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Qué fue de… Paul Robinson: otro discutido portero inglés

Robinson, con la selección inglesa (Archivo 20minutos).

Inglaterra, sobre todo en los últimos años, ha tenido mala fama en cuanto a porteros se refiere. Siempre discutidos y proclives a las cantadas, la selección de los Tres Leones lleva años intentando hallar al meta perfecto. Uno de los últimos en ser titular indiscutible es el protagonista de hoy: Paul Robinson.

¿Quién era?: Un portero inglés de finales de los 90 a finales de esta década.

¿Por qué se le recuerda?: Por ser el titular en Inglaterra durante cuatro años, además de por su paso por el Tottenham Hotspur.

¿Qué fue de él?: Se retiró en 2017 en las filas del Burnley. En la actualidad, es imagen de la casa de apuestas FansBet. Lo podéis seguir en Twitter.

¿Sabías qué…?: Debutó con 19 años con el primer equipo del Leeds.

– En la temporada 2003/2004 marcó un gol con el Leeds, en un partido de Copa de la Liga ante Swindon Town, de cabeza. Forzó una prórroga y luego, en la tanda de penaltis, Robinson detuvo uno.

– Es el octavo portero inglés con más internacionalidades de la historia.

– Fue suplente de James en la Eurocopa de 2004 y titular en el Mundial de 2006.

– Era buen portero, pero también era famoso por sus fallos.

– La ‘cantada’ más famosa fue en un Croacia-Inglaterra clasificatorio para la Eurocopa de 2008. El partido iba 1-0 para los balcánicos cuando Gary Neville cedió hacia atrás. Robinson pateó al aire y el balón entró en su propia portería. Aquí tenéis el vídeo.

– En su defensa hay que decir que el balón dio un bote en una irregularidad del césped antes de que Robinson pateara.

– Es de Yorkshire, como otro legendario portero inglés, David Seaman.

– Está casado y tiene dos hijos, niño y niña.

– Mide 1,93 metros.

Biografía, palmarés, estadísticas: Paul William Robinson nació el 15 de octubre de 1979 en Beverley, Inglaterra. Debutó como profesional en 1998 en el Leeds United. En 2004 fichó por el Tottenham, donde estuvo cuatro temporadas. Luego jugó siete años en el Blackburn Rovers. En 2015 fichó por el Burnley, donde se retiró dos años después. En su palmarés tiene una Copa de la Liga con los Spurs. Con Inglaterra jugó 41 partidos.

He aquí un vídeo de paradas de Robinson:

Qué fue de… Jermaine Jenas: iba para figura pero las lesiones lo lastraron

Cromo de Jenas en su etapa en el Tottenham (PANINI).

Por el Tottenham Hotspur han pasado algunos de los mejores jugadores ingleses de los últimos años. Algunos han alcanzado el rango de superestrellas, pero otros no alcanzaron los hitos que se les presumían. Es el caso del protagonista de hoy: Jermaine Jenas.

¿Quién era?: Un centrocampista inglés de la década de 2000 y primera mitad de la que está acabando.

¿Por qué se le recuerda?: Pues por ser considerado en su época uno de los grandes talentos del fútbol inglés, sobre todo por su etapa en el Tottenham, y por ser internacional.

¿Qué fue de él?: Se retiró en 2014 en las filas del Queens Park Rangers londinense. En la actaulidad, trabaja como comentarista para la BBC y para BT Sport.

¿Sabías qué…?: Es de origen afrocaribeño por parte de padre.

– Su padre, Dennis, se apellidaba originalmente Genas, pero se cambió el apellido para tener las iniciales D. J.

– Debutó con el primer equipo del Forest con 17 años.

Jenas, en una foto reciente (WIKIPEDIA).

– Su mejor etapa como futbolista la vivió bajo las órdenes de Juande Ramos en el Tottenham.

– Una rotura del tendón de Aquiles y una del ligamento cruzado anterior acabaron con su carrera.

– Tras retirarse, admitió que llegó a jugar partidos lesionado.

– Pasó por todas las categorías inferiores de la selección inglesa.

– Formó parte del equipo de Inglaterra en el Mundial de 2006, pero no disputó ni un minuto.

– Tiene tres hijas de dos relaciones diferentes.

– Mide 1,80 metros.

Biografía, palmarés, estadísticas: Jermaine Anthony Jenas nació el 18 de febrero de 1983 en Nottingham, Inglaterra. Debutó como profesional en 2001 en el Nottingham Forest, y al año siguiente se fue al Newcastle United. En 2005 lo contrató el Tottenham, donde estuvo seis temporadas. En 2011 fue cedido al Aston Villa y en 2012 al Forest de nuevo. En 2013 se desvinculó de los Spurs para fichar por el QPR, donde se retiró en 2014. En su palmarés tiene una Copa de la Liga. Con Inglaterra jugó 21 partidos y marcó un gol.

Os dejo un vídeo dedicado a Jenas:

Hasta mañana.

Escudos y logos. Hemel Hempstead Town FC: Enrique VIII en un escudo de fútbol

Escudo del Hemel Hempstead Town FC (WIKIPEDIA).

Hoy, en la sección de escudos y logos deportivos voy a hablaros de uno que me llamó la atención cuando lo conocí. Es el de un modesto equipo inglés que tiene como emblema a uno de los reyes más famosos de aquel país: Enrique VIII. Es el escudo del Hemel Hempstead Town FC.

El equipo, fundado en 1885 en Hemel Hempstead, a 39 km al noroeste de Londres, juega actualmente en la sexta categoría del fútbol inglés.

Hasta 1948, el club se llamó Apsley End, y en 1951, empezó a lucir un escudo en sus camisetas. En él se veía una imagen del rey Enrique VIII. En 1981 el escudo fue rediseñado y se eligió una imagen del popular rey inspirada en uno de los cuadros que el pintor Hans Holbein el joven le pintó (en éste, en concreto). En 1999 se rediseñó de nuevo y se simplificó. De nuevo se elegió otro retrato del rey hecho por Hans Holbein como modelo (éste).

Pero, ¿por qué este club luce al famoso Enrique VIII? Pues porque el 29 de diciembre de 1539, este monarca dio a la localidad de Hemel Hempstead el permiso para celebrar un mercado semanal y una feria. Este hecho fue fundamental para el desarrollo de Hemel Hempstead, hasta entonces una población eminentemente agrícola. Por ello, en señal de agradecimiento, el club luce el rostro del monarca, que además, según se cuenta, pasó algún tiempo en la localidad cuando estaba con Ana Bolena. Esta vinculación del equipo con Enrique VIII hace que el apodo del club sea ‘The Tudors’, en referencia a la dinastía a la que perteneció el orondo rey.

Espero que os haya gustado el artículo. Hasta mañana.

Qué fue de… Mark Cueto: el bisnieto de un marinero cántabro que fue internacional inglés de rugby

Mark Cueto en su etapa de jugador (Sale Sharks).

Vamos a hablar este sábado de un jugador de rugby que fue muy famoso en Inglaterra en su época y por cuyo apellido no puede negar sus orígenes españoles. Es Mark Cueto.

¿Quién era?: Un jugador inglés de rugby de la pasada década y primera mitad de la actual.

¿Por qué se le recuerda?: Pues por ser 55 veces internacional con Inglaterra

¿Qué fue de él?: Se retiró en 2005 en las filas de los Sale Sharks. Como muchos otros deportistas ingleses, en la actualidad Cueto se dedica a dar conferencias y charlas en cenas de empresa, eventos, etcétera.

¿Sabías qué…?: En efecto, su apellido es español. Se lo debe a su bisabuelo, un marinero de Santander que se estableció en Maryport, en la región de Cumbria, al noroeste de Inglaterra, donde puso un negocio de fish and chips.

– Empezó a jugar al rugby a los 8 años, pero lo dejó a los 10 años en favor del fútbol. Con 17 años regresó al deporte del balón oval.

– Era ala pero también jugó como zaguero.

– Es el segundo máximo anotador histórico de ensayos de la liga inglesa.

– En la final del Mundial de rugby de 2007 (que fue, como la de este año, un Inglaterra-Sudáfrica), logró un ensayo que el TMO anuló porque Cueto pisó la línea de touche antes de posar el balón en la línea de marca, una decisión muy polémica porque fue muy difícil de comprobar y aún hoy Cueto sostiene que el ensayo debió haber subido al marcador.

– Jugó con los British & Irish Lions.

– Es el noveno jugador con más ensayos de la historia de la selección inglesa.

– Es miembro de la Orden del Imperio Británico.

– Es hincha del Manchester United.

– Mide 1,83 metros.

Biografía, palmarés, estadísticas: Mark John Cueto nació el 26 de diciembre de 1979 en Workington, Inglaterra. Debutó en los Sale Sharks en 2001 y se retiró en 2015. En su palmarés tiene una liga inglesa y dos Copas de Europa. Con Inglaterra jugó 100 partidos y anotó 55 puntos y ganó un Seis Naciones.

Os dejo con un vídeo homenaje a Cueto:

Hasta mañana.

Qué fue de… Michael Olowokandi: el NBA que fue novio de Paula Vázquez

Cromo de Olowokandi (NBA HOOPS).

Vamos a empezar esta semana hablando de un jugador que pasó por la NBA con más pena que gloria, pero cuyo nombre en España se recuerda más por motivos ajenos al baloncesto. Es Michael Olowokandi.

¿Quién era?: Un pívot británico de finales de los 90 a finales de la pasada década.

¿Por qué se le recuerda?: Por ser el número 1 del draft de 1998, hito que no se correspondió con su posterior carrera.

¿Qué fue de él?: Se retiró en 2007 en las filas de los Boston Celtics. Es uno de los pocos casos de deportistas que desaparece de la faz de la tierra. No concede entrevistas, no tiene perfiles activos en redes sociales… su paradero es una incógnita, así que si alguien sabe algo más, que lo cuente.

¿Sabías qué…?: Su padre era un diplomático nigeriano.

– Con cuatro años se estableció con su familia en Londres y por eso tiene nacionalidad británica.

– De niño practicó fútbol, rugby y cricket.

– Está considerado como uno de los peores número 1 del draft de la historia.

– Esa percepción se debe no sólo a su pobre rendimiento en la NBA, sino a que compartió draft con jugadores como Dirk Nowitzki, Vince Carter o Paul Pierce, entre otros.

– En España su nombre se recuerda porque mantuvo un fugaz romance con Paula Vázquez, durante una época en la que Olowokandi formó parte de un combinado de jugadores de la NBA que vino a España a jugar una exhibición.

– En la NBA era conocido como ‘Kandi Man’ (una mezcla de parte de su apellido y el personaje de Candy Man).

– Su rendimiento se vio lastrado por las lesiones pero también por su actitud, poco comprometida en general.

– En la NBA promedió 8.3 puntos por partido, 6.8 rebotes y 1.4 tapones.

– Mide 2,13 metros.

Biografía, palmarés, estadísticas: Michael Olowokandi nació el 3 de abril de 1975 en Lagos, Nigeria. Jugó en la Kinder de Bologna en 1998 y ese año fue drafteado por los Clippers, equipo con el que jugó cinco temporadas. Luego pasó tres años en Minnesota, y un año más en Boston, donde se retiró.

Os dejo con un vídeo dedicado a Olowokandi:

Hasta mañana.

PD: Este artículo, así como el de pasado mañana, son propuestas del gran Borja Alcaraz.

Escudos y logos. Los emblemas de las selecciones del 6 Naciones de rugby

Emblemas de las selecciones del 6 Naciones.

Me sorprendió el otro día comprobar cómo no había dedicado un artículo a los emblemas de las selecciones de rugby que disputan el VI Naciones y, en efecto, no lo había hecho hasta ahora. Aunque sospecho que no voy a revelar ningún secreto, creo que merece la pena darle un repaso a los orígenes de los emblemas de Inglaterra, Francia, Irlanda, Italia, Escocia y Gales.

La Rosa de Inglaterra: En Inglaterra, selecciones como la de fútbol, la de cricket o la de hockey, tienen a los tres leones o leopardos de los Plantagenet como emblema, pero curiosamente, el equipo nacional de rugby no, sino que luce una rosa roja. Lo hace desde siempre, es decir, desde que en 1871 disputara el primer partido internacional de su historia. En realidad, no se sabe a ciencia cierta por qué se eligió este símbolo, pero hay algunas teorías plausibles. La primera y la más aceptada es que se trata de la rosa roja de la casa de Lancaster (que como sabéis, se enfrentó a la de York en la llamada Guerra de las Dos Rosas, porque ésta familia estaba representada por una rosa blanca). En realidad, cuando Enrique VII de Lancaster se casó con Isabel de York, al acabar la guerra, ambas se fusionaron y la rosa real de Inglaterra es bicolor, si bien algunos descendientes de Enrique VII, como Isabel I, se identificaron más con la rosa roja por ser descendientes directos de los Lancaster. Sea como fuere, la RFU eligió, seguramente de manera inapropiada, la rosa roja como símbolo de Inglaterra. La segunda teoría procede de la casa natal del rugby, el colegio Rugby School. En su escudo hay dos rosas rojas, aportadas por el fundador de la escuela, al cual la reina Isabel I concedió un escudo de armas. Se cree que el primer uniforme de Inglaterra (blanco) se inspiró en el que usaban los alumnos de la Rugby School, por lo que la RFU eligió la rosa para matar dos pájaros de un tiro: como homenaje al colegio y porque representa a Inglaterra y su monarquía. La tercera teoría, menos creíble, es que se adoptó la rosa roja porque es el emblema del condado de Lancashire, de donde procedían los encargados de aportar los uniformes ingleses para el primer partido internacional de la historia.

El Gallo de Francia: Mucho más claro está el origen del emblema de Francia, el gallo. Es el símbolo del equipo nacional desde 1911 (antes lució dos anillos, uno rojo y uno azul, entrelazados, si bien era el logotipo de la Unión de Sociedades Francesas de Deportes Atléticos), y ya antes lo usaba la selección de fútbol. Además de por las propias características del gallo (un animal bravo, orgulloso y combativo), queda claro que se elige este animal por ser uno de los símbolos de Francia. El origen de esta simbología es algo trivial, porque procede de la palabra latina gallus, que tiene doble significado: ‘gallo’ y ‘galo’ o francés. A partir del Renacimiento se empieza a usar como símbolo nacional y tras la Revolución Francesa, se adopta en contraposición de la flor de lis monárquica. Aunque Napoleón sustituyó el gallo por el más ostentoso águila, la II República Francesa recuperó el símbolo.

El Trébol de Irlanda: O mejor dicho, los tréboles, porque son tres los que engalanan el escudo de Irlanda. De nuevo en este caso la planta apareció en las camisetas de Irlanda desde su primer partido internacional. El trébol es el símbolo de Irlanda desde el siglo XVIII y a su vez es el símbolo de San Patricio, el patrón de la isla. La relación entre el santo y la planta procede de la leyenda que afirma que fue un trébol lo que San Patricio usó en el siglo V para explicar a los paganos locales el misterio de la Santísima Trinidad durante su evangelización de la isla. Ya antes era un símbolo recurrente en la mitología celta.

El Escudo de Italia: al contrario que sus rivales en el torneo VI Naciones, el emblema de Italia tiene poco de original o de evocador. En sus inicios, la selección italiana lució el escudo nacional de la Italia mussoliniana, y después un simple escudo tricolor, con los colores de la bandera. En 1998 se adoptó el emblema actual, que lleva el nombre del país, las siglas de la federación y unos laureles como ornamento.

El Cardo de Escocia: el cardo es el símbolo de Escocia y como tal, se incorporó al primer uniforme de la selección escocesa en su debut en 1871. ¿De dónde procede esta simbología? Pues de una vieja leyenda. Se cuenta que los invasores normandos, en una de sus incursiones en la costa británica, llegaron a Escocia para saquearla ocultos en las sombras del a noche, pero uno de los vikingos, que caminaba descalzo, tuvo la mala fortuna de pisar un cardo. Evidentemente, se pinchó, y su grito de dolor despertó a los escoceses de la población cercana, que pudieron levantarse a tiempo, combatir y derrotar a los invasores. El cardo se adoptó como símbolo de Escocia en el reinado de Alejandro III (1249).

Las Plumas de Gales: el símbolo de Gales rompe con la tendencia de las otras selecciones británicas, ya que la flor nacional galesa es el narciso y la planta nacional el puerro, pero no son los que representa a la selección de rugby. En el siglo XIX, la WRU eligió las tres plumas y la corona, que son el emblema del Príncipe de Gales (esto es, del heredero de la Corona), como demostración de su lealtad a Reino Unido. ¿Y de dónde proceden las tres plumas como emblema? Pues hay que remontarse a 1346, en concreto a una de las principales batallas de la Guerra de los 100 años, la de Crécy. Al poco de acabar la contienda, el heredero de la corona e hijo del rey Eduardo III de Inglaterra, Eduardo de Woodstock (más conocido como el Príncipe Negro), halló el cadáver del rey Juan de Bohemia, que había combatido con los franceses. El monarca bohemio lucía como emblema tres plumas de avestruz y el lema Ich dien (en alemán, ‘yo sirvo’), y el Príncipe Negro lo adoptó como enseña. En realidad, los expertos creen que esta historia tiene poca base histórica y que el Príncipe Negro adoptó las plumas de avestruz como emblema para los tiempos de paz (y para los torneos) como herencia de su madre, Philippa de Hainault, cuya familia usaba un avestruz como símbolo.

Espero que el artículo haya resultado de vuestro interés. Hasta mañana.

Quién fue… Jimmy Hogan: el Pep Guardiola de principios del siglo XX

Hogan, en 1908 (WIKIPEDIA).

Hace 15 días os hablaba de Hugo Meisl, uno de los padres del fútbol como lo conocemos, y este domingo os voy a hablar de un amigo suyo, que junto a él está considerado el hombre que dio paso en Europa al juego combinativo, de pases a ras de césped. Es Jimmy Hogan.

James Hogan nació el 16 de octubre de 1882 en Nelson, Lancashire, en el seno de una familia de origen católico irlandés. Tras acabar sus estudios escolares, y ante la oposición de su padre, que quería que fuera sacerdote, Hogan empezó a jugar al fútbol. En 1902 debutó en el Rochdale Town, y en 1903 se fue al Burnley. Luego jugó dos temporadas en el Nelson FC de su localidad natal y posteriormente tuvo breves experiencias en el Fulham, en el Swindon Town y en el Bolton Wanderers.

Cuando jugaba en este último equipo, viajó a Países Bajos para jugar un partido de pretemporada ante el Dordrecht. Los ingleses ganaron 10-0 y Hogan decidió entonces regresar al continente para ser entrenador y “enseñar a esta gente a jugar bien”. En efecto, en 1910, con 28 años, se convirtió en entrenador.

Su primer equipo fue el Dordrecht, donde puso en práctica el juego combinativo, es decir, con pases y con los jugadores formando como un equipo, no cada uno por su cuenta. C. W. Alcock fue quien creó el concepto en el siglo XIX, y varios equipos lo pusieron en práctica en la era victoriana por equipos como el Sheffield FC, el Royal Engineers o el Queen’s Park escocés. Los métodos de Hogan impresionaron tanto que ese mismo 1910 fue nombrado seleccionador nacional de Países Bajos.

Al año siguiente entrenó al Austria Viena, y en 1912 regresó a Inglaterra para jugar un año más en el Bolton. En 1914 retomó su carrera de entrenador en el MTK de Budapest, si bien en 1918 recaló en Suiza, entrenando al Young Boys de Berna. Fue en este equipo donde se unió a su compatriota Teddy Duckworth, entrenador del Servette, y el húngaro Dori Kürschner, entrenador del Nordstern Basel, para preparar a la selección suiza de cara a los Juegos de 1924. Los helvéticos, en el mayor éxito de su historia, lograron la plata.

Hogan permaneció por Centroeuropa unos años, entrenando a equipos como el Lausana suizo, el Dresdner alemán o de nuevo el MTK de Budapest. Fue uno de los principales consejeros de Hugo Meisl para desarrollar el tipo de juego que llevó a Austria a ser el famoso Wunderteam. Tras entrenar al Austria de Viena, al RC París y de nuevo al Lausana, regresó en 1934 a Inglaterra para dirigir al Fulham. Tras esta experiencia en Londres, retornó al continente para dirigir a la selección austríaca, a la que hizo subcampeona olímpica.

Regresó a su país para dirigir al Aston Villa durante dos años, pero en Inglaterra tenía menos fama que en el continente, donde se valoraban más sus ideas sobre el fútbol que en las islas, donde el juego directo todavía era el dominante. Además, que estuviera en Centroeuropa al estallar la Primera Guerra Mundial no le benefició. En cierto modo, en 1953 tuvo una pequeña venganza, cuando en un amistoso, Hungría aplastó a Inglaterra por 3-6 en Wembley. Al acabar el partido, Sándor Barcs, presidente de la Federación húngara, dijo: “Jimmy Hogan nos enseñó todo lo que sabemos sobre el fútbol”.

Ya retirado del fútbol Hogan se estableció en su Lancashire natal donde falleció el 30 de enero de 1974, con 91 años de edad.

Espero que os haya gustado el artículo. Hasta el jueves.

Qué fue de… Mike Tindall: de jugador internacional de rugby a miembro de la familia real británica

Tindall, con Zara Phillips en su boda en Edimburgo el 30 de julio de 2011 (GTRES).

El protagonista de este sábado bien podría serlo de una película: un deportista de élite que acaba formando parte de la familia real (un momento, esto me suena…). El caso es que el merced al amor, este deportista es un asiduo de la prensa del corazón inglesa. Es Mike Tindall.

¿Quién era?: Un jugador internacional de rugby de finales de los 90 a mediados de esta década.

¿Por qué se le recuerda?: Pues por ser 75 veces internacional con Inglaterra y campeón del mundo, pero sobre todo, por ser el marido de Zara Phillips, nieta de la reina Isabel II.

¿Qué fue de él?: Se retiró del rugby en 2014 en las filas del Gloucester. En la actualidad presta su imagen a numerosas organizaciones, como Rugby for Heroes, la división de ambulancias aéreas de la región de las Midlands o la ONG Right to Play, además de ser embajador de diversas compañías, como la casa de apuestas Betway.

¿Sabías qué…?: Fue uno de los jugadores clave en la consecución del Mundial de 2003 por parte de Inglaterra.

Tindall, en acción con Inglaterra en 2011 (WIKIPEDIA)

– Uno de sus rasgos más característicos es su nariz: a lo largo de su carrera profesional se la rompió ¡ocho veces! En consecuencia, se ha operado en varias ocasiones.

– En 2003 conoció a Zara Phillips, hija de la princesa Ana y nieta de la reina Isabel II, cuando disputaba con Inglaterra el Mundial en Australia.

– Se casaron el 30 de julio de 2011 en Edimburgo.

– Tienen dos hijas, Mia Grace (nacida en 2014) y Lena Elizabeth (nacida en 2018).

– Es miembro de la Orden del Imperio Británico desde 2004, premio que logró tras ganar el Mundial.

– En 2011, cuando llevaba apenas unos meses casado con Zara Phillips, y mientras disputaba el Mundial de rugby, fue pillado en un bar de Nueva Zelanda participando en un surrealista concurso de lanzamiento de enanos (de personas con acondroplasia, vaya) y flirteando con una rubia desconocida. Fue multado y Tindall pidió disculpas públicas.

– Fue pillado dos veces conduciendo bajo los efectos del alcohol.

– Jugó con los Barbarians, pero no con los British and Irish Lions: iba a hacerlo en el tour de 2005, pero se lo perdió por lesión.

– Mide 1,87 metros.

Biografía, palmarés, estadísticas: Michael James Tindall nació el 18 de octubre de 1978 en Otley, West Yorkshire, Reino Unido. Entre 1997 y 2005 jugó en Bath y entre 2005 y 2014, en Gloucester. En su palmarés tiene un Challenge europeo. Con Inglaterra jugó 75 partidos y anotó 74 puntos. Tiene cuatro torneos del Seis Naciones y un Mundial.

Os dejo con un vídeo dedicado a Tindall:

Hasta mañana.

Qué fue de… Nicky Butt: el ‘menos bueno’ de los ‘Fergie Boys’

Nicky Butt, peleando un balón con Emmanuel Petit en un United vs Arsenal en 2000 (Archivo 20minutos).

Vamos a recordar este jueves a uno de los miembros de una de las quintas más exitosas del fútbol inglés y europeo en los últimos años. Es Nicky Butt.

¿Quién era?: Un centrocampista inglés de los 90 y la pasada década.

¿Por qué se le recuerda?: Pues por ser miembro de los ‘Fergie Boys’, también llamada ‘Class of 92’, la quinta de jugadores que debutó con el primer equipo del Manchester United en 1992 de la mano de sir Alex Ferguson y que hizo historia con los red devils.

¿Qué fue de él?: Se retiró en 2011 en las filas del South China. En la actualidad, es el entrenador jefe de la cantera del Manchester United (nada menos).

¿Sabías qué…?: Los otros miembros de su quinta son David Beckham, Paul Scholes, los hermanos Gary y Phil Neville y Ryan Giggs (no obstante, Giggs debutó en 1990, Scholes en 1993 y Phil Neville en 1994).

– Los Neville, Scholes y Giggs no salieron del United nunca. Butt, como Beckham, sí jugó en otros equipos.

– Junto a sus cinco compañeros y a Peter Lim, es dueño del Salford City (Lim en un 40% y los jugadores, en un 10% cada uno).

– Solía jugar en el centro del campo con Roy Keane o sustituyendo a éste en sus bajas, junto a Paul Scholes.

– Fue titular y jugó todo el partido de la mítica final de la Champions de 1999, en la que el Manchester United remontó para ganar 2-1 al Bayern de Múnich.

– Con Inglaterra jugó el Mundial de 2002 y la Eurocopa de 2004.

– Su último partido con la selección inglesa lo disputó ante España.

– Está casado y tiene dos hijos.

– El pasado mes de abril, fue detenido por un “incidente doméstico”.

– Mide 1,78 metros.

Biografía, palmarés, estadísticas: Nicholas Butt nació el 21 de enero de 1975 en Gorton, Manchester, Inglaterra. Debutó, como ya os he comentado, en 1992 en el primer equipo del Manchester United. Dejó el club en 2004 para irse al Newcastle, que en 2005 lo cedió al Birmingham City una temporada. En 2010 firmó por el South China, donde se retiró en 2011. En su palmarés tiene seis Premier Leagues, tres FA Cups, cuatro Community Shields, una Champions y una Intercontinental. Con Inglaterra jugó 39 partidos y no marcó ningún gol.

Os dejo con un vídeo dedicado a Nicky Butt:

Hasta mañana.

Quién fue… Phil Taylor: el rey de los dardos

Taylor, en acción (YOUTUBE).

A finales de enero os hablé de Eric Bristow, el considerado padre de los dardos modernos. Algún lector me comentaba que pese a los logros de Bristow, la verdadera estrella histórica de los dardos era el protagonista de hoy, así que sin más, os traigo la figura de Phil Taylor.

Nacido el 13 de agosto de 1960 en Stoke-on-Trent, Philip Douglas Taylor jugaba a los dardos como aficionado. En 1986 se fue a vivir a Burslem, al lado de un pub regentado por Eric Bristow. Su mujer le regaló una diana y unos dardos y empezó a practicar tanto en casa como en el pub de Bristow. Fue el propio campeón el que le descubrió y decidió patrocinarle. Le prestó 10.000 libras para que diera el salto al profesionalismo y así lo hizo.

Tras una gira por Las Vegas en 1987 con poco éxito, en 1988 Taylor ganó su primer torneo, el Open de Canadá. En 1990 se clasificó para el Mundial de dardos y, contra todo pronóstico, llegó a la final. En ella se encontró a su mentor, Eric Bristow. Y le ganó.

Aunque no pudo revalidar su título en 1991, volvió a proclamarse campeón del mundo en 1992. Al año siguiente, tras un cisma entre organizaciones y una posterior reunificación del campeonato del mundo, Taylor volvió a perder pronto, en segunda ronda, pero dos años después empezaría una implacable dictadura. Ganó ocho mundiales seguidos entre 1995 y 2002, luego tres consecutivos entre 2004 y 2006 y tres más en el ocaso de su carrera (2009, 2010 y 2016). En total, 16 títulos de campeón del mundo, un récord aún no igualado.

De manera paralela, ganó innumerables torneos y competiciones, con un palmarés absolutamente abrumador: 16 torneos del World Matchplay, 11 torneos del World Grand Prix, 6 torneos del Grand Slam, 6 de la Premier League, 4 campeonatos de Europa, 5 ediciones del Open británico… Una leyenda.

Apodado ‘The Power’, hay lunares en su carrera, como cuando fue juzgado por abusos sexuales por dos jóvenes en 1999. Fue declarado culpable y esta condena le costó no ser nombrado Miembro de la Orden del Imperio Británico.

El pasado 2018 anunció su retirada profesional, aunque sigue compitiendo en torneos de exhibición.

Os dejo con un vídeo dedicado a Phil Taylor:

Hasta el jueves.