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Qué fue de… Peter Crouch: el delantero que si no fuera futbolista, “sería virgen”

Peter Crouch, en 2006 (WIKIPEDIA).

Vamos a iniciar mes y semana con un futbolista de reciente retirada, que a buen seguro que todos recordáis. Inconfundible por su aspecto y su alta capacidad goleadora. Es Peter Crouch.

¿Quién era?: Un delantero inglés de finales de los 90 a finales de esta década.

¿Por qué se le recuerda?: Pues por su estatura, por su prolífica aportación goleadora en la Premier, en equipos de la talla del Liverpool o el Tottenham, así como por ser internacional por Inglaterra.

¿Qué fue de él?: Se retiró el pasado verano en las filas del Burnley. Crouch es un tipo muy mediático y trabaja en la BBC, donde actualmente tiene un programa llamado Save Our Summer. También tiene un podcast en BBC Radio. Lo podéis seguir en Twitter.

¿Sabías qué…?: Con una estatura de 2,01 metros, es uno de los jugadores más altos de la historia de la Premier.

– Gracias a ello, es el jugador con más goles de cabeza de la historia de la liga inglesa.

– Pese a su estatura y aspecto desgarbado, debido a su delgadez, era un jugador con una más que aceptable técnica, con olfato de gol y capaz incluso de marcar goles acrobáticos.

Crouch, con el Stoke (WIKIPEDIA).

– Durante un tiempo, cada vez que marcaba un gol lo celebraba moviéndose como un robot, una celebración que lo hizo famoso y que el mismísimo príncipe William de Inglaterra imitó en una visita a una concentración de la selección inglesa.

– Este baile le valió el sobrenombre de ‘RoboCrouch’. Otros apodos que recibía era ‘Crouchy’, ‘Crouchinho’ , ‘la Jirafa’ o ‘el Espárrago’.

– Una de las más famosas frases de Peter Crouch, que como os decía es un tipo muy simpático, fue en una entrevista en 2014, cuando un periodista le preguntó “¿Qué habrías sido si no hubieras sido futbolista?”. La respuesta de Crouch: “Virgen”.

– Crouch está casado con la espectacular modelo Abbey Clancy, con la que tiene cuatro hijos, dos chicas y dos chicos.

– Con la selección inglesa jugó los Mundiales de 2006 y 2010.

– Se crió en la cantera del Tottenham, pero no llegó a debutar de joven con los Spurs. Lo hizo en 2009, cuando el equipo del norte de Londres lo fichó del Portsmouth por 10 millones de libras esterlinas.

– Ha escrito dos libros. Uno es su autobiografía y otro es una obra titulada Cómo ser futbolista.

Biografía, palmarés, estadísticas: Peter James Crouch nació el 30 de enero de 1981 en Macclesfield, Inglaterra. Formado en el Tottenham, en 2000 fue cedido al Dulwich Hamlet, y más tarde ese año, al Hässleholm sueco. En 2001 regresó a casa para fichar por el Queens Park Rangers. Un año después lo fichó el Portsmouth, donde pasó otra temporada. Luego firmó por el Aston Villa, donde jugó una temporada. Tras un año cedido en el Norwich City, lo contrató el Southampton en 2004. En 2005 firmó por el Liverpool, donde pasó tres años. Regresó al Pompey en la 2008/2009 y luego lo fichó el Tottenham, donde pasó dos temporadas. Luego lo contrató el Stoke City, donde estuvo ocho temporadas. Su última experiencia profesional fue en el Burnley, en 2009. En su palmarés tiene una FA Cup y una Community Shield. Con Inglaterra jugó 42 partidos y marcó 22 goles.

Os dejo un vídeo de mis amigos de La Media Inglesa dedicado a Crouch cuando anunció su adiós:

Hasta mañana.

Quién fue… Arthur Johnson: el autor del primer gol de la historia del Real Madrid

Arthur Johnson (WIKIPEDIA).

Poco más se puede decir de la historia de un club como el Real Madrid, pero en esta ocasión, vamos a remontarnos hasta los orígenes del equipo para conocer más de cerca la figura de uno de los pioneros de la casa blanca: Arthur Johnson.

Arthur Vere Scott Johnson nació en Dublín, Irlanda, el 12 de abril de 1879 y pese a su lugar de nacimiento se identificaba como inglés. Establecido en Madrid, fue uno de los componentes del primer equipo que jugó bajo el nombre de Madrid Foot-Ball Club.

Fue, de hecho, el primer capitán del equipo, y al parecer, uno de los impulsores del mismo, en tanto era el que más en serio se lo tomaba. Lo decía Julián Palacios, primer presidente del club: “(Es) el único que sabe lo que hace… un señor que toma al fútbol muy en serio. Tanto que se casó un sábado, y vino a jugar el domingo por la mañana”.

Tan en serio se lo tomaba que Johnson publicó en un periódico llamado Heraldo del Sport una serie de recomendaciones de cara a los partidos. El artículo no tiene desperdicio. Entre otras cosas, Johnson proponía que cada equipo tuviera designado un ‘jefe’ para que organizara al resto de jugadores, con el fin de “evitar la excesiva charla y discusiones que por desgracia ahora existen”. Proponía que cada jugador se situara siempre en la misma demarcación, apostaba por un juego de combinación y parecía obsesionado por no perder el tiempo, para lo que reclamaba “más astucia y agilidad en volver la pelota al juego cuando ésta se sale de las líneas que limitan el campo. Si se llevara esto a cabo bastaría con una hora u hora y media de juego en lugar de las dos o tres que ahora se emplean y que principalmente se dedican a conversaciones, fumar, etcétera“.

Pero si por algo quedará el nombre de Arthur Johnson en la historia es porque fue el autor del primer gol de la historia del Real Madrid. Al menos, el primer gol en partido oficial. Fue el 13 de mayo de 1902, en el Hipódromo de la Castellana, ante el Barcelona (en efecto, fue el primer clásico). El partido correspondía a la disputa de la Copa de la Coronación, y el resultado fue de 1-3. Los tantos azulgrana fueron obra del alemán Udo Steinberg (2) y el inglés Henry Morris. El gol madridista, en efecto, fue obra de Arthur Johnson.

Tras tres años en Madrid, y por motivos laborales, Johnson regresó a Inglaterra. Durante muchos años se ha considerado que Johnson regresó para convertirse en el primer entrenador del equipo, entre 1910 y 1920, pero investigaciones recientes han desestimado esas teorías.

Poco más se sabe de la vida de este pionero. Arthur Johnson murió el 23 de mayo de 1929 en Wallasey, Inglaterra con 50 años de edad.

Espero que os haya interesado el artículo. Hasta el jueves.

Quién fue… Peter Storey: el exfutbolista que se pasó a la falsificación, el contrabando, el robo, el proxenetismo…

Storey, con el Arsenal en 1973 (GOAL).

Este domingo cerramos la semana con lo que se llama una buena pieza. Un tipo que al colgar las botas entró en una espiral de delincuencia terrible. Es Peter Storey.

Nacido el 7 de septiembre de 1945 en Surrey, Inglaterra, Peter Storey se formó en la cantera del Arsenal, con cuyo primer equipo debutó en 1962 como defensa. Su carrera en el Arsenal duró 15 años, en la que se ganó la fama de ser el defensa más duro de la liga. Pero durante su etapa, el Arsenal ganó una liga, una FA Cup y una Copa de Ferias.

Su buen hacer le hizo también jugar en la selección inglesa, con la que disputó 19 partidos. Su última temporada fue en 1977, en las filas del Fulham.

Antes de colgar las botas, Storey, como muchos otros jugadores de la época, invirtió en un pub en Londres, en 1975. Su negocio le llevó por los derroteros del alcohol y las mujeres, y se divorció. Además, invirtió en una compañía de minitaxis que fracasó.

La cosa empeoró cuando empezó a frecuentar malas compañías. Se asoció con unos gángsteres, los hermanos Barry, para poner en marcha un sistema de falsificación de monedas de oro. Fue detenido y estando a la espera de juicio, montó un prostíbulo con la idea de ganar dinero para poder fugarse a España y evitar el juicio. Pero fue detenido de nuevo en diciembre de 1979 y al año siguiente, condenado a tres años de cárcel. Salió de prisión antes de cumplir la condena, pero en 1982 fue detenido de nuevo por el robo de dos vehículos, lo que le valió otra condena a 12 meses de cárcel.

Posteriormente, rehizo su su vida con un puesto en la famosa calle Portobello Road, pero en 1990 fue detenido de nuevo por importar de manera ilegal, ocultos en una rueda de repuesto, 20 vídeos pornográficos. Pasó un mes en prisión. Después trabajó como chófer para un mafioso de la ciudad y a mediados de los 90 se fue a Turquía para hacer de chófer de un jeque, hasta que en 2004 decidió instalarse en Francia con su nueva esposa, gala, y vender todos sus recuerdos deportivos por 20.000 libras.

Hace 10 años publicó su autobiografía y parece que por fin, a los 74 años, permanece tranquilo y alejado de la delincuencia.

Espero que os haya gustado el artículo. Hasta el jueves.

 

Quién fue… Jack Leslie: iba a ser el primer negro internacional con Inglaterra… hasta que se enteraron de su raza

Leslie, a principios de los 20 (WIKIPEDIA).

Vamos a cerrar la semana con una nueva historia sobre el racismo en el deporte. Viajamos con la máquina del tiempo a las primeras décadas del siglo XX para conocer la historia de Jack Leslie.

John Francis Leslie nació el 17 de agosto de 1901 en Cannin Town, Londres. Su padre era jamaicano. Leslie empezó a jugar al fútbol en el Barking FC, donde destacó como interior izquierdo. Gracias a su desempeño, en 1921 fichó por un equipo profesional, el Plymouth Argyle.

Al incorporarse al equipo de Devon, Leslie se convirtió en el único jugador negro de categoría profesional en Inglaterra. El futbolista también empezó a jugar de delantero y a marcar muchos goles con el equipo, que estaba en la tercera categoría del fútbol inglés.

Un día, su entrenador le llama y le dice que tiene grandes noticias: la selección inglesa lo ha convocado, gracias a sus excelentes cifras goleadoras. Para Leslie, es un sueño hecho realidad, la máxima aspiración para cualquier futbolista. Pero, al día siguiente, se hace oficial la lista de convocados y no está Leslie. Él no se enteró en ese momento, pero poco después lo supo: la FA dio marcha atrás cuando se enteró de que el goleador del Plymouth era negro.

Pese a esa terrible decepción, Leslie siguió jugando al fútbol. Permaneció en los ‘Pilgrims’ hasta 1935, y marcó 134 goles a lo largo de su carrera.

Tras colgar las botas, se convirtió en utillero en el West Ham FC. Leslie murió en 1988.

No sería hasta 1978 cuando debutó con la selección inglesa absoluta un jugador negro: Viv Anderson, que como Leslie, era de origen jamaicano.

Espero que os haya gustado el artículo. Hasta el jueves.

Qué fue de… Paul Robinson: otro discutido portero inglés

Robinson, con la selección inglesa (Archivo 20minutos).

Inglaterra, sobre todo en los últimos años, ha tenido mala fama en cuanto a porteros se refiere. Siempre discutidos y proclives a las cantadas, la selección de los Tres Leones lleva años intentando hallar al meta perfecto. Uno de los últimos en ser titular indiscutible es el protagonista de hoy: Paul Robinson.

¿Quién era?: Un portero inglés de finales de los 90 a finales de esta década.

¿Por qué se le recuerda?: Por ser el titular en Inglaterra durante cuatro años, además de por su paso por el Tottenham Hotspur.

¿Qué fue de él?: Se retiró en 2017 en las filas del Burnley. En la actualidad, es imagen de la casa de apuestas FansBet. Lo podéis seguir en Twitter.

¿Sabías qué…?: Debutó con 19 años con el primer equipo del Leeds.

– En la temporada 2003/2004 marcó un gol con el Leeds, en un partido de Copa de la Liga ante Swindon Town, de cabeza. Forzó una prórroga y luego, en la tanda de penaltis, Robinson detuvo uno.

– Es el octavo portero inglés con más internacionalidades de la historia.

– Fue suplente de James en la Eurocopa de 2004 y titular en el Mundial de 2006.

– Era buen portero, pero también era famoso por sus fallos.

– La ‘cantada’ más famosa fue en un Croacia-Inglaterra clasificatorio para la Eurocopa de 2008. El partido iba 1-0 para los balcánicos cuando Gary Neville cedió hacia atrás. Robinson pateó al aire y el balón entró en su propia portería. Aquí tenéis el vídeo.

– En su defensa hay que decir que el balón dio un bote en una irregularidad del césped antes de que Robinson pateara.

– Es de Yorkshire, como otro legendario portero inglés, David Seaman.

– Está casado y tiene dos hijos, niño y niña.

– Mide 1,93 metros.

Biografía, palmarés, estadísticas: Paul William Robinson nació el 15 de octubre de 1979 en Beverley, Inglaterra. Debutó como profesional en 1998 en el Leeds United. En 2004 fichó por el Tottenham, donde estuvo cuatro temporadas. Luego jugó siete años en el Blackburn Rovers. En 2015 fichó por el Burnley, donde se retiró dos años después. En su palmarés tiene una Copa de la Liga con los Spurs. Con Inglaterra jugó 41 partidos.

He aquí un vídeo de paradas de Robinson:

Qué fue de… Jermaine Jenas: iba para figura pero las lesiones lo lastraron

Cromo de Jenas en su etapa en el Tottenham (PANINI).

Por el Tottenham Hotspur han pasado algunos de los mejores jugadores ingleses de los últimos años. Algunos han alcanzado el rango de superestrellas, pero otros no alcanzaron los hitos que se les presumían. Es el caso del protagonista de hoy: Jermaine Jenas.

¿Quién era?: Un centrocampista inglés de la década de 2000 y primera mitad de la que está acabando.

¿Por qué se le recuerda?: Pues por ser considerado en su época uno de los grandes talentos del fútbol inglés, sobre todo por su etapa en el Tottenham, y por ser internacional.

¿Qué fue de él?: Se retiró en 2014 en las filas del Queens Park Rangers londinense. En la actaulidad, trabaja como comentarista para la BBC y para BT Sport.

¿Sabías qué…?: Es de origen afrocaribeño por parte de padre.

– Su padre, Dennis, se apellidaba originalmente Genas, pero se cambió el apellido para tener las iniciales D. J.

– Debutó con el primer equipo del Forest con 17 años.

Jenas, en una foto reciente (WIKIPEDIA).

– Su mejor etapa como futbolista la vivió bajo las órdenes de Juande Ramos en el Tottenham.

– Una rotura del tendón de Aquiles y una del ligamento cruzado anterior acabaron con su carrera.

– Tras retirarse, admitió que llegó a jugar partidos lesionado.

– Pasó por todas las categorías inferiores de la selección inglesa.

– Formó parte del equipo de Inglaterra en el Mundial de 2006, pero no disputó ni un minuto.

– Tiene tres hijas de dos relaciones diferentes.

– Mide 1,80 metros.

Biografía, palmarés, estadísticas: Jermaine Anthony Jenas nació el 18 de febrero de 1983 en Nottingham, Inglaterra. Debutó como profesional en 2001 en el Nottingham Forest, y al año siguiente se fue al Newcastle United. En 2005 lo contrató el Tottenham, donde estuvo seis temporadas. En 2011 fue cedido al Aston Villa y en 2012 al Forest de nuevo. En 2013 se desvinculó de los Spurs para fichar por el QPR, donde se retiró en 2014. En su palmarés tiene una Copa de la Liga. Con Inglaterra jugó 21 partidos y marcó un gol.

Os dejo un vídeo dedicado a Jenas:

Hasta mañana.

Escudos y logos. Hemel Hempstead Town FC: Enrique VIII en un escudo de fútbol

Escudo del Hemel Hempstead Town FC (WIKIPEDIA).

Hoy, en la sección de escudos y logos deportivos voy a hablaros de uno que me llamó la atención cuando lo conocí. Es el de un modesto equipo inglés que tiene como emblema a uno de los reyes más famosos de aquel país: Enrique VIII. Es el escudo del Hemel Hempstead Town FC.

El equipo, fundado en 1885 en Hemel Hempstead, a 39 km al noroeste de Londres, juega actualmente en la sexta categoría del fútbol inglés.

Hasta 1948, el club se llamó Apsley End, y en 1951, empezó a lucir un escudo en sus camisetas. En él se veía una imagen del rey Enrique VIII. En 1981 el escudo fue rediseñado y se eligió una imagen del popular rey inspirada en uno de los cuadros que el pintor Hans Holbein el joven le pintó (en éste, en concreto). En 1999 se rediseñó de nuevo y se simplificó. De nuevo se elegió otro retrato del rey hecho por Hans Holbein como modelo (éste).

Pero, ¿por qué este club luce al famoso Enrique VIII? Pues porque el 29 de diciembre de 1539, este monarca dio a la localidad de Hemel Hempstead el permiso para celebrar un mercado semanal y una feria. Este hecho fue fundamental para el desarrollo de Hemel Hempstead, hasta entonces una población eminentemente agrícola. Por ello, en señal de agradecimiento, el club luce el rostro del monarca, que además, según se cuenta, pasó algún tiempo en la localidad cuando estaba con Ana Bolena. Esta vinculación del equipo con Enrique VIII hace que el apodo del club sea ‘The Tudors’, en referencia a la dinastía a la que perteneció el orondo rey.

Espero que os haya gustado el artículo. Hasta mañana.

Qué fue de… Mark Cueto: el bisnieto de un marinero cántabro que fue internacional inglés de rugby

Mark Cueto en su etapa de jugador (Sale Sharks).

Vamos a hablar este sábado de un jugador de rugby que fue muy famoso en Inglaterra en su época y por cuyo apellido no puede negar sus orígenes españoles. Es Mark Cueto.

¿Quién era?: Un jugador inglés de rugby de la pasada década y primera mitad de la actual.

¿Por qué se le recuerda?: Pues por ser 55 veces internacional con Inglaterra

¿Qué fue de él?: Se retiró en 2005 en las filas de los Sale Sharks. Como muchos otros deportistas ingleses, en la actualidad Cueto se dedica a dar conferencias y charlas en cenas de empresa, eventos, etcétera.

¿Sabías qué…?: En efecto, su apellido es español. Se lo debe a su bisabuelo, un marinero de Santander que se estableció en Maryport, en la región de Cumbria, al noroeste de Inglaterra, donde puso un negocio de fish and chips.

– Empezó a jugar al rugby a los 8 años, pero lo dejó a los 10 años en favor del fútbol. Con 17 años regresó al deporte del balón oval.

– Era ala pero también jugó como zaguero.

– Es el segundo máximo anotador histórico de ensayos de la liga inglesa.

– En la final del Mundial de rugby de 2007 (que fue, como la de este año, un Inglaterra-Sudáfrica), logró un ensayo que el TMO anuló porque Cueto pisó la línea de touche antes de posar el balón en la línea de marca, una decisión muy polémica porque fue muy difícil de comprobar y aún hoy Cueto sostiene que el ensayo debió haber subido al marcador.

– Jugó con los British & Irish Lions.

– Es el noveno jugador con más ensayos de la historia de la selección inglesa.

– Es miembro de la Orden del Imperio Británico.

– Es hincha del Manchester United.

– Mide 1,83 metros.

Biografía, palmarés, estadísticas: Mark John Cueto nació el 26 de diciembre de 1979 en Workington, Inglaterra. Debutó en los Sale Sharks en 2001 y se retiró en 2015. En su palmarés tiene una liga inglesa y dos Copas de Europa. Con Inglaterra jugó 100 partidos y anotó 55 puntos y ganó un Seis Naciones.

Os dejo con un vídeo homenaje a Cueto:

Hasta mañana.

Qué fue de… Michael Olowokandi: el NBA que fue novio de Paula Vázquez

Cromo de Olowokandi (NBA HOOPS).

Vamos a empezar esta semana hablando de un jugador que pasó por la NBA con más pena que gloria, pero cuyo nombre en España se recuerda más por motivos ajenos al baloncesto. Es Michael Olowokandi.

¿Quién era?: Un pívot británico de finales de los 90 a finales de la pasada década.

¿Por qué se le recuerda?: Por ser el número 1 del draft de 1998, hito que no se correspondió con su posterior carrera.

¿Qué fue de él?: Se retiró en 2007 en las filas de los Boston Celtics. Es uno de los pocos casos de deportistas que desaparece de la faz de la tierra. No concede entrevistas, no tiene perfiles activos en redes sociales… su paradero es una incógnita, así que si alguien sabe algo más, que lo cuente.

¿Sabías qué…?: Su padre era un diplomático nigeriano.

– Con cuatro años se estableció con su familia en Londres y por eso tiene nacionalidad británica.

– De niño practicó fútbol, rugby y cricket.

– Está considerado como uno de los peores número 1 del draft de la historia.

– Esa percepción se debe no sólo a su pobre rendimiento en la NBA, sino a que compartió draft con jugadores como Dirk Nowitzki, Vince Carter o Paul Pierce, entre otros.

– En España su nombre se recuerda porque mantuvo un fugaz romance con Paula Vázquez, durante una época en la que Olowokandi formó parte de un combinado de jugadores de la NBA que vino a España a jugar una exhibición.

– En la NBA era conocido como ‘Kandi Man’ (una mezcla de parte de su apellido y el personaje de Candy Man).

– Su rendimiento se vio lastrado por las lesiones pero también por su actitud, poco comprometida en general.

– En la NBA promedió 8.3 puntos por partido, 6.8 rebotes y 1.4 tapones.

– Mide 2,13 metros.

Biografía, palmarés, estadísticas: Michael Olowokandi nació el 3 de abril de 1975 en Lagos, Nigeria. Jugó en la Kinder de Bologna en 1998 y ese año fue drafteado por los Clippers, equipo con el que jugó cinco temporadas. Luego pasó tres años en Minnesota, y un año más en Boston, donde se retiró.

Os dejo con un vídeo dedicado a Olowokandi:

Hasta mañana.

PD: Este artículo, así como el de pasado mañana, son propuestas del gran Borja Alcaraz.

Escudos y logos. Los emblemas de las selecciones del 6 Naciones de rugby

Emblemas de las selecciones del 6 Naciones.

Me sorprendió el otro día comprobar cómo no había dedicado un artículo a los emblemas de las selecciones de rugby que disputan el VI Naciones y, en efecto, no lo había hecho hasta ahora. Aunque sospecho que no voy a revelar ningún secreto, creo que merece la pena darle un repaso a los orígenes de los emblemas de Inglaterra, Francia, Irlanda, Italia, Escocia y Gales.

La Rosa de Inglaterra: En Inglaterra, selecciones como la de fútbol, la de cricket o la de hockey, tienen a los tres leones o leopardos de los Plantagenet como emblema, pero curiosamente, el equipo nacional de rugby no, sino que luce una rosa roja. Lo hace desde siempre, es decir, desde que en 1871 disputara el primer partido internacional de su historia. En realidad, no se sabe a ciencia cierta por qué se eligió este símbolo, pero hay algunas teorías plausibles. La primera y la más aceptada es que se trata de la rosa roja de la casa de Lancaster (que como sabéis, se enfrentó a la de York en la llamada Guerra de las Dos Rosas, porque ésta familia estaba representada por una rosa blanca). En realidad, cuando Enrique VII de Lancaster se casó con Isabel de York, al acabar la guerra, ambas se fusionaron y la rosa real de Inglaterra es bicolor, si bien algunos descendientes de Enrique VII, como Isabel I, se identificaron más con la rosa roja por ser descendientes directos de los Lancaster. Sea como fuere, la RFU eligió, seguramente de manera inapropiada, la rosa roja como símbolo de Inglaterra. La segunda teoría procede de la casa natal del rugby, el colegio Rugby School. En su escudo hay dos rosas rojas, aportadas por el fundador de la escuela, al cual la reina Isabel I concedió un escudo de armas. Se cree que el primer uniforme de Inglaterra (blanco) se inspiró en el que usaban los alumnos de la Rugby School, por lo que la RFU eligió la rosa para matar dos pájaros de un tiro: como homenaje al colegio y porque representa a Inglaterra y su monarquía. La tercera teoría, menos creíble, es que se adoptó la rosa roja porque es el emblema del condado de Lancashire, de donde procedían los encargados de aportar los uniformes ingleses para el primer partido internacional de la historia.

El Gallo de Francia: Mucho más claro está el origen del emblema de Francia, el gallo. Es el símbolo del equipo nacional desde 1911 (antes lució dos anillos, uno rojo y uno azul, entrelazados, si bien era el logotipo de la Unión de Sociedades Francesas de Deportes Atléticos), y ya antes lo usaba la selección de fútbol. Además de por las propias características del gallo (un animal bravo, orgulloso y combativo), queda claro que se elige este animal por ser uno de los símbolos de Francia. El origen de esta simbología es algo trivial, porque procede de la palabra latina gallus, que tiene doble significado: ‘gallo’ y ‘galo’ o francés. A partir del Renacimiento se empieza a usar como símbolo nacional y tras la Revolución Francesa, se adopta en contraposición de la flor de lis monárquica. Aunque Napoleón sustituyó el gallo por el más ostentoso águila, la II República Francesa recuperó el símbolo.

El Trébol de Irlanda: O mejor dicho, los tréboles, porque son tres los que engalanan el escudo de Irlanda. De nuevo en este caso la planta apareció en las camisetas de Irlanda desde su primer partido internacional. El trébol es el símbolo de Irlanda desde el siglo XVIII y a su vez es el símbolo de San Patricio, el patrón de la isla. La relación entre el santo y la planta procede de la leyenda que afirma que fue un trébol lo que San Patricio usó en el siglo V para explicar a los paganos locales el misterio de la Santísima Trinidad durante su evangelización de la isla. Ya antes era un símbolo recurrente en la mitología celta.

El Escudo de Italia: al contrario que sus rivales en el torneo VI Naciones, el emblema de Italia tiene poco de original o de evocador. En sus inicios, la selección italiana lució el escudo nacional de la Italia mussoliniana, y después un simple escudo tricolor, con los colores de la bandera. En 1998 se adoptó el emblema actual, que lleva el nombre del país, las siglas de la federación y unos laureles como ornamento.

El Cardo de Escocia: el cardo es el símbolo de Escocia y como tal, se incorporó al primer uniforme de la selección escocesa en su debut en 1871. ¿De dónde procede esta simbología? Pues de una vieja leyenda. Se cuenta que los invasores normandos, en una de sus incursiones en la costa británica, llegaron a Escocia para saquearla ocultos en las sombras del a noche, pero uno de los vikingos, que caminaba descalzo, tuvo la mala fortuna de pisar un cardo. Evidentemente, se pinchó, y su grito de dolor despertó a los escoceses de la población cercana, que pudieron levantarse a tiempo, combatir y derrotar a los invasores. El cardo se adoptó como símbolo de Escocia en el reinado de Alejandro III (1249).

Las Plumas de Gales: el símbolo de Gales rompe con la tendencia de las otras selecciones británicas, ya que la flor nacional galesa es el narciso y la planta nacional el puerro, pero no son los que representa a la selección de rugby. En el siglo XIX, la WRU eligió las tres plumas y la corona, que son el emblema del Príncipe de Gales (esto es, del heredero de la Corona), como demostración de su lealtad a Reino Unido. ¿Y de dónde proceden las tres plumas como emblema? Pues hay que remontarse a 1346, en concreto a una de las principales batallas de la Guerra de los 100 años, la de Crécy. Al poco de acabar la contienda, el heredero de la corona e hijo del rey Eduardo III de Inglaterra, Eduardo de Woodstock (más conocido como el Príncipe Negro), halló el cadáver del rey Juan de Bohemia, que había combatido con los franceses. El monarca bohemio lucía como emblema tres plumas de avestruz y el lema Ich dien (en alemán, ‘yo sirvo’), y el Príncipe Negro lo adoptó como enseña. En realidad, los expertos creen que esta historia tiene poca base histórica y que el Príncipe Negro adoptó las plumas de avestruz como emblema para los tiempos de paz (y para los torneos) como herencia de su madre, Philippa de Hainault, cuya familia usaba un avestruz como símbolo.

Espero que el artículo haya resultado de vuestro interés. Hasta mañana.