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Qué fue de… Kurt Rambis

Hoy volvemos a la NBA (espero que no os perdáis este fin de semana el All Star, con los concursos de triples y mates) de la mano de un jugador de esos que se queda en la retina por su look. Es una de las peticiones más habituales que recibo y creo que es el momento de sacarlo. Forma parte de uno de los equipos de baloncesto más legendarios de todos los tiempos, los Lakers de la primera mitad de los 80. Carismático como pocos, representa a una época dorada del baloncesto americano y creo que os gustará saber sobre él. Amantes del baloncesto, amantes de la NBa y sobre todo amantes de los Lakers, os traigo a Kurt Rambis.

¿Quién era?: Un jugador estadounidense de los 80 y principios de los 90.

¿Por qué se le recuerda?: Por ser uno de los jugadores más carismáticos de los Lakers de principios de los 80 y por su inconfundible aspecto, con gafas negras de pasta y bigote.

¿Qué fue de él?: Se retiró en los Lakers en 1995. HA estado en el equipo técnico del equipo angelino. En 1999 fue primer técnico y ahora forma, junto a otros como Kareem Abdul Jabbar, del equipo de Phil Jackson.

¿Sabías qué…?: Es de origen griego.

– Su primer equipo profesional fue precisamente el AEK de Atenas. Jugó allí un año utilizando la ciudadanía griega y el nombre Kyriakos Rambidis.

– Llevaba gafas porque, evidentemente, tenía (más bien tiene) problemas de visión.

– Fueron conocidos sus duelos con el jugador de los Celtics Kevin McHale.

– Ostenta el récord de puntos del equipo de baloncesto de la Universidad de Santa Clara.

– Fue elegido en tercera ronda del draft de 1980 por los Knicks de Nueva York.

– En ese mismo draft fue elegido Kevin McHale.

– No llegó a jugar con los Knicks.

– Ha participado en cuatro películas y varias series de televisión.

– De él, Kobe Bryant ha dicho “Si le dices a Kurt que atraviese una pared de ladrillo para que gane un partido de baloncesto, lo hará”.

Biografía, palmarés, estadísticas: Darrell Kurt Rambis nació en Cupertino, California, el 25 de febrero de 1958. Tras ser elegido en el draft del 80, se fue a Grecia para jugar en el AEK de Atenas. En 1981 regresó a Estados Unidos y se incorporó a los Lakers hasta 1988. En 1989 fue traspasado a los Charlotte Hornets hasta 1992. Ese año se fue a los Phoenix Suns, donde estuvo hasta 1993. Tras un breve paso por los Sacramento Kings, retornó a los Lakers, donde se retiró en 1995. En su palmarés tiene una Copa griega y cuatro anillos de la NBA.

Aquí tenemos un vídeo del principal enfrentamiento entre Rambis y McHale en 1984:

¿Sabes algo más de Kurt Rambis? ¿Tienes alguna anécdota? Escríbeme en los comentarios.

Qué fue de… Spud Webb

Hoy voy a satisfacer a muchos de vosotros. Y es que el protagonista de hoy es uno de los más solicitados últimamente, sobre todo por los fans del baloncesto americano. No me extraña, pues tiene una excelente historia que contar. No es una de las mayores estrellas de la historia de la NBA pero sí es uno de los más recordados por su hazaña de 1986. Se trata de un jugador atípico por su estatura, pero que demostró que uno, si quiere, puede, y que no hay obstáculos para una voluntad fuerte… y para una gran capacidad de salto. Hoy os voy a hablar de toda una leyenda de los últimos años. Hoy os voy a hablar de un crack llamado Spud Webb.

¿Quién era?: Un jugador de baloncesto estadounidense de los 80 y los 90.

¿Por qué se le recuerda?: Por ser uno de los jugadores más bajitos de la historia de la NBA (1,68, más pequeño que yo…) y por conseguir, a pesar de ello, ganar el concurso de mates de 1986.

¿Qué fue de él?: Se retiró en 1998, cuando jugaba en Orlando Magic. Después se dedició a comentar partidos y en la actualidad se dedica a dar conferencias a empresas sobre cómo sortear obstáculos.

¿Sabías qué…?: Su victoria en el Slam Dunk Contest sorprendió a todos. El gran favorito, Dominique Wilkins (eran compañeros en los Hawks) había ganado el año antes el concurso. Según Webb, ni siquiera Wilkins le había visto nunca hacer un mate.

– Es el jugador más bajito que ha conseguido ganar el concurso.

– El concurso del 86 se desarrolló en Dallas, su ciudad natal.

– Sólo Tyrone ‘Muggsy’ Bogues y Earl Boykins han conseguido jugar en la NBA siendo más bajitos que Webb.

– Fue elegido en la cuarta ronda del draft del 85 por los Pistons de Detroit.

– En ese mismo draft fueron elegidos Pat Ewing (como número uno), Chris Mullin, Karl Malone, Xavier McDaniel, Joe Dumars, A. C. Green, Terry Porter, Manute Bol, Arvydas Sabonis… y nuestro añorado Fernando Martín. Una gran cosecha.

– Hace dos años, en 2006, el concurso de mates lo ganó el base de los Knicks Nate Robinson, que sólo mide 1,75. En uno de sus mates contó con la colaboración de Spud Webb, que ataviado con su vieja camiseta de los Hawks con el dorsal 4, se puso como obstáculo para que Robinson saltara sobre él y machacara el aro, después de que el mismo Webb le lanzara el balón.

– En su victoria hizo mates de todo tipo: a una mano, a dos, con giros de 360º y de 180º.

– Cuando era joven, Webb intentó entrar en el equipo del instituto, pero fue rechazado por su estatura. Al final consiguió convencer al entrenador. En el primer partido que jugó, metió 20 puntos.

– Tom Abatemarco, que en 1983 era el asistente de entrenador del equipo de baloncesto de North Carolina, vio a Webb jugar y le llamó para hacer una prueba. Abatemarco y Jim Valvano (el entrenador principal) fueron al aeropuerto para recibir a Webb. Cuando Valvano vio llegar a aquel chaval de 1,68, le dijo a Abatemarco: “Si ése es Spud Webb, estás despedido”. Pero en la prueba Webb convenció también a Valvano.

– Le hubiera correspondido entrar en el draft del 84, pero por su estatura no entró y tuvo que esperar un año.

– Es un apasionado jugador de golf.

Biografía, palmarés, estadísticas: Anthony Jerome ‘Spud’ Webb nació el 13 de julio de 1963 en Dallas, Texas, Estados Unidos. No llegó a debutar con los Pistons, pero sí con los Hawks, donde jugó entre 1985 y 1991. Ese año se fue a California para jugar en los Sacramento Kings. En 1996 se fue a los Timberwolves de Minnesota y su último año, 1998, lo jugó en Orlando Magic.

Aquí os dejo una pasada de vídeo, que resume el concurso de mates del 86 y su enfrentamiento con su compañero Wilkins:

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Que fue de… Marciulionis

Los amantes de la época dorada del baloncesto europeo y NBA (finales de los 80 y principios de los 90) tienen hoy también una cita con el blog. Hoy voy a hablaros de un tipo que no sólo fue un excelente jugador de basket, sino que además levantó por su cuenta toda una selección, la de Lituania. Es Sarunas Marciulionis.

¿Quién era?: Un jugador de baloncesto (escolta) lituano de la década de los 80 y los 90.

¿Por qué se le recuerda?: Por ser uno de los primeros jugadores soviéticos en ir a la NBA (el otro fue Alexander Volkov), ser el primer europeo en tener minutos (y aprovecharlos) y por ser uno de los artífices de la creación de la selección lituana de baloncesto.

¿Qué fue de él?: Se retiró en 1997 en las filas de los Denver Nuggets. En 1999 creó la North European Basketball League (NEBL), que posteriormente fue absorbida por la actual Baltic Basketball League (que engloba a los mejores equipos de Lituania, Letonia y Estonia). Actualmente es uno de los hombres de negocios más poderosos de su país.

¿Sabías qué…?: Cuando Lituania obtuvo la independencia, en 1990, empezó a mover cielos y tierra para montar una selección competitiva. Llamó a compañeros, intentó convencerlos, se buscó patrocinadores, proveedores… al final lo consiguió y en su primera competición internacional, los juegos de Barcelona, consiguieron el bronce, por delante del equipo unificado (ex URSS).

– Tiene un primo llamado Kestutis Marciulionis que ha jugado en el Inca balear.

– Es el fundador del hotel Sarunas de Vilnius (capital de Lituania).

– Se ganó el cariño de la afición de San Francisco cuando, en 1989 y siendo jugador de los Golden State Warriors, se implicó en las tareas de salvamento tras el terremoto del 17 de octubre de aquel año, de 6.9 grados en la escala Richter y en el que murieron 67 personas.

– En su época de San Francisco, su mujer Inga entró en el equipo de baloncesto femenino del Merrit College de Oakland. Se convirtió en la estrella.

Biografía, palmarés, estadísticas: Raimundas Sarunas Marciulionis nació en Kaunas, República Soviética de Lituania, el 17 de junio de 1964. Comenzó a jugar en el Statyba Vilnius (hoy Lietuvos Rytas) desde 1981 a 1989. En ese año se marchó a los Golden State Warriors, donde estuvo hasta 1994. Ese año se marchó a los Seattle SuperSonics, donde estuvo un año. Luego retornó a California para jugar en los Sacramento Kings, hasta que su último año lo disputó en los Denver Nuggets. A nivel de selecciones, jugó con la Unión Soviética (oro en la Olimpiada de Seúl 88) y con Lituania (bronce en Barcelona 92 y Atlanta 96). Fue plata con Lituania en el Eurobasket del 95 (en el que además se llevó el título de MVP). Deportista lituano del año en 1987, 1989, 1990 y 1991.

En el vídeo, algunos grandes momentos del partido entre Lituania y el Equipo Unificado de Barcelona 92 (podréis ver a Sabonis y a Kurtinaitis también):

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