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Qué fue de… Michael Johnson

El atletismo, uno de los más bonitos deportes para ver (creo que ya os he dicho en alguna ocasión que yo, lo que es practicar, poco), da de vez en cuando a estrellas que son raramente olvidadas. Por eso, el protagonista de hoy es un fuera de serie que no se corresponde con el título del blog, pero como sabéis, suelo combinar grandes estrellas y jugadores más o menos desconocidos para que no os mosqueéis. El de hoy es uno de esos atletas que marca una época y estoy seguro de que todos le recordáis, no sólo por lo rápido que era, sino por su peculiar forma de correr. Con todos vosotros, Michael Johnson.

¿Quién era?: Un atleta estadounidense de los 90.

¿Por qué se le recuerda?: Por ser el absoluto dominador de las distancias de 200 y 400 metros lisos, con numerosísimos oros olímpicos y mundiales y un buen puñado de récords.

¿Qué fue de él?: Se retiró de la competición oficial en 2000. En la actualidad es comentarista para la BBC, columnista en el Daily Telegraph y es el representante de Jeremy Wariner, uno de sus sucesores.

¿Sabías qué…?: Su rasgo más característico era su peculiar manera de correr, con la columna muy recta y dando zancadas relativamente cortas, lo que valió que muchos lo bautizaran con el sobrenombre de La Estatua.

– También llamado El Expreso de Waco (por Waco, Texas, la localidad donde comenzó su carrera universitaria).

– Fue el único atleta en ser el número 1 mundial tanto en 200 como en 400 metros lisos.

– Aunque llegó a Barcelona 92 como el gran favorito para ganar el oro de los 200 metros lisos, una intoxicación alimentaria le privó de conseguirlo. Aún así, consiguió el oro del 4×400.

– El mismo Johnson se autoproclamaba como el hombre más rápido del mundo, a pesar de que este honor se le suele adjudicar al recordman de 100 metros lisos. Así las cosas, en 1997 se organizó una carrera entre Johnson y el canadiense Donovan Bailey, recordman de los 100 en esa época, bajo una distancia de 150 metros. Se disputó en Toronto y ganó Bailey, porque a los 110 metros, Johnson sufrió un problema muscular.

– Aún ostenta el récord en los 400 metros lisos (43,18).

– En Atlanta 96 se convirtió en el primer atleta de la historia que ganó el oro en 200 y 400 metros.

– Su récord del mundo de 400 lo consiguió en Sevilla.

– Usain Bolt batió en los últimos Juegos de Pekín su récord en los 200 metros, que había conseguido en Atlanta 96.

Biografía, palmarés, estadísticas: Michael Duane Johnson nació en Dallas, Texas, Estados Unidos, el 13 de septiembre de 1967. Comenzó su carrera a finales de los 80. En su palmarés cuenta con cuatro oros olímpicos (conseguidos en Barcelona, en Atlanta y en Sydney) y nueve en Mundiales de Atletismo.

El récord de 400 metros que batió en Sevilla:

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Qué fue de… Michael Stich

Hace años, en la década de los 90, hablar de tenis (masculino) alemán era hacerlo de Boris Becker. Pero hete aquí que un día salió un jugador alemán que desafió esa ‘dictadura’ y se metió de lleno en el panorama mundial del tenis. Le dio un soplo de aire fresco al torneo más prestigioso del mundo y se convirtió en todo un símbolo de novedad. El protagonista de hoy tampoco mejoró mucho sus resultados a partir de ese momento, pero consiguió grabar su nombre en la historia. Es el alemán Michael Stich.

¿Quién era?: Un tenista alemán de finales de los 80 y los 90.

¿Por qué se le recuerda?: Por protagonizar una mayúscula sorpresa en Wimbledon en 1991, cuando se hizo con el torneo, derrotando a su compatriota Boris Becker en tres sets. Además, ganó el oro olímpico en Barcelona 92 en la competición de dobles masculino, haciendo pareja con Becker.

¿Qué fue de él?: Se retiró en 1997. Además de dirigir una fundación de ayuda contra el sida, es comentarista de Wimbledon para la BBC.

¿Sabías qué…?: En 1992 ganó el torneo de Wimbledon de dobles, haciendo pareja con el legendario John McEnroe. Esa final acabó un lunes (cuando ya había terminado todo el torneo), porque duró tanto que tuvieron que aplazarla. El último set acabó 19-17.

– Es uno de los diez jugadores que tienen un balance positivo en sus enfrentamientos con el mítico Pete Sampras. Entre el resto está nuestro Sergi Bruguera.

– En el Wimbledon del año pasado, protagonizó una polémica con la tenista estadounidense Serena Williams. Stich la acusó de exagerar una lesión. La actual número uno del mundo le contestó: “Mi carrera es ya más estelar que la de Stich, así que puede decir lo que le plazca”.

– Nunca llegó al número 1 del mundo. Se quedó en el 2.

– Reside en Hamburgo.

– Otro de sus mayores triunfos fue en la Copa Masters de Frankfurt de 1993, en la que derrotó a Sampras.

– Durante su carrera acumuló unas ganancias de 12,5 millones de euros.

– Fue finalista de otros dos torneos de Gran Slam: El US Open del 94 (perdió con Agassi) y Roland Garros del 96 (perdió contra el ruso Kafelnikov). En ambos casos perdió en tres sets.

– En el Wimbledon que ganó, eliminó a otra leyenda en semifinales: Stefan Edberg. En ese partido, Stich venció sin romperle una sola vez el servicio al sueco. El resultado fue 4-6; 7-6; 7-6; 7-6.

– Ese día, en el que Stich ganó tres tie-breaks seguidos, falleció Jim Van Allen, el inventor de la muerte súbita en el tenis.

– Su lucha contra el sida tiene que ver con la figura de Michael Westphal, un tenista que nació en su pueblo y murió de esa terrible enfermedad.

Biografía, palmarés, estadísticas: Michael Detlef Stich nació en Pinnenberg, Alemania, el 18 de octubre de 1968. Empezó como profesional a los 20 años. En su carrera consiguió 18 títulos, siendo el más destacado el mencionado Wimbledon del 91. Además, destaca su medalla de oro en dobles masculinos en Barcelona 92.

Aquí os dejo un vídeo de la final de dobles de Wimbledon del 92:

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Qué fue de… Brian Laudrup

El otro día, uno de vosotros (no recuerdo quién, y mira que lo busqué), me pidió que hiciera un post sobre el prota-gonista de hoy, así que lo he escrito. Se trata de un caso curioso. Fue un ex-celente futbolista, pero quizá estuvo algo eclipsado por su hermano, que era un megacrack. Pero siempre estuvo en equipos de élite y destacó en su selección, algo que no es fácil. Aunque, insisto, su hermano es mucho más famoso (entre otras cosas porque triunfó en España), creo que el personaje de hoy merece un post. Es Brian Laudrup.

¿Quién era?: Un futbolista danés de los 80 y los 90.

¿Por qué se le recuerda?: Casi todos en España, por ser el hermano del gran Michael Laudrup, pero se puede decir que fue uno de los puntales de la selección danesa que ganó la Eurocopa del 92 (sorprendiendo a todo el mundo) y por jugar en equipos como el Bayern de Munich, el Milan o el Chelsea.

¿Qué fue de él?: Se retiró en las filas del Ajax de Amsterdam en 2000, cuando sólo tenía 31 años (las lesiones aceleraron su retirada). Ahora es comentarista de los partidos de la Liga de Campeones para la televisión danesa TV3+, junto su compatriota Peter Schmeichel. Además, tiene una escuela de fútbol.

¿Sabías qué…?: Nació en Viena, Austria, porque su padre, Finn Laudrup, era futbolista y jugaba en el WSC de la capital austríaca.

– Una curiosidad: jamás coincidió con su hermano en ningún equipo (a excepción de la selección). Sí hay dos clubes que los tuvieron en sus filas: El Brondby danés y el Ajax holandés, pero en etapas diferentes.

– Pelé lo incluyó en su lista de los 125 mejores jugadores de la historia. En esa lista estaba también su hermano Michael.

– Aunque no metió ningún gol en la Euro del 92, sí se le consideró como uno de los mejores jugadores del torneo.

– Cuando estuvo en la Fiorentina, vivió el dramático descenso del club viola a la serie B. En una ocasión, y para evitar la ira de los aficionados, tuvo que salir de un partido en el maletero de un coche.

– Decidió dejar la selección con sólo 29 años.

– Cuando llegó al Ajax, su hermano Michael había dejado el club un año antes.

– Su último equipo en Dinamarca fue el FC Copenhague. En su visita al campo del Brondby, su primer equipo, recibió abucheos durante todo el partido.

– Su mejor época fue la del Rangers, donde consiguió tres ligas y una Copa escocesa. Para muchos aficionados del equipo protestante de Glasgow, Brian Laudrup es el mejor jugador extranjero de la historia del club.

Biografía, palmarés, estadísticas: Brian Laudrup nació el 22 de febrero de 1969 en Viena, Austria. Su primer club fue el Brondby danés (1986-1989). En la temporada 89-90 fichó por el Bayer Uerdingen alemán, experiencia que le valió para fichar por el Bayern Munich la temporada siguiente. Tras dos años en Baviera, fichó por la Fiorentina, donde estuvo una nefasta temporada. Siguió en Italia porque en la temporada 93-94 jugó en el Milan, donde no jugó mucho. En 1994 fichó por el Glasgow Rangers, donde jugó durante cuatro exitosos años. En 1998 fichó por el Chelsea. Tras una temporada en Londres, en 1999 jugó en el FC Copenhague. Su retirada llegó en 2000, en las filas del Ajax. Con la selección jugó 82 partidos y metió 21 goles. En su palmarés destaca la Eurocopa del 92 con Dinamarca, más dos ligas danesas, un Scudetto con el Milan, tres ligas, una copa y una copa de la liga en Escocia y una Supercopa de Europa con el Chelsea.

Aquí os dejo un vídeo homenaje a Brian Laudrup:

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PD: Algunos preguntaréis qué fue de Michael Laudrup. Es el entrenador del Spartak de Moscú. Quizá más adelante lo saque en el blog.

Qué fue de… James Worthy

El otro día, cuando postee sobre Olajuwon, el lector Citrix decía que se moriría (del gusto) si sacara a James Worthy. Quiero aclarar que no es mi intención que Citrix sienta ningún tipo de menoscabo en su salud, pero la verdad es que su aportación me pareció bastante interesante, por todo lo que este jugador tiene de icónico, en una época maravillosa del baloncesto americano. Así pues, hoy os traigo a James Worthy.

¿Quién era?: Un jugador (ala pívot) estadounidense de la NBA.

¿Por qué se le recuerda?: Por ser uno de los pilares de los legendarios Lakers de Magic Johnson y Kareem Abdul-Jabbar, y ganar tres anillos de la NBA con el equipo californiano.

¿Qué fue de él?: Worthy se retiró en 1994. En la actualidad, es comentarista/analista de los partidos de los Lakers para la televisión KCAL de Los Angeles. También es vicepresidente de una empresa de marketing en la ciudad de las estrellas del cine.

¿Sabías qué…?: Fue número 1 del draft del 82, junto a estrellas como Dominique Wilkins (elegido número 3 por los Utah Jazz).

– En ese draft también fue elegido, en el puesto 207, el actual seleccionador griego, Panagiotis Giannakis, por los Celtics.

– Cuando jugaba en la Universidad de North Carolina, fue compañero de Michael Jordan. En 1982 se proclamaron campeones de NCAA.

– En 1985 sufrió una herida en un ojo en un partido contra los Jazz. Desde ese momento, y hasta el final de su carrera, llevó unas gafas protectoras, que tan características fueron.

– Uno de sus apodos era Big Game James.

– Tras la retirada de Magic, jugó tres temporadas más.

– Su dorsal, el 42, es uno de los siete que los Lakers han retirado.

– En 1990, Worthy fue detenido en Houston, Texas, por requerir los servicios de una prostituta.

– Literalmente, su apellido significa ‘digno’, ‘que merece la pena’.

– Fue elegido como uno de los mejores 50 jugadores del primer medio siglo de la NBA.

Biografía, palmarés, estadísticas: James Ager Worthy nació el 27 de febrero de 1961 en Gastonia, Carolina del Norte. Tras pasar por la Universidad de su estado, en 1982 llegó a los Lakers, hasta su retirada en 1994. En su palmarés destacan tres anillos de la NBA (1985, 1987 y 1988), amén de otros premios como siete participaciones en el All Star.

Os dejo un mini documental estupendo sobre James Worthy, con opiniones de compañeros y rivales:

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Qué fue de… Scottie Pippen

Volvemos a uno de los más grandes espectáculos del mundo y lo hacemos de la mano de un tipo que sin ser una de las grandes estrellas legendarias de la NBA, si que será recordado siempre, porque era el eterno compañero de Él, del mejor jugador de la historia del baloncesto, Michael Jordan. Lo habéis adivinado. Hoy hablo de Scottie Pippen.

¿Quién era?: Un jugador de baloncesto de finales de los 80, de los 90 y de principios del siglo XXI.

¿Por qué se le recuerda?: Por ganar nada menos que seis anillos de la NBA junto a Jordan y ser uno de los miembros del Dream Team en Barcelona 92.

¿Qué fue de él?: Se retiró en 2004 y empezó a hacer las veces de analista deportivo para cadenas estadounidenses como la NBC o la ESPN. Pero el año pasado retornó a la práctica del baloncesto, y lo hizo con un equipo finlandés, el Torpan Pojat (con el que jugó sólo dos partidos) y con otro sueco, el Sundsvall Dragons (con el que jugó un partido). Ahora está intentando convertirse en el entrenador de los Bulls, pero el manager general y ex compañero de Pippen John Paxson no lo ve nada claro por su falta de experiencia.

¿Sabías qué…?: Los Bulls retiraron su dorsal (el 33).

– Fue detenido dos veces en el coche. Una por ir supuestamente borracho y la otra por posesión de marihuana. En el primer caso se desestimó el caso por falta de pruebas y en el segundo, resulta que la maría era de un primo suyo.

– Pippen tuvo un serio enfrentamiento con su entonces entrenador, Phil Jackson, en 1994. Era la primera temporada sin Jordan y en un partido de una final de Conferencia contra los Knicks, Jackson le dio a Toni Kukoc la responsabilidad de lanzar el tiro decisivo, en detrimento de Pippen, que no quiso salir a la cancha para completar la jugada.

– Es un experto jugador de poker.

– Siempre tuvo fama de tacaño.

– Se dice que sues experiencias en Escandinavia se debieron a un alarmante estado de sus cuentas corrientes.

– Sólo otros tres jugadores tienen su dorsal retirado por los Bulls.

– Posee el récord de asistencias para un alero de la NBA (6.135). También posee el récord de robos (2.307).

– Tiene cuatro hijos.

Biografía, palmarés, estadísticas: Scottie Maurice Pippen nació el 25 de septiembre de 1965 en Hamburg, Arkansas. Fue elegido en la primera ronda del draft del 87 por los Seattle Supersonics, pero fue traspasado inmediatamente a los Bulls. En Chicago pasó dos etapas, una hasta 1998 y la otra, entre 2003 y 2004. Entre medias jugó la temporada 98-99 en los Houston Rockets y del 99 al 2003 lo hizo en los Portland Trail Blazers. Su palmarés es de lujo: Seis anillos de la NBA y dos oros olímpicos.

Aquí os dejo un vídeo de grandes jugadas de Pippen:

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PD: Perdón por el autobombo, pero el otro día me entrevistaron en el espacio Madroñosfera, en el programa Hoy por hoy Madrid, en la Cadena SER. Podéis escuchar la entrevista en este post del blog del programa.

Qué fue de… Michael Chang

Volvemos al tenis, deporte que, como habréis comprobado los que me seguís, es uno de mis favoritos. El protagonista de hoy fue un hombre que irrumpió de manera revolucionaria en la historia de este juego. Pasó a la fama una tarde de principios de verano de 1989. Enfrente tenía a una leyenda, Ivan Lendl. Hoy os voy a hablar de Michael Chang.

¿Quién era?: Un tenista estadounidense de los 90.

¿Por qué se le recuerda?: Por proclamarse campeón de Roland Garros en el 89, con sólo 17 años. Y por hacerse mundialmente famoso en octavos de final, en un partido de casi cinco horas contra Ivan Lendl, al que que consiguió desquiciar. Lendl ganaba el partido por dos sets a cero (6-4 y 6-4). El tercero se lo llevó Chang por 6-3, pero en el cuarto, el jugador americano de origen chino empezó a sufrir unos dolorosos calambres y decidió que, para ganar, tenía que hacer algo diferente. Empezó a ralentizar el juego a propósito e incluso hizo una larga pausa para ir al baño… Lendl empezó a perder la concentración. Pero el momento cumbre fue cuando, en el quinto set, Chang realizó un saque bajo que pasaría a la historia del tenis. Sorprendió a todos, Lendl incluido y, finalmente, se llevó la victoria por 6-4, 6-4, 3-6, 3-6 y 3-6. Acabó el partido llorando.

¿Qué fue de él?: Se retiró en 2003. Ahora participa en torneos de veteranos y pasa mucho tiempo en su casa de Orange Country, California. Fanático de la pesca, es un devoto cristiano y, de hecho, creó en el 99 la Chang Family Foundation, creada para dar las “buenas noticias de Jesucristo al Mundo”, como él mismo afirma.

¿Sabías qué…?: Fue el jugador más joven de la historia en ganar un torneo de Gran Slam.

– Su entrenador era su hermano Carl.

– Es un excelente jugador de golf. De hecho, participó en la All Star Cup, una especie de Ryder Cup pero para famosos.

– Su abuelo materno fue embajador de China en la India.

– Tenía muchos seguidores en Asia.

– Tras su partido con Lendl dijo: “Estaba intentado romper su concentración. Tenía que hacer cualquier cosa por seguir en la pista”.

– Seis años después de ganar en París, perdió una final de Roland Garros contra el austríaco Thomas Muster.

Biografía, palmarés, estadísticas: Michael Te-Pei Chang nació el 22 de febrero de 1972 en Hoboken, Nueva Jersey, Estados Unidos. En su carrera consiguió 34 títulos, sólo uno de Gran Slam. Llegó a ser número dos del mundo en 1996. Fue una vez más finalista de Roland Garros y otras dos veces en Australia y en el US Open. Sus ganancias durante su carrera son de 19,1 millones de dólares.

El vídeo es del partido contra Lendl, y de su ya histórico saque bajo:

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Qué fue de… Toni Kukoc

Otro regalito para los amantes del buen baloncesto. El protagonista de hoy no es otro que el grandísimo Toni Kukoc, el croata que maravilló a Europa con la legendaria Jugoplastika y que llegó a la NBA.

¿Quién era?: Toni Kukoc fue un jugador de baloncesto que desarrolló su carrera durante más de 20 años, del 85 al 2006.

¿Por qué se le recuerda?: Como he dicho antes, por liderar la Jugoplastika de Split en Europa en los 80, y por jugar en NBA junto a nada menos que Michael Jordan, en los Chicago Bulls (foto).

¿Qué fue de él?: Tras retirarse hace dos añitos en los Milwaukee Bucks y rechazar algunas ofertas para seguir jugando, ahora vive tranquilo en Illinois.

¿Sabías qué?: Era la estrella de la Jugoplastika de Radja, Tabak o Perasovic.

– En el 96 fue elegido en la NBA como el mejor sexto hombre.

– Fue elegido por los Bulls en el draft del 90, pero no llegaría a Chicago hasta el 93.

– Siempre llevó el número 7.

– Se le llamó “La Araña de Split” y “La Pantera Rosa”.

– En Seúl 88 ganó una plata con Yugoslavia y en la siguiente Olimpiada (Barcelona 92), la misma medalla con Croacia.

Biografía, palmarés, estadísticas: Toni Kukoc nació en Split, Croacia, el 18 de septiembre de 1968. Tras abandonar la Jugoplastika, fichó por el Benetton Treviso italiano (1991-1993) y luego se fue a la NBA, donde jugó en los Bulls (93-2000), en Philadelphia 76ers (2000-2001), en Atlanta Hawks (2001-2002) y en Milwaukee Bucks (2002-2006). Aparte de las medallas antes referidas, Kukoc fue campeón del mundo con Yugoslavia en el 90 y bronce con Croacia en el 94. Ganó dos Eurobasket (con Yugoslavia en el 89 y en el 91) y otros dos bronces en esta competición, uno como yugoslavo y el otro como croata. Y como bien pregunta fenrique y mejor aclara Araña, ganó tres anillos de la NBA consecutivos (96, 97 y 98).

He aquí un original vídeo de grandes canastas del croata:

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