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Quién fue… Jimmy Hogan: el Pep Guardiola de principios del siglo XX

Hogan, en 1908 (WIKIPEDIA).

Hace 15 días os hablaba de Hugo Meisl, uno de los padres del fútbol como lo conocemos, y este domingo os voy a hablar de un amigo suyo, que junto a él está considerado el hombre que dio paso en Europa al juego combinativo, de pases a ras de césped. Es Jimmy Hogan.

James Hogan nació el 16 de octubre de 1882 en Nelson, Lancashire, en el seno de una familia de origen católico irlandés. Tras acabar sus estudios escolares, y ante la oposición de su padre, que quería que fuera sacerdote, Hogan empezó a jugar al fútbol. En 1902 debutó en el Rochdale Town, y en 1903 se fue al Burnley. Luego jugó dos temporadas en el Nelson FC de su localidad natal y posteriormente tuvo breves experiencias en el Fulham, en el Swindon Town y en el Bolton Wanderers.

Cuando jugaba en este último equipo, viajó a Países Bajos para jugar un partido de pretemporada ante el Dordrecht. Los ingleses ganaron 10-0 y Hogan decidió entonces regresar al continente para ser entrenador y “enseñar a esta gente a jugar bien”. En efecto, en 1910, con 28 años, se convirtió en entrenador.

Su primer equipo fue el Dordrecht, donde puso en práctica el juego combinativo, es decir, con pases y con los jugadores formando como un equipo, no cada uno por su cuenta. C. W. Alcock fue quien creó el concepto en el siglo XIX, y varios equipos lo pusieron en práctica en la era victoriana por equipos como el Sheffield FC, el Royal Engineers o el Queen’s Park escocés. Los métodos de Hogan impresionaron tanto que ese mismo 1910 fue nombrado seleccionador nacional de Países Bajos.

Al año siguiente entrenó al Austria Viena, y en 1912 regresó a Inglaterra para jugar un año más en el Bolton. En 1914 retomó su carrera de entrenador en el MTK de Budapest, si bien en 1918 recaló en Suiza, entrenando al Young Boys de Berna. Fue en este equipo donde se unió a su compatriota Teddy Duckworth, entrenador del Servette, y el húngaro Dori Kürschner, entrenador del Nordstern Basel, para preparar a la selección suiza de cara a los Juegos de 1924. Los helvéticos, en el mayor éxito de su historia, lograron la plata.

Hogan permaneció por Centroeuropa unos años, entrenando a equipos como el Lausana suizo, el Dresdner alemán o de nuevo el MTK de Budapest. Fue uno de los principales consejeros de Hugo Meisl para desarrollar el tipo de juego que llevó a Austria a ser el famoso Wunderteam. Tras entrenar al Austria de Viena, al RC París y de nuevo al Lausana, regresó en 1934 a Inglaterra para dirigir al Fulham. Tras esta experiencia en Londres, retornó al continente para dirigir a la selección austríaca, a la que hizo subcampeona olímpica.

Regresó a su país para dirigir al Aston Villa durante dos años, pero en Inglaterra tenía menos fama que en el continente, donde se valoraban más sus ideas sobre el fútbol que en las islas, donde el juego directo todavía era el dominante. Además, que estuviera en Centroeuropa al estallar la Primera Guerra Mundial no le benefició. En cierto modo, en 1953 tuvo una pequeña venganza, cuando en un amistoso, Hungría aplastó a Inglaterra por 3-6 en Wembley. Al acabar el partido, Sándor Barcs, presidente de la Federación húngara, dijo: “Jimmy Hogan nos enseñó todo lo que sabemos sobre el fútbol”.

Ya retirado del fútbol Hogan se estableció en su Lancashire natal donde falleció el 30 de enero de 1974, con 91 años de edad.

Espero que os haya gustado el artículo. Hasta el jueves.

Qué fue de… Mike Tindall: de jugador internacional de rugby a miembro de la familia real británica

Tindall, con Zara Phillips en su boda en Edimburgo el 30 de julio de 2011 (GTRES).

El protagonista de este sábado bien podría serlo de una película: un deportista de élite que acaba formando parte de la familia real (un momento, esto me suena…). El caso es que el merced al amor, este deportista es un asiduo de la prensa del corazón inglesa. Es Mike Tindall.

¿Quién era?: Un jugador internacional de rugby de finales de los 90 a mediados de esta década.

¿Por qué se le recuerda?: Pues por ser 75 veces internacional con Inglaterra y campeón del mundo, pero sobre todo, por ser el marido de Zara Phillips, nieta de la reina Isabel II.

¿Qué fue de él?: Se retiró del rugby en 2014 en las filas del Gloucester. En la actualidad presta su imagen a numerosas organizaciones, como Rugby for Heroes, la división de ambulancias aéreas de la región de las Midlands o la ONG Right to Play, además de ser embajador de diversas compañías, como la casa de apuestas Betway.

¿Sabías qué…?: Fue uno de los jugadores clave en la consecución del Mundial de 2003 por parte de Inglaterra.

Tindall, en acción con Inglaterra en 2011 (WIKIPEDIA)

– Uno de sus rasgos más característicos es su nariz: a lo largo de su carrera profesional se la rompió ¡ocho veces! En consecuencia, se ha operado en varias ocasiones.

– En 2003 conoció a Zara Phillips, hija de la princesa Ana y nieta de la reina Isabel II, cuando disputaba con Inglaterra el Mundial en Australia.

– Se casaron el 30 de julio de 2011 en Edimburgo.

– Tienen dos hijas, Mia Grace (nacida en 2014) y Lena Elizabeth (nacida en 2018).

– Es miembro de la Orden del Imperio Británico desde 2004, premio que logró tras ganar el Mundial.

– En 2011, cuando llevaba apenas unos meses casado con Zara Phillips, y mientras disputaba el Mundial de rugby, fue pillado en un bar de Nueva Zelanda participando en un surrealista concurso de lanzamiento de enanos (de personas con acondroplasia, vaya) y flirteando con una rubia desconocida. Fue multado y Tindall pidió disculpas públicas.

– Fue pillado dos veces conduciendo bajo los efectos del alcohol.

– Jugó con los Barbarians, pero no con los British and Irish Lions: iba a hacerlo en el tour de 2005, pero se lo perdió por lesión.

– Mide 1,87 metros.

Biografía, palmarés, estadísticas: Michael James Tindall nació el 18 de octubre de 1978 en Otley, West Yorkshire, Reino Unido. Entre 1997 y 2005 jugó en Bath y entre 2005 y 2014, en Gloucester. En su palmarés tiene un Challenge europeo. Con Inglaterra jugó 75 partidos y anotó 74 puntos. Tiene cuatro torneos del Seis Naciones y un Mundial.

Os dejo con un vídeo dedicado a Tindall:

Hasta mañana.

Qué fue de… Nicky Butt: el ‘menos bueno’ de los ‘Fergie Boys’

Nicky Butt, peleando un balón con Emmanuel Petit en un United vs Arsenal en 2000 (Archivo 20minutos).

Vamos a recordar este jueves a uno de los miembros de una de las quintas más exitosas del fútbol inglés y europeo en los últimos años. Es Nicky Butt.

¿Quién era?: Un centrocampista inglés de los 90 y la pasada década.

¿Por qué se le recuerda?: Pues por ser miembro de los ‘Fergie Boys’, también llamada ‘Class of 92’, la quinta de jugadores que debutó con el primer equipo del Manchester United en 1992 de la mano de sir Alex Ferguson y que hizo historia con los red devils.

¿Qué fue de él?: Se retiró en 2011 en las filas del South China. En la actualidad, es el entrenador jefe de la cantera del Manchester United (nada menos).

¿Sabías qué…?: Los otros miembros de su quinta son David Beckham, Paul Scholes, los hermanos Gary y Phil Neville y Ryan Giggs (no obstante, Giggs debutó en 1990, Scholes en 1993 y Phil Neville en 1994).

– Los Neville, Scholes y Giggs no salieron del United nunca. Butt, como Beckham, sí jugó en otros equipos.

– Junto a sus cinco compañeros y a Peter Lim, es dueño del Salford City (Lim en un 40% y los jugadores, en un 10% cada uno).

– Solía jugar en el centro del campo con Roy Keane o sustituyendo a éste en sus bajas, junto a Paul Scholes.

– Fue titular y jugó todo el partido de la mítica final de la Champions de 1999, en la que el Manchester United remontó para ganar 2-1 al Bayern de Múnich.

– Con Inglaterra jugó el Mundial de 2002 y la Eurocopa de 2004.

– Su último partido con la selección inglesa lo disputó ante España.

– Está casado y tiene dos hijos.

– El pasado mes de abril, fue detenido por un “incidente doméstico”.

– Mide 1,78 metros.

Biografía, palmarés, estadísticas: Nicholas Butt nació el 21 de enero de 1975 en Gorton, Manchester, Inglaterra. Debutó, como ya os he comentado, en 1992 en el primer equipo del Manchester United. Dejó el club en 2004 para irse al Newcastle, que en 2005 lo cedió al Birmingham City una temporada. En 2010 firmó por el South China, donde se retiró en 2011. En su palmarés tiene seis Premier Leagues, tres FA Cups, cuatro Community Shields, una Champions y una Intercontinental. Con Inglaterra jugó 39 partidos y no marcó ningún gol.

Os dejo con un vídeo dedicado a Nicky Butt:

Hasta mañana.

Quién fue… Phil Taylor: el rey de los dardos

Taylor, en acción (YOUTUBE).

A finales de enero os hablé de Eric Bristow, el considerado padre de los dardos modernos. Algún lector me comentaba que pese a los logros de Bristow, la verdadera estrella histórica de los dardos era el protagonista de hoy, así que sin más, os traigo la figura de Phil Taylor.

Nacido el 13 de agosto de 1960 en Stoke-on-Trent, Philip Douglas Taylor jugaba a los dardos como aficionado. En 1986 se fue a vivir a Burslem, al lado de un pub regentado por Eric Bristow. Su mujer le regaló una diana y unos dardos y empezó a practicar tanto en casa como en el pub de Bristow. Fue el propio campeón el que le descubrió y decidió patrocinarle. Le prestó 10.000 libras para que diera el salto al profesionalismo y así lo hizo.

Tras una gira por Las Vegas en 1987 con poco éxito, en 1988 Taylor ganó su primer torneo, el Open de Canadá. En 1990 se clasificó para el Mundial de dardos y, contra todo pronóstico, llegó a la final. En ella se encontró a su mentor, Eric Bristow. Y le ganó.

Aunque no pudo revalidar su título en 1991, volvió a proclamarse campeón del mundo en 1992. Al año siguiente, tras un cisma entre organizaciones y una posterior reunificación del campeonato del mundo, Taylor volvió a perder pronto, en segunda ronda, pero dos años después empezaría una implacable dictadura. Ganó ocho mundiales seguidos entre 1995 y 2002, luego tres consecutivos entre 2004 y 2006 y tres más en el ocaso de su carrera (2009, 2010 y 2016). En total, 16 títulos de campeón del mundo, un récord aún no igualado.

De manera paralela, ganó innumerables torneos y competiciones, con un palmarés absolutamente abrumador: 16 torneos del World Matchplay, 11 torneos del World Grand Prix, 6 torneos del Grand Slam, 6 de la Premier League, 4 campeonatos de Europa, 5 ediciones del Open británico… Una leyenda.

Apodado ‘The Power’, hay lunares en su carrera, como cuando fue juzgado por abusos sexuales por dos jóvenes en 1999. Fue declarado culpable y esta condena le costó no ser nombrado Miembro de la Orden del Imperio Británico.

El pasado 2018 anunció su retirada profesional, aunque sigue compitiendo en torneos de exhibición.

Os dejo con un vídeo dedicado a Phil Taylor:

Hasta el jueves.

Trofeos, copas y medallas. El British Home Championship: el primer torneo internacional de la historia

Representación del trofeo del British Home Championship (WIKIPEDIA).

Hace poco os hablaba de la Rous Cup y en ese artículo os nombre la competición de la que os voy a hablar este sábado: el British Home Championship.

Se trata del primer torneo internacional de la historia, que se disputó durante 100 años. En la década de los 80 del siglo XIX, con un deporte que apenas superaba la decena de años, las selecciones nacionales de Gran Bretaña disputaban amistosos entre ellas anualmente (había pocas selecciones más en el mundo).

El 6 de diciembre de 1882, representantes de la Federación Inglesa, la Escocesa, la Galesa y la Irlandesa se reunieron en Manchester. Allí decidieron unificar sus reglas (no eran las mismas, según la federación) y crear el germen de lo que actualmente es la International Board.

Aprovechando la reunión, además, se dio carácter formal a los amistosos entre las selecciones, dando lugar al British Home Championship.

La competición se estrenó en la temporada 1883/1884. El sistema era parecido al del VI Naciones de rugby: jugaban todos contra todos, sin ida y vuelta. Es decir, cada selección jugaba tres partidos. Si una selección jugaba dos partidos fuera y uno en casa, en la edición siguiente jugaba dos en casa y uno fuera.

Las cuatro primeras ediciones las ganó Escocia. No fue hasta 1906 cuando ganó un equipo diferente a Escocia o Inglaterra. Fue Gales la ganadora. Irlanda ganó en 1914 su primer torneo (el último antes de la Primera Guerra Mundial, que obligó a cinco temporadas de suspensión -por la Segunda Guerra Mundial fueron seis-). Hasta 1950, Irlanda jugaba como selección unificada. Desde entonces y hasta la última edición, fue la selección de Irlanda del Norte la que jugó el torneo.

El torneo se usó como clasificación para los Mundiales de 1950 y 1954, y para la Eurocopa de 1968 se usaron dos torneos como fase de clasificación.

El torneo fue perdiendo fuerza. El interés del público decayó. Las selecciones preferían centrarse en Eurocopas y Mundiales. El fenómeno hooligan empañaba los partidos, el conflicto político en Irlanda iba in crescendo e Inglaterra y Escocia empezaron a exigir rivales de mayor categoría, así que en 1984 (curiosamente, con la victoria de Irlanda del Norte) fue el último año en el que se disputó, justo en el 100 aniversario.

El trofeo como tal se instauró en 1935, con motivo del jubileo de plata del rey Jorge V (es decir, el 25º aniversario de su coronación). En estilo art decó, lo coronaba una figura alada sobre un balón de fútbol.

Inglaterra ganó 54 torneos. Escocia 41, Gales 12 e Irlanda (unificada o del Norte) ganó 8.

Espero que os haya resultado interesante. Hasta mañana.

Quién fue… el Gitanos FC: el equipo sin casa

Así era el uniforme de los Gitanos (Historicalkits.co.uk).

Una de las señas de identidad de la prehistoria del fútbol, esto es, del balompié de la época victoriana, era la imaginación que gastaban los primeros fundadores de clubes a la hora de poner nombre a sus nuevas asociaciones. Este domingo os traigo un ejemplo de ello.

En 1863, exalumnos de los colegios Eton y Charterhouse, es decir, miembros de los clubes Old Etonians y Old Carthusians, fundaron un club de fútbol. Cabe recordar que fue precisamente ese año, en concreto el 26 de octubre, cuando se codificaron las primeras reglas del fútbol tal y como lo conocemos ahora, en la Freemason’s Tavern de Londres. Estamos hablando, pues de un club tan antiguo como el mismo deporte en cuestión.

Los fundadores del club decidieron llamarlo Gitanos Football Club, sí, así en castellano. El motivo es que no tenían casa o campo local donde jugar sus partidos, y en referencia al nomadismo de la etnia calé, eligieron el nombre. Se desconoce el motivo por el que se decantaron por la voz en español y no por su forma inglesa (Gypsies), pero en la época victoriana no era raro recurrir a nombres que resultaran exóticos para los ingleses de la época (por ejemplo, un famoso equipo de rugby londinense es el Saracens -sarracenos-). Otro apunte: el concepto de clubes sin casa no era extraño en la época y de hecho, el club victoriano más famoso, o uno de ellos, era el Wanderers FC (la palabra wanderer se puede traducir como vagabundo, errante o itinerante). Este calificativo lo podemos encontrar en equipos actuales como el Bolton Wanderers.

El caso es que el Gitanos FC tuvo una vida muy corta, pues se cree que desapareció a finales de la década de los 70 del siglo XIX. Se tiene referencia que participó en la FA Cup de la temporada 1873/1874, pero perdió en primera ronda ante el Uxbridge.

No obstante, en una publicación llamada Football Annual, fechada en 1874, se califica al Gitanos FC como uno de los mejores clubes de Inglaterra. La historia no les dio la razón.

Espero que os haya resultado interesante este artículo. Hasta el jueves.

Trofeos, copas y medallas. La Rous Cup

Dos brasileños (con sendas camisetas de Escocia) alzan la Rous Cup de 1987 (YOUTUBE).

Con la excusa de la sección de trofeos, vamos a conocer un poco más de cerca una competición muy peculiar que duró cuatro años y que quizá no recordéis: la Rous Cup.

Vamos a remontarnos mucho en el tiempo. De hecho, lo vamos a hacer hasta los orígenes del fútbol internacional. Como sabéis, el 30 de noviembre de 1872 se disputó en Glasgow en primer partido de selecciones de la historia, entre Escocia e Inglaterra (os recuerdo un artículo que dediqué al escenario de aquel encuentro y al primer capitán inglés). Desde entonces, las selecciones más viejas del mundo decidieron jugar entre ellas un partido anual, normalmente en el mes de abril. Este partido anual dio pie al British Home Championship, una competición anual que enfrentaba a Escocia, Inglaterra, Gales e Irlanda del Norte, y que se disputó durante 100 años, entre 1884 y 1984.

Aquel campeonato dejó de organizarse porque el nivel era bastante bajo. Pero unos meses después, tanto la FA como la SFA empezaron a echar de menos esos partidos anuales y para 1985 organizaron un torneo a imagen y semejanza de la Calcutta Cup de rugby. Lo llamaron Rous Cup, en honor de sir Stanley Rous, que presidió la FIFA entre 1961 y 1974. La pasaron a mayo, cuando acababan las competiciones ligueras de ambas naciones.

La primera edición se disputó el 25 de mayo de 1985 en Hampden Park. Ambas selecciones llevaron sus onces de gala y ante más de 66.000 almas, y con el arbitraje del prestigioso francés Vautrot, los escoceses se llevaron la primer Rous Cup gracias a un gol del defensa Richard Gough en el minuto 69 de partido.

Al año siguiente, año de Mundial, la final se adelantó al 23 de abril. El escenario, Wembley, y del árbitro, de nuevo Vautrot. Los ingleses se vengaron y ganaron 2-1, con goles de Terry Butcher y Glenn Hoddle para los locales y de Graeme Souness para los visitantes.

Pero como ya pasó con el British Home Championship, la cosa tenía poco picante, así que la FA y la SFA decidieron invitar a una selección sudamericana cada año para darle algo de color al torneo. Así, sería un triangular. Inglaterra y Escocia seguirían alternándose entre Londres y Glasgow y el equipo americano sería visitante en sus dos partidos. La primera selección invitada fue Brasil. El 19 de mayo de 1987 se inauguró la Rous Cup con un Inglaterra – Brasil en Wembley. El resultado fue de 1-1, con goles de Lineker y Mirandinha. Cuatro días después, en Hampden, Escocia e Inglaterra empataron a cero goles. En la última jornada, el 26 de mayo y de nuevo en Hampden, Brasil derrotó por 2-0 a Escocia (con goles de Raí y Valdo) y se llevó la Rous Cup.

En 1988 la selección invitada fue Colombia. El 17 de mayo de ese año se abrió el torneo con un 0-0 entre Escocia y la selección cafetera en Glasgow. El 21 de mayo, en Wembley, el mítico partido entre Inglaterra y Escocia se saldó con un 1-0 para los locales, con gol de Peter Beardsley. El 24 de mayo, en Londres, Inglaterra y Colombia empataron a un tanto. Lineker marcó para los locales y para los visitantes lo hizo el tristemente famoso (por ser asesinado seis años después) Andrés Escobar. El título se quedó en Inglaterra.

En 1989 se disputó la última edición del torneo, esta vez con Chile como invitada. El torneo se estrenó el 23 de mayo con un 0-0 en Londres entre Inglaterra y La Roja. Cuatro días después, en Hampden, Inglaterra derrotaba 0-2 a su eterno enemigo, con goles de Chris Waddle y Steve Bull (que debutó ese día y que encima, jugaba en tercera división, en los Wolves). En el último partido de la historia de este torneo, Escocia venció por 2-0 a Chile con goles de Alan McInally y Murdo MacLeod. Inglaterra ganó su tercera Rous Cup.

El torneo se canceló porque en el Escocia-Inglaterra hubo serios incidentes en Glasgow entre hinchas de ambas selecciones. Los equipos ingleses habían sido sancionados sin jugar en Europa tras el desastre de Heysel y la FA no quería que su selección, que contaba con una prometedora generación de cara al Mundial de Italia 90, fuera sancionada también.

Desde entonces, pasaron siete largos años sin enfrentamientos entre Inglaterra y Escocia, hasta que se vieron las caras en la Eurocopa de 1996, en Wembley, con victoria inglesa merced a aquel mítico golazo de Paul Gascoigne. Luego se enfrentaron en 1999, en la repesca para ir a la Eurocopa de 2000 y desde entonces se han enfrentado en dos amistosos (2013 y 2014) y más recientemente, en la fase de clasificación para el Mundial de Rusia 2018 (por si os interesa, ambas selecciones se han enfrentado 113 veces -récord mundial-, con 48 victorias inglesas, 41 escocesas y 24 empates).

Os dejo el vídeo íntegro del Inglaterra-Brasil de 1987 (Inglaterra marcó en el minuto 35 y Brasil empató un minuto después, nada más sacar de centro):

Hasta mañana.

Qué fue de… Nick Barmby: Pelé lo gafó cuando dijo que era tan bueno como Zidane

Cromo de Barmby en su etapa en el Tottenham (PANINI).

Hoy vamos a recordar a un futbolista de prolongada trayectoria en la Premier League, que llegó a vestir la camiseta de la selección inglesa. Es Nick Barmby.

¿Quién era?: Un centrocampista de los 90 a principios de esta década.

¿Por qué se le recuerda?: Pues como os decía, por jugar en media docena larga de equipos históricos ingleses, además de por ser internacional con los ‘Tres Leones’.

¿Qué fue de él?: Colgó las botas en 2012 en las filas del Hull City. En la actualidad entrena al equipo sub 19 de un modesto club llamado Burton Town Old Boys FC.

¿Sabías qué…?: Su padre, Jeff Barmby, fue futbolista profesional en los 60, pero jugó siempre en divisiones modestas.

– Tiene un hijo llamado Jack que continúa con la tradición: es futbolista profesional y ahora juega en Estados Unidos, en los San Antonio FC de la USL (la segunda categoría del fútbol profesional en Norteamérica).

– Se formó en la cantera del Tottenham y adquirió fama formando parte del quinteto de atacantes que popularizó el argentino Osvaldo Ardiles en la temporada 93/94, junto a Jurgen Klinsmann, Darren Anderton, Teddy Sheringham e Ilie Dumitrescu.

– En Inglaterra es muy famosa la anécdota de que en sus días en los Spurs, nada menos que Pelé dijo de él que iba a ser un superclase mundial, a la altura de Zinedine Zidane o Paolo Maldini. Es una de las numerosas predicciones fallidas de Pelé, del que se dice que es gafe.

– Es uno de los nueve jugadores de la historia que ha marcado goles en la Premier con seis equipos diferentes.

– Es también uno de los pocos jugadores que dio el paso del Everton al Liverpool. Cuando lo hizo, hacía 41 años que los reds no fichaban a un jugador de los toffees.

– Estuvo en las Eurocopas de 1996 y de 2000 con la selección inglesa.

– Marcó cuatro goles con la selección. El último de ellos fue el 28 de febrero de 2001, en Villa Park, en un Inglaterra-España. Los locales ganaron 3-0 y el gol de Barmby fue el primero.

– En la temporada 2011/2012 entrenó al Hull City.

– Mide 1,70 metros.

Biografía, palmarés, estadísticas: Nicholas Jon Barmby nació el 11 de febrero de 1974 en Kingston Upon Hull, Inglaterra. Debutó como profesional en 1992 en las filas del Tottenham. En 1995 lo contrató el Middlesbrough y al año siguiente se fue al Everton. Cuatro temporadas después cambió de club, pero no de ciudad: firmó por el Liverpool. En 2002 lo fichó el Leeds United y dos años después y tras una breve cesión en el Nottingham Forest, firmó por el equipo de su ciudad natal, el Hull City, donde se retiró en 2012. En su palmarés tiene una Copa de la Liga y una Charity Shield, ambas con el Liverpool. Con Inglaterra jugó 23 partidos y marcó 4 goles.

Os dejo con un vídeo homenaje a Barmby en su etapa en el Liverpool:

Hasta mañana.

Quién fue… Laurie Cunningham: el madridista que salió ovacionado del Camp Nou

Cromo de Cunningham con el Real Madrid (PANINI).

Vamos a cerrar la semana con una historia de triste final. Es la historia del primer jugador inglés de la historia del Real Madrid, de un pionero cuyo nombre será difícil de olvidar, y que este viernes hubiera cumplido años: Laurie Cunningham.

Laurence Paul Cunningham nació el 8 de marzo de 1956 en Archway, Londres. Cuando era un niño, hizo una prueba con el Arsenal, pero fue rechazo. No ocurrió lo mismo con el Leyton Orient, equipo con el que debutó como profesional en 1974.

En 1977 lo fichó el West Bromwich Albion, donde Cunningham, delantero, se hizo un nombre. Tan bien le fue, que en 1977 se convirtió en el primer jugador de raza negra en disputar un partido con la sub 21 inglesa. Al año siguiente, debutó con la absoluta.

Al Real Madrid no le pasó desapercibido el talento de Cunningham y en 1979 pagó 195 millones de las antiguas pesetas por sus servicios al WBA. El día de su debut en Liga marcó dos goles, ante el Valencia. Poco después, en su primer ‘clásico’ ante el Barcelona en el Bernabéu volvió a marcar.

El 10 de febrero de 1980, Cunningham jugó uno de sus partidos más recordados como madridista. Fue en el Camp Nou. Los blancos se impusieron 0-2 y ese día, Cunningham salió ovacionado por el público azulgrana ante la exhibición de juego que ofreció. Ese año, el Madrid hizo un doblete de Liga y Copa y Cunningham marcó 8 tantos.

Estatua de Cunningham junto al estadio del Leyton Orient (WIKIPEDIA).

Al año siguiente, Cunningham empezó bien, pero una lesión en un dedo del pie que lo tuvo bastantes meses alejado de los terrenos de juego. En la temporada 81/82 las lesiones se cebaron también con él y apenas jugó tres partidos de Liga. Pero lo peor estaba por llegar. En julio de 1982, sus dos hijas, de 7 y 9 años, murieron asesinadas cuando estaban con su cuñada en Londres. Esto le sumió en una profunda depresión.

Esa temporada 82/83 la pasó de suplente, hasta que Ron Atkinson, que lo tuvo en el WBA, solicitó su cesión para el Manchester United. El Madrid lo cedió en abril de 1983 y la ‘Perla Negra’, sobrenombre que le pusieron en Madrid, acabó el año en Old Trafford.

La temporada siguiente, Cunningham fue cedido al Sporting de Gijón, donde jugó 30 partidos y marcó tres goles. En 1984, el Olympique de Marsella lo contrató. Tras un buen año en Francia, regresó a su país para jugar en el Leicester City, pero de nuevo las lesiones no le permitieron dar lo mejor de sí mismo. En la temporada 86/87 vivió una primera experiencia en el Rayo Vallecano, en Segunda. Después emigró a Bélgica, al Charleroi, pero tampoco tuvo suerte con las lesiones. En 1988 se fue al Wimbledon para jugar la última parte de la temporada y acabó con un sonado éxito: ganó la FA Cup. Era el Wimbledon de la ‘Crazy Gang’.

En el verano de 1988 retornó al Rayo Vallecano, que estaba en Segunda. Jugó 19 partidos y marcó un gol, y el equipo vallecano subió a Primera. Por desgracia, Laurie Cunningham no pudo volver a jugar en la máxima categoría. A las 6.45 horas del 15 de julio de 1989, el jugador inglés, junto a un amigo, iba al volante de un Seat Ibiza de matrícula M-6296-FM. El coche se salió de la calzada en la carretera de La Coruña, la N-VI, a la altura del kilómetro 6,5 (Puerta de Hierro), chocó contra una farola y una alambrada y volcó. Cunningham salió disparado del coche y apareció a unos 10 metros, con una fractura en la cabeza y pérdida de masa encefálica. El copiloto resultó herido leve. Cunningham fue enviado al Clínico, donde no se pudo salvar su vida. Dejó una mujer y un hijo de un año.

Os dejo con un vídeo dedicado a Cunningham:

Hasta el jueves.

Trofeos, copas y medallas. El trofeo de la Carabao Cup o Copa de la Liga inglesa

Trofeo de la Copa de la Liga inglesa (Carabao Group).

Este domingo se juega la final de la Carabao Cup o Copa de la Liga inglesa. Vamos a conocer un poco más de cerca el galardón que alzará el vencedor del partido.

El torneo se disputa desde 1960 y desde este año hasta 1981, se entregó una copa fabricada en plata. Posteriormente, los patrocinadores eligieron sus propios trofeos, hasta que en 1991 se recuperó la copa original, hasta ahora. De estilo georgiano y creada por los artesanos de Mappin  Webb, una prestigiosa joyería londinense, tiene la particularidad de que cuenta con tres asas, en vez de dos, que es lo habitual.

Vista cenital de la Copa de la Liga (WIKIPEDIA).

El trofeo tiene un peso de 2,976 kilogramos y mide 27 cm de alto por 20,5 de ancho. Tiene un valor estimado de 20.000 libras esterlinas.

Ahora sólo falta saber quién la gana.

Hasta el jueves.