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Qué fue de… Horace Grant

HoraceGrantHabía ganas ya de NBA, ¿verdad? El de hoy es un personaje del que todavía me pregunto cómo he tardado tanto en sacarlo. Vale, no es de hace tanto, pero tiene un palmarés como para haber estado por aquí antes. Pocos jugadores como él pueden casi llenar una mano de anillos NBA. Es Horace Grant.

¿Quién era?: Un ala-pívot estadounidense de finales de los 80 a mediados de la pasada década.

¿Por qué se le recuerda?: Pues por ser el ganador de cuatro anillos de la NBA, tres de ellos con los míticos, mitológicos casi Bulls de Jordan, Pippen y compañía y otro con los Lakers de O’Neal y Kobe.

¿Qué fue de él?: Se retiró en los Lakers (era su segunda etapa) en 2004. En la actualidad, reside en California. Entrena al equipo del colegio de su hija, además de organizar cada año un Campus que lleva su nombre, destinado a chicos de entre 10 y 18 años. Y es embajador de la NBA por todo el mundo, promocionando la competición y colaborando con NBA Care, una ONG de ayuda para niños desfavorecidos.

¿Sabías qué…?: Fue elegido por los Chicago Bulls en el draft de 1987, una excelente ‘cosecha’: David Robinson, Scottie Pippen, Kevin Johnson, Reggie Miller, ‘Muggsy’ Bogues, ‘Piculín’ Ortiz o Sarunas Marciulionis.

– Tiene un hermano gemelo, Harvey, que fue también profesional en la NBA durante once años.

– En 1989 descubrió que tenía un defecto en la visión que, legalmente, es como un tipo de ceguera. Es por eso por lo que empezó a usar sus características gafas. Poco después se operó, pero siguió llevando las gafas para servir de inspiración a los niños con defectos de visión.horacegrant2

– Es un fanático de los pastores alemanes. Tiene cinco y llegó a tener nueve. Los que tiene ahora se los trajeron de Alemania y estaban destinados a ser perros policía. Él los entrenó para ser perros guardianes.

– Lee la Biblia a diario.

– Tenía numerosas manías antes de saltar al campo: antes de cada partido, visitaba una capilla para rezar; siempre, siempre, siempre, estrenaba zapatillas en cada partido; cuando quedaban exactamente 1.30 minutos para que comenzara el partido, se desataba las zapatillas y se las volvía a atar; si estaba jugando mal, en el descanso se duchaba y se cambiaba de camiseta.

– Mide 2.08 metros y calza un 52.

– Jugó junto a Shaquille O’Neal en los Magic y en los Lakers.

– Durante su carrera en la NBA, promedió 11.2 puntos, 8.1 rebotes y 2.2 asistencias.

–  Su apodo en su época de jugador era El General.

Biografía, palmarés, estadísticas: Horace Junior Grant nació el 4 de julio de 1965 en Augusta, Georgia. Debutó como profesional en 1987 en los Bulls, donde estuvo hasta 1994. Ese año se fue a los Magic de Orlando, donde estuvo hasta el 99. Tras una temporada en los Seattle Supersonics, se fue a los Lakers, donde estuvo otro año más. Jugó la temporada 2001-2002 de nuevo en Orlando y, aunque al final de ese año se retiró, regresó en la 2003-2004 para volver a jugar en los Lakers. En su palmarés tiene cuatro anillos de la NBA y una presencia en los All Star.

Os dejo un vídeo de jugadas de Grant en su época de los Bulls:

Hasta mañana, que toca santuario.

Qué fue de… Penny Hardaway

El otro día, yiyo proponía en los comentarios que, con motivo de la presencia de los Orlando Magic en la final de la NBA, posteara sobre alguna de las recientes estrellas de este equipo. Me pareció una idea excelente y por eso aquí os traigo a uno de los jugadores que hicieron grande a Orlando en su día. Fue una de las estrellas de la NBA en su época, aunque tuvo mala suerte con las lesiones. Estoy seguro de que lo recordaréis (más de uno dirá que es porque se ha retirado hace poco, pero aún así, creo que merece la pena traerlo al blog. Es Penny Hardaway.

¿Quién era?: Un jugador de basket de los 90 y este siglo.

¿Por qué se le recuerda?: Por ser, junto a Shaquille O’Neal, la estrella de los Orlando Magic que llegaron a jugar una final de la NBA, además de por ser uno de los componentes del llamado Dream Team II, la selección de Estados Unidos que compitió en los Juegos de Atlanta 96.

¿Qué fue de él?: Se retiró en otro equipo de Florida, los Heat de Miami, en 2007. En la actualidad es el padrino del equipo de baloncesto de la Universidad de Memphis, con el que colabora.

¿Sabías qué…?: Su apelativo, Penny, lo recibió de su abuela.

– Tuvo su propia línea de zapatillas deportivas.

– Recientemente, se ha rumoreado que podría ocupar el banquillo de los Memphis Grizzlies.

– Fue elegido en tercer lugar en el draft del 93 por los Golden State Warriors, que lo traspasaron a Orlando a cambio de Chris Webber, que fue elegido con el número 1.

– En ese draft también fueron elegidos Muresan o Marcelo Nicola.

– Siempre llevó el dorsal 1, excepto cuando jugó en Miami.

– El escolta de los Rockets Tracy McGrady lleva el número 1 en honor a Hardaway. McGrady jugó en Orlando.

– Su calvario de lesiones comenzó en Phoenix.

– Tiene la mejor media de robos en la historia de Orlando, con 1,9 por partido.

– Fue elegido segundo mejor rookie el año de su debut tras Chris Webber.

Biografía, palmarés, estadísticas: Anfernee Deon ‘Penny’ Hardaway nació el 18 de julio de 1971 en Memphis, Tennessee, Estados Unidos. Surgido de la Universidad Estatal de Memphis, en Orlando estuvo de 1993 a 1999. Entre 1999 y 2004 jugó en los Suns de Phoenix. Pasó dos temporadas en los Knicks y la última en los Heat, hasta su retirada en 2007. En su palmarés, además del oro olímpico de Atlanta, tiene cuatro elecciones en el All Star.

Aquí os dejo un vídeo de Penny Hardaway:

¿Sabes algo más de Hardaway? ¿Tienes alguna anécdota? Escríbeme en los comentarios.

Qué fue de… Dominique Wilkins

Volvemos a la NBA de la mano de un espectacular jugador, quizá el mejor matador de todos los tiempos. El otro día, cuando hice un post sobre Spud Webb, su nombre salió a relucir (también en el de Danilovic). Para los que tenemos una edad (rondando los 30, sea por arriba o por abajo -en mi caso-), es una auténtica leyenda de nuestra época, uno de esos que era obligatorio citar cuando nombrábamos a las grandes estrellas de la NBA. Además, fue una de las raras excepciones de jugadores que, tras triunfar en la liga americana, probó fortuna en Europa. Es Dominique Wilkins.

¿Quién era?: Un jugador estadounidense de los 80 y los 90.

¿Por qué se le recuerda?: Por ser uno de los mejores matadores de todos los tiempos, por sus duelos con Jordan en los concursos de mates y por ser la estrella de los Atlanta Hawks de finales de los 80 y principios de los 90.

¿Qué fue de él?: Tras pasar por numerosos equipos, incluidos el Panathinaikos griego y el Fortitudo (entonces Teamsystem) de Bolonia, se retiró en 1999 en las filas de los Orlando Magic. En la actualidad es vicepresidente de los Atlanta Hawks, el equipo de su vida. Además, como su ex compañero Spud Webb, se dedica a dar charlas motivacionales a empresas.

¿Sabías qué…?: Nació en París, donde su padre trabajaba.

– Su hermano Gerald jugó en la NBA. Actuamente, su sobrino Damien es el base de los Oklahoma City Thunder, los antiguos Supersonics de Seattle.

– Participó en cinco concursos de mates y ganó dos. En 1986, cuando era el gran favorito, se vio sorprendido por su compañero de equipo Spud Webb, que con su 1,68 le venció.

– Su apodo era The Human Highlight Film.

– Tiene su dorsal (el 21) retirado por los Hawks, junto a otros tres jugadores.

– Fue elegido en el número 3 del draft de 1982, el mismo en el que fue seleccionado con el 1 James Worthy y con el 207, el seleccionador griego Panagiotis Giannakis.

– Fue elegido en el draft por los Utah Jazz, pero problemas económicos del equipo de Salt Lake City le hicieron recalar en los Hawks.

– Su primer equipo europeo fue el Panathinaikos griego, cuyo emblema es un trébol. Su anterior equipo de la NBA, los Celtics, también usan esa mágica planta como símbolo.

– Su primer título lo consiguió con el equipo ateniense (una Euroliga).

– Tiene el récord de la NBA de tiros libres consecutivos anotados en un solo partido. Fue en un Hawks-Bulls, en el que convirtió 23.

– En sus enfrentamientos con Jordan en los concursos de mates, el saldo es de empate a uno.

Biografía, palmarés, estadísticas: Jacques Dominique Wilkins nació en París, Francia, tal día como hoy hace 49 años. Se formó en la Universidad de Georgia, desde la que dio el salto a la NBA en 1982, a los Atlanta Hawks. En el equipo georgiano pasó doce años, tras los que se fue a Los Angeles Clippers. Pasó un año en California y cambió de costa para irse a los Boston Celtics. Dos temporaditas en Massachussets le bastaron y emigró a Europa, al multimillonario Panathinaikos de Atenas. En sus dos temporadas en Grecia arrasó y retornó a Estados Unidos para jugar en los San Antonio Spurs. En 1997 volvió a Europa para jugar en el Teamsystem Bolonia y en 1998 regresó a la NBA, a los Orlando Magic, donde se retiró. Promedió 24,8 puntos por partido en su carrera de NBA. En su palmarés tiene una Euroliga y una Liga griega. Con la selección estadounidense logró el oro en el Mundobasket del 94.

Aquí os dejo un precioso vídeo con los 10 mejores mates de la carrera de Wilkins:

¿Sabes algo más de Dominique Wilkins? ¿Tienes alguna anécdota? Escríbeme en los comentarios.

Qué fue de… Spud Webb

Hoy voy a satisfacer a muchos de vosotros. Y es que el protagonista de hoy es uno de los más solicitados últimamente, sobre todo por los fans del baloncesto americano. No me extraña, pues tiene una excelente historia que contar. No es una de las mayores estrellas de la historia de la NBA pero sí es uno de los más recordados por su hazaña de 1986. Se trata de un jugador atípico por su estatura, pero que demostró que uno, si quiere, puede, y que no hay obstáculos para una voluntad fuerte… y para una gran capacidad de salto. Hoy os voy a hablar de toda una leyenda de los últimos años. Hoy os voy a hablar de un crack llamado Spud Webb.

¿Quién era?: Un jugador de baloncesto estadounidense de los 80 y los 90.

¿Por qué se le recuerda?: Por ser uno de los jugadores más bajitos de la historia de la NBA (1,68, más pequeño que yo…) y por conseguir, a pesar de ello, ganar el concurso de mates de 1986.

¿Qué fue de él?: Se retiró en 1998, cuando jugaba en Orlando Magic. Después se dedició a comentar partidos y en la actualidad se dedica a dar conferencias a empresas sobre cómo sortear obstáculos.

¿Sabías qué…?: Su victoria en el Slam Dunk Contest sorprendió a todos. El gran favorito, Dominique Wilkins (eran compañeros en los Hawks) había ganado el año antes el concurso. Según Webb, ni siquiera Wilkins le había visto nunca hacer un mate.

– Es el jugador más bajito que ha conseguido ganar el concurso.

– El concurso del 86 se desarrolló en Dallas, su ciudad natal.

– Sólo Tyrone ‘Muggsy’ Bogues y Earl Boykins han conseguido jugar en la NBA siendo más bajitos que Webb.

– Fue elegido en la cuarta ronda del draft del 85 por los Pistons de Detroit.

– En ese mismo draft fueron elegidos Pat Ewing (como número uno), Chris Mullin, Karl Malone, Xavier McDaniel, Joe Dumars, A. C. Green, Terry Porter, Manute Bol, Arvydas Sabonis… y nuestro añorado Fernando Martín. Una gran cosecha.

– Hace dos años, en 2006, el concurso de mates lo ganó el base de los Knicks Nate Robinson, que sólo mide 1,75. En uno de sus mates contó con la colaboración de Spud Webb, que ataviado con su vieja camiseta de los Hawks con el dorsal 4, se puso como obstáculo para que Robinson saltara sobre él y machacara el aro, después de que el mismo Webb le lanzara el balón.

– En su victoria hizo mates de todo tipo: a una mano, a dos, con giros de 360º y de 180º.

– Cuando era joven, Webb intentó entrar en el equipo del instituto, pero fue rechazado por su estatura. Al final consiguió convencer al entrenador. En el primer partido que jugó, metió 20 puntos.

– Tom Abatemarco, que en 1983 era el asistente de entrenador del equipo de baloncesto de North Carolina, vio a Webb jugar y le llamó para hacer una prueba. Abatemarco y Jim Valvano (el entrenador principal) fueron al aeropuerto para recibir a Webb. Cuando Valvano vio llegar a aquel chaval de 1,68, le dijo a Abatemarco: “Si ése es Spud Webb, estás despedido”. Pero en la prueba Webb convenció también a Valvano.

– Le hubiera correspondido entrar en el draft del 84, pero por su estatura no entró y tuvo que esperar un año.

– Es un apasionado jugador de golf.

Biografía, palmarés, estadísticas: Anthony Jerome ‘Spud’ Webb nació el 13 de julio de 1963 en Dallas, Texas, Estados Unidos. No llegó a debutar con los Pistons, pero sí con los Hawks, donde jugó entre 1985 y 1991. Ese año se fue a California para jugar en los Sacramento Kings. En 1996 se fue a los Timberwolves de Minnesota y su último año, 1998, lo jugó en Orlando Magic.

Aquí os dejo una pasada de vídeo, que resume el concurso de mates del 86 y su enfrentamiento con su compañero Wilkins:

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Qué fue de… James Worthy

El otro día, cuando postee sobre Olajuwon, el lector Citrix decía que se moriría (del gusto) si sacara a James Worthy. Quiero aclarar que no es mi intención que Citrix sienta ningún tipo de menoscabo en su salud, pero la verdad es que su aportación me pareció bastante interesante, por todo lo que este jugador tiene de icónico, en una época maravillosa del baloncesto americano. Así pues, hoy os traigo a James Worthy.

¿Quién era?: Un jugador (ala pívot) estadounidense de la NBA.

¿Por qué se le recuerda?: Por ser uno de los pilares de los legendarios Lakers de Magic Johnson y Kareem Abdul-Jabbar, y ganar tres anillos de la NBA con el equipo californiano.

¿Qué fue de él?: Worthy se retiró en 1994. En la actualidad, es comentarista/analista de los partidos de los Lakers para la televisión KCAL de Los Angeles. También es vicepresidente de una empresa de marketing en la ciudad de las estrellas del cine.

¿Sabías qué…?: Fue número 1 del draft del 82, junto a estrellas como Dominique Wilkins (elegido número 3 por los Utah Jazz).

– En ese draft también fue elegido, en el puesto 207, el actual seleccionador griego, Panagiotis Giannakis, por los Celtics.

– Cuando jugaba en la Universidad de North Carolina, fue compañero de Michael Jordan. En 1982 se proclamaron campeones de NCAA.

– En 1985 sufrió una herida en un ojo en un partido contra los Jazz. Desde ese momento, y hasta el final de su carrera, llevó unas gafas protectoras, que tan características fueron.

– Uno de sus apodos era Big Game James.

– Tras la retirada de Magic, jugó tres temporadas más.

– Su dorsal, el 42, es uno de los siete que los Lakers han retirado.

– En 1990, Worthy fue detenido en Houston, Texas, por requerir los servicios de una prostituta.

– Literalmente, su apellido significa ‘digno’, ‘que merece la pena’.

– Fue elegido como uno de los mejores 50 jugadores del primer medio siglo de la NBA.

Biografía, palmarés, estadísticas: James Ager Worthy nació el 27 de febrero de 1961 en Gastonia, Carolina del Norte. Tras pasar por la Universidad de su estado, en 1982 llegó a los Lakers, hasta su retirada en 1994. En su palmarés destacan tres anillos de la NBA (1985, 1987 y 1988), amén de otros premios como siete participaciones en el All Star.

Os dejo un mini documental estupendo sobre James Worthy, con opiniones de compañeros y rivales:

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Qué fue de… ‘Magic’ Johnson

Desde hace unos meses, todos los españoles amantes del baloncesto somos de los Lakers. Hay algunos que lo éramos mucho antes de que Pau Gasol debutara incluso como profesional. Uno de los culpables de que el equipo californiano tenga tantos seguidores a lo largo y ancho del mundo es el protagonista de hoy, un tipo que sabe bastante de ganar anillos de NBA. Sin duda, es uno de los cinco mejores jugadores de la historia del baloncesto. Es ‘Magic’ Johnson.

¿Quién era?: Un jugador estadounidense de los 80.

¿Por qué se le recuerda?: Por ganar cinco anillos de la NBA y liderar a uno de los más grandes equipos de baloncesto de la historia, los Lakers de los 80. Además, fue un destacado miembro del Dream Team y sin duda, se le recuerda porque provocó un tremendo shock mundial cuando anunció, en los 90, que era seropositivo.

¿Qué fue de él?: Pues no para. Principalmente, es el amo de una compañía llamada Magic Johnson Enterprises, que tiene un valor de 700 millones de dólares. Esta empresa sujeta una productora, unos estudios de cine y una cadena de cines. Además, se recorre el mundo dando charlas sobre el SIDA, gracias a la Fundación que lleva su nombre, si bien Magic no ha desarrollado la enfermedad. Uno de los puntos donde apoya sus charlas es en la importancia del sexo seguro. Además, es un activo defensor del Partido Demócrata. Ahora ha tomado partido por Hillary Clinton. Por último, decir que también es el analista de la NBA para el canal TNT.

¿Sabías qué…?: A pesar de que se enfrentó a algunos de los mejores jugadores de la historia, su mayor rival fue siempre Larry Bird, el santo y seña de los Celtics.

– Como sabéis, la final de este año enfrenta a Lakers y a Celtics. La última vez fue hace 21 años, cuando Magic aún jugaba.

– Su rivalidad con Bird fue alimentada hasta límites insospechados por los medios, pero el propio Magic hacía por darle más misticismo. Decía que en la temporada regular había 80 partidos y “los dos” (los que le enfrentaban con los Celtics).

– Los medios, como os decía, encontraron un filón, ya que el duelo Magic-Bird representaba muchas cosas: La confrontación entre el Este y el Oeste, entre la industria del espectáculo (Los Angeles) y el trabajo de oficina (Boston) y, como no, entre negros y blancos.

– Larry Bird y Magic Johnson son excelentes amigos.

– Magic está considerado como el mejor base de la historia de la NBA.

– Su número, el 32, fue retirado por los Lakers. Además, en el exterior del Staples Center (donde juegan los Lakers) hay una estatua dedicada a su figura.

– Tiene una estrella en el paseo de la fama de Hollywood.

– Ganó el oro olímpico en Barcelona meses después de anunciar que era seropositivo.

– El apelativo de Magic se lo puso un periodista deportivo de su localidad natal, Lansing (Michigan), tras un partidazo que hizo en el instituto. A su madre no le gustó mucho, porque le pareció sacrílego.

– El anuncio de su enfermedad abrió los informativos de todo el mundo. El presidente de los Estados Unidos de entonces, George Bush (el padre del actual, claro está), dijo “Para mí, Magic es un héroe”.

– A principios de los 90, todavía se consideraba el SIDA como algo casi exclusivo de toxicómanos y homosexuales. Por eso, se especuló con que Magic fuera bisexual u homosexual. El lo desmintió. Contrajo la enfermedad a causa de sus numerosas relaciones sexuales sin protección que mantuvo en su carrera.

Biografía, palmarés, estadísticas: Earvin Johnson Jr nació en Lansing, Michigan, el 14 de agosto de 1959. Fue elegido en el número 1 del draft de 1979 por los Lakers. Ese mismo año se quedó a las puertas de ser elegido el Rookie del año. Lo consiguió Larry Bird. En los Lakers comenzó su asombrosa carrera: cinco anillos de la NBA (1980, 1982, 1985, 1987 y 1988), tres veces elegido como MVP de la liga regular (1987, 1989 y 1990), otras tres MVP de la final (1980, 1982 y 1987)… A esto hay que sumarle el oro olímpico en Barcelona 92.

Aquí os dejo un excelente vídeo que resume gran parte de la vida deportiva de Magic Johnson:

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