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¿Qué fue de? ¿Qué fue de?

"Si eres una estrella del deporte, eres una estrella del deporte. Si no lo consigues, te conviertes en entrenador. Si no eres capaz de entrenar, puedes ser periodista". Desmond Lynam, comentarista deportivo.

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Qué fue de… Emile Heskey: un potente delantero de la Premier

Heskey, en 2009 con la selección inglesa (WIKIPEDIA).

Empezamos esta semana con un poquito de fútbol inglés y lo hacemos recordando a un reciente delantero que tuvo una larga carrera en la Premier. Es Emile Heskey.

¿Quién era?: Un delantero inglés de los 90, los 2000 y primera mitad de esta década.

¿Por qué se le recuerda?: Pues por su prolífica carrera, en equipos del calibre del Liverpool o el Aston Villa, donde hizo gala de su capacidad goleadora y su potencia física, además de por ser internacional con Inglaterra más de 60 veces.

¿Qué fue de él?: Se retiró en 2016 en las filas del Bolton Wanderers. En la actualidad, como tantos otros excompañeros de profesión, trabaja dando conferencias en cenas de empresa y eventos de ese tipo.

¿Sabías qué…?: Es de origen antiguano.

– Su padre trabajaba en tareas de seguridad en clubes nocturnos de Leicester.

– Cuando lo fichó el Liverpool en 2000, fue el fichaje más caro de la historia del club red.

Heskey, en un cromo de la Eurocopa de 2000 (PANINI).

– Fue uno de los destacados jugadores del mítico partido del 1 de septiembre de 2001 en el que Inglaterra venció por 1-5 a Alemania en Múnich. Heskey marcó un gol y sus compañeros en el Liverpool Steve Gerrard y Michael Owen, uno y tres tantos, respectivamente.

– Su segundo gol como internacional se lo hizo a España en un amistoso en Villa Park que acabó con victoria para Inglaterra por 3-0, el 28 de febrero de 2001.

– Con Inglaterra jugó dos Eurocopas (2000 y 2004) y dos Mundiales (2002 y 2010).

– Fue titular en la final de la UEFA de 2001 que enfrentó al Liverpool con el Alavés, aquel mítico encuentro que acabó con victoria para los reds por 5-4 en la prórroga. Heskey fue sustituido en el minuto 64 por Robbie Fowler.

– El siguiente agosto, marcó uno de los 3 goles del Liverpool en la final de la Supercopa de Europa ante el Bayern de Múnich (2-3 en el resultado final).

– Tiene seis hijos, tres su primera esposa y tres con la segunda, una excamarera de un bar de lap-dancing en Liverpool con la que empezó una relación estando aún en su primer matrimonio.

– Mide 1,88 metros.

Biografía, palmarés, estadísticas: Emile William Ivanhoe Heskey nació el 11 de enero de 1978 en Leicester, Inglaterra. Formado en el equipo de su ciudad, debutó con el primer equipo en 1994. En 2000 fue traspasado al Liverpool. Cuatro años después se fue al Birmingham City, donde pasó dos temporadas. Luego jugó tres años en el Wigan para pasar al Aston Villa, donde jugó otras tres temporadas. Luego jugó dos años en los Newcastle Jets de Australia para pasar sus dos últimas temporadas como profesional en el Bolton Wanderers, donde se retiró en 2016. En su palmarés tiene dos Copas de la Liga con el Leicester y una FA Cup, dos Copas ed la Liga, una Charity Shield, una UEFA y una Supercopa de Europa con el Liverpool. Con Inglaterra jugó 62 partidos y marcó 7 goles.

Os dejo todos los goles de Heskey con Inglaterra:

Hasta mañana.

Qué fue de… Dion Dublin: leyenda de la Premier y percusionista

Cromo de Dublin con el Cambridge United (PANINI).

Vamos a hablar este jueves de uno de esos jugadores clásicos de la Premier League. Es Dion Dublin.

¿Quién era?: Un delantero inglés de finales de los 80 a finales de la pasada década.

¿Por qué se le recuerda?: Por su prolífica carrera en la Premier League, formando parte de equipos del calibre del Manchester United o al Aston Villa, además de por ser internacional con Inglaterra.

¿Qué fue de él?: Se retiró en 2008 en las filas del Norwich City. En la actualidad, trabaja como comentarista ocasional y también trabaja como conferenciante en eventos, reuniones de empresa y cenas, contando su experiencia profesional.

¿Sabías qué…?: Es de origen nigeriano.

– Sir Alex Ferguson pagó un millón de libras esterlinas por sus servicios en 1992 tras verlo en un partido de FA Cup cuando Dublin estaba en el Cambridge United.

– Chelsea y Everton estaban también interesados en contratarle.

– A las pocas semanas de debutar con el Manchester United, se fracturó una pierna y estuvo seis meses fuera de los terrenos de juego.

– En ese tiempo, el Manchester United fichó a un tal Eric Cantona. Cuando Dublin se recuperó, no tenía sitio en el equipo.

– El Manchester United ganó la Premier en 1993, su temporada de debut, pero como jugó menos de diez partidos, no le correspondía medalla. No obstante, la competición hizo una excepción con él y se la concedieron.

– En 1998, en el Coventry, acabó como máximo goleador empatado con Chris Sutton y Michael Owen. Pese a ello, se quedó fuera de la lista de Inglaterra para el Mundial de ese año.

– En su etapa del Aston Villa sufrió una fractura en el cuello que casi acaba con su vida. Tuvo que ser operado y lleva una placa de titanio que une tres de sus vértebras.

– Es un consumado percusionista y de hecho, él mismo ha inventado un instrumento, un tipo de cajón llamado The Dube.

– Mide 1,88 m.

Biografía, palmarés, estadísticas: Dion Dublin nació el 22 de abril de 1969 en Leicester, Inglaterra. Debutó como profesional en 1988 en el Norwich City. Ese mismo año lo fichó el Cambridge United, que lo cedió un año al Barnet y luego lo recuperó hasta 1992, cuando se fue al Manchester United de sir Alex Ferguson. En 1994 se fue al Coventry City, donde pasó cuatro temporadas. Luego recaló en el Aston Villa, donde estuvo seis temporadas, si bien una la pasó cedido en el Millwall. En 2004 firmó por el Leicester y en 2006 por el Celtic. Más adelante ese año se fue al Norwich, donde colgó las botas en 2008. En su palmarés tiene una Premier y una Charity Shield con el Manchester United y una liga y una copa de la liga escocesas. Con Inglaterra jugó cuatro partidos.

Os dejo con un vídeo de Dublin con el Coventry:

Hasta mañana.

Quién fue… Alfred Lyttelton: el primer regateador de la historia del fútbol fue luego ministro

Alfred Lyttelton, en 1903 (WIKIPEDIA).

Ya hemos conocido la historia de algún superdeportista victoriano y este domingo vamos con otro, que no sólo destacó como deportista, sino también como político. Es Alfred Lyttelton.

El 7 de febrero de 1857 nacía en Westminster, Londres, Alfred Lytellton, hijo del cuarto barón Lyttelton y sobrino del que luego sería primer ministro William Ewart Gladstone. Estudió en Eton y en Cambridge, esa combinación que tantas veces hemos visto. Fue en la Universidad cuando empezó a jugar al cricket y al fútbol.

En este último deporte se recuerda un hat-trick que logró en un partido ante Oxford en 1878. Combinó los partidos con el equipo de la Universidad con los del Old Etonians, y fue internacional por Inglaterra, en un partido ante Escocia en 1877.

Como delantero, fue uno de los precursores del ‘regate Cruyff‘, en la línea de fondo para llegar con posición clara de gol, aunque al parecer era algo ‘chupón’, porque hay alguna crónica que relata las quejas de sus compañeros por sus intentos de regatear a todo el equipo rival.

En cuanto al cricket, Lyttelton fue también internacional y jugó cuatro test matches contra Australia, jugando al lado del mítico W. G. Grace. Con los años, sería presidente del Marylebone Cricket Club.

Lyttelton fue amateur como deportista, pero en cambio orientó su carrera a la política. En 1895 entró en la Cámara de los Comunes y en 1900 fue nombrado Consejero de la Reina. Ese mismo año, fue enviado a Sudáfrica como presidente de un comité encargado de reconstruir el país tras la guerra de los Bóer, y su trabajo al frente del mismo le valió para ser nombrado Secretario de la Colonia. En 1903 fue nombrado secretario de Estado para las Colonias, con rango de ministro.

Pero precisamente, a Alfred Lyttelton una de sus grandes aficiones le costó la vida. Jugando un partido de cricket en Sudáfrica recibió un pelotazo en el vientre al que no se dio importancia al principio. Al regresar a Inglaterra se halló un absceso del que tuvo que ser operado. Por desgracia, la cirugía no fue exitosa y falleció el 5 de julio de 1913, con 56 años. Ese día se disputaba el tradicional partido de cricket entre Oxford y Cambridge, que durante dos minutos se detuvo como señal de respteto. Dejó dos hijos (otros tantos habían muerto de niños), uno de ellos, Oliver, ocupó el mismo cargo que su padre, secretario de Estado para las Colonias, entre 1951 y 1954.

Espero que os haya gustado el artículo. Hasta el miércoles.

Quién fue… Harry Goslin: el futbolista que fue héroe en Dunkerque

Harry Goslin (Dominio público).

Hace casi un año, el gran Nacho González, uno de los artífices de la imprescindible web La media inglesa (el sitio de referencia del fútbol inglés en castellano), escribió un artículo sobre el protagonista de hoy. Un tiempo después, me tomo la libertad de tomar prestada su historia y contárosla. Es la historia de Harry Goslin.

Henry Goslin nació el 9 de noviembre de 1909 en Willington, Inglaterra. Empezó a jugar como defensa en un equipo amateur de Nottingham llamado Boots Athletic hasta que en 1930, Charles Foweraker, entrenador del Bolton Wanderers, se fijó en su físico priviliegiado y lo contrató por 25 libras.

Con el Bolton vivió un descenso y un ascenso, y seis años después de su llegada, fue nombrado capitán del equipo. En total, jugó más de 300 partidos y marcó 23 goles. Todo iba bien hasta que llegó uno de los años más difíciles de la historia de la Humanidad: 1939.

Faltaban unos meses para el comienzo de la II Guerra Mundial y el conflicto era inevitable. Gran Bretaña se preparaba para volver a ponerse en marcha ante la amenaza del nazismo. El día 8 de abril de aquel año, Harry Goslin, como capitán del Bolton, se puso delante de un micrófono en el estadio y ofreció unas palabras a sus fans: “No es un asunto que podamos dejar a otros; cada individuo tiene una tarea que cumplir”. En efecto, se alistó en el Ejército. Con él lo hicieron sus compañeros.

Con la invasión alemana de Polonia se suspendieron las competiciones oficiales en Inglaterra, pese a lo cual Goslin jugó algunos partidos no oficiales aún, incluidos un par con el Chelsea y el Norwich City, como invitado. Jugó también un amistoso con Inglaterra contra Escocia.

En este cementerio militar británico en Italia está enterrado Goslin (Ra Boe / WIKIPEDIA).

El 53er Regimiento, con sede en Bolton, fue al que fueron a parar los jugadores del equipo. Fueron conocidos como los ‘Wartime Wanderers’. Goslin, con el rango de sargento, y sus compañeros fueron destinados a Dunkerque, en Francia, donde se vivió uno de los hechos más conocidos de la Segunda Guerra Mundial. 300.000 soldados quedaron atrapados en las playas de esta localidad del norte de Francia, hasta que una operación de rescate, en la que participaron civiles con barcos de recreo logró evacuar a gran parte de ellos. Harry Goslin estuvo allí y al parecer, participó en una operación que supuso la destrucción de cuatro tanques alemanes. Él y sus compañeros lograron sobrevivir y regresar a Inglaterra.

Goslin fue ascendido a teniente y su regimiento permaneció en Gran Bretaña durante el resto de 1940 y 1941, por lo que pudieron volver a calzarse las botas y jugar algunos amistosos. Goslin volvió incluso a jugar con la selección, dos veces ante Escocia y una ante Gales.

En 1942, los ‘Wartime Wanderers’ volvieron a entrar en acción: fueron enviados al norte de África, en concreto a Egipto. Allí participaron en la defensa de Alam el Halfa. Después fueron enviados a Irak, donde Goslin y algunos de sus compañeros jugaron un partido entre militares británicos y polacos, que se saldó con victoria por 4-2 de los primeros.

Tras estar en Oriente, el Regimiento fue enviado a Italia y participó en la batalla del río Sangro. Varios jugadores del Bolton resultaron heridos y algunos fueron evacuados, pero el que peor suerte tuvo de todos fue Harry Goslin. El capitán del Wanderers estaba bajo un árbol realizando tareas de observación cuando una bomba estalló sobre él. Recibió numerosas heridas de metralla y madera y su estado era muy grave. Tras unos días luchando, falleció. Era el 18 de diciembre de 1943 y Harry Goslin tenía 34 años. Está enterrado en el cementerio militar del Río Sangro.

Espero que os haya gustado la historia. El miércoles, más.

 

Quién fue… Jamie Pollock: marcó el mejor gol de la historia… en propia meta

Cromo de Pollock con el Boro (PANINI)

Vamos a cerrar la semana con un exfutbolista que quizá a la mayoría ni os suene, pero que protagonizó una curiosa imagen que todavía puede encontrarse por redes sociales. Es Jamie Pollock, el autor del mejor gol de la historia… en propia meta.

Jamie Pollock nació el 16 de marzo de 1974 en Stockton-on-Tees, Inglaterra. Durante su carrera profesional jugó en el Middlesbrough, en el Osasuna español (apenas jugó dos partidos en 1996), en el Bolton Wanderers, en el Manchester City, en el Crystal Palace y en el Birmingham City, donde se retiró en 2001. En la actualidad, tiene una empresa de acristalamientos en Middlesbrough y una academia de fútbol.

Pero el verdadero motivo por el que Jamie Pollock es famoso es porque en su etapa en el Manchester City, protagonizó un gol en propia meta que se considera el más bonito de la historia.

Ocurrió en la penúltima jornada de la temporada 97/98. El City se jugaba el descenso contra el Queens Park Rangers, que estaba en la misma situación. El partido se disputaba en Maine Road, entonces la casa del City. El partido iba 1-1 y en una jugada de ataque del QPR, Pollock interceptó la pelota. De manera incomprensible, golpeó el balón, lo que le permitió superar por arriba a otro compañero y a un rival y, sorprendentemente, sin dejarla caer cabeceó al fondo del a red, superando por alto a su compañero, el portero galés Martyn Margetson. Era el 1-2. El City pudo empatar después, pero ese resultado le dejaba a merced de un milagro en la última jornada, que no se produjo. El Manchester City acabó descendiendo (cómo ha cambiado la historia) y el QPR se salvó.

Los hinchas del equipo londinense, con mucho humor, nombraron a Pollock “el hombre más influyente de los últimos 2.000 años”. Por suerte para él, los fans del City no la tomaron mucho con él.

Os dejo, como no, con el golazo de Pollock:

Hasta el miércoles.

Qué fue de… Dennis Wise: un ‘bad boy’ de cuando el Chelsea no era tanto

Wise controla una pelota en un Chelsea-Marsella de la Champions de la temporada 99/2000 (Archivo 20minutos)

El Chelsea es, de unos años a esta parte, uno de los equipos poderosos de Europa, sobre todo gracias a la ingente cantidad de dinero que ha inyectado en el club el magnate ruso Roman Abramovich. Pero antes, era un equipo que peleaba por meterse en Europa, lejos del glamour actual. Hoy vamos a hablar de uno de sus más carismáticos jugadores de aquella época. Es Dennis Wise.

¿Quién era?: Un centrocampista inglés de mediados de los 80 a mediados de la pasada década.

¿Por qué se le recuerda?: Por ser uno de los más destacados jugadores del Chelsea del cambio de siglo y por capitanear a los blues durante siete años.

¿Qué fue de él?: Colgó las botas en 2006 en el Coventry City. Tras ejercer algunas temporadas como entrenador, en la actualidad colabora con Sky y también ofrece sus servicios como conferenciante o invitado de eventos (una cosa que se lleva mucho en los países anglosajones). Si lo queréis contratar, podéis hacer clic aquí. También lo podéis seguir en Twitter.

¿Sabías qué…?: Era uno de los destacados jugadores del mítico Wimbledon que ganó una FA Cup en 1988 y que fue bautizado en Inglaterra como la ‘Crazy Gang’.

– Estamos hablando de uno de los jugadores más polémicos del fútbol inglés. De él dijo sir Alex Ferguson que era “capaz de provocar una pelea en una casa vacía”.

– En 1998, fue sancionado por morder en un brazo a Marcelino Elena en una semifinal de la Recopa entre Chelsea y Mallorca.

Wise se las ve con Cosmin Contra en el Inglaterra-Rumanía de la Eurocopa de 2000, en Charleroi, Bélgica (Archivo 20minutos).

– En 1995 fue condenado a tres meses de cárcel por agredir a un taxista en Londres, aunque se le conmutó la pena.

– Cuando jugaba en el Leicester, fue despedido por romperle la nariz y el pómulo a un compañero en una pelea

– Hasta la irrupción de John Terry, era el capitán más laureado de la historia del Chelsea.

– Fue elegido dos veces jugador del Chelsea del año.

– Con la selección sólo marcó un gol, pero valió para que Inglaterra ganara por 0-1 un partido en Esmirna, ante Turquía, valedero para la clasificación de la Eurocopa de 1992.

– Estuvo con Inglaterra en la Eurocopa de 2000. Fue titular en dos partidos (ante Alemania y Rumanía) y jugó media hora de otro (ante Portugal).

– Mide 1,68 metros.

Biografía, palmarés, estadísticas: Dennis Frank Wise nació en Kensington, Londres, Inglaterra, el 16 de diciembre de 1966. Debutó como profesional en 1985 en el Wimbledon. En 1990 desembarcó en el Chelsea, donde estuvo 11 años. Luego jugó una temporada en el Leicester, tres en el Millwall, una en el Southampton y unos meses en el Coventry, donde se retiró. En su palmarés tiene una FA Cup con el Wimbledon y dos FA Cups, una Charity Shield, una Copa de la Liga, una Recopa y una Supercopa de Europa con el Chelsea. Con Inglaterra jugó 21 partidos y marcó un gol.

Os dejo un vídeo homenaje a Wise:

Quién fue… Cuthbert Ottaway: el primer capitán de la historia del fútbol de selecciones

Una de las pocas imágenes conservadas de Cuthbert Ottaway (WIKIPEDIA).

Vamos a cerrar la semana con una nueva historia de superderportistas victorianos, ya sabéis, esos atletas de finales del siglo XIX que destacaban en varios deportes a la vez. El de hoy es uno de los casos más famosos. Es el de Cuthbert Ottaway.

El 18 de julio de 1850 nació en Dover, Inglaterra, Cuthbert John Ottaway, hijo único del cirujano y exalcalde de la ciudad James Ottaway. Se formó en Eton y en Oxford, donde formó parte de los equipos de fútbol, cricket, tenis, frontón y atletismo.

Ottaway era excelente en todos estos deportes, aunque destacaba especialmente en fútbol. Jugó en los Old Etonians, en el equipo de la Universidad de Oxford, en el Crystal Palace y en el Marlow FC. El 30 de noviembre de 1872, en Escocia, disputó el primer partido internacional de la historia, entre la selección local y la de Inglaterra. Ottaway era el capitán inglés. Por lo tanto, estamos hablando del primer capitán de la historia de la selección inglesa y del primer capitán de la historia del fútbol de selecciones (honor compartido con el escocés Robert Gardner). Además, disputó tres finales seguidas de la FA Cup (1873, 1874 y 1875) y ganó una, con la Universidad de Oxford (1874).

En cuanto al cricket, Ottaway jugó para Eton, para la Universidad de Oxford, en la selección del sur de Inglaterra, en el Middlesex CCC y en el Marylebone CC. Además, fue internacional con su país, con el que salió de gira en 1872 por Estados Unidos y Canadá.

Al acabar sus estudios universitarios, Ottaway se convirtió en abogado en 1877. Pero por desgracia, su carrera duró poco, puesto que el 2 de abril de 1878, con 27 años de edad, fallecía. La causa de la muerte no está clara y en aquel entonces se dijo que fue por complicaciones de un enfriamiento tras una noche de baile, aunque también pudo ser de tuberculosis. Tras su muerte, su esposa, a la que conoció en la gira de Inglaterra por Canadá, tuvo una hija póstuma llamada Lilian. Está enterrado en el Paddington Old Cemetery.

Hasta el miércoles, amigos.

Quién fue… Ray Wilson: ganó un Mundial de fútbol y se hizo enterrador

Ray Wilson, en 1963 (Charles Buchan’s Football Monthly).

Hoy vamos a conocer más de cerca la historia de un jugador que alcanzó lo máximo a lo que puede aspirar un futbolista y luego dedicó su vida a una peculiar tarea. Es Ray Wilson.

Ramon Wilson nació en Shirebrook, Derbyshire, Inglaterra, el 17 de diciembre de 1934. Todavía era escolar cuando empezó a trabajar como aprendiz de ferroviario. Un ojeador lo vio jugar y lo incorporó a las filas del Huddersfield Town. Trabajaba de noche en el tren y de día entrenaba.

En 1954 se le hizo contrato profesional y dos años después, gracias a Bill Shankly, entrenador de los ‘Terriers’, Wilson se hizo dueño de la banda izquierda.

Su buen hacer le hizo ser convocado por la selección inglesa en 1960, en un empate a uno ante Escocia. En 1962 participó en el Mundial de Chile y jugó los tres partidos de su selección, que fue eliminada a las primeras de cambio. En 1964 llegó al Everton, tras haber jugado más de 30 partidos con Inglaterra (aún es el jugador del Huddersfield con más partidos con la selección nacional).

Pese a que con el Everton no pasó su mejor época (por ejemplo, se perdió su primer año por lesión), a nivel internacional alcanzó la gloria: indiscutible para Alf Ramsey, era el lateral izquierdo titular de la selección inglesa en el Mundial de 1966. Era, con 32 años, el más veterano de aquel mítico equipo que ganó por 4-2 la final ante Alemania y convirtió a Inglaterra en campeona mundial por primera vez en su historia. Jugaría con Inglaterra hasta 1968 y acumuló 63 internacionalidades.

En 1969 se fue al Oldham Athletic y en 1970 al Bradford, donde colgó las botas un año después. Cuando se retiró, no quiso seguir en el mundo del fútbol y eligió una curiosa ocupación: se estableció como enterrador en Huddersfield primero y en la cercana Halifax después. Ejerció tan poco futbolístico empleo hasta el año 1997, cuando se jubiló.

Por desgracia, Ray Wilson no recuerda nada de sus éxitos. Aún vive, a los 83 años, acompañado de Pat, su esposa. Pero en 2004 se le diagnosticó la enfermedad de Alzheimer. No es el único. Martin Peters, Nobby Stiles y Jackie Charlton también la sufren. El propio Alf Ramsey murió con esa dolencia. Un triste final para los héroes de 1966.

Hasta el miércoles.

Santuarios del deporte. Portchester Castle: practicar deporte junto a un castillo del siglo XI

Imagen de un partido de cricket junto al castillo (Portchester Cricket Club).

Ya sabéis que me encanta traeros a esta sección lugares especiales donde se practica deporte. El de hoy es uno de los más originales, puesto que son los aledaños de un castillo del siglo XI. Nos vamos a Inglaterra para conocer de cerca el castillo de Portchester.

Existe en el condado de Hampshire, en el sur de Inglaterra, una localidad costera llamada Portchester, muy cerca de Portsmouth, que entre otros atractivos cuenta con un castillo del siglo XI, construido sobre los restos de un antiguo fuerte romano. De hecho, la leyenda dice que es el lugar donde falleció Poncio Pilato, el celebérrimo gobernador romano de la Jerusalén de la época de Cristo.

Vista desde una de las torres del castillo (WIKIPEDIA).

Su privilegiada posición sobre la bahía de Porsmouth lo ha convertido en escenario de algunos singulares episodios históricos, como muchas partidas de invasiones a Francia. Fue reformado por el rey Eduardo II y entre sus muros se fraguó una conspiración fallida contra el rey Enrique V, además de haber recibido visitas y pernoctaciones de varios monarcas ingleses.

A partir del siglo XVII, empezó a usarse como prisión. En las guerras napoleónicas, el castillo de Portchester fue lugar de reclusión de más de 7.000 prisioneros franceses. Este uso de cárcel duró hasta 1814.

Fue precisamente en ese año cuando se empezó a jugar al cricket en su patio, y de manera oficial a través del Portchester Cricket Club en 1885, convirtiéndose en uno de los terrenos de juego más singulares del planeta.

Desgraciadamente, y pese a lo único del lugar, en 2016 se dejó de jugar en este lugar, que está protegido por la English Heritage Trust. Sólo el tercer equipo del Portchester Cricket Club jugaba en el castillo. Debido a los recortes presupuestarios, el equipo ha sido desmantelado y los dos supervivientes juegan en un campo de un colegio cercano, ya más moderno.

Pese a ello, el club mantiene como emblema las almenas del castillo.

Os dejo con unas curiosas imágenes de los años 60:

Hasta mañana.

Quién fue… Max Woosnam, el superdeportista: fue un crack en cuatro deportes

Woosnam, en 1920 (WIKIPEDIA).

De vez en cuando está bien acercarse a finales del siglo XIX y principios del XX para encontrar casos como el de hoy: deportistas a los que una sola disciplina se les quedaba corta y competían en varias. Lo que es más difícil es encontrar a deportistas que sobresalieran en todos aquellos deportes en los que competían. Es el caso del protagonista de hoy: Max Woosnam.

Maxwell Woosnam nació el 6 de septiembre de 1892 en Liverpool, Inglaterra. Su padre, que llevaba el mismo nombre, era un miembro destacado de la Iglesia Anglicana: fue canónigo de Chester y archidiácono de Macclesfield. Sin apreturas económicas, estudió en el prestigioso Winchester College, donde capitaneó los equipos de golf y cricket y formó parte de los de fútbol y squash, dando ya pistas acerca de sus capacidades.

En 1911 llegó a la Universidad de Cambridge y allí, Woosnam se enroló en los equipos de fútbol, cricket, tenis (tanto en su modalidad en hierba como en pista -antes se consideraban dos deportes distintos-) y golf. Representó a la universidad en todos ellos.

En 1913, antes de que acabara sus estudios, Woosnam fue invitado por el equipo más famoso de su época, el Corinthian FC, para hacer una gira por Brasil. Woosnam marcó un gol en aquella experiencia, y fue invitado en 1914 para repetir. Cuando el equipo estaba a punto de llegar a Brasil, el barco en el que viajaban recibió la noticia del estallido de la Primera Guerra Mundial. El club decidió regresar, tras una escala en Río de Janeiro para reponer fuerzas. El regreso se hizo, además, evitando barcos y submarinos alemanes que vigilaban el Atlántico.

En la guerra, Woosnam estuvo en el frente occidental y en la batalla de Galípoli, en Turquía. Mientras duró el conflicto, Woosnam no dejó de disputar partidos amistosos entre soldados.

Al acabar la guerra, Woosnam combinó la práctica del tenis y del fútbol. Jugó con el Chelsea FC, y cuando acabó la temporada, se clasificó para jugar el torneo de Wimbledon de tenis. Se abrió entonces la posibilidad de que Woosnam se hiciera deportista profesional, pero la rechazó por considerarlo vulgar.

Woosnam (a la izquierda), con su compañero Turnbull en 1920 (Dominio público).

En 1919, firmó un contrato amateur con el Manchester City. Llegó a ser capitán del equipo. Mientras, su carrera como tenista no paró. En 1920 logró el oro en los Juegos Olímpicos de Amberes, en dobles masculino, y la plata en dobles mixtos. En 1921 ganó Wimbledon en dobles masculino y 1923 llegó a cuartos de final en individuales. Todos estos logros, insisto, de manera simultánea a los de fútbol. No en vano, en 1922 debutó con la selección inglesa de fútbol, y como capitán. De hecho, fue seleccionado para jugar con la selección británica de fútbol en los Juegos de Amberes, pero renunció por haberse comprometido antes con el tenis.

Jugó en el Manchester City hasta 1925, y después en el Northwich Victoria hasta 1926. En febrero de ese año, una lesión le obligó a dejar el deporte. Eso sí, después siguió vinculado a él, ya que fue capitán del equipo de Copa Davis de Gran Bretaña.

Un par de anécdotas sobre Woosnam antes de acabar: todos sus logros deportivos hay que valorarnos aún más si se tiene en cuenta que era un fumador empedernido (de hecho, su muerte se debió a problemas respiratorios). Otra que da imagen de su destreza en el deporte es que llegó a disputar un partido de ping pong ante el famosísimo Charles Chaplin y le derrotó. Sería normal si no fuera porque Chaplin usó una raqueta y Woosnam… un chuchillo de untar mantequilla. Y por si fuera poco, era un extraordinario jugador de snooker.

Max Woosnam trabajó para la Imperial Chemical Industries, empresa de la que llegó a pertenecer al consejo de administración. Falleció el 14 de julio de 1965, a los 72 años, en Londres, víctima de un fallo respiratorio. Sobre su figura hay un libro titulado All Round Genius. The Unknown Story of Britain’s Greatest Sportsman, escrito por Mick Collins.

Espero que os haya gustado el artículo. Hasta la semana que viene.