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Quién fue… Harry Haft: la odisea del boxeador que salió de Auschwitz tras matar a un guardia

Harry Haft, en su etapa profesional (WIKIPEDIA).

Vamos a tratar este domingo de otra de esas interesantes historias que trae el boxeo de la mano (o mejor dicho, de los puños) de un púgil que vivió el infierno en vida, pero que pudo salir de él gracias precisamente a lo que mejor hacía. Es la historia de Herschel ‘Harry’ Haft.

Hertzko Haft nació el 28 de julio de 1925 en Belchatów, Polonia, en el seno de una familia judía. Tenía sólo 14 años cuando los nazis invadieron su país, y para sobrevivir, él y su hermano se dedicaban a un pequeño negocio de contrabando.

Finalmente, fue detenido por ser judío y enviado a varios campos de concentración hasta que acabó en Auschwitz. Gracias a su fuerte complexión, un oficial de las SS decidió convertirlo en su entretenimiento y lo puso a boxear con otros presos por diversión. Los combates se celebraban en el vecino campo de Jaworzno y eran a muerte.

Haft disputó 76 combates para sobrevivir. En 1945, cuando los soviéticos estaban a punto de llegar, los nazis desmantelaron los campos y organizaron las llamadas ‘marchas de la muerte’ hacia Alemania. En abril de ese año, Haft pudo matar a un guardia que se estaba bañando, y escapar vistiendo su uniforme.

Hasta el fin de la contienda, Haft anduvo huyendo de pueblo en pueblo. En un terrible episodio, el púgil llegó a matar a unos ancianos que sospechaba que lo habían descubierto. Finalmente, pudo llegar a un campo de refugiados gestionado por los americanos en Alemania. En 1947 llegó a participar en un campeonato para judíos amateurs en Múnich, y lo ganó.

En 1948 decidió emigrar a Estados Unidos, y se estableció en Nueva Jersey, donde vivía un tío suyo. Allí actualizó su nombre a Herschel (con el diminutivo Harry) y se hizo boxeador profesional. En total, disputó 21 combates, siendo el más importante en Rhode Island el 18 de julio de 1949, ante el gran Rocky Marciano. Haft salió derrotado y colgó los guantes.

Tras su retirada, se casó con su novia, Miriam Wolfsoniker, y abrió una verdulería y frutería en Brooklyn. Tuvieron dos hijos y una hija. En abril de 2007 fue introducido en el Salón de la Fama del Deporte Judío. Seis meses después moría a causa de un cáncer en Pembrook Pines, Florida. Tenía 82 años.

La historia de la vida de Harry Haft fue llevada a un libro por su hijo mayor, Alan Scott. Este libro dio pie en 2011 a la publicación de una novela gráfica creada por el autor Reinhard Kleist. Pero no queda ahí la cosa, porque se espera que para finales de este año se estrene una película biográfica que llevará su nombre como título. Ben Foster encarna al púgil y entre otros, cuenta con la participación de Danny DeVito o John Leguizamo. Habrá que verla.

Espero que os haya gustado el artículo. Hasta el jueves.

Quién fue… Rocky Marciano: el único campeón de los pesados invicto

Rocky Marciano (WIKIPEDIA).

Vamos a cerrar la semana con uno de los más grandes boxeadores de todos los tiempos: Rocky Marciano.

Rocco Francis Marchegiano nació el 1 de septiembre de 1923 en Brockton, Massachusetts. Su padre, Pierino, era italiano de los Abruzos y su madre, Pasqualina (de apellido de soltera Picciuto), era de la región de Campania.

Con apenas 8 meses estuvo a punto de morir por neumonía, pero salió adelante. Desde joven empezó a practicar levantamiento de pesos y con un viejo saco de correos relleno y colgado de un árbol, se fabricó su primer saco. En el instituto, que no acabó, practicó béisbol y fútbol americano.

Al dejar los estudios tuvo varios empleos: repartidor, obrero de la construcción, trabajador del ferrocarril y zapatero. En 1943, durante la Segunda Guerra Mundial, entró en el ejército y fue enviado a Europa, en concreto a Gales. Siguió en Ejército hasta 1946.

Fue en las fuerzas armadas donde empezó a boxear más en serio y tras una exitosa carrera amateur, se convirtió en profesional en 1948. Fue en esta época cuando adoptó su nom de guerre, después de que en un combate en Rhode Island, el speaker tenía problemas para pronunciar correctamente su apellido, Marchegiano. Su manager le propuso entonces llamarse Rocky Mack, pero el púgil prefirió un apellido que sonara más italiano y decidió llamarse Rocky Marciano.

Fue encadenando victorias. Su primer gran combate tuvo lugar el 26 de octubre de 1951 en el Madison Square Garden de Nueva York ante un ya veterano Joe Louis. Pese a no ser favorito en las apuestas, Marciano venció por KO técnico en el octavo asalto. Tras cuatro victorias más, disputó su primer combate por el título de los pesados.

El rival era Jersey Joe Walcott y el combate se celebró en Philadelphia. Pese a que Walcott iba ganando a los puntos, un gancho de derecha en el decimotercer asalto tumbó al campeón y convirtió al bueno de Rocky en campeón del mundo.

Su primera defensa del título llegó un año después, de nuevo ante Walcott, pero esta vez en Chicago. Marciano tardó 2 minutos y 25 segundos del primer asalto para noquearlo.

Su segunda defensa fue ante Roland La Starza, al que venció por TKO. Entre junio y septiembre de 1954 disputó dos combates en el Garden ante Ezzard Charles. En el primero ganó por los puntos (Charles es el único púgil que le aguantó 15 asaltos), mientras que en el segundo ganó por KO.

Defendería su título dos veces más. Ante el inglés Don Cockell en San Francisco, en mayo del 55 (victoria por TKO) y la última, en el Bronx, en el estadio de los Yankees, el 21 de septiembre de 1955, ante Archie Moore.

El 27 de abril de 1956, Rocky Marciano anunciaba su retirada. Algunos críticos apuntaron que al contrario que otras leyendas de los pesos pesados, Marciano no peleó con púgiles de alto nivel, si bien otros explican que fue una época en la que no había boxeadores de su categoría. Sea como sea, casi unánimemente, Marciano está considerado como uno de los mejores de todos los tiempos.

Pese a que en 1959 se planteó volver al ring, finalmente decidió permanecer retirado. Se metió en el mundo de la televisión como comentarista y también como árbitro de lucha. También abrió una cadena de restaurantes italianos.

Pero la desgracia se cebó con él. El 31 de agosto de 1969, un día antes de cumplir 46 años, subió a un avión privado Cessna 172 para viajar de Chicago a Iowa. Era de noche, hacía mal tiempo y el piloto no tenía demasiada experiencia. El avión chocó contra un árbol en la maniobra de aterrizaje y los tres tripulantes, incluido Marciano, murieron. El campeón fue enterrado en Fort Lauderdale, Florida. Su mujer, Barbara, murió cinco años después a causa de un cáncer de pulmón y fue enterrada junto a él. Dejó dos hijos, del que solo sobrevive Rocco Kevin, nacido en 1968.

El legado de Marciano fue imborrable y marcó a varias generaciones. El boxeador más famoso de la ficción, Rocky Balboa, debe su nombre (y algún detalle más) a la figura de Marciano. Existen dos estatuas dedicadas al púgil: una en Brockton, donde nació, y otra en el pueblo de Ripa Teatina, en Italia, donde nació su padre. Ambas localidades están hermanadas.

Os dejo un vídeo dedicado a Marciano:

Saludos y hasta el jueves.

Quién fue… Rocky Locrkidge: el protagonista del vídeo viral del ‘mejor llanto de la historia’

Lockridge, en pleno llanto (YOUTUBE).

Vamos a cerrar la semana con un deportista que, más allá de su carrera profesional, es recordado por un vídeo viral que hace años corrió como la pólvora en Internet. Es Rocky Lockridge.

Rick ‘Rocky’ Lockridge nació el 10 de enero de 1959 en Tacoma, Washington, donde empezó a boxear.

Lockridge alcanzó la fama en febrero de 1984, cuando se enfrentó en Beaumont, Texas, a Roger Mayweather (tío de Floyd), que ostentaba el título mundial de los pesos pluma. En tan solo 98 segundos del primer asalto, Locrkidge derrotó a Mayweather, que era muy favorito, convirtiéndose en campeón del mundo. En mayo del año siguiente perdió el título ante el puertorriqueño Wilfredo ‘Bazooka’ Gómez.

Pero como en el caso de muchos otros boxeadores, Lockridge tuvo problemas fuera del cuadrilátero. En concreto, con las drogas (se hizo adicto al crack), que lo llevaron a vivir en la indigencia. Además, sufrió un derrame cerebral que le afectó y le obligó a llevar bastón.

Su familia, con el objetivo de sacarlo del mundo de las drogas, lo llevó a un ‘reality’ de televisión llamado Intervention, que consistía en filmar documentales con adictos para luego reunirlos con su familia e intervenir en esa adicción, con el fin de que la dejaran. En aquel programa, Lamar, uno de los hijos del púgil, confesó entre lágrimas que pese a todos los problemas de su padre, en el fondo de su corazón lo amaba. Estas palabras conmovieron profundamente a Rocky Lockridge, que inmediatamente inició un sonoro llanto (casi un grito) que fue bautizado como ‘el mejor llanto de la historia’ y que se convirtió en un fenómeno viral.

Por desgracia, la salud de Rocky Lockridge empeoró y sufrió nuevos derrames cerebrales. Acabó muriendo el año pasado, el 7 de febrero de 2019, en un hospicio benéfico de Nueva Jersey. Tenía sólo 60 años.

El vídeo no podía ser otro:

Hasta mañana.

Quién fue… Kim Duk-koo: murió a golpes en el ring y cambió para siempre el boxeo

El boxeador surcoreano Kim Duk-koo (WIKIPEDIA)

Cerramos la semana con una historia dura de un deporte duro, pero que tiene su interés histórico, ya que cambió para siempre la forma de entender el boxeo, así como parte de sus reglas. Es la historia de Kim Duk-koo.

Kim Duk-koo nació en Gangwong, Corea del Sur, el 29 de julio de 1955. Era el menor de cinco hermanos y creció una familia pobre: había perdido a su padre con tenía dos años. Desempeñó trabajos como limpiabotas o guía turístico hasta que en 1976 emprendió su carrera como boxeador.

En su etapa amateur logró un récord de 29 victorias y 4 derrotas, y dio el salto al profesionalismo en 1978. Cuatro años después, ganó el título de campeón de Asia y Pacífico de los ligeros. Este título lo convirtió en aspirante al título mundial de la categoría, y se organizó un combate con el campeón, el estadounidense Ray ‘Boom Boom’ Mancini.

El combate se celebraría en Las Vegas el 13 de noviembre. Era la primera vez que Kim peleaba fuera de Asia. Antes de partir para el mítico Caesar’s Palace, Kim escribió el mensaje “Vivir o morir” en la pantalla de una de las lámparas de su hotel en la ciudad de las luces.

Un momento del combate (YOUTUBE).

El combate fue durísimo. Kim castigó fuertemente a Mancini, llevando incluso al equipo del americano a plantearse tirar la toalla. Mancini tenía un ojo totalmente fuera de combate, pero conforme el combate avanzaba y ‘Boom Boom’ resistía, la iniciativa empezó a cambiar de lado. Mancini se rehizo y en el 14º asalto, el estadounidense logró mandar a la lona al coreano. El árbitro paró el combate y Mancini retuvo el título.

Apenas unos minutos después de acabar el combate, el coreano entró en coma. Fue sacado del Caesar’s Palace y llevado al hospital Desert Springs. Allí le hallaron un hematoma subdural que contenía 100 cenímetros cúbicos de sangre en el cráneo. Fue operado de urgencia, pero el púgil no se recuperó y el 18 de noviembre moría. Tenía 27 años. El neurocirujano que lo trató explicó que su muerte se produjo por un solo puñetazo.

La muerte de Kim sumió a Mancini en una depresión. Nunca fue el mismo y dos años después perdió el título. La tragedia fue mucho mayor. La madre de Kim se suicidó tres meses después bebiendo una botella de pesticida. Al verano siguiente fue el árbitro del combate el que se quitó la vida descerrajándose un tiro en la cabeza.

La novia de Kim estaba embarazada de un niño, Kim Chi-Wan, que nunca conoció a su padre. Muchos años después, en 2011, y por medio de un documental, Kim hijo conoció a ‘Boom Boom’ Mancini.

La muerte del púgil surcoreano provocó cambios en la normativa. El máximo de asaltos pasó de 15 a 12. Aumentaron los controles médicos antes de los combates y desde entonces los boxeadores empezaron a ser sometidos a electrocardiogramas, tests cerebrales y pulmonares. Además, se introdujo la cuenta de 8 con el púgil de pie, que permite declarar un KO aunque el boxeador no esté en el suelo pero esté a punto de perder la verticalidad. Y una norma más: un boxeador no podría pelear hasta que pasaran al menos 45 días tras un KO en contra. En definitiva: la muerte de Kim cambió el boxeo para siempre.

Os dejo con el combate completo:

Quién fue… Tommy Morrison: la estrella de ‘Rocky V’ que murió de sida

Fotograma de ‘Rocky V’ (United Artists).

Os he dicho en más de una ocasión que el deporte más cinematográfico de todos es el boxeo. Son innumerables las películas en las que el noble arte del pugilato ha sido el protagonista. Hoy vamos a hablar del protagonista de una entrega de una de las más famosas sagas de cine deportivo de la historia, que fue profesional también y que tuvo un final triste. Hoy os hablo de Tommy Morrison.

El 2 de enero de 1969 nacía en Gravette, Arkansas, Tommy David Morrison. De origen escocés por parte de padre y nativo americano por parte de madre (de las tribus ponca y otoe), se crió en Oklahoma. Su hermano mayor se dedicó al pugilato y a los 10 años, su padre lo metió en el mundo del boxeo. Con 19 años ya era campeón de Oklahoma. Su carrera amateur culminó en los trials para representar a Estados Unidos en los Juegos de Seúl 88, pero perdió en la final de los pesados ante Ray Mercer, que a la postre ganaría el oro en la cita olímpica.

Tommy Morrison debutó como profesional el 10 de noviembre de 1988 en Nueva York. Al año siguiente contaba con 19 combates, 19 victorias, 15 por KO. Fue entonces cuando Sylvester Stallone se fijó en él. Le ofreció un papel y Morrison detuvo su carrera profesional durante seis meses para participar en el rodaje de Rocky V, película en la que interpretó a Tommy Gunn, un pupilo de Rocky Balboa.

Ya famoso por la película, retomó su carrera deportiva y en octubre de 1991 disputó su primer combate por un título, precisamente ante Ray Mercer. Morrison sufrió la primera derrota de su carrera, un KO en el quinto asalto. A pesar de ello, siguió peleando y en junio de 1993 disputó ante el legendario George Foreman otro combate por el título de los pesados la WBO, logrando la victoria y con ello el cinturón de campeón. Apenas unos meses después, y tras una defensa exitosa, lo perdió. Fue en octubre de aquel 1993, ante Michael Bentt, en Tulsa, Oklahoma.

Una de las últimas fotos de Tommy Morrison (YOUTUBE).

En 1995 logró el título de la IBC al derrotar al canadiense Donovan Ruddock en Kansas City, pero tres meses después lo perdió ante el británico Lennox Lewis en Atlantic City. Y en 1996 cambió todo para siempre.

La Comisión Atlética de Nevada reveló que Tommy Morrison había dado positivo en una prueba del VIH. Este organismo, responsable de los eventos deportivos en el estado de Nevada, prohibió la participación de Morrison en combates disputados en su territorio. Morrison admitió ser portador del virus y explicó que lo contrajo debido a un estilo de vida “permisivo, rápido e imprudente”. Anunció también su retirada de los rings.

Pero 10 años después, Morrison dijo que los positivos eran falsos. La Comisión Atlética de Nevada se mantuvo en su dictamen, pero en 2007, Morrison dio negativo en cuatro pruebas diferentes. Con ello, volvió a los cuadriláteros y disputó un combate contra John Castle en West Virgina, con victoria. Por esa época, un exagente de Morrison reveló que Morrison había falseado los tests usando sangre diferente a la suya. El New York Times llevó a cabo una investigación y concluyó que los tests de 1996 fueron falsos positivos, pero otros expertos mostraron sus dudas.

La figura de Tommy Morrison se difuminó de los medios de comunicación hasta que en agosto de 2013, la madre del púgil reveló que a su hijo le quedaban pocos días de vida, debido al sida. El 1 de septiembre de ese año, Tommy Morrison moría a los 44 años de edad en el Nebraska Medical Center de Omaha debido a un fallo multiorgánico provocado por una infección.

A Morrison le sobrevivieron dos hijos, llamados Trey y Kenzie, que también han iniciado una carrera pugilística.

Os dejo un vídeo dedicado a Morrison:

Hasta el jueves.

Qué fue de… Lucia Rijker: la mala de ‘Million Dollar Baby’

Lucía Rijker en ‘Million Dollar Baby’ (Warner Bros).

Uno de los deportes más cinematográficos que existen es el boxeo. Hay infinidad de buenas películas sobre el noble arte del pugilato, y una de ellas es Million Dollar Baby, la célebre película de 2004 que se llevó cuatro Óscars, dirigida por Clint Eastwood y protagonizada por el veterano actor, por Hillary Swank y por Morgan Freeman. Pues bien, en este filme participó una verdadera boxeadora, una deportista profesional, y es de quien os voy a hablar: Lucia Rijker.

Nacida de un padre de Surinam y de una madre neerlandesa en Amsterdam, Países Bajos, el 6 de diciembre de 1967, Lucia Frederica Rijker empezó a practicar artes marciales con 6 años, en concreto judo. Practicó softball y esgrima, hasta que en su adolescencia se pasó al kickboxing. Con 15 años ya batió por KO a la campeona americana Lily Rodriguez. Inició una fulgurante carrera que la llevó a ser cuatro veces campeona del mundo y a ser imbatida: 36 victorias (25 por KO y cero derrotas). Bautizada como ‘La mujer más peligrosa del mundo’, participó en 1994 en un combate de exhibición ante el campeón de muay thai tailandés Somchai Jaidee, en una pelea que se consideró el reto definitivo entre un hombre y una mujer. Ganó el hombre por KO en el segundo asalto.

Llamada también ‘La Destructora Holandesa’ y ‘Lady Tyson’, Lucia Rijker se pasó al boxeo en 1996. Tras 14 combates invicta, decidió dar un giro a su vida y dejó el boxeo para intentar labrarse una carrera en Hollywood. Tras algunos papeles menores, su gran oportunidad llegó en 2004 con Million Dollar Baby, película en la que interpreta a Billie ‘La Osa Azul’ Osterman, una exprostituta alemana convertida en boxeadora, conocida por su juego sucio, y que disputa el combate climático de la película con la protagonista, Maggie Fitzgerald (Hillary Swank).

Tras esta experiencia, en 2003 Rijker regresó al boxeo, y tras dos combates, se retiró, invicta. Desde entonces, se dedica a entrenar y a dar conferencias, charlas y clínics por todo el mundo. En 2012, de hecho, estuvo trabajando para la célebre luchadora estadounidense Ronda Rousey.

Os dejo con un vídeo de grandes momentos de Rijker:

Hasta el jueves.

Quiénes fueron… Tom Sayers y John Heenan: disputaron el primer campeonato del mundo de boxeo

Representación de la época del combate entre Sayers y Heenan (WIKIPEDIA).

Alguna vez me habréis leído decir que el deporte que mejores historias deja es el boxeo (quizá también el ciclismo). Hoy os voy a traer una de ellas, la del que se considera el primer campeonato del mundo de boxeo o, en otras palabras, el combate Sayers-Heenan.

Primero os hablaré de Tom Sayers (Brighton, Inglaterra, mayo de 1826). Albañil de profesión, dejó su oficio para dedicarse al boxeo con puños desnudos, ilegal pero tolerado, en el año 1849. Pese a medir 1,73 y pesar menos de 70 kilos, Sayers fue convencido por su manager para pelear con pesos pesados. Pese a la diferencia de tamaño, ganó numerosos combates y se convirtió en campeón y mejor boxeador de Reino Unido.

Al otro lado del Atlántico nació John Camel Heenan (Watervliet, Nueva York, mayo de 1834). Con 1,87 de estatura y más de 86 kilos de peso, Heenan fue descubierto por el entrenador inglés John Cusick, que le encontró un trabajo de guardaespaldas/matón y lo enfocó al boxeo. Se convirtió en campeón de Estados Unidos tras la retirada del anterior, y en 1859 desafió al campeón del otro lado del océano, Tom Sayers, a un combate que se celebraría en Inglaterra. Heenan llegó a Liverpool a bordo del buque ‘Asia’ un 16 de enero de 1860.

Tom Sayers, vestido muy elegantemente en 1860 (WIKIPEDIA).

Aunque no era oficial, por ser ilegal, este combate se consideró en el primer campeonato internacional de boxeo de la historia. La expectación que generó fue enorme. La pelea se disputó en Farnborough, Hampshire, el 17 de abril de aquel 1860.

Pese a ser ilegal, en el combate se dieron cita numerosos parlamentarios, aristócratas, actores, autores, deportistas… en total, se estima que 2.000 personas se dieron cita en el lugar del combate. El favorito era el estadounidense por una mera cuestión física: era más joven, más alto y más fuerte.

Al poco de empezar, los dos púgiles se lesionaron: en el sexto asalto, Sayers recibió un golpe en el brazo derecho que lo lastró para el resto de la pelea, mientras que Heenan, en el séptimo round, sufrió una herida en el ojo derecho que le impedía ver por él. En el asalto 33, el americano tenía ya los dos ojos casi cerrados por los golpes del inglés. En el 37º asalto se produjo una invasión del ring tras una acción de Heenan sobre Sayers, empujando su cabeza contra una de las cuerdas.

Así de amenazador era el aspecto de J. C. Heenan (WIKIPEDIA).

La pelea se pudo reanudar y siguió durante cinco asaltos más, hasta que la policía llegó y todo el mundo salió huyendo. La pelea había durado 2 horas y 47 minutos. El árbitro declaró el combate nulo, pese a las protestas de Heenan, que decía que el público había intervenido justo cuando iba a noquear al inglés (extremo que alguna crónica de la época confirma), y las quejas de Sayers, que decía que Heenan estaba casi ciego y había recibido más que él.

Heenan pidió un combate de revancha, pero la lesión del brazo de Sayers lo evitó. Así, ambos recibieron sendos cinturones de campeón. De hecho, acabaron haciéndose amigos, se asociaron e hicieron un tour por toda Gran Bretaña. En julio de ese año, Heenan regresó a América, donde fue recibido como un héroe y recibió un premio de 10.000 dólares, fruto de una recaudación popular.

Curiosamente, tres años después, Heenan regresó a Inglaterra para pelear con el mejor púgil inglés de entonces, Tom King. En la esquina de Heenan, como entrenador, no estaba otro que su amigo Tom Sayers. Desgraciadamente, la cosa acabó mal. Heenan perdió el combate ante King, y aseguraba haber sido drogado. Acusó a Sayers de no prepararle convenientemente y de negligente, y no se volvieron a hablar más.

Tom Sayers murió el 8 de noviembre de 1865, con 39 años de edad, debido a la diabetes, la tuberculosis y el alcoholismo. Heenan estaba en Inglaterra pero no acudió a su funeral. Miles de personas acudieron al entierro de Sayers, que reposa en el célebre cementerio londinense de Highgate, en una conocida tumba en la que está esculpida una estatua de su perro mastín Lion.

Por su parte, John Camel Heenan regresó a Estados Unidos ese mismo año, se casó y se metió en el negocio de las apuestas. Ocho años después contrajo tuberculosis y murió en Wyoming el 28 de octubre de 1873.

Espero que os haya gustado la historia. Hasta el jueves.

Quién fue… George Dixon: el primer campeón negro de boxeo

Foto de Dixon en 1894 (WIKIPEDIA).

Vamos a viajar de nuevo a finales del siglo XIX para conocer a uno de esos pioneros del noble arte del pugilato. Vamos a conocer más de cerca la figura de George Dixon.

El 29 de julio de 1870 nacía en Africville, Halifax, Nueva Escocia (Canadá) George Dixon. De pequeña estatura (1,61 metros), empezó a boxear muy joven y con 17 años, el 10 de mayo de 1888, disputó con el neoyorquino Tommy ‘Spider’ Kelly el título mundial de los pesos gallo. Dixon se hizo con la victoria y se convirtió, siendo aún  menor de edad, en el primer campeón negro en cualquier categoría boxística. Aunque ese título no era oficial, lo fue cuando el 27 de junio de 1890 venció al inglés Nunc Wallace.

Menos de un año después, sumó otro título: el de los pesos pluma, tras derrotar a Cal McCarthy. Justo después, puso en marcha un espectáculo de vodevil con él como principal atracción, y que recorrió Norteamérica.

En 1897 perdió el título de los pesos pluma ante el californiano Solly Smith y al año siguiente, cayó derrotado ante el inglés Ben Jordan en Nueva York. Estaba previsto que a finales de 1898 disputara un combate de revancha ante Smith, pero éste cayó derrotado ante Dave Sullivan, que se convirtió en el rival de nuestro protagonista de hoy. El 11 de noviembre de 1898, Dixon derrotó en Nueva York a Sullivan y recuperó el título de campeón del mundo de los pesos pluma.

Con el cambio de siglo, perdió el título. Unas fuentes dicen que fue en enero de 1900 ante Terry McGovern, otros que el octubre de 1901 ante Abe Attell. Sea como fuere, por aquella época se trasladó a Boston y posteriormente a Nueva York, pero acabó sumido en la pobreza y murió en la ciudad de los rascacielos el 6 de enero de 1908, con 37 años de edad. Se organizó un torneo benéfico de boxeo para pagar sus deudas hispitalarias. Está enterrado en el cementerio Mount Hope, en Boston.

Espero que os haya gustado esta historia. Volvemos el jueves.

Qué fue de… Barry McGuigan: el símbolo de la paz en Irlanda del Norte

McGuigan, a la izquierda (YOUTUBE).

Los últimos años de la década de los 70 y primeros de los 80 fueron muy duros en Irlanda del Norte. El conflicto militar, político y social de la zona se cobró muchas vidas y dividió a muchas generaciones de norirlandeses. Pero en este panorama, había algunos rayos de luz. Es el caso del protagonista de hoy: Barry McGuigan.

¿Quién era?: Un boxeador irlandés de los 80.

¿Por qué se le recuerda?: Por ser campeón del mundo de los pesos pluma y por su papel conciliador en el conflicto de Irlanda del Norte.

¿Qué fue de él?: Se retiró en 1989. En la actualidad ejerce como presidente de la Professional Boxing Association (PBA), de la que fue fundador, y además dirige Cyclone Promotions, empresa a través de la que maneja la carrera de diversos boxeadores. También comenta combates en SKY.

¿Sabías qué…?: Su padre era Pat McGuigan, cantante que representó a Irlanda en el festival de Eurovisión en 1968.

Portada del videojuego de McGuigan (ACTIVISION).

– Pat McGuigan, que falleció en 1987, cantó la canción típica irlandesa Danny Boy antes de numerosos combates de su hijo.

– Barry McGuigan nació en la localidad de Clones, muy cerca de la frontera con Irlanda del Norte.

– McGuigan representó a Irlanda del Norte en los Juegos de la Commonwealth y a Irlanda en los Juegos Olímpicos de Moscú. Después, adquirió la nacionalidad británica.

– Su apodo era ‘The Clones Cyclone’.

– Él es católico y se casó con una protestante. La pareja representaba la reconciliación de dos bandos mortalmente enfrentados y McGuigan fue siempre un adalid de la paz.

– Tuvo su propio videojuego en 1985.

– En 1986 derrotó por KO al nigeriano Young Ali en Londres. El africano entró en coma a causa de las heridas y falleció después. McGuigan resultó muy afectado y se planteó la retirada de los cuadriláteros.

– Disputó 35 peleas, de las que ganó 32 (28 por KO) y perdió 3.

– Mide 1,68 metros.

Biografía, palmarés, estadísticas: Finbar Patrick McGuigan nació el 28 de febrero de 1961 en Clones, República de Irlanda. Debutó como profesional en 1981 y se despidió de los cuadriláteros en 1989. Fue campeón del mundo de los pesos pluma.

Os dejo con un vídeo con los mejores KOs de McGuigan:

Hasta mañana.

Quién fue… Tom Molineaux: el esclavo que ganó su libertad boxeando

Grabado de Molineaux, datado en 1812 (WIKIPEDIA).

Vamos a cerrar la semana con una historia de boxeo y además, de las interesantes. Vamos a conocer la historia de Tom Molineaux, uno de los primeros grandes boxeadores negros de la historia, que se hizo muy famoso a comienzos del siglo XIX.

No se sabe a ciencia cierta el lugar y fecha de nacimiento de Thomas Molineaux, pero se cree que nació en 1784 en alguna plantación de algodón de Virginia, en Estados Unidos.

Algunos cronistas explicaron en su época que el apellido Molineaux era el de sus amos en la plantación. Sobre él circulaba una leyenda y era que solía pelear con otros esclavos para divertir a los blancos. Ganó su libertad tras vencer en un combate en el que el hijo del dueño de su plantación había apostado 100.000 dólares. Además, como premio se llevó 500 dólares. Tras ser libre se trasladó a Nueva York, donde se acercó de manera más profesional al boxeo y se ganó la reputación de ser el mejor púgil de América. Fue entonces cuando decidió cruzar el charco y probar fortuna en la capital mundial del boxeo de aquel entonces: Londres.

Llegó a Inglaterra en 1809 y la primera persona con la que contactó fue Bill Richmond. Como él, Richmond era exesclavo llegado desde América que hizo un dinero boxeando y puso un pub en Londres, en concreto el Horse and Dolphin, en Leicester Square. Richmond hizo de empresario y entrenador y Molineaux disputó su primer combate en Europa el 24 de julio de 1810, ante un tal Jack Burrows en Tothill Fields, Londres. En 65 minutos, Molineaux noqueó a Burrows.

Casi un mes después, el 21 de agosto de 1810, Molineaux disputó y ganó su segundo combate en Inglaterra. Fue ante Tom ‘Tough’ Blake en Epple Bay y Molineaux ganó en 8 asaltos.

Representación del segundo combate de Molineaux y Cribb en 1811 en un grabado de la época (WIKIPEDIA).

Tras estos dos combates, llegó la primera gran oportunidad de Molineaux. Iba a pelear contra Tom Cribb, que por aquel entonces era el mejor pugil con puños desnudos del momento. Ese combate, celebrado el 3 de diciembre de 1810 en Shenington Hollow, fue muy bien descrito por Pierce Egan, considerado uno de los padres del periodismo deportivo en general y pugilístico en particular. Gracias a su crónica sabemos que Molineaux medía 1,73 metros y pesaba 90 kilogramos. Todas las apuestas estaban en contra de Molineaux y se creía que iba a ser un combate corto. Pero nada más lejos de la realidad. El púgil americano resistió más de lo esperado. En el 19º asalto, el árbitro tuvo que intervenir para separar a los combatientes, que se habían enganchado. Incapaz de conseguir separarlos, intervino el público. Se formó un pequeño jaleo en el que Molineaux resultó herido en la mano izquierda. Este hecho sería determinante. En el 34º round, Molineaux quiso abandonar, pero Richmond le pidió que siguiera. En el 35º, Cribb lo tumbó.

Pese a la derrota, Molineaux se convirtió en una celebridad y días después del combate, fue aclamado en la Bolsa de Londres.

Se programó un combate de revancha con Cribb. Antes, en mayo de 1811, Molineux ganó su tercer combate en suelo inglés, ante William Rimmer, tras 21 asaltos. El 28 de septiembre de 1811 se disputó ese combate de revancha. Se celebró en Thistleton, Rutland. Molineaux llegó más ligero, pues marcó un peso de 84 kilos. Sea como fuere, Molineaux fue claramente superado y en el 11º, un puñetazo de Cribb rompió la mandíbula del americano y perdió el combate. Molineaux y Richmond se separaron después.

Molineaux disputó otros cuatro combates para ganarse el sustento: ganó tres y perdió uno. En 1815 decidió retirarse, y empezó a realizar exhibiciones por Escocia y por Irlanda. Fue cuando empezaron sus problemas con el alcohol y financieros, hasta el punto de que llegó a ser encarcelado.

Alcoholizado y arruinado, Tom Molineaux murió en Galway, Irlanda, el 4 de agosto de 1818. Tenía 34 años.

Espero que os haya gustado la historia de hoy. Hasta el miércoles.