aquel trastero.

Pasaron los años y en los años 50, un empresario llamado Jim Byrne se hizo con el brazo de Donnelly. Byrne tenía un pub en Kilcullen, ‘The Hideout’, a escasas dos millas de la Hondonada de Donnelly. Byrne colocó el brazo en su bar y además, organizó una recreación del combate entre Donnelly y Cooper. Al contrario de lo que pasó en Belfast, ‘The Hideout’ se convirtió en un lugar muy famoso debido a la gran cantidad de gente que iba a ver el brazo de Dan Donnelly.

El este pub de Kilcullen estuvo casi 50 años expuesto el brazo de Donnelly (Google Street View).

El brazo del púgil estuvo en ‘The Hideout’ 47 años. Jim Byrne murió y su hijo Desmond vendió el pub. El brazo se quedó en posesión de éste, que murió en 2005, y posteriormente de su viuda, Josephine, y fuera de la exposición pública… hasta principios de 2006. Un empresario estadounidense llamado James Houlihan dio con Josephine Byrne y la telefoneó. Estaba organizando una exposición llamada Fighting Irishmen: A Celebration of the Celtic Warrior, dedicada al mundo del boxeo en Irlanda, y quería contar con el brazo de Donnelly en la muestra. A Houlihan le costó convencer a Josephine Byrne, pero lo logró. Se creó una caja especial para el brazo y viajó hasta Estados Unidos en avión, pero no en la zona de equipaje, sino en la misma cabina del piloto, Henry Donohoe, que resulta que era amigo de Desmond Byrne.

El brazo fue expuesto en Nueva York en 2006 y 2007 y en Boston en 2008. En 2009 regresó a Irlanda, donde fue expuesto en Omagh, y su última exhibición fue en el museo de la Gaelic Athletic Association, en Croke Park, Dublín.

En la actualidad, Josephine Byrne lo conserva en privado, pero en ocasiones lo muestra, como el pasado verano, cuando recibió en Kilcullen la visita de una descendiente lejana del propio Dan Donnelly, llegada desde California para visitar la tierra de sus antepasados, hecho que recogió la prensa local.

Espero que os haya gustado la historia de Dan Donnelly y su brazo viajero. Os pido disculpas por la extensión del artículo, pero no me quería dejar nada en el tintero. Por último, os dejo con un vídeo en el que el poeta dublinés Kalle Ryan cuenta la historia de Dan Donnelly y su brazo.

Hasta el miércoles.

Qué fue de… Joe Calzaghe: el galés llamado el ‘Dragón Italiano’

Calzaghe, con traje, en una foto tomada en 2007 (WIKIPEDIA).

Boxeo, Reino Unido y emigrantes italianos. Parecen elementos de una película, pero son los que aliñan el artículo de hoy, dedicado a Joe Calzaghe.

¿Quién era?: Un boxeador galés de los 90 y la pasada década.

¿Por qué se le recuerda?: Por ser campeón del mundo de los pesos supermediano y semipesado.

¿Qué fue de él?: Se retiró en 2008. En la actualidad tiene una empresa de promoción de combates de boxeo.

¿Sabías qué…?: Su padre es de Cerdeña, Italia, y su madre galesa.

– Él nació en Londres, pero con dos años su familia se trasladó a Gales, de donde siempre se ha considerado.

– Es zurdo.

– Empezó a boxear a los 9 años.

– Ganó todos los combates que disputó.

– Se le conocía como ‘El Orgullo de Gales’ o el ‘Dragón Italiano’.

– Es comandante de la Orden del Imperio Británico.

– Tiene dos hijos.

– Mantuvo una relación con su compañera de baile en el reality Strictly Come Dancing, lo que supuso romper con su novia.

– En 2010 admitió haber consumido cocaína durante su carrera.

Biografía, palmarés, estadísticas: Joseph William Calzaghe nació el 23 de marzo de 1972 en Londres. Reino Unido. Durante su carrera disputó 46 combates, con 46 victorias, 32 por KO.

Os dejo con los mejores momentos de Calzaghe:

Hasta mañana.

Quién fue… Arthur Cravan: sobrino de Oscar Wilde, poeta, boxeador y su misteriosa muerte

Foto de Arthur Cravan (Dominio Público).

Vamos a cerrar la semana hablando de un personaje muy peculiar, con una relación con el deporte no tan intensa como otros que han pasado por esta sección, pero que me da excusa para contar una historia interesante. Conozcamos a Arthur Cravan.

El 22 de mayo de 1887 nació en Lausana, Suiza, Fabian Avenarius Lloyd. Era hijo de Otho Holland Lloyd y Clara St. Clair-Hutchinson. Procedía de buena familia. Su abuelo, Horace Lloyd, fue consejero de la reina Victoria. Su tía, Constance Lloyd, se casó con Oscar Wilde.

Estudió en un prestigioso colegio británico en Suiza, del que fue expulsado, al parecer por agredir a un profesor. Se dedicó entonces a viajar por todo el mundo, haciendo uso para ello de varios pasaportes falsos que poseía. Cravan nunca se sintió de ningún país (legalmente era inglés) y cuando le preguntaban decía que era de 20 países.

Con 19 llegó a París, donde empezó su carrera como poeta, cantante y boxeador, relacionándose con las vanguardias culturales de la época, sobre todo con el dadaísmo. En 1911 creó una revista llamada Maintenant! (“¡Ahora!”), en la que era el único redactor, y donde había sitio para la crítica artística. Una de ellas fue tan ácida que el célebre poeta Guillaume Apollinaire lo retó a un duelo (del que salieron ilesos). En 1912 se cambió el nombre a Arthur Cravan, al parecer en honor de una novia que era natural de la localidad francesa de Cravans.

En 1915 estalló la I Guerra Mundial y para evitar participar en ella, Cravan huyó de Francia. Recaló en la neutral España, en concreto en Barcelona, pero sin blanca para lograr su verdadero objetivo: emigrar a Estados Unidos. Así las cosas, decidió ganar un dinero a través de otra de sus grandes pasiones, el boxeo. Cravan tuvo la suerte de que en la ciudad condal estaba nada menos que Jack Johnson, el primer campeón negro de los pesados, que a su vez estaba en España huyendo de la justicia estadounidense (en el artículo que le dediqué explico por qué). El caso es que los promotores de Johnson estaban buscando un rival para un combate y Cravan se postuló, asegurando ser campeón de Europa. Era 1916, la guerra estaba en plena ebullición, así que era difícil de refutar.

Cartel del combate entre Johnson y Cravan (WIKIPEDIA).

El combate estaba amañado. Ambos necesitaban dinero y quedaron en no hacerse mucho daño. Cravan debía ir a la lona nunca antes del sexto asalto y no más tarde del décimo. El motivo es que se iba a rodar una película documental y el metraje mínimo se correspondía con los seis primeros asaltos. El combate tuvo lugar el 23 de abril de 1916 en la plaza de toros Monumental de Barcelona. Cravan, con calzón blanco y Johnson, con calzón negro. El europeo se mostró en todo momento muy nervioso (pese a que estaba todo el pescado vendido) y apenas sí podía moverse. Johnson lo tuvo a merced en todo momento, pero sólo el acuerdo de aguantar seis asaltos le impidieron noquear a Cravan. Finalmente, en el sexto, un golpe del estadounidense mandó a Cravan a la lona y el combate acabó. El público se dio cuenta del amaño y llegaron a caer sillas al ring. Ambos púgiles lograron escapar.

Arthur Cravan reunió el dinero suficiente para viajar a Estados Unidos. Se estableció en Nueva York, donde de nuevo se rodeó de artistas de vanguardia. Fue entre ellos donde conoció a Mina Loy, una poetisa inglesa con la que vivió una historia de amor y con la que se casó en abril de 1918 en México, país al que Cravan había huido tras la entrada de Estados Unidos en la Gran Guerra. Mina Loy se quedó embarazada y debido a sus estrecheces económicas, deciden probar fortuna en Buenos Aires. Ella viaja primero, a bordo de un barco médico japonés. Él viaja más tarde en un velero, para encontrarse en la capital argentina con Loy. Pero nunca llegó.

Se cree que el barco que transportaba a Arthur Cravan a Buenos Aires naufragó en el golfo de México en una tempestad que tuvo lugar a principios de noviembre de aquel 1918 y que Cravan murió ahogado. Su cuerpo nunca se halló. Otras historias apuntan a que fue asesinado por error en una escaramuza de la revolución mexicana antes de llegar a partir. Sea como fuere, nunca se supo más de él. Mina Loy regresó a Londres, donde dio a luz a una niña, Fabienne Cravan Lloyd, en 1919.

Un puñado de obras (documentales y libros) han recogido la historia de este poeta, boxeador y apátrida.

Os dejo con imágenes de aquel combate en Barcelona entre Johnson y Cravan:

Hasta el miércoles.

Qué fue de… Félix Trinidad: el mejor boxeador de la historia de Puerto Rico

Trinidad, tras proclamarse campeón del mundo de los Superwelter ante David Reid en marzo de 2000 en Las Vegas (Archivo 20minutos).

Vamos a hablar un poco de boxeo este sábado y lo vamos a hacer con uno de los más grandes de los últimos años. Es Félix Trinidad.

¿Quién era?: Un boxeador puertorriqueño de los 90 y la pasada década.

¿Por qué se le recuerda?: Por ser, probablemente, el mejor púgil de la historia de su país, además de por ser  campeón del mundo de los welter, los ligeros y los medios.

¿Qué fue de él?: Se retiró en 2008. Tras colgar los guantes, se dedica a dar charlas motivacionales.

¿Sabías qué…?: Es más conocido como ‘Tito’.

– Sus cinco primeros combates los ganó por KO.

– Fue el primer púgil que derrotó a Oscar de la Hoya.

– Bernard Hopkins, Winky Wright y Roy Jones Jr fueron los únicos boxeadores que le derrotaron. Los dos últimos, en las dos últimas peleas de su carrera.

– Empezó a boxear con 12 años.

– Es el segundo púgil con más defensas del título de los welter (15).

– Ostenta el récord de reinado más largo en los welter: seis años, ocho meses y 14 días.

– Se retiró dos veces, una en 2001 tras perder ante Hopkins, y la definitiva en 2008.

– Hace unos años se declaró en bancarrota por unas inversiones fallidas.

– Mide 1,80 metros.

Biografía, palmarés, estadísticas: Félix Juan Trinidad García nació en Cupey Alto, Puerto Rico, el 10 de enero de 1973. Debutó como profesional en 1990 y su último combate lo disputó en 2008. En su carrera disputó 45 combates, con 42 victorias (35 por KO) y tres derrotas. Fue tres veces campeón del mundo (welter, medios y ligeros).

Os dejo con un vídeo con los mejores KO de Trinidad:

Hasta mañana.

Quién fue… Wyatt Earp: el sheriff más famoso también fue un árbitro corrupto

Retrato de Wyatt Earp con 39 años (WIKIPEDIA).

La historia de hoy es bastante curiosa, porque su protagonista, en principio, no tiene nada que ver con el deporte. Este personaje histórico debe su fama a otros menesteres, pero existe una relación con el deporte y con esa excusa lo traigo al blog. Es Wyatt Earp.

Wyatt Berry Stapp Earp nació el 19 de marzo de 1848 en Monmouth, Illinois. Desde joven se dedicó a la seguridad, empezando su carrera como ayudante del comisario de Dodge City, Kansas, en 1878. En 1879 se instaló en Tombstombe, Arizona, donde ocurrieron los hechos que le dieron fama.

Earp se convirtió en sheriff de la localidad y él y sus hermanos, que también vivían en Tombstone, tuvieron una disputa familiar con dos parejas de hermanos, los McLaury y los Clanton. Estas peleas desmbocaron en un tiroteo que tuvo lugar en la finca de OK Corral, a las 14.30 horas del 26 de octubre de 1881. Como resultado hubo tres muertos.

Este famoso tiroteo, llevado varias veces al cine, tuvo posteriores episodios, con varias escenas de venganza de las que Earp sobrevivió. Tras estos hechos, Wyatt Earp viajó a California, donde dirigió varios saloons. Pero lo que no tanta gente sabe es que también fue árbitro de boxeo.

En efecto, Wyatt Earp era un gran aficionado al boxeo, que practicó de joven. Cuando se estableció en California se dedicó a arbitrar combates. El que recordamos hoy tuvo lugar el 2 de diciembre de 1896, en San Francisco. Los púgiles eran Tom Sharkey y Bob Fitzsimmons. Ambos se disputaban el título de los pesados. Pese a que el boxeo era ilegal en San Francisco, las autoridades hicieron la vista gorda y se vendieron 10.000 entradas para asistir al combate.

Sharkey (i) y Fitzsimmons (WIKIPEDIA).

Se da la circunstancia de que el manager de Sharkey era muy amigo de Earp, y fue quien le pidió al exsheriff que arbitrara la pelea. Fitzsimmons, que era el favorito, se quejó alegando sospechas de que Earp podía amañar el combate, que además contaba con una bolsa de 10.000 dólares. Pese a ello, la pelea siguió adelante.

Fitzsimmons dominó ampliamente el combate y en el octavo asalto, le propinó a Sharkey un puñetazo en el estómago y lo tiró a la lona. Fitzsimmons estaba celebrando su victoria cuando Earp y el manager de Sharkey tuvieron un breve diálogo, tras el que Earp declaró que el puñetazo había sido un golpe bajo y descalificaba a Fitzsimmons.

El público montó en cólera y previendo que la cosa podía pasar a mayores, Earp puso pies en polvorosa. Durante semanas, la prensa y los fans iniciaron una campaña para protestar por lo que, según el abogado de Fitzsimmons, fue un “obvio sucio robo”. Se rumoreó que Earp se había asegurado llevarse 2.500 dólares de recompensa, pero no pudo cobrarla porque se paralizó el reparto del bote. El tema llegó a los tribunales, pero estos no cerraron el caso, alegando que al ser el boxeo ilegal en San Francisco, ellos no podían decidir nada acerca de algo ocurrido durante el combate. Earp, eso sí, se llevó una multa de 50 dólares por acudir armado al evento.

La reputación de Wyatt Earp quedó muy dañada y la anécdota del combate de San Francisco le persiguió hasta su muerte, el 13 de enero de 1929 en Los Ángeles.

Espero que os haya gustado este ‘western’. Hasta el miércoles.

Qué fue de… ‘Buster’ Douglas: el autor de la mayor sorpresa de la historia del boxeo

Douglas, en 1985 (WIKIPEDIA).

Douglas, en 1985 (WIKIPEDIA).

En los 90, una estrella brilló más que todas en el mundo del boxeo: Mike Tyson. Pero el que parecía invencible, una vez perdió. El culpable de esa derrota es el protagonista de hoy: James ‘Buster’ Douglas.

¿Quién era?: Un boxeador estadounidense de los 80 y los 90.

¿Por qué se le recuerda?: Por derrotar contra todo pronóstico, el 11 de febrero de 1990, a Mike Tyson, por aquel entonces el indiscutible número uno del boxeo mundial.

¿Qué fue de él?: Se retiró en 1999. Desde entonces, reside en un rancho en su ciudad natal, Columbus (Ohio), y se dedica a entrenar a jóvenes boxeadores.

¿Sabías qué…?: Como os decía, ‘Buster’ Douglas llegó a aquel combate, que se celebró en Tokio, casi como un comparsa. Tyson no había perdido jamás una pelea y el combate era una especie de aperitivo para uno que había planeado entre el terror del Bronx y Evander Holyfield. La victoria de Douglas se pagaba 42 a 1. En el décimo asalto, un ‘uppercut’ seguido de cuatro golpes a la cabeza de Tyson mandaron al neyorquino a la lona. El campeón intentó levantarse, pero estaba noqueado. ‘Buster’ Douglas se convirtió en campeón de los pesos pesados.

– La madre de Douglas había fallecido 23 días antes del combate.

Portada del juego de 'Buster' Douglas para MegaDrive (SEGA).

Portada del juego de ‘Buster’ Douglas para MegaDrive (SEGA).

– El comentarista Jim Lampley calificó el combate como “la mayor sorpresa de la historia de los pesados”.

– Las primeras palabras de Douglas tras el combate, entre lágrimas, fueron de recuerdo a su madre.

– El título le duró poco a Douglas: el 25 de octubre de 1990, en su primera defensa, perdió por KO ante Holyfield.

– Tras ese combate, pasó seis años sin pelear.

– Se embolsó casi 25 millones de dólares y se dejó, empezó a engordar y casi alcanza los 180 kilos de peso. Por este sobrepeso sufrió un coma diabético y estuvo a punto de morir.

– Volvió a combatir como parte de su recuperación.

– Tuvo su propio videojuego, creado por Sega

– Mide 1,92 metros.

Biografía, palmarés, estadísticas: James Douglas nació el 7 de abril de 1960 en Columbus, Ohio. Profesional desde 1981 hasta 1999, disputó 46 combates, con 38 victorias (25 por KO), 6 derrotas, un nulo y un ‘no contest’.

El vídeo no necesita presentación:

Hasta mañana.

Qué fue de… Vitali Klitschko: ahora, en el ring de la política

Klitschko, tras ganar el título de los pesados en Alemania, en 2010 (GTRES).

Klitschko, tras ganar el título de los pesados en Alemania, en 2010 (GTRES).

Esta semana vamos a hablar otra vez de boxeo, de una estrella de este deporte que ahora sigue siendo famoso, pero por motivos totalmente diferentes. Os hablo de Vitali Klitschko.

¿Quién era?: Un boxeador ucraniano de los 90, la pasada década y primeros años de esta época.

¿Por qué se le recuerda?: Pues por ser uno de los más grandes boxeadores de los últimos tiempos, siendo campeón emérito. Además, se le recuerda por estar en primera fila de la política de su país.

¿Qué fue de él?: Su último combate fue en 2012. Está retirado del boxeo por sus compromisos políticos. No en vano, actualmente es alcalde de Kiev y presidente del organismo estatal del que depende la ciudad.

¿Sabías qué…?: Es el mayor de los hermanos Klitschko. Su hermano Vladimir es también boxeador y también fue campeón del mundo.

– Su padre tenía el rango de mayor general del Ejército Rojo (Aire) y estuvo destinado en Alemania del Este. Tuvo tareas de mando en la descontaminación de Chernobyl y debido a ello sufrió un cáncer.

– Durante su carrera, sólo perdió dos combates, uno por un corte demasiado profundo y otro por una lesión en el hombro. En ambos iba ganando por puntos.

– Nunca, por tanto, fue noqueado.

– En sus inicios se dedicó al kickboxing.

Vitali (d), junto a su hermano pequeño Vladimir (WIKIPEDIA).

Vitali (d), junto a su hermano pequeño Vladimir (WIKIPEDIA).

– Es un fanático del ajedrez.

– Es doctor en Ciencias Físicas y del Deporte. Debido a ello su apodo era Doctor Ironfist (doctor ‘puño de hierro’).

– Es el primer campeón de boxeo con un doctorado universitario.

– Tiene cinco hijos. Uno de ellos se llama Max, en honor al púgil alemán Max Schmeling.

– En 2003 admitió haber consumido esteroides.

– Su partido político (fundado por él mismo), el UDAR, es pro-europeo y liberal.

– Fue una de las caras visibles de las protestas del Euromaidán, entre 2013 y 2014.

– Mide 2,01 metros y tiene una envergadura de 2,03 metros.

– Se le acuso de haber trabajado a las órdenes del capo de la mafia ucraniana Viktor Rybalko, pero él lo negó siempre.

Biografía, palmarés, estadísticas: Vitali Vladimirovich Klitschko nació el 19 de julio de 1971 en Belovodskoye, Unión Soviética (hoy Kirguizistán). Profesional como boxeador desde 1996, disputó 47 combates, con 45 victorias (41 por KO) y dos derrotas.

Os dejo un vídeo con grandes momentos de Vitali Klitschko:

Hasta mañana.

Quién fue… James Braddock: la leyenda de ‘Cinderella Man’

Braddock, en 1935 (WIKIPEDIA).

Braddock, en 1935 (WIKIPEDIA).

Vamos a cerrar la semana con boxeo, y con una de esas historias tan americanas que dan para película (y este es el caso). Es la de James Braddock, ‘Cinderella Man’.

James Walter Braddock nació en Hell’s Kitchen, Nueva York, el 7 de junio de 1905. Su madre, Elizabeth, era irlandesa. Su padre, Joseph, era anglo-irlandés. Empezó a practicar boxeo de muy joven y a los 21 años de edad ya era profesional. Dos años después, tras muchos combates, optó a su primer título, el de los pesos semipesados. Fue ante Tommy Loughran, pero perdió por puntos.

La situación económica era mala en el país y Braddock tuvo que dejar el boxeo para ponerse a trabajar. Fue estibador portuario y pese a ello sufrió en sus carnes los efectos de la pobreza, teniendo que recurrir a la caridad. En esta época en el puerto, además, se lesionó la mano derecha, lo que hizo mejorar su fuerza con la izquierda, algo que después le sería de mucha utilidad.

En 1934, el destino le dio una oportunidad de oro. Una cancelación de última hora le dio la ocasión de pelear con John ‘Corn’ Griffin. Aunque llegaba casi como un sparring, Braddock noqueó a Griffin. En su siguiente combate volvió a sorprender al batir a John Herny Lewis y luego a Art Lasky. Ser ganador contra pronóstico le valió el apodo con el que pasó a la historia: Cinderella Man, el Hombre Cenicienta.

Así, se procuró un combate con el campeón de los pesados, Max Baer. El favoritismo de Baer era abrumador. Tanto, que se confió y apenas preparó el choque, todo lo contrario que Braddock. Así las cosas, el 13 de junio de 1935, en el Madison Square Garden Bowl de Queens, Nueva York, Braddock pasó a la historia.

Braddock, a la izquierda, en su formación tras alistarse en 1942 (WIKIPEDIA).

Braddock, a la izquierda, en su formación tras alistarse en 1942 (WIKIPEDIA).

Con las apuestas 10-1 en contra, Braddock sorprendió a Baer en el combate, que ganó por decisión unánime de los jueces. Era, contra todo pronóstico, campeón de los pesados.

Pronto empezaron las lesiones en las manos, donde sufría artritis. Esas lesiones le impidieron defender el título en 1936 ante Max Schmeling. El combate, previsto para que se celebrara en Nueva York, fue cancelado.

Finalmente, sí que compitió, en junio de 1937, ante un emergente Joe Louis. Fue en Chicago. Braddock aceptó combatir, aun a sabiendas que seguramente perdería, a cambio del 10% de las ganancias futuras del promotor de Louis para los siguientes diez años. Fue una decisión astuta. Asegurándose el futuro, salió a pelear y fue noqueado por Joe Louis.

Unos meses después, en Nueva York, Braddock competiría por última vez en su vida, ante el inglés Tommy Farr, al que derrotó. Era el 21 de enero de 1938. Tras colgar los guantes y formar una familia, Braddock se alistó en el Ejército en 1942, y estuvo destinado en la isla de Saipán. Tras la guerra, trabajó en la construcción.

El 29 de noviembre de 1974, mientras dormía en su casa de North Bergen, Nueva Jersey, James Braddock fallecía. Se iba así un hombre sencillo que hizo de ganar contra pronóstico su marca personal.

Quizá os suene el apodo de Braddock por la película biográfica de 2005 llamada Cinderella Man, con Russell Crowe como el púgil y Renée Zellweger como su mujer. En ella se narran sus comienzos, hasta el combate con Baer.

Os dejo con un documental (en inglés) sobre Braddock:

Buen fin de semana.

Qué fue de… Faustino Reyes: una medalla en Barcelona 92 para el boxeo español

Faustino Reyes, con su medalla (ARCHIVO).

Faustino Reyes, con su medalla (EFE).

El boxeo, ese deporte que en cualquier país civilizado se trata como merece y en España es sistemáticamente maltratado (cada vez menos), nos dio una vez una gran alegría. Fue en Barcelona 92 y fue a través de una medalla que ganó un entonces jovencito sevillano. Es Faustino Reyes.

¿Quién era?: Un boxeador español de los 90.

¿Por qué se le recuerda?: Pues por ganar en Barcelona 92 la medalla de plata en la categoría de peso pluma.

¿Qué fue de él?: Se retiró a finales de los 90. Tuvo una escuela de boxeo en su pueblo natal, Marchena, Sevilla. En la actualidad sigue en Marchena, donde tiene un puesto en el mercado de la localidad.

¿Sabías qué…?: Aunque nació en Marchena, Sevilla, de niño se fue a vivir a Almería.

– Fue descubierto en Almería por Fernando Serra, el entrenador que lo llevó a ser subcampeón olímpico.

– A finales de los 90 dejó el boxeo por sus problemas con las drogas, problemas que superó por suerte.

– Llegó a ingresar en una clínica de desintoxicación y dilapidó en drogas todo lo ganado con el boxeo.

– Cuando ganó su medalla aún no había cumplido los 18 años de edad.

Reyes, en su último combate en Barcelona 92 (YOUTUBE).

Reyes, en su último combate en Barcelona 92 (YOUTUBE).

– De cara al combate final de los Juegos, estaba tan nervioso que acudió al recinto (en Badalona) sin botas  y sin protector bucal. Le tuvo que pedir las botas prestadas a un cubano (que eran dos tallas mayores) y también el protector, que sumergió en lejía antes de usarlo.

– No pudo clasificarse para los Juegos de Atlanta de 1996, tras haber roto con su entrenador.

– Asegura que en la inauguración de los Juegos, conoció a Arantxa Sánchez-Vicario, que le dijo “¿Y tú haces boxeo, con lo guapo que eres?”.

– Otra anécdota de los Juegos es que antes del desfile se hizo una foto con el entonces príncipe Felipe. Cuando acabó, perdió a sus compañeros del equipo de boxeo y acabó desfilando con los gigantes del equipo de baloncesto.

– Mide 1,75 metros.

Biografía, palmarés, estadísticas: Faustino Reyes López nació el 4 de abril de 1975 en Marchena, Sevilla. Debutó en 1991 en categoría absoluta y compitió hasta finales de esa década. En su palmarés tiene una plata olímpica. Fue campeón de España en 1995.

Os dejo con Faustino en acción en Barcelona:

Saludos y hasta mañana.

Qué fue de… Frank Bruno: el campeón que no pudo con Tyson

Frank Bruno, en acción contra Tyson (YouTube).

Frank Bruno, en acción contra Tyson (YouTube).

Volvemos a traer a un boxeador al blog y lo hacemos con un púgil de los pesos pesados que tuvo la mala suerte de coincidir en el tiempo con una estrella como Mike Tyson. Es Frank Bruno.

¿Quién era?: Un boxeador británico de los 80 y los 90.

¿Por qué se le recuerda?: Pues por ser campeón del mundo de los pesados y por sus combates con Lennox Lewis y Mike Tyson.

¿Qué fue de él?: Se retiró en 1996. Es un exdeportista muy mediático, con frecuentes apariciones en televisión. En la actualidad, es conferenciante y da charlas motivacionales basadas en su experiencia. Podéis visitar su web.

¿Sabías qué…?: Es hijo de jamaicana y dominicano.

– Se proclamó campeón de los pesados en 1995 tras intentarlo sin éxito tres veces: en 1986 ante Tim Witherspoon, en 1989 ante Mike Tyson y en 1993 ante su compatriota Lennox Lewis.

– El combate en el que ganó el cinturón (ante Oliver McCall) fue el penútimo de su carrera. El último fue seis meses después (marzo de 1996) ante Tyson, contra quien perdió.

Bruno, en la actualidad (YOUTUBE).

Bruno, en la actualidad (YOUTUBE).

– Se retiró tras ese combate debido a una grave lesión en un ojo que le provocó el púgil de Brooklyn.

– Bruno disputó uno de los 45 combates de su carrera en una plaza de toros. Fue en Marbella, el 30 de agosto de 1987, ante Reggie Gross. Ganó Bruno por KO técnico.

– Mide 1,91 metros y tiene una envergadura de 2,08 m.

– En la actualidad es un apasionado runner y ya ha completado tres maratones.

– En 2005 admitió ser consumidor de cocaína.

– Se le diagnosticó depresión y trastorno bipolar en 2003.

– Es hincha del West Ham.

Biografía, palmarés, estadísticas: Franklin Roy Bruno nació el 16 de noviembre de 1961 en Hammersmith, Londres. Profesional desde 1982, disputó 45 combates, con 40 victorias (38 por KO) y 5 derrotas. Fue campeón de Europa de los pesados y campeón del mundo (Consejo Mundial).

Os dejo con un vídeo del primer combate entre Tyson y Bruno:

Hasta mañana.