Archivo de junio, 2024

Quién fue… Pauline Betz: la olvidada campeona de cinco Grand Slams

Pauline Betz, fumando en un anuncio publicitario (WIKIPEDIA).

Vamos a cerrar la semana con tenis y con un nombre que quizá no os suene de primeras, pero os debería, porque la protagonista de hoy ganó nada menos que cinco torneos del Grand Slam (y fue finalista en otros tres). Es Pauline Betz.

Pauline May Betz nació el 6 de agosto de 1919 en Dayton, Ohio. Establecida con su familia en Los Ángeles, aprendió a jugar al tenis en el instituto y siguió practicándolo en el Rollins College y en la Universidad de Columbia.

En 1941 alcanzó por primera vez la final del US Open, pero cayó derrotada ante Sarah Palfrey Cooke. Pero el disgusto le duró poco, ya que en la edición de 1942, Pauline Betz se hizo con la victoria, en lo que fue la primera de sus tres victorias consecutivas en Nueva York, las dos primeras ante Louise Brough y la tercera ante Margaret Osborne.

En 1945 de nuevo alcanzó la final, pero otra vez fue derrotada por Palfrey Cooke. En aquella época, no obstante, ya era considerada la mejor jugadora del mundo. En 1946 terminó de consagrarse al ganar el título en Wimbledon, ante Brough. Ese año pudo también alzarse con Roland Garros, pero perdió en la final ante Osborne.

Betz, en la edición de Wimbledon de 1946 (Getty).

No obstante, en 1947 se resarció y ganó su cuarto US Open, su quinto título de Grand Slam, al derrotar a Doris Hart. Ese año dejó el circuito amateur y se pasó al profesional, donde jugaría 13 años más. En aquella época, como sabréis, los profesionales no podían participar en los torneos ‘open’, por lo que jugaban otras competiciones. Colgó la raqueta en 1960.

En cuanto a su vida persona, Betz se casó en 1949 con Bob Addie, uno de los periodistas deportivos más conocidos de su tiempo (especializado en béisbol). Tuvieron cinco hijos. Como curiosidad, contaros que Paline Betz es la abuela de la actriz Aya Cash, a la que conoceréis por haber interpretado a la villana Stormfront en la serie The Boys, entre otros papeles.

Paulie Betz sufrió párkinson y falleció el 31 de mayo de 2011 en Potomac, Maryland, a causa de complicaciones de su enfermedad. Tenía 91 años.

Espero que os haya gustado el artículo. Por motivos técnicos, es muy probable que no haya publicaciones este mes de julio. Os mantendré informados a través de mi cuenta de Twitter (podéis ver mis tuits a la derecha de esta página).

Saludos.

Qué fue de… William Gallas: el internacional francés que jugó en los tres grandes de Londres

William Gallas, con su selección (Getty).

Seguimos este sábado con un futbolista francés que encontró acomodo en la siempre competitiva Premier League, y lo hizo en equipos de primerísimo nivel. Es William Gallas.

¿Quién era?: Un defensa francés de mediados de los 90 a mediados de la pasada década.

¿Por qué se le recuerda?: Pues por su experiencia en los tres grandes equipos de Londres, Chelsea, Arsenal y Tottenham, y por ser más de 80 veces internacional con Francia.

¿Qué fue de él?: Se retiró en 2014 en las filas del Perth Glory australiano. Tras colgar las botas fue comentarista para la emisora francesa RMC, y ahora reside en Hungría, donde es entrenador de las categorías inferiores del Zalaegerszeg TE FC. Lo podéis seguir en Instagram.

¿Sabías qué…?: Es de origen guadalupano.

– Fue Claudio Ranieri el que lo fichó para el Chelsea.

– Al llegar al equipo blue eligió el dorsal 13, porque era su código postal en Marsella.

Gallas, en una imagen tras su retirada (WIKIPEDIA).

– Se fue al Arsenal en una operación que llevó en dirección contraria a Ashley Cole.

– En los gunners heredó el dorsal 10 de Dennis Bergkamp, pese a su demarcación.

– Cuando debutó con el Tottenham, se convirtió en el primer jugador en jugar para los tres grandes equipos de la capital británica.

– Jugó con Francia las Eurocopas de 2004 y 2008 y los Mundiales de 2006 y 2010.

– Tiene cinco hijos.

– Su primo Mathieu Bastareaud es jugador profesional de rugby.

– Mide 1,81 metros.

Biografía, palmarés, estadísticas: William Eric Gallas nació el 17 de agosto de 1977 en Asnières-sur-Seine, Francia. Debutó como profesional en 1995 en el Caen. Dos años después se fue al Olympique de Marsella. En 2001 fichó por el Chelsea, donde estuvo cinco temporadas. Luego se fue al Arsenal, donde estuvo cuatro años. Se fue después a sus archirrivales, el Tottenham, donde jugó entre 2010 y 2013. Ese año firmó por el Perth Glory, donde se retiró un año después. En su palmarés tiene dos Premier, una Copa de la Liga y una Community Shield con el Chelsea. Con Francia jugó 84 partidos y marcó 5 goles, y ganó una Copa Confederaciones.

Hasta mañana.

Escudos y logos. Cincinnati Reds

Logo actual de los Reds (WIKIPEDIA).

Este viernes vamos a hablar de uno de los equipos clásicos de la liga de béisbol de Estados Unidos, la MLB. Es el logo de los Cincinnati Reds.

Estamos hablando de un equipo fundado en el siglo XIX, lo que para Estados Unidos es mucho. El nombre del equipo es una obvia referencia al color de sus uniformes, y desde sus inicios, el logotipo ha sido una gran C con forma de hueso horquilla, y la palabra ‘Reds’ en su interior.

En realidad, el logo no ha sufrido grandes variaciones a lo largo de la historia, aunque existe la curiosidad de que en los años 50, con la Guerra Fría y el macartismo en plena ebullición, el equipo cambió su nombre a Cincinnati Redlegs, para evitar cualquier relación con el comunismo.

Se introdujo una nueva mascota, Mr. Redlegs, una especie de personaje cuya cabeza era una pelota de béisbol. En los uniformes se incluyeron colores como el azul marino o el negro. Pero en los 60 se retomó el rojo y el logo original, con pequeñas variaciones hasta llegar al modelo actual.

Quién fue… Doug Logan: el padre de la MLS

Logan, en 1999 (Getty).

Vamos a cerrar la semana no con un deportista, sino con un ejecutivo del fútbol que cuenta en su haber con ser el creador de la pujante liga de los Estados Unidos, la MLS. Es Doug Logan.

Douglas George Logan y Gonzales de Mendoza nació en Nueva Jersey en 1943, de padre estadounidense y madre cubana.

Combatió en Vietnam y al volver de la guerra se licenció en Derecho por la Universidad de Baltimore en 1972. Logan fue vicepresidente senior de Ogden Entertainment Services y posteriormente se convirtió en presidente y director ejecutivo de la empresa mexicana de entretenimiento OCESA.

Se hizo cargo de un equipo de la CBA, la Continental Basketball Association, en concreto de los Fargo-Moorhead Fever. En 1994, en un audaz movimiento, decidió llevarse la franquicia a México y se convirtió en los Mexico Aztecas. Era la primera franquicia profesional americana en establecerse en este país. Años más tarde, el club se recolocaría en San Diego.

En 1995, Logan fue nombrado el primer comisionado de la Major League Soccer, y ocupó ese cargo hasta 1999. Su gestión no fue brillante: la liga registró unas pérdidas durante su mandato de 250 millones de dólares.

Tras dejar la MLS fundó una empresa de asesoramiento deportivo llamada Empresario y fue nombrado asesor de la National Rugby League de Australia. En 2008 fue nombrado CEO del organismo gestor del atletismo en Estados Unidos, USA Track & Field.

En 2010 dejó el puesto, que fue su última experiencia como gestor deportivo. Desde entonces se instaló en Florida, donde una de sus últimas iniciativas empresariales ha sido la de construir viviendas para personas sin hogar.

La semana que viene volvemos con más deporte.

Qué fue de… Derek Redmond: la imagen que emocionó al mundo en Barcelona 92

Redmond, ayudado por su padre (Getty).

Estamos en año de Juegos Olímpicos (queda poquito más de un mes para que empiecen), un evento que suele ser pródigo en imágenes memorables, bien sea de éxitos o de fracasos. Este sábado vamos a hablar del protagonista de una de esas imborrables imágenes: Derek Redmond.

¿Quién era?: Un atleta británico de los 80 y los 90.

¿Por qué se le recuerda?: Pues por la imagen que protagonizó en los Juegos Olímpicos de Barcelona 92. Redmond participaba en las semifinales de la prueba de 400 metros, cuando a unos 250 metros de meta, el atleta se rompió los isquiotibiales de la pierna derecha. Redmond se quedó parado agachado y unos instantes después decidió levantarse y a la pata coja, dirigirse a la meta pese a que le recomendaron que saliera. Fue entonces cuando el padre del atleta, Jim, saltó del público al tartán y sostuvo a su hijo, desencajado por el dolor y deshecho en lágrimas, hasta la meta, en medio de una ovación del público. La imagen dio la vuelta al mundo.

¿Qué fue de él?: Redmond se vio obligado a retirarse dos años después de su grave lesión. Durante un tiempo se dedicó al baloncesto profesional en su país, y también fue entrenador de la federación británica de atletismo. Ha sido comentarista en televisión y ha participado en el programa Gladiators. También ha competido en motociclismo y en la actualidad da charlas motivacionales sobre su experiencia vital.

¿Sabías qué…?: Es de origen antillano.

– Oficialmente, Redmond fue descalificado por obtener ayuda externa para cruzar la meta.

– La imagen de su lesión se ha usado en anuncios de Visa o Nike y en vídeos promocionales del COI.

– Su padre, Jim, portó la antorcha olímpica con motivo de los Juegos de Londres 2012.

– Jim Redmond murió en octubre de 2022, a los 81 años de edad.

– Fue campeón de Europa y del Mundo en el relevo 4×400.

– Llegó a jugar en la selección nacional inglesa de baloncesto.

– Estuvo casado con la nadadora olímpica Sharron Davies, con la que tuvo dos hijos.

– Es fan del Newcastle United.

– Mide 1,83 metros.

Biografía, palmarés, estadísticas: Derek Anthony Redmond nació el 4 de septiembre de 1965 en Bletchley, Inglaterra.

Santuarios del deporte. BMO Stadium, Los Ángeles

Vista panorámica del estadio (WIKIPEDIA).

Uno de los centros neurálgicos del fútbol o soccer en Estados Unidos es el sur de California, debido a la influencia de la inmigración mexicana. Este viernes vamos a conocer uno de los nuevos templos del fútbol en esta zona del mundo: el BMO Stadium.

Nombre oficial: BMO Stadium.

Ubicación: 3939 South Figueroa Street, Los Ángeles, California (Estados Unidos).

Capacidad: 22.000 espectadores.

Año de inauguración: 2018.

Propietario: Los Angeles FC.

Más cosas: El estadio abierto más moderno de Los Ángeles y el primero construido en la ciudad desde la erección del Dodger Stadium en 1962 es la casa de la segunda franquicia de la megaurbe californiana en la MLS, Los Angeles FC.

Con una capacidad de 22.000 espectadores y un coste de 250 millones de dólares, el BMO Stadium se construyó en dos años y fue inaugurado en abril de 2018, con motivo del estreno del LAFC en la MLS.

La parte noreste del estadio fue diseñada para que desde el estadio se vea el horizonte del centro de Los Ángeles y las montañas de San Gabriel. Está previsto que acoja algunos eventos de atletismo y parte de la competición de fútbol (tanto femenino como masculino) durante los Juegos Olímpicos de Los Ángeles 2028.

Ha acogido partidos internacionales de la selección de Estados Unidos, tanto en categoría masculina como femenina, y encuentros de la pasada edición de la Copa de Oro de la CONCACAF en categoría femenina.

A pesar de su reciente construcción, el BMO Stadium ha acogido conciertos de grupos como Guns N’ Roses, Cardi B, Mumford & Sons o Iron Maiden.

Espero que os haya gustado el artículo. Hasta mañana.

Quién fue… Margo Dydek: la triste historia de la mujer más alta de la historia de la WNBA

Margo Dydek (WIKIPEDIA).

Vamos a cerrar la semana hablando de baloncesto y con una historia con final triste. La de Margo Dydek.

El 28 de abril de 1974 nacía en Varsovia, Polonia, Małgorzata Teresa Dydek. Su padre medía 2,01 metros y su madre 1,91, así que todo apuntaba a que Margo sería alta… pero superó por mucho a sus progenitores y alcanzó los 2,18 metros, lo que la convirtió en la jugadora de baloncesto más alta de la historia.

Con su estatura, el baloncesto era su destino natural y en 1992 empezó a jugar en el Olimpia Poznan de su país. En 1994 recaló en el Valenciennes Orchies francés y en 1996 se vino a España para jugar en el Pool Getafe.

Como muchas otras jugadoras de la WNBA, alternaba la temporada de verano en Estados Unidos con la de invierno en Europa.

Entró en el draft de la WNBA en 1998 por las Utah Starzz, con las que jugó dos temporadas, alternadas con el Gdynia de su país.

La franquicia de las Starzz se trasladó a San Antonio, convertida en las Silver Stars, y tras un año en Texas, se fue a las Connecticut Sun. Dydek jugó entre 2006 y 2007 en el Ros Casares valenciano, para regresar a la WNBA después y enrolarse en las Sparks de Los Ángeles, tras un año de baja por el nacimiento de su primer hijo.

En su carrera WNBA, Dydek se convirtió en líder histórica en tapones, nueve veces máxima taponadora de la temporada y una vez máxima reboteadora de la temporada.

Margo Dydek y su marido, el inglés David Twigg, tuvieron otro hijo en 2010 y decidieron establecerse en Australia, donde la polaca asumió el cargo de entrenadora de las Northside Wizards de Brisbane.

Pero el 19 de mayo de 2011, Margo Dydek se desmayó estando en casa. Había sufrido un ataque al corazón. Fue llevada en ambulancia a un hospital cercano, donde quedó en coma. Murió ocho días después, sin llegar a recobrar la conciencia. Estaba embarazada de cuatro meses de su tercer hijo, que también murió. Tenía 37 años.

Fue incinerada en Varsovia el 17 de junio de 2011 y sus cenizas reposan en el cementerio de Zabki, cerca de la capital polaca. Su nombre da a un torneo de baloncesto, tiene una plaza con su nombre en la localidad de Wolomin y un colegio también se llama como ella en Zabki.

Espero que os haya interesado el artículo. Hasta la semana que viene.

Qué fue de… Pablo Couñago: la estrella del Mundial sub-20 que triunfó en el Ipswich Town

Pablo Couñago, celebrando un gol en la final de Mundial sub-20 de 1999 (Getty).

Hace un mes, el Ipswich Town ascendió a la Premier League 22 años después de abandonarla. En aquella anterior experiencia había un español que prometía mucho a finales de los 90, pero aunque dejó buen sabor de boca en este club, no tuvo la carrera que se presumía. Es Pablo Couñago (créditos a Cobi Sobrino, que fue quien me lo recordó el otro día en Twitter).

¿Quién era?: Un delantero español de finales de los 90 a finales de la pasada década.

¿Por qué se le recuerda?: Pues por ser la estrella y máximo goleador de España en el Mundial sub-20 de 1999, donde la selección se llevó el triunfo, y por su paso por el Ipswich Town, además de jugar en equipos españoles como el Celta, el Numancia, el Málaga o el Recre.

¿Qué fue de él?: Se retiró en 2018 en las filas del CD Choco de su Redondela natal. Tras colgar las botas se ha sacado el título de entrenador y está a la espera de su primera oportunidad.

¿Sabías qué…?: Es un producto de la prolífica cantera del Celta.

Cromo de Couñago de su etapa en el Málaga (Ed. Este).

– Estaba cedido en el Numancia cuando Iñaki Sáez se lo llevó al Mundial sub-20 de 1999, que se celebraba en Nigeria, y le dio el dorsal 9.

– En aquella selección destacaban sobre todo Iker Casillas y Xavi Hernández, pero también había jugadores que tendrían una exitosa trayectoria como Gabri, Orbaiz, Yeste, Colsa, Marchena o Aranzubia.

– España ganó el Mundial al imponerse en la final a Japón, y Pablo Couñago fue máximo goleador del torneo, con cinco goles, dos de ellos en la final.

– Pese a ser los dos siguientes años un asiduo de la sub-21, Couñago nunca llegó a debutar con la selección absoluta.

– Su mejor etapa profesional la pasó en el Ipswich Town. Pese a que en su primer año el equipo descendió, marcó 21 goles en todas las competiciones y fue elegido jugador del año en el club.

– Se convirtió en uno de los jugadores más queridos por la afición de los ‘Tractor Boys’ y tras pasar cuatro años en el club, en 2007 regresó para jugar otras tres temporadas.

– En 2005 lo fichó el Málaga, pero las cosas no fueron bien y vivió otro descenso.

– Luego vivió experiencias exóticas en fútboles tan dispersos como el de Vietnam, Hong Kong o Finlandia.

– Mide 1,80 metros.

Biografía, palmarés, estadísticas: Pablo González Couñago nació en Redondela, Pontevedra, el 9 de agosto de 1979. Formado en la cantera del Celta, debutó con el primer equipo celeste en 1998. Ese año fue cedido al Numancia y al siguiente, al Recreativo de Huelva. En 2001 se fue a Inglaterra para jugar en el Ipswich Town, donde estuvo hasta 2005, cuando lo contrató el Málaga. En 2007 regresó al Ipswich Town, que en 2010 lo cedió al Crystal Palace. En 2012 dio un cambio radical de aires y fichó por el Đồng Tâm Long An de Vietnam, y más tarde ese año, por el Kitchee de Hong Kong. La temporada 2013/2014 la pasó en el Choco de su pueblo natal, pero entre 2014 y 2016 vivió dos experiencias más en el extranjero, en concreto en Finlandia, para jugar en el Honka y en el PK-35. En 2016 regresó a España para jugar en el Alondras de Cangas y en 2017 retornó al Choco, donde se retiró en 2018. En su palmarés tiene una Intertoto con el Celta, una liga de Vietnam y una copa de Hong Kong.

Hasta mañana.

Elementos para la historia. La pelota de baloncesto

Un balón clásico de baloncesto (WIKIPEDIA).

Empezamos semana con uno de los elementos que quizá sea más emblemático del mundo del deporte: el balón de baloncesto.

Si pensamos en este popular deporte, es difícil no hacerlo de manera automática con la típica pelota naranja con sus característicos ocho paneles separados de líneas negras.

Construida en goma (a nivel aficionado) o en cuero (a nivel profesional), la pelota de baloncesto tiene un diámetro de entre 715 y 770 mm (dependiendo si es basket femenino o masculino), y normalmente cuenta con un núcleo inflable de caucho.

Su color, tradicionalmente, es el naranja (debido al color del cuero desgastado de las pelotas originales), pero en la actualidad se pueden ver de varios colores (como las tricolores —rojo, blanco y azul— de los Globetrotters o de la extinta ABA) o combinando tonalidades claras y oscuras en los paneles, como podemos ver actualmente en la ACB o la Euroliga.

En cuanto a su historia, hay que destacar que al principio, al baloncesto se jugaba con balones de fútbol, tal y como diseñó James Naismith este deporte en su colegio de Springfield, Massachusetts, en 1891. Poco después, se creó un balón específico para el baloncesto, que adoptó su forma actual y tradicional en 1942. En los 80 empezaron a fabricarse con materiales sintéticos, pero en la NBA se siguen usando de cuero.

En lo que se refiere a las marcas, una de las más conocidas es Spalding, que fue la primera marca que fabricó balones de basket ya en la época de Naismith. Durante casi cuatro décadas, el balón oficial de la NBA era Spalding, hasta que en 2021 se pasaron a Wilson, marca estadounidense que también produce los balones de la NCAA. Spalding produce ahora los balones tanto de la ACB como de la Euroliga.

Otra marca conocida es la japonesa Molten, que produce los balones de los torneos FIBA y la mayoría de las ligas europeas, y que cuenta con un diseño especial de 12 paneles en vez de los tradicionales ocho.

Espero que os haya gustado el artículo de hoy. Hasta mañana.

Quién fue… Arthur Pember: el primer presidente de la FA y su apasionante vida

Arthur Pember (WIKIPEDIA).

Vamos a cerrar la semana hablando de otro de los históricos de la historia del fútbol: Arthur Pember, el primer presidente de la FA (la Football Association, la federación inglesa y la más antigua del mundo).

Pember nació el 15 de enero de 1835 en Brixton, Surrey, Inglaterra, en el seno de una familia acomodada.

Cuando tenía unos 25 años, Pember empezó a jugar al fútbol (que estaba casi en su prehistoria), en las filas de un club llamado N. N. Football Club (No Name, es decir, sin nombre).

El 26 de octubre de 1863 se produjo la primera reunión de la Football Association, y Pember acudió representando al N. N. F. C., como su capitán. Fue elegido primer presidente de la recién nacida asociación.

Pember tuvo que lidiar con las discusiones que se produjeron en torno a las leyes del fútbol. Nada más nacer, en el seno de la FA se crearon dos bandos, los que estaban a favor del llamado hacking, es decir, poder dar patadas en las espinillas a los rivales (sí) y transportar el balón con las manos y los que no. Pember era el principal defensor de la segunda opción.

Finalmente, se produjo un cisma (el del fútbol y el rugby) y la FA se salió con la tesis de Pember: no estaba permitido el hacking y no se podía tocar el balón con las manos. 

Pember fue reelegido presidente en 1864 y en 1866, y ese año siguió perfeccionando las leyes del fútbol. Por ejemplo, fue él quien propuso la creación de un larguero entre los postes, a una altura de 8 pies (2,4 metros), si bien en principio era una cinta. En 1867, Arthur Pember dejó la presidencia de la FA.

En 1868, Arthur Pember, su mujer y sus dos hijos decidieron emigrar a América y se establecieron en Nueva York. Allí, Pember inició una carrera como periodista. Trabajó para The New York Times y entre 1872 y 1873 fue autor de varios reportajes sobre la vida oculta de los neoyorquinos, llegando a disfrazarse de mendigo o de artista de circo para documentarse. Precisamente sus reportajes sobre la mendicidad inspiraron a Sir Arthur Conan Doyle para escribir una de las más famosas historias de Sherlock Holmes, El hombre del labio torcido, en la que se narran las aventuras de un periodista que, ante su magro salario (¡ja!) decide ejercer la mendicidad para ganar un dinero extra.

En 1881, tras dar a luz a su décimo hijo en 14 años, la esposa de Arthur Pember murió de fiebre tifoidea. Tras años después, Pember decidió irse con sus cinco hijos supervivientes a vivir al salvaje oeste, en concreto a LaMoure, en el territorio Dakota. Su idea era alejar a los niños de la ciudad y convertirse en granjero.

Pero su nueva vida no duró mucho, ya que Arthur Pember murió la mañana del 3 de abril de 1881, a los 51 años de edad, debido a una enfermedad renal.

Espero que os haya gustado el artículo. Hasta el próximo jueves.