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Qué fue de… Dylan Hartley: el neozelandés que capitaneó a Inglaterra

Dylan Hartley, en 2012 (WIKIPEDIA).

Tras un parón por las fiestas navideñas, vuelve vuestro blog favorito y lo hace con rugby, que este 2023 es año de Mundial. El protagonista de hoy es Dylan Hartley.

¿Quién era?: Un jugador de rugby inglés de los 2000 y la pasada década.

¿Por qué se le recuerda?: Pues por ser el capitán de Inglaterra durante una de las etapas más exitosas del XV de la Rosa en la historia reciente.

¿Qué fue de él?: Se retiró hace un par de años debido sus problemas de rodilla. En la actualidad reside en Dubai, donde entrena a un equipo de este emirato.

¿Sabías qué…?: Nació en Nueva Zelanda, donde vivió hasta los 16 años, cuando se trasladó a Inglaterra.

– Su madre es inglesa.

– Es el talonador con más partidos en la historia de la selección inglesa.

– El recién destituido Eddie Jones lo nombró capitán de cara al VI Naciones de 2016 e Inglaterra se llevó el título con Grand Slam.

– Era conocido por sus problemas disciplinarios: a lo largo de su carrera acumuló 60 semanas de sanciones.

– Como internacional anotó cuatro ensayos, dos de ellos ante su país natal, Nueva Zelanda.

– Fue convocado para un tour de los British & Irish Lions, pero no acudió tras ser sancionado por insultar a un árbitro.

– Sufre artritis en una cadera y está pendiente de operarse para que le implanten una prótesis.

– En Dubai se está sometiendo a un tratamiento para prevenir la demencia temprana, un mal que afecta a muchos jugadores de rugby debido a las continuas contusiones que sufren en su cabeza durante su carrera.

– Mide 1,85 metros.

Biografía, palmarés, estadísticas: Dylan Hartley nació el 24 de marzo de 1986 en Rotorua, Nueva Zelanda. Entre 2003 y 2005 jugó en los Worcester Warriors y de 2005 a 2019 en los Northampton Saints. En su palmarés tiene una liga inglesa y dos Challenge Cups. Con Inglaterra jugó 97 partidos y anotó 20 puntos. Ganó dos torneos del Seis Naciones.

Que os traigan muchas cosas los Reyes Magos. Hasta mañana.

Quién fue… Ben Caunt: el boxeador que dio nombre al Big Ben

Ben Caunt, en un grabado de la época (WIKIPEDIA).

Vamos a cerrar la semana con un deportista del siglo XIX que tenía un apodo y un mote que, según algunas fuentes, se extendió a uno de los monumentos más famosos del mundo. Es Ben Caunt.

Ben Caunt nació el 22 de marzo de 1815 en Hucknall, Nottinghamshire, Inglaterra. Creció saludable y alcanzó en la edad adulta 1,88 metros de estatura y un peso de casi 115 kilogramos. Con esas características físicas, empezó a boxear muy joven. En aquella época, recordemos, el boxeo se practicaba con los puños desnudos.

En las décadas de los 30 y los 40 del siglo XIX fue cuando Caunt, conocido entre el público como ‘Big Ben’, alcanzó su mayor fama, y llegó a viajar a Estados Unidos. Entre 1845 y 1851, Caunt trabajó como peón agrícola y luego se convirtió en propietario del pub Coach and Horses en St Martin’s Lane, Londres, un negocio con el que ganó mucho dinero, hasta que el local fue destruido por un incendio que mató a dos de sus hijos.

EL 21 de septiembre de 1857, Ben Caunt disputó su último combate, un empate ante Nat Langham. Caunt murió de neumonía el 10 de septiembre de 1861, a los 46 años de edad, en su casa de St Martin’s Lane. Fue enterrado en la iglesia parroquial de Santa María Magdalena en Hucknall, cerca de la tumba de sus dos hijos que murieron en el incendio de su pub.

Pero como os decía al principio, Ben Caunt es famoso porque hay una teoría que dice que es quien le dio nombre al célebre Big Ben, la campana del reloj del Palacio de Westminster, la sede del Parlamento del Reino Unido, en Londres, aunque popularmente extendida a la torre en sí misma.

Hay dos teorías sobre por qué el monumento recibe el nombre de Big Ben. Una apunta a sir Benjamin Hall, el ministro del gobierno que supervisó su construcción. La otra, a la enorme popularidad de Ben Caunt como boxeador. Su tamaño y fuerza se compararon con la imponente campana y la torre que la contiene, y de ahí su nombre.

Espero que os haya gustado el artículo. Hasta el jueves.

Quién fue… Jack Hobbs: la respuesta a una pregunta clave en ‘Slumdog Millonaire’

Jack Hobbs (WIKIPEDIA).

Vamos a cerrar la semana con un deporte poco practicado en España y con un personaje que seguro que no conocéis… excepto si sois muy cinéfilos y tenéis buena memoria. Es Jack Hobbs.

Nacido el 16 de diciembre de 1882 en Cambridge, John Berry ‘Jack’ Hobbs es uno de los jugadores de cricket más famosos de la historia. Apodado ‘el Maestro’, desarrolló su carrera en las dos primeras décadas del siglo XX.

Hobbs está considerado como uno de los mejores bateadores de todos los tiempos. Miembro del Surrey CCC e internacional con Inglaterra, Jack Hobbs fue también un revolucionario de la técnica de bateo e incluso hay una forma de agarrar el bate que lleva su nombre.

Podría repasar ampliamente la carrera deportiva de Hobbs, pero como os decía antes. Uno de los motivos por los que su nombre puede ser recordado es por la referencia a su figura en la premiada película de Danny Boyle Slumdog Millonaire, que ganó ocho Oscars, entre ellos el de mejor filme, en 2009.

Si recordáis, la película narra la historia de Jamal Malik, un joven pobre de Bombay que se convierte en famoso por su participación en la versión india de Quién quiere ser millonario. A lo largo de la película, su presencia en el concurso se alterna con flashbacks sobre su vida, que además dan sentido a su desempeño en el juego.

La octava pregunta que recibe el personaje en la película es sobre cricket, que como sabéis, en la India despierta pasiones: «¿Qué jugador de cricket ha marcado más first-class centuries en la historia?». Las opciones son a) Sachin Tendulkar. b) Ricky Ponting. c) Michael Slater y d) Jack Hobbs.

Aunque el protagonista admite no saber la respuesta, escoge la d) y pasa a la siguiente ronda. En efecto, Jack Hobbs ostenta el récord de centuries (100 o más carreras en una misma entrada) en partidos first-class.

Por lo demás, contaros que Jack Hobbs, tras dejar el deporte, se dedicó a la venta de productos deportivos y que falleció el 21 de diciembre de 1963, a los 81 años de edad.

Espero que os haya gustado este artículo algo diferente. Hasta el jueves.

Qué fue de… Leighton Baines: el futbolista rockero

Leighton Baines (WIKIPEDIA).

El jueves os hablé de un famoso lateral izquierdo inglés y este sábado lo haré de otro, menos famoso, pero que también jugó en la selección. Es Leighton Baines.

¿Quién era?: Un lateral izquierdo inglés de los 2000 y los 10.

¿Por qué se le recuerda?: Pues por sus 13 años de experiencia como titular en el Everton y ser internacional con Inglaterra.

¿Qué fue de él?: Se retiró en el Everton en 2020. En la actualidad es entrenador del equipo sub-18 del Everton y técnico de desarrollo de la academia del club.

¿Sabías qué…?: Se formó en la cantera del Everton, pero fue traspasado al Wigan siendo muy joven.

– Sus éxitos con los Latics hicieron que el Everton lo fichara de nuevo por seis millones de libras.

– Fue incluido dos años consecutivos en el once ideal de la Premier y la hinchada del Everton lo eligió también dos veces como mejor jugador toffee de la temporada.

– Era un buen lanzador de faltas directas y marcó varios goles así.

– Baines es un fanático de la música y escribió un blog sobre actualidad musical.

– Toca la guitarra y solía llevarse su instrumento a las concentraciones.

– Es amigo personal de los miembros de bandas como Arctic Monkeys, Gorillaz o el músico Miles Kane.

– Fue convocado por Inglaterra para disputar la Eurocopa de 2012 y el Mundial de 2014.

– En la Eurocopa no jugó ni un minuto (fue suplente de Ashley Cole), pero en el Mundial fue titular en los dos primeros partidos de los Three Lions en aquella cita.

– Mide 1,70 metros.

Biografía, palmarés, estadísticas: Leighton John Baines nació el 11 de diciembre de 1984 en Kirkby, Reino Unido. Debutó como profesional en 2002 en el Wigan. En 2007 lo fichó el Everton, donde se retiró en 2020. Con Inglaterra jugó 30 partidos y marcó un gol.

Hasta mañana.

Qué fue de… Ashley Cole: leyenda del Chelsea y de la selección inglesa

Ashley Cole (WIKIPEDIA).

Vamos a empezar la semana con uno de los más destacados jugadores de la Premier League, campeón de Europa y fijo en su selección: Ashley Cole.

¿Quién era?: Un lateral izquierdo inglés de los 90, los 2000 y la pasada década.

¿Por qué se le recuerda?: Pues como os decía, por ser uno de los grandes jugadores ingleses de los 2000, estrella en el Arsenal y el Chelsea, con quien fue campeón de Europa, y por su prolífica carrera con su selección.

¿Qué fue de él?: Se retiró en 2019 en el Derby County. Tras colgar las botas, se incorporó al equipo técnico de Frank Lampard en las categorías inferiores del Chelsea. Simultaneó ese cargo con el de ayudante del seleccionador sub-21. Desde el pasado mes de febrero, Lampard se hizo cargo del Everton y Ashley Cole es uno de sus ayudantes.

¿Sabías qué…?: Su padre era de Barbados.

– Entró en el Arsenal con 17 años y debutó en el primer equipo con 18. Desde niño era fan del equipo gunner.

– Fue considerado un traidor por los hinchas del Arsenal cuado se fue al Chelsea en el último minuto del mercado de verano de 2006.

Cole, en la final de la Champions de 2012 (WIKIPEDIA).

– En el Chelsea vivió los éxitos de la tapa de Mourinho y culminó ganando una Champions en 2012: Cole jugó los 120 minutos de la final y marcó un gol en la tanda definitiva.

– Es el sexto jugador con más partidos con Inglaterra.

– Su último equipo fue el Derby County, donde estaba entrenando su amigo Frank Lampard. Desde entonces, unieron sus destinos como entrenadores.

– Estuvo casado con Cheryl Tweedy, famosísima cantante del grupo Girls Aloud, que adoptó su apellido durante su matrimonio. Acabaron divorciándose por las constantes infidelidades del futbolista.

– Con su selección jugó los Mundiales de 2002, 2006 y 2010 y las Eurocopas de 2004 y 2012.

– Fue incluido en el equipo ideal de la Eurocopa 2004.

– Mide 1,76 metros.

Biografía, palmarés, estadísticas: Ashley Cole nació el 20 de diciembre de 1980 en Stepney, Londres, Reino Unido. Debutó como profesional en 1996 en el Arsenal. En 2000 jugó cedido en el Crystal Palace. En 2006 fichó por el Chelsea, donde estuvo hasta 2014. Pasó dos años jugando en la Roma, tras los que se fue a Estados Unidos para jugar en Los Angeles Galaxy, donde jugó hasta 2018. En 2019 recaló en el Derby County, donde se retiró ese mismo año. En su palmarés tiene dos Premier Leagues, tres FA Cups y dos Community Shields con el Arsenal; una Premier, cuatro FA Cups, una Copa de la Liga, una Community Shield, una Champions y una Europa League con el Chelsea. Con Inglaterra jugó 107 partidos.

Hasta mañana.

Qué fue de… Ledley King: un ‘one-club man’ lastrado por las lesiones

Cromo de Ledley King para el Mundial 2006 (PANINI).

Empezamos semana hablando de un clásico de la Premier League y uno de esos cada vez más escasos ejemplos de one-club man. Es Ledley King.

¿Quién era?: Un defensa central inglés de los 2000.

¿Por qué se le recuerda?: Pues por ser capitán del Tottenham e internacional por su país.

¿Qué fue de él?: Se retiró en 2012 en el Tottenham. Sigue vinculado al club como embajador del mismo.

¿Sabías qué…?: Es de origen antiguano.

– Entró en las categorías inferiores del Tottenham con 16 años.

– Sus continuas lesiones crónicas de rodilla forzaron su retirada.

– Su lesión no tenía cura ni tratamiento, por lo que hubo un tiempo en el que King no entrenaba con sus compañeros durante la semana, sino que trabajaba en solitario con ejercicios específicos. Pese a ello, era titular indiscutible cuando llegaba el fin de semana.

– Es el último capitán del Tottenham en levantar un trofeo (la Copa de la Liga de 2008).

– Con Inglaterra jugó la Eurocopa de 2004 y el Mundial de 2010.

– Durante la etapa de Mourinho como entrenador de los Spurs, King fue uno de sus ayudantes.

– En 2009 fue detenido por protagonizar una pelea en un pub del Soho.

– Hay un grupo de pop londinense llamado Ledley and the Kings (sus miembros son hinchas de los Spurs).

– Mide 1,88 metros.

Biografía, palmarés, estadísticas: Ledley Brenton King nació el 12 de octubre de 1980 en Bow, Reino Unido. Debutó como profesional en 1999 y se retiró en 2012, siempre en el Tottenham. En su palmarés tiene una Copa de la Liga. Con Inglaterra jugó 21 partidos y marcó 2 goles.

Hasta mañana.

Qué fue de… Jermain Defoe: el goleador con corazón

Defoe, con la selección inglesa (WIKIPEDIA).

Para este sábado os traigo a un clásico de la Premier League que se ha retirado hace muy muy poco. Es Jermain Defoe.

¿Quién era?: Un delantero inglés de fiales de los 90 hasta este mismo año.

¿Por qué se le recuerda?: Por ser uno de los más prolíficos goleadores de la Premier, por ser internacional con su país y por sus obras de caridad.

¿Qué fue de él?: Anunció su retirada el pasado mes de marzo. El mes pasado se anunció su incorporación al Tottenham Hotspur como embajador del club y como técnico de la academia. Además, dirige una fundación con su nombre.

¿Sabías qué…?: Su padre es de Dominica y su madre, de Santa Lucía.

– Entró con 16 años en la cantera del West Ham.

– Es el noveno máximo goleador de la historia de la Premier y el sexto de la historia del Tottenham.

Primer plano de Defoe (WIKIPEDIA).

– Ostenta el récord de la Premier de goles marcados saliendo desde el banquillo.

– Es miembro de la Orden del Imperio Británico.

– Es católico, vegano y abstemio.

– En su época en el Sunderland se hizo famoso por su amistad con Bradley Lowery, un niño de 6 años con un neuroblastoma terminal y por toda la atención que le prestó al pequeño, que falleció en julio de 2017.

– Con Inglaterra jugó el Mundial de 2010 y la Eurocopa de 2012.

– En Sudáfrica 2010 marcó un gol, ante Eslovenia, en la fase de grupos.

– Mide 1,71 metros.

Biografía, palmarés, estadísticas: Jermain Colin Defoe nació el 7 de octubre de 1982 en Beckton, Inglaterra. Debutó como profesional el 1999 en el West Ham. En la temporada 2000/2001 jugó cedido en el Bournemouth. En 2004 lo fichó el Tottenham, donde estuvo hasta 2008, cuando fue cedido al Portsmouth. Más tarde ese año fue fichado en propiedad por el Pompey. En 2009 volvió al Tottenham. En 2014 se fue al Toronto FC de la MLS, y regresó a los Spurs cedido más tarde ese año. En 2015 regresó a la Premier para jugar en el Sunderland. En 2017 lo fichó el Bournemouth y en 2019 fue cedido al Rangers escocés, que en 2020 lo contrató. A principios de este año volvió al Sunderland, donde unos meses después se retiró. En su palmarés tiene una Copa de la Liga con el Tottenham y una liga escocesa con el Rangers. Con Inglaterra jugó 57 partidos y marcó 20 goles.

Hasta mañana.

Qué fue de… Gareth Barry: el jugador con más partidos de la historia de la Premier

Barry, en un partido del Villa (WIKIPEDIA).

Nos vamos a la Premier League para hablar de uno de sus jugadores más legendarios: Gareth Barry.

¿Quién era?: Un centrocampista inglés de finales de los 90, los 2000 y los 2010.

¿Por qué se le recuerda?: Pues por ser el jugador con más partidos en la historia de la Premier League, por su paso por históricos como el Aston Villa, el Manchester City o el Everton, y por ser internacional con Inglaterra.

¿Qué fue de él?: Se retiró en 2020 en el West Bromwich Albion. En la actualidad dirige una compañía del sector inmobiliario.

¿Sabías qué…?: Como os decía, es el jugador con más partidos de la historia de la Premier, con 653 encuentros, por delante de Ryan Giggs (632) y Frank Lampard (609).

– Durante su etapa en el Aston Villa, el Liverpool intentó contratarle en varias ocasiones.

Barry, con el Everton (WIKIPEDIA).

– Su primer gol con el Manchester City fue en un derbi ante el United.

– En 2018 perdió a un hermano en un accidente de tráfico.

– Su sobrino Bradley Barry es también jugador profesional.

– Con Inglaterra jugó la Eurocopa de 2000 y el Mundial de 2010.

– Llegó a portar el brazalete de capitán de la selección en un amistoso.

– Se perdió la Eurocopa de 2012 por una lesión de última hora.

– Es uno de los pocos internacionales ingleses que ha jugado con la selección en el viejo y el nuevo Wembley.

– Mide 1,85 metros.

Biografía, palmarés, estadísticas: Gareth Barry nació el 23 de febrero de 1981 en Hastings, Inglaterra. Debutó como profesional en 1998 el Aston Villa. En 2009 lo contrató el Manchester City. En 2013 fue cedido al Everton, que lo contrató al año siguiente. En 2017 lo fichó el West Bromwich Albion, donde se retiró en 2020. En su palmarés tiene una Premier y una FA Cup (con el City). Con Inglaterra jugó 53 partidos y marcó 3 goles.

Hasta mañana.

Qué fue de… Robert Green: otro portero inglés marcado por una cantada

Green, con la selección (WIKIPEDIA).

Los porteros ingleses han tenido últimamente muy mala fama y el protagonista de hoy es, a su pesar, uno de los que han contribuido a ello. Es Robert Green.

¿Quién era?: Un portero inglés de los 2000 y la pasada década.

¿Por qué se le recuerda?: Pues por ser internacional con su selección y por su garrafal fallo en el Mundial de Sudáfrica 2010.

¿Qué fue de él?: Se retiró en 2019 en las filas del Chelsea. En la actualidad, Green es imagen de Smart Energy, la organización sin ánimo de lucro que patrocina la EFL (English Football League, que engloba las tres categorías inmediatamente inferiores a la Premier League).

¿Sabías qué…?: En el Mundial de 2010, Fabio Capello lo eligió como portero titular de Inglaterra, pero en el partido inaugural ante Estados Unidos, cometió el error que marcó su carrera: en el minuto 40 de partido, con 1-0 a favor de los ‘tres leones’, el texano Clint Dempsey chutó un zurdazo lejano y sin aparente peligro. Green puso los guantes, pero la pelota rebotó y entró en la portería, suponiendo el 1-1 final. Podéis ver aquí el vídeo.

– Tras ese partido, Green perdió la titularidad, que recaló en el veterano David James.

– Inglaterra pasó como segunda de grupo tras EE UU y en octavos fue goleada por Alemania.

– En 2009 fue el primer portero de la historia de la selección inglesa en ser expulsado. Fue en un partido ante Ucrania.

– En 2012, Roy Hodgson volvió a convocarlo y de hecho, formó parte de los 23 hombres que formaron el equipo inglés para aquella Eurocopa.

– En 2008 fue elegido jugador del año por la afición del West Ham.

– Forma parte del Salón de la Fama del Norwich City.

– En 2008 ascendió el monte Kilimanjaro con fines benéficos.

– Su última temporada la pasó en el Chelsea, como tercer portero (tras Courtois y Willy Caballero). No llegó a jugar.

– Mide 1,87 metros.

Biografía, palmarés, estadísticas: Robert Paul Green nació el 18 de enero de 1980 en Chertsey, Inglaterra. Debutó como profesional en 1999 en el Norwich, donde estuvo hasta 2006, cuando fichó por el West Ham, donde pasó otras seis temporadas. En 2012 lo contrató el Queens Park Rangers y en 2016 firmó por el Leeds United. En 2017 firmó por el Huddersfield y al año siguiente por el Chelsea, donde se retiró en 2019. Con Inglaterra jugó 12 partidos.

Hasta mañana.

Quién fue… Don Revie: rival de Brian Clough y leyenda del Leeds United

Don Revie y Billy Bremner, con la FA Cup de 1972 (WIKIPEDIA).

Vamos a cerrar la semana conociendo más de cerca la historia de uno de los más destacados entrenadores del fútbol inglés: Don Revie.

Donald George Revie nació el 10 de julio de 1927 en Middlesbrough. Jugó como delantero centro en los años 40 y 50 en equipos como el Leicester, el Hull, el Manchester City (etapa durante la que fue internacional seis veces) y el Sunderland. En 1958 fichó por el Leeds United y tres años después se convirtió en entrenador-jugador del equipo. En 1962 decidió retirarse para dedicarse en cuerpo y alma al puesto de técnico.

En aquella época, el Leeds United no era ni de lejos uno de los clubes destacados del país, pero Revie lo cambió todo. Empezó por el uniforme del equipo: pasó del azul y el amarillo al uniforme completamente blanco, inspirado en el exitoso Real Madrid de los 60 en Europa.

Revie se caracterizó por fomentar un ambiente casi familiar en el club, no solo con los jugadores, sino también con todo el personal. Trataba a los jugadores como hijos. Además, estudiaba minuciosamente a los rivales y dio paso a jugadores de la cantera que llegaron a cuajar en la élite. Eso sí, era un equipo muy duro, muy resultadista, hasta el punto que se ganó el apelativo de ‘Dirty Leeds’.

Primero logró la permanencia en la segunda categoría, luego ascendió y tras convertir al equipo en uno de los más competitivos de la primera división, en 1969 ganó la liga, en 1972 la FA Cup y en 1974 un segundo campeonato.

Tras ese éxito, Don Revie fue elegido como nuevo seleccionador nacional inglés. Fue sustituido en el Leeds por Brian Clough, que venía de triunfar con el Derby Couty y que se convirtió en el antagonista de Revie por sus diferencias en la manera de entender el juego. La plantilla del Leeds no recibió bien a Clough, los resultados fueron malos y aquella aventura duraría 44 días. El día de su despido, Clough y Revie tuvieron un amargo enfrentamiento en un programa de la tele de Yorkshire. Toda esta historia está brillantemente recogida en la película The Damned United. El actor irlandés Colm Meaney interpretó a Revie (el parecido entre ambos es asombroso).

Pero así como la fama de Clough se dispararía en los años siguientes, convirtiéndose en una leyenda (gracias a sus dos Copas de Europa con el Nottingham Forest), la de Revie fue cuesta abajo. Quiso llevar sus métodos de Leeds a la selección, pero no fueron tan bien recibidos. No consiguió clasificar a Inglaterra para la Eurocopa de 1976 y lo que fue peor, viendo que lo iba a tener difícil para clasificarla para el Mundial de 1978, decidió abandonar la selección antes de que acabara la clasificación y se fue a Emiratos Árabes por una millonada. Inglaterra acabó fuera y Revie visto como un pesetero, una imagen que alimentó viejas polémicas en las que se le acusaba de amañar partidos en su etapa en Leeds.

Tras entrenar a la selección de Emiratos y al Al Nasr de Dubái, Revie dirigió al Al-Ahly egipcio, pero nunca volvió a entrenar en Inglaterra. En 1986 se fue a vivir a Escocia, de donde era su mujer, pero poco después se le diagnosticó esclerosis lateral amiotrófica (ELA). Murió el 26 de mayo de 1989 en Edimburgo. Tenía 61 años. De manera espontánea, miles de hinchas del Leeds se concentraron en Elland Road al conocerse la noticia.

En 2012 se inauguró en el estadio una estatua dedicada a Revie y en 2014, fue inducido en el Salón de la Fama del fútbol inglés.

Hasta el jueves.