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¿Qué fue de? ¿Qué fue de?

"Si eres una estrella del deporte, eres una estrella del deporte. Si no lo consigues, te conviertes en entrenador. Si no eres capaz de entrenar, puedes ser periodista". Desmond Lynam, comentarista deportivo.

Archivo de la categoría ‘Boxeo’

Quién fue… George Dixon: el primer campeón negro de boxeo

Foto de Dixon en 1894 (WIKIPEDIA).

Vamos a viajar de nuevo a finales del siglo XIX para conocer a uno de esos pioneros del noble arte del pugilato. Vamos a conocer más de cerca la figura de George Dixon.

El 29 de julio de 1870 nacía en Africville, Halifax, Nueva Escocia (Canadá) George Dixon. De pequeña estatura (1,61 metros), empezó a boxear muy joven y con 17 años, el 10 de mayo de 1888, disputó con el neoyorquino Tommy ‘Spider’ Kelly el título mundial de los pesos gallo. Dixon se hizo con la victoria y se convirtió, siendo aún  menor de edad, en el primer campeón negro en cualquier categoría boxística. Aunque ese título no era oficial, lo fue cuando el 27 de junio de 1890 venció al inglés Nunc Wallace.

Menos de un año después, sumó otro título: el de los pesos pluma, tras derrotar a Cal McCarthy. Justo después, puso en marcha un espectáculo de vodevil con él como principal atracción, y que recorrió Norteamérica.

En 1897 perdió el título de los pesos pluma ante el californiano Solly Smith y al año siguiente, cayó derrotado ante el inglés Ben Jordan en Nueva York. Estaba previsto que a finales de 1898 disputara un combate de revancha ante Smith, pero éste cayó derrotado ante Dave Sullivan, que se convirtió en el rival de nuestro protagonista de hoy. El 11 de noviembre de 1898, Dixon derrotó en Nueva York a Sullivan y recuperó el título de campeón del mundo de los pesos pluma.

Con el cambio de siglo, perdió el título. Unas fuentes dicen que fue en enero de 1900 ante Terry McGovern, otros que el octubre de 1901 ante Abe Attell. Sea como fuere, por aquella época se trasladó a Boston y posteriormente a Nueva York, pero acabó sumido en la pobreza y murió en la ciudad de los rascacielos el 6 de enero de 1908, con 37 años de edad. Se organizó un torneo benéfico de boxeo para pagar sus deudas hispitalarias. Está enterrado en el cementerio Mount Hope, en Boston.

Espero que os haya gustado esta historia. Volvemos el jueves.

Qué fue de… Barry McGuigan: el símbolo de la paz en Irlanda del Norte

McGuigan, a la izquierda (YOUTUBE).

Los últimos años de la década de los 70 y primeros de los 80 fueron muy duros en Irlanda del Norte. El conflicto militar, político y social de la zona se cobró muchas vidas y dividió a muchas generaciones de norirlandeses. Pero en este panorama, había algunos rayos de luz. Es el caso del protagonista de hoy: Barry McGuigan.

¿Quién era?: Un boxeador irlandés de los 80.

¿Por qué se le recuerda?: Por ser campeón del mundo de los pesos pluma y por su papel conciliador en el conflicto de Irlanda del Norte.

¿Qué fue de él?: Se retiró en 1989. En la actualidad ejerce como presidente de la Professional Boxing Association (PBA), de la que fue fundador, y además dirige Cyclone Promotions, empresa a través de la que maneja la carrera de diversos boxeadores. También comenta combates en SKY.

¿Sabías qué…?: Su padre era Pat McGuigan, cantante que representó a Irlanda en el festival de Eurovisión en 1968.

Portada del videojuego de McGuigan (ACTIVISION).

– Pat McGuigan, que falleció en 1987, cantó la canción típica irlandesa Danny Boy antes de numerosos combates de su hijo.

– Barry McGuigan nació en la localidad de Clones, muy cerca de la frontera con Irlanda del Norte.

– McGuigan representó a Irlanda del Norte en los Juegos de la Commonwealth y a Irlanda en los Juegos Olímpicos de Moscú. Después, adquirió la nacionalidad británica.

– Su apodo era ‘The Clones Cyclone’.

– Él es católico y se casó con una protestante. La pareja representaba la reconciliación de dos bandos mortalmente enfrentados y McGuigan fue siempre un adalid de la paz.

– Tuvo su propio videojuego en 1985.

– En 1986 derrotó por KO al nigeriano Young Ali en Londres. El africano entró en coma a causa de las heridas y falleció después. McGuigan resultó muy afectado y se planteó la retirada de los cuadriláteros.

– Disputó 35 peleas, de las que ganó 32 (28 por KO) y perdió 3.

– Mide 1,68 metros.

Biografía, palmarés, estadísticas: Finbar Patrick McGuigan nació el 28 de febrero de 1961 en Clones, República de Irlanda. Debutó como profesional en 1981 y se despidió de los cuadriláteros en 1989. Fue campeón del mundo de los pesos pluma.

Os dejo con un vídeo con los mejores KOs de McGuigan:

Hasta mañana.

Quién fue… Tom Molineaux: el esclavo que ganó su libertad boxeando

Grabado de Molineaux, datado en 1812 (WIKIPEDIA).

Vamos a cerrar la semana con una historia de boxeo y además, de las interesantes. Vamos a conocer la historia de Tom Molineaux, uno de los primeros grandes boxeadores negros de la historia, que se hizo muy famoso a comienzos del siglo XIX.

No se sabe a ciencia cierta el lugar y fecha de nacimiento de Thomas Molineaux, pero se cree que nació en 1784 en alguna plantación de algodón de Virginia, en Estados Unidos.

Algunos cronistas explicaron en su época que el apellido Molineaux era el de sus amos en la plantación. Sobre él circulaba una leyenda y era que solía pelear con otros esclavos para divertir a los blancos. Ganó su libertad tras vencer en un combate en el que el hijo del dueño de su plantación había apostado 100.000 dólares. Además, como premio se llevó 500 dólares. Tras ser libre se trasladó a Nueva York, donde se acercó de manera más profesional al boxeo y se ganó la reputación de ser el mejor púgil de América. Fue entonces cuando decidió cruzar el charco y probar fortuna en la capital mundial del boxeo de aquel entonces: Londres.

Llegó a Inglaterra en 1809 y la primera persona con la que contactó fue Bill Richmond. Como él, Richmond era exesclavo llegado desde América que hizo un dinero boxeando y puso un pub en Londres, en concreto el Horse and Dolphin, en Leicester Square. Richmond hizo de empresario y entrenador y Molineaux disputó su primer combate en Europa el 24 de julio de 1810, ante un tal Jack Burrows en Tothill Fields, Londres. En 65 minutos, Molineaux noqueó a Burrows.

Casi un mes después, el 21 de agosto de 1810, Molineaux disputó y ganó su segundo combate en Inglaterra. Fue ante Tom ‘Tough’ Blake en Epple Bay y Molineaux ganó en 8 asaltos.

Representación del segundo combate de Molineaux y Cribb en 1811 en un grabado de la época (WIKIPEDIA).

Tras estos dos combates, llegó la primera gran oportunidad de Molineaux. Iba a pelear contra Tom Cribb, que por aquel entonces era el mejor pugil con puños desnudos del momento. Ese combate, celebrado el 3 de diciembre de 1810 en Shenington Hollow, fue muy bien descrito por Pierce Egan, considerado uno de los padres del periodismo deportivo en general y pugilístico en particular. Gracias a su crónica sabemos que Molineaux medía 1,73 metros y pesaba 90 kilogramos. Todas las apuestas estaban en contra de Molineaux y se creía que iba a ser un combate corto. Pero nada más lejos de la realidad. El púgil americano resistió más de lo esperado. En el 19º asalto, el árbitro tuvo que intervenir para separar a los combatientes, que se habían enganchado. Incapaz de conseguir separarlos, intervino el público. Se formó un pequeño jaleo en el que Molineaux resultó herido en la mano izquierda. Este hecho sería determinante. En el 34º round, Molineaux quiso abandonar, pero Richmond le pidió que siguiera. En el 35º, Cribb lo tumbó.

Pese a la derrota, Molineaux se convirtió en una celebridad y días después del combate, fue aclamado en la Bolsa de Londres.

Se programó un combate de revancha con Cribb. Antes, en mayo de 1811, Molineux ganó su tercer combate en suelo inglés, ante William Rimmer, tras 21 asaltos. El 28 de septiembre de 1811 se disputó ese combate de revancha. Se celebró en Thistleton, Rutland. Molineaux llegó más ligero, pues marcó un peso de 84 kilos. Sea como fuere, Molineaux fue claramente superado y en el 11º, un puñetazo de Cribb rompió la mandíbula del americano y perdió el combate. Molineaux y Richmond se separaron después.

Molineaux disputó otros cuatro combates para ganarse el sustento: ganó tres y perdió uno. En 1815 decidió retirarse, y empezó a realizar exhibiciones por Escocia y por Irlanda. Fue cuando empezaron sus problemas con el alcohol y financieros, hasta el punto de que llegó a ser encarcelado.

Alcoholizado y arruinado, Tom Molineaux murió en Galway, Irlanda, el 4 de agosto de 1818. Tenía 34 años.

Espero que os haya gustado la historia de hoy. Hasta el miércoles.

Qué fue de… Evangelos Goussis: el boxeador que se convirtió en matón de la mafia

Foto de la ficha policial de Goussis (WIKIPEDIA).

La de hoy parece una historia de película, pero es real. Vamos a Australia para conocer la historia de Evangelos Goussis.

¿Quién era?: Un boxeador australiano de origen uzbeko.

¿Por qué se le recuerda?: Pues por ser boxeador y kickboxer profesional y por ser luego matón de la mafia de Melbourne.

¿Qué fue de él?: Compitió hasta finales de los 90. En la actualidad, cumple cadena perpetua en el módulo de máxima seguridad de la prisión de Barwon, en el estado de Victoria, Australia.

¿Sabías qué…?: Su padre, Aristides Goussis, era griego. Era miembro de la resistencia contra los nazis en la II Guerra Mundial y posteriormente, formó parte de las guerrillas comunistas en la guerra civil del país heleno. Al final del conflicto emigró a la Unión Soviética, en concreto a Uzbekistán, donde nació Evangelos.

– La familia Goussis emigró de nuevo en 1975, esta vez con destino a Australia. Evangelos tenía 8 años.

– De joven trabajó de mecánico, en el sector del metal y de portero de discoteca.

– Sus primeros problemas legales los tuvo por tráfico de heroína.

– Estuvo a punto de clasificarse para los Juegos Olímpicos de Seúl 88.

– Su mejor logro deportivo fue ser campeón del mundo de los pesos medios en kickboxing.

– La Justicia australiana lo considera culpable de al menos dos asesinatos ordenados por la mafia de Melbourne.

– Fue juzgado también por la muerte a tiros de un gigoló, pero en este caso fue hallado no culpable.

– Pese a que cumple condena de cadena perpetua, en el año 2039 podrá salir con la condicional.

– Si se la conceden, Goussis tendrá 72 años cuando vuelva a salir a la calle.

Biografía, palmarés, estadísticas: Evangelos Goussis nació el 14 de septiembre de 1967 en Tashkent, Unión Soviética, hoy Uzbekistán. Fue campeón del mundo de los pesos medios en kickboxing.

Espero que os haya resultado curiosa esta historia. Hasta mañana.

Quién fue… Salvador Sánchez: la tragedia del que pudo ser el mejor boxeador mexicano de la historia

Salvador Sánchez (WIKIPEDIA).

Siempre digo que el boxeo es un deporte que deja grandes historias, pero también grandes tragedias. Hoy vamos a hablar de un púgil que pudo ser el más grande de su categoría y de su país, pero al que la desgracia apartó de la gloria. Es Salvador Sánchez.

El día 26 de enero de 1959 nacía en Santiago Tianguistenco, México, Salvador Sánchez Narváez. Hijo de una familia de campesinos, Salvador se interesó primero por la lucha libre, tan popular en su país, pero Agustín Palacios Rivera, un entrenador local, lo descubrió y lo encaminó hacia el noble arte del pugilato.

Tras tres años entrenando, Palacios lo hizo debutar como profesional con tan solo 16 años, en Veracruz, en los pesos gallo. Fue el 4 de mayo de 1975. Ganó por KO a Al Gardeno. Un año después, en mayo de 1976, Sánchez ganaba su undécima pelea consecutiva, ya en la ciudad de México. Diez de las victorias fueron por KO. Su primera derrota llegó el 9 de septiembre de 1977, en Mazatlán ante Antonio Becerra. Estaba en juego el título mexicano de la categoría, pero Salvador cayó por puntos. Nunca más volvería a perder un combate.

Sánchez subió de categoría, a los pesos pluma, y con una racha triunfal, lo que le permitió enfrentarse al estadounidense Danny López por el título mundial de la categoría. Fue el 2 de febrero de 1980 en Phoenix, Arizona. Sánchez sorprendió a todos y derrotó por KO técnico al campeón.

Portada dedicada a Salvador Sánchez en 1982 (Big Book of Boxing).

Dos meses después, otro estadounidense, Ruben Castillo, le retó, pero Sánchez defendió el título. Y el 21 de junio, Danny López quiso la revancha en el Caesar’s Palace de Las Vegas, pero Sánchez también le venció por KO técnico.

Tras cuatro defensas más, el campeón junior, Wilfredo ‘Bazooka’ Gómez, puertorriqueño, lo retó para quitarle el título, el 21 de agosto del 81 en Las Vegas. El resultado, KO a favor del mexicano. Sánchez superaría tres defensas más, ante el británico Pat Cowdell, ante su compatriota Jorge García y ante el ghanés Azumah Nelson, el 21 de julio de 1982 en el Madison Square Garden de Nueva York. Sería el último combate de su vida.

Unas semanas después, en la madrugada del 12 de agosto de 1982, Salvador Sánchez se estrelló con su Porsche 928 de color blanco contra un camión cuando trataba de realizar un adelantamiento a unos 12 km de la ciudad de Querétaro. Murió en el acto. Tenía 23 años.

Su muerte causó una profunda conmoción en México, porque la afición azteca veía cómo desaparecía el que estaba llamado a ser el mejor boxeador mexicano de todos los tiempos. Su funeral, multitudinario, fue televisado en directo para todo el país.

A Salvador Sánchez le sobrevivieron dos hijos, Omar y Christian. Además, desde el primer aniversario de su muerte se celebra un festival pugilístico que lleva su nombre. En 1991 fue inducido en el Salón de la Fama del boxeo mundial y en 1999, The Associated Press lo eligió como el tercer mejor boxeador de su categoría en el siglo XX.

Os dejo con el vídeo del combate de Sánchez con Wilfredo Gómez:

Hasta el miércoles.

Qué fue de… Ricky Hatton: el boxeador que odiaba a Cristiano Ronaldo

Hatton, entrenando en 2006 (WIKIPEDIA).

Vamos a volver a hablar de boxeo para dirigirnos a uno de los países con más tradición: Reino Unido. Vamos a hablar de uno de sus mejores púgiles de la historia reciente: Ricky Hatton.

¿Quién era?: Un boxeador inglés de finales de los 90 a los primeros años de esta década.

¿Por qué se le recuerda?: Por ser varias veces campeón del mundo de los pesos wélter y súper ligero.

¿Qué fue de él?: Disputó su último combate en 2012. En la actualidad, es entrenador y tiene una empresa, Hatton Promotions, de representación de boxeadores.

¿Sabías qué…?: Hatton ganó hasta cinco veces títulos mundiales.

– En la recta final de su carrera, peleó con Mayweather Jr y con Pacquiao, perdiendo en ambas ocasiones.

– Su carrera estuvo ensombrecida por escándalos de drogas. Llegó a estar en una clínica de rehabilitación debido a su adicción a la cocaína y al alcohol, vinculadas a una depresión.

Hatton, en 2008 (WIKIPEDIA).

– Es miembro de la Orden del Imperio Británico.

– Además de estas adicciones, Hatton tenía cierta tendencia a engordar (por su afición por la comida basura), lo que le ganó el apodo de Ricky ‘Fatton’.

– Es hincha acérrimo del Manchester City. De hecho, cuando saltaba al ring sonaba la canción Blue Moon, una especie de himno oficioso del club de Manchester.

– Es ‘citizen’ porque su padre y su abuelo jugaron en el City.

– Pese a ello, es íntimo amigo de Wayne Rooney, que fuera capitán del Manchester Untied.

– En una ocasión le preguntaron a qué famoso le gustaría golpear y dijo que a Cristiano Ronaldo (cuando el luso jugaba en el United). De hecho, también dijo: “Sólo hay una cosa que odie más que el Manchester United, y es Cristiano Ronaldo”.

– Mide 1,70 metros.

Biografía, palmarés, estadísticas: Richard John Hatton nació el 6 de octubre de 1978 en Stockport, Inglaterra. Debutó como profesional en 1997 y se retiró en 2012. Disputó 48 peleas, con 45 victorias (32 por KO) y tres derrotas.

Os dejo un vídeo dedicado a Hatton:

Hasta mañana.

Quién fue… Dan Donnelly: la leyenda del boxeador gigante y su brazo viajero

Brazo momificado de Donnelly (GAA MUSEUM).

Este domingo os traigo una de esas historias que tanto me gustan escribir. Es sobre boxeo, el deporte que más interesantes historias y leyendas contiene de todos. Y es sobre un púgil cuya fama trascendió su vida. Vamos a viajar a la mágica Irlanda para conocer más de cerca la historia de Dan Donnelly… y su brazo derecho.

Daniel Donnelly nació en los muelles de Dublín en marzo de 1788. Nació en el seno de una familia muy pobre, de 17 hijos. Desde muy niño se puso a trabajar para sacar la familia adelante, como carpintero. Desde muy joven, Donnelly, que a pesar de las apreturas de la época se desarrolló como un chico fuerte y corpulento, se ganó la fama de pendenciero y peleón.

Con 1,83 metros de altura y casi 90 kilos de peso (muchísimo para una época en la que la desnutrición era muy habitual), Donnelly no perdía ocasión de meterse en una buena pelea. Una vez, el campeón de boxeo de la ciudad (un boxeo a puños desnudos, con pocas reglas), celoso de la fama de Donnelly, lo retó a una pelea en los muelles dublineses. Contra todo pronóstico, Donnelly noqueó al desafiante campeón y le arrebató el oficioso título.

Retrato de Dan Donnelly (WIKIPEDIA).

Poco después llegó su salto al boxeo semiprofesional. Fue gracias al capitán William Kelly, un aristócrata local que buscaba un púgil para retar a dos ingleses a los que escuchó en un pub decir que los irlandeses no eran tan bravos y valientes como decía la sabiduría popular. Así, el 14 de septiembre de 1814, se organizó un combate en un lugar llamado la Hondonada de Belcher (Belcher’s Hollow), en el condado de Kildare. De un lado estaba Dan Donnelly. Del otro, un boxeador inglés llamado Tom Hall. El evento congregó en aquel lugar a unas 20.000 personas, ansiosas por ver una buena pelea entre un irlandés y un inglés. En la parte más baja de la hondonada se improvisó un ring con cuerdas, donde Donnelly y Hall se las verían.

Como os decía, el boxeo de puños desnudos de aquella época estaba poco reglado, hasta el punto de que se permitían algunas tácticas como agarrar al rival, tirarle del pelo o incluso tirarlo al suelo y en él golpearle. Los rounds no tenían duración fija, y acababan cuando uno de los púgiles caía al suelo y se arrodillaba en él. En el combate entre Donnelly y Hall, el inglés empezó mejor que su rival y fue el primero en hacer sangrar a si rival (este hecho era objeto de cuantiosas apuestas). Además, el inglés recurría a una táctica que consistía en arrodillarse cuando la cosa se ponía fea para él, provocando así el final del round. Lo hizo varias veces hasta que Donnelly se hartó y le dio un puñetazo que hizo a Hall sangrar por el oído. Éste reclamó la descalificación del irlandés y se negó a combatir más. La multitud congregada allí no necesitaba más: el inglés se retiraba y Donnelly había ganado el combate. Desde ese momento, la Hondonada de Belcher fue rebautizada como Hondonada de Donnelly y nuestro héroe fue proclamado campeón de Irlanda.

Donnelly ganó mucho dinero tras ese día, pero lo gastó todo en alcohol y mujeres. Por fortuna para él, poco después de su primera hazaña, dos boxeadores ingleses que viajaban por Irlanda para pelear por dinero le retaron a un combate. Donnelly aceptó pelear con uno de ellos, un barquero de origen gitano llamado George Cooper. Este Cooper era un boxeador experimentado y las apuestas estaban a su favor. Y por supuesto, ni que decir tiene que para la mayoría, el combate trascendía el boxeo y era un nuevo choque entre Irlanda y la odiada Inglaterra.

Monumento erigido en el lugar exacto en el que Donnelly noqueó a Cooper. Al fondo se ven las huellas conservadas del púgil (WIKIPEDIA).

El combate se celebró en la Hondonada de Donnelly el 13 de noviembre de 1815. Multitud de personas acudieron desde diferenes puntos de Irlanda. Como en el primer combate, más de 20.000 personas se dieron cita en aquel lugar. Y también Donnelly empezó mal, sufriendo mucho ante los ataques de Cooper. Pero resistió y, en el séptimo asalto, logró tumbar de espaldas al inglés. Donnelly se sentó a horcajadas sobre él y descargó toda la fuerza de su puño derecho sobre su rostro. El irlandés le partió la mandíbula a Cooper y ganó el combate.

Fue como ganar el Mundial de fútbol hoy en día. Donnelly se convirtió en una leyenda. Para que os hagáis una idea de los sentimientos que despertó, sus fanáticos evitaron pisar sobre las huellas de Donnelly en su camino del fondo de la hondonada a su carro y las mantuvieron visibles. Aún hoy se pueden visitar, junto al monumento erigido en honor de Donnelly en el lugar.

La leyenda de Donnelly recorrió todos los rincones de la isla. De él se decía que quera un gigante, o que era el hombre con los brazos más largos del mundo, ya que las manos le llegaban, caídas junto al tronco, hasta más allá sus rodillas. Evidentemente, todo eran exageraciones. Donnelly invirtió en el negocio de la hostelería, y abrió varios pubs, con bastante poca fortuna, habida cuenta de que era bastante bebedor, jugador y mujeriego. El 21 de julio de 1819 disputó su tercer y último combate, en Crawley Down, Inglaterra. Derrotó al boxeador local Tom Oliver tras 34 asaltos. No lo sabía, pero le quedaba poco de vida.

El 18 de febrero de 1820, a los 32 años de edad, Dan Donnelly fallecía en un pub de su propiedad y que llevaba su nombre, en Dublín. La probable causa de la muerte fue un fallo hepático, debido a su adicción a la bebida. Fue una tragedia nacional. Fue enterrado en el cementerio dublinés de Bully’s Acre.

El brazo viajero

Los primeros años del siglo XIX eran el escenario de un delito bastante inquietante: el robo de tumbas. Las universidades británicas estaban en auge, y en concreto las facultades de Medicina. Estas precisaban constantemente cadáveres para prácticas y se había generado un lucrativo negocio de robo de cuerpos en Irlanda, Escocia e Inglaterra.

La muerte de Donnelly fue una tragedia nacional. En la imagen, Hibernia (representación de Irlanda) llora por la muerte de su querido púgil (WIKIPEDIA).

Al poco de ser enterrado, el cuerpo de Dan Donnelly fue robado de su sepultura y llevado a un médico local llamado Hall. Cuando los fans de Donnelly se enteraron del robo, acudieron a casa del cirujano y le amenazaron de muerte si no devolvía el cuerpo del púgil. Hall negoció con los enfurecidos vecinos y logró que le dejaran quedarse con el brazo derecho del boxeador, el que quebró la mandíbula de Cooper, para estudiarlo desde un punto de vista médico. Poco después, el brazo, conservado, fue enviado a la Universidad de Edimburgo, en Escocia, donde fue estudiado durante varios años en la asignatura de Anatomía de su Escuela de Medicina.

Después, durante la época victoriana, el brazo de Donnelly recorrió toda Inglaterra en una especie de circo de curiosidades, donde se exhibía como el brazo del boxeador gigante de Irlanda. No fue hasta principios del siglo XX, en 1904, cuando el brazo momificado de Donnelly regresó a la isla esmeralda. Fue el dueño de un pub de Belfast llamado Hugh McAlevey el que lo compró, para exhibirlo en su local. El problema es que a los clientes no les gustaba nada el nuevo adorno del pub y provocó el rechazo de muchos. McAlevey acabó guardándolo en una buhardilla sobre el bar. Los empleados no se atrevían a subir, ya que empezó a difundirse la leyenda de que el fantasma de Donnelly habitaba aquel trastero.

Pasaron los años y en los años 50, un empresario llamado Jim Byrne se hizo con el brazo de Donnelly. Byrne tenía un pub en Kilcullen, ‘The Hideout’, a escasas dos millas de la Hondonada de Donnelly. Byrne colocó el brazo en su bar y además, organizó una recreación del combate entre Donnelly y Cooper. Al contrario de lo que pasó en Belfast, ‘The Hideout’ se convirtió en un lugar muy famoso debido a la gran cantidad de gente que iba a ver el brazo de Dan Donnelly.

El este pub de Kilcullen estuvo casi 50 años expuesto el brazo de Donnelly (Google Street View).

El brazo del púgil estuvo en ‘The Hideout’ 47 años. Jim Byrne murió y su hijo Desmond vendió el pub. El brazo se quedó en posesión de éste, que murió en 2005, y posteriormente de su viuda, Josephine, y fuera de la exposición pública… hasta principios de 2006. Un empresario estadounidense llamado James Houlihan dio con Josephine Byrne y la telefoneó. Estaba organizando una exposición llamada Fighting Irishmen: A Celebration of the Celtic Warrior, dedicada al mundo del boxeo en Irlanda, y quería contar con el brazo de Donnelly en la muestra. A Houlihan le costó convencer a Josephine Byrne, pero lo logró. Se creó una caja especial para el brazo y viajó hasta Estados Unidos en avión, pero no en la zona de equipaje, sino en la misma cabina del piloto, Henry Donohoe, que resulta que era amigo de Desmond Byrne.

El brazo fue expuesto en Nueva York en 2006 y 2007 y en Boston en 2008. En 2009 regresó a Irlanda, donde fue expuesto en Omagh, y su última exhibición fue en el museo de la Gaelic Athletic Association, en Croke Park, Dublín.

En la actualidad, Josephine Byrne lo conserva en privado, pero en ocasiones lo muestra, como el pasado verano, cuando recibió en Kilcullen la visita de una descendiente lejana del propio Dan Donnelly, llegada desde California para visitar la tierra de sus antepasados, hecho que recogió la prensa local.

Espero que os haya gustado la historia de Dan Donnelly y su brazo viajero. Os pido disculpas por la extensión del artículo, pero no me quería dejar nada en el tintero. Por último, os dejo con un vídeo en el que el poeta dublinés Kalle Ryan cuenta la historia de Dan Donnelly y su brazo.

Hasta el miércoles.

Qué fue de… Joe Calzaghe: el galés llamado el ‘Dragón Italiano’

Calzaghe, con traje, en una foto tomada en 2007 (WIKIPEDIA).

Boxeo, Reino Unido y emigrantes italianos. Parecen elementos de una película, pero son los que aliñan el artículo de hoy, dedicado a Joe Calzaghe.

¿Quién era?: Un boxeador galés de los 90 y la pasada década.

¿Por qué se le recuerda?: Por ser campeón del mundo de los pesos supermediano y semipesado.

¿Qué fue de él?: Se retiró en 2008. En la actualidad tiene una empresa de promoción de combates de boxeo.

¿Sabías qué…?: Su padre es de Cerdeña, Italia, y su madre galesa.

– Él nació en Londres, pero con dos años su familia se trasladó a Gales, de donde siempre se ha considerado.

– Es zurdo.

– Empezó a boxear a los 9 años.

– Ganó todos los combates que disputó.

– Se le conocía como ‘El Orgullo de Gales’ o el ‘Dragón Italiano’.

– Es comandante de la Orden del Imperio Británico.

– Tiene dos hijos.

– Mantuvo una relación con su compañera de baile en el reality Strictly Come Dancing, lo que supuso romper con su novia.

– En 2010 admitió haber consumido cocaína durante su carrera.

Biografía, palmarés, estadísticas: Joseph William Calzaghe nació el 23 de marzo de 1972 en Londres. Reino Unido. Durante su carrera disputó 46 combates, con 46 victorias, 32 por KO.

Os dejo con los mejores momentos de Calzaghe:

Hasta mañana.

Quién fue… Arthur Cravan: sobrino de Oscar Wilde, poeta, boxeador y su misteriosa muerte

Foto de Arthur Cravan (Dominio Público).

Vamos a cerrar la semana hablando de un personaje muy peculiar, con una relación con el deporte no tan intensa como otros que han pasado por esta sección, pero que me da excusa para contar una historia interesante. Conozcamos a Arthur Cravan.

El 22 de mayo de 1887 nació en Lausana, Suiza, Fabian Avenarius Lloyd. Era hijo de Otho Holland Lloyd y Clara St. Clair-Hutchinson. Procedía de buena familia. Su abuelo, Horace Lloyd, fue consejero de la reina Victoria. Su tía, Constance Lloyd, se casó con Oscar Wilde.

Estudió en un prestigioso colegio británico en Suiza, del que fue expulsado, al parecer por agredir a un profesor. Se dedicó entonces a viajar por todo el mundo, haciendo uso para ello de varios pasaportes falsos que poseía. Cravan nunca se sintió de ningún país (legalmente era inglés) y cuando le preguntaban decía que era de 20 países.

Con 19 llegó a París, donde empezó su carrera como poeta, cantante y boxeador, relacionándose con las vanguardias culturales de la época, sobre todo con el dadaísmo. En 1911 creó una revista llamada Maintenant! (“¡Ahora!”), en la que era el único redactor, y donde había sitio para la crítica artística. Una de ellas fue tan ácida que el célebre poeta Guillaume Apollinaire lo retó a un duelo (del que salieron ilesos). En 1912 se cambió el nombre a Arthur Cravan, al parecer en honor de una novia que era natural de la localidad francesa de Cravans.

En 1915 estalló la I Guerra Mundial y para evitar participar en ella, Cravan huyó de Francia. Recaló en la neutral España, en concreto en Barcelona, pero sin blanca para lograr su verdadero objetivo: emigrar a Estados Unidos. Así las cosas, decidió ganar un dinero a través de otra de sus grandes pasiones, el boxeo. Cravan tuvo la suerte de que en la ciudad condal estaba nada menos que Jack Johnson, el primer campeón negro de los pesados, que a su vez estaba en España huyendo de la justicia estadounidense (en el artículo que le dediqué explico por qué). El caso es que los promotores de Johnson estaban buscando un rival para un combate y Cravan se postuló, asegurando ser campeón de Europa. Era 1916, la guerra estaba en plena ebullición, así que era difícil de refutar.

Cartel del combate entre Johnson y Cravan (WIKIPEDIA).

El combate estaba amañado. Ambos necesitaban dinero y quedaron en no hacerse mucho daño. Cravan debía ir a la lona nunca antes del sexto asalto y no más tarde del décimo. El motivo es que se iba a rodar una película documental y el metraje mínimo se correspondía con los seis primeros asaltos. El combate tuvo lugar el 23 de abril de 1916 en la plaza de toros Monumental de Barcelona. Cravan, con calzón blanco y Johnson, con calzón negro. El europeo se mostró en todo momento muy nervioso (pese a que estaba todo el pescado vendido) y apenas sí podía moverse. Johnson lo tuvo a merced en todo momento, pero sólo el acuerdo de aguantar seis asaltos le impidieron noquear a Cravan. Finalmente, en el sexto, un golpe del estadounidense mandó a Cravan a la lona y el combate acabó. El público se dio cuenta del amaño y llegaron a caer sillas al ring. Ambos púgiles lograron escapar.

Arthur Cravan reunió el dinero suficiente para viajar a Estados Unidos. Se estableció en Nueva York, donde de nuevo se rodeó de artistas de vanguardia. Fue entre ellos donde conoció a Mina Loy, una poetisa inglesa con la que vivió una historia de amor y con la que se casó en abril de 1918 en México, país al que Cravan había huido tras la entrada de Estados Unidos en la Gran Guerra. Mina Loy se quedó embarazada y debido a sus estrecheces económicas, deciden probar fortuna en Buenos Aires. Ella viaja primero, a bordo de un barco médico japonés. Él viaja más tarde en un velero, para encontrarse en la capital argentina con Loy. Pero nunca llegó.

Se cree que el barco que transportaba a Arthur Cravan a Buenos Aires naufragó en el golfo de México en una tempestad que tuvo lugar a principios de noviembre de aquel 1918 y que Cravan murió ahogado. Su cuerpo nunca se halló. Otras historias apuntan a que fue asesinado por error en una escaramuza de la revolución mexicana antes de llegar a partir. Sea como fuere, nunca se supo más de él. Mina Loy regresó a Londres, donde dio a luz a una niña, Fabienne Cravan Lloyd, en 1919.

Un puñado de obras (documentales y libros) han recogido la historia de este poeta, boxeador y apátrida.

Os dejo con imágenes de aquel combate en Barcelona entre Johnson y Cravan:

Hasta el miércoles.

Qué fue de… Félix Trinidad: el mejor boxeador de la historia de Puerto Rico

Trinidad, tras proclamarse campeón del mundo de los Superwelter ante David Reid en marzo de 2000 en Las Vegas (Archivo 20minutos).

Vamos a hablar un poco de boxeo este sábado y lo vamos a hacer con uno de los más grandes de los últimos años. Es Félix Trinidad.

¿Quién era?: Un boxeador puertorriqueño de los 90 y la pasada década.

¿Por qué se le recuerda?: Por ser, probablemente, el mejor púgil de la historia de su país, además de por ser  campeón del mundo de los welter, los ligeros y los medios.

¿Qué fue de él?: Se retiró en 2008. Tras colgar los guantes, se dedica a dar charlas motivacionales.

¿Sabías qué…?: Es más conocido como ‘Tito’.

– Sus cinco primeros combates los ganó por KO.

– Fue el primer púgil que derrotó a Oscar de la Hoya.

– Bernard Hopkins, Winky Wright y Roy Jones Jr fueron los únicos boxeadores que le derrotaron. Los dos últimos, en las dos últimas peleas de su carrera.

– Empezó a boxear con 12 años.

– Es el segundo púgil con más defensas del título de los welter (15).

– Ostenta el récord de reinado más largo en los welter: seis años, ocho meses y 14 días.

– Se retiró dos veces, una en 2001 tras perder ante Hopkins, y la definitiva en 2008.

– Hace unos años se declaró en bancarrota por unas inversiones fallidas.

– Mide 1,80 metros.

Biografía, palmarés, estadísticas: Félix Juan Trinidad García nació en Cupey Alto, Puerto Rico, el 10 de enero de 1973. Debutó como profesional en 1990 y su último combate lo disputó en 2008. En su carrera disputó 45 combates, con 42 victorias (35 por KO) y tres derrotas. Fue tres veces campeón del mundo (welter, medios y ligeros).

Os dejo con un vídeo con los mejores KO de Trinidad:

Hasta mañana.