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Quién fue… William Cross: el autor de los primeros puntos de la historia del rugby

William Cross, en 1871 (WIKIPEDIA).

Cerramos semana (y mes) con un nombre de esos que vale para trivial. Si alguna vez os preguntáis quién es el autor de los primeros puntos de la historia del rugby, la respuesta es el protagonista de este artículo: William Cross.

Nacido el 10 de septiembre de 1850 en Glasgow, Escocia, William Cross jugaba en el Merchistonian FC, el equipo de los antiguos alumnos del Merchiston Castle School, un colegio de Edimburgo. Fue uno de los seleccionados para disputar el primer partido de la historia del rugby internacional, que enfrentó en Raeburn Place, Edimburgo, a Escocia y a Inglaterra.

Ocurrió el 27 de marzo de 1871. El partido lo ganaron los escoceses por 1-0. Y os paso a explicar, porque el sistema de puntuación era muy diferente al actual. Existían los ensayos, pero estos no subían al marcador si no eran convertidos después. Ese ensayo convertido era un gol (de hecho, el nombre ‘ensayo’ viene de ahí, porque al posar el balón en la línea de marca rival, se puede ensayar o intentar -que sería más correcto- la conversión). Escocia, por medio de Angus Buchanan, anotó un ensayo y fue William Cross quien lo convirtió, siendo así el primer anotador de la historia del rugby (dentro de no mucho le dedicaré un artículo a Buchanan, por aquello de ser el primer autor de un ensayo internacional).

Después, el propio Cross logró un ensayo, pero no fue transformado. Antes, Inglaterra, por medio de Reginald Birkett (¿os acordáis de él, del artículo del Clapham Rovers?) había logrado otro, pero tampoco lo transformó, por lo que el resultado final fue de 1-0.

Espero que os haya gustado este pequeño apunte histórico. El jueves, más.

Camisetas para la historia. Barbarians: el club de rugby en el que se juega por invitación

Imagen de tres jugadores del Barbarian FC (barbarianfc.co.uk)

Hoy vamos a hablar de una camiseta pero más bien es la excusa para conocer a un equipo muy peculiar y muy famoso en el mundo del rugby. El Barbarian FC.

El creador del club es William Percy Carpmael. Estudiante de Cambridge, hizo un tour por el norte de Inglaterra con el equipo de rugby de su casa, el Jesus College a finales de la década de 1880. Le gustó el concepto de tour y en 1889 organizó uno con el Clapham Rovers FC. Al año siguiente, Carpmael formó su propio equipo para hacer un tour por el norte y lo llamó Southern Nomads. La idea triunfó entre los jugadores, cuya temporada con sus clubes acababa en marzo y tenían tiempo de sobra para seguir jugando. Así, el 8 de abril de 1890 se reunieron en el hotel Alexandra de Bradford, y crearon un nuevo club, el Barbarian FC.

La principal particularidad del club es que se accedía por invitación: al acabar la temporada regular, algunos de los jugadores más destacados recibían una invitación para formar parte del Barbarian y hacer un tour, de tal modo que era una especie de combinado de estrellas. Además, es un club sin sede, sin estadio, sin cuota de socios…

Se adoptaron los colores negro y blanco a listas horizontales y el pantalón negro. En cuanto a las medias, cada jugador llevaba las suyas y podía (y de hecho aún es así) lucir las de su club o las de su equipo nacional. El primer emblema fue una calavera con dos huesos cruzados, pero poco después varió a las letras BFC entrelazadas.

Sobre el origen del nombre del club no hay consenso. Una teoría apunta a que se adoptó en honor de las tropas del caudillo germano Arminio, que derrotó a los romanos en la mítica batalla del bosque de Teutoburgo o, más probablemente, como un sarcasmo que respondía a aquellos que consideraban unos bárbaros a los jugadores de rugby.

Hasta la década de los 40, los Baa-Baas (apelativo que reciben en el mundo del rugby) jugaban seis partidos en Gales, uno en Leicester el Boxing Day y otro más contra la selección de East Midlands, pero en 1948 se enfrentaron a Australia, que estaba haciendo un tour por Europa. Posteriormente, se fueron ampliando los partidos y los rivales.

Jugadores de más de 30 países han formado parte de los Barbarians. Entre ellos, hay españoles, en concreto dos: el barcelonés Oriol Ripol (2003) y el vallisoletano Diego Zarzosa (2007). En 2007, precisamente, el Barbarian FC jugó su único partido en España en toda su historia. Fue en el Martínez Valero de Elche, ante España. Ganaron los Baa-Baas por 52 a 26.

Con la llegada del profesionalismo al rugby, los Barbarians han perdido importancia. Los jugadores tienen más compromisos y los clubes normales no están tanto por la labor. Sea como sea, los Baa-Baas siguen existiendo.

No quería acabar el artículo sin mencionar lo que ocurrió el 27 de enero de 1973 en el Arms Park de Cardiff. Se enfrentaban los Barbarians con los All Blacks de Nueva Zelanda y a los pocos minutos de partido, el medio de melée galés Gareth Edwards logró el que está considerado como el mejor ensayo de todos los tiempos (en el vídeo que cierra el artículo lo podréis ver, a partir del segundo 0:16). Los Barbarians acabaron ganando 23-11.

Os dejo el vídeo de grandes momentos de los Barbarians:

Hasta mañana.

Qué fue de… Joe Rokocoko: el ‘all black’ que corre los 100 metros en 10,6 segundos

Rokocoko, en acción contra Inglaterra (WIKIPEDIA).

Como cada mes, os traigo la historia de un jugador de rugby. Para ser sincero, el protagonista de hoy no debería salir aún en el blog, porque no está retirado, pero no me resisto a hablar de él. Es Joe Rokocoko.

¿Quién es?: Un jugador de rugby de los 2000 hasta la actualidad.

¿Por qué se le recuerda?: Por ser uno de los rugbiers más rápidos de la historia, capaz de correr los 100 metros en 10,66 segundos.

¿Qué fue de él?: Pues como os decía, sigue jugando, en concreto en el Racing 92 francés.

¿Sabías qué…?: Nacido en Fiji, emigró con su familia a Nueva Zelanda cuando tenía 5 años de edad.

– Jugó con los All Blacks en sus diferentes categorías desde los 15 años.

– En sus primeros 20 partidos con los All Blacks logró 25 ensayos.

– Es el segundo jugador de la historia de la selección neozelandesa con más ensayos (46), sólo por detrás de Doug Howlett (49) y empatado con Christian Cullen y Julian Savea.

– Ostenta el récord de ensayos internacionales en un solo año. Lo logró en 2003, con 17 ensayos (comparte el récord con el japonés Daisuke Ohata).

– Ha jugado con los Barbarians.

– Es primo de Joeli Vidiri, que jugó con la selección de Fiji y con los All Blacks.

– Estuvo en dos Mundiales (2003 y 2007), donde anotó seis y cinco ensayos, respectivamente.

– Tiene un hijo que se llama Cypress.

– Mide 1,88 metros.

Biografía, palmarés, estadísticas: Josevata Taliga Rokocoko nació el 6 de junio de 1983 en Nadi, Fiji. Debutó en 2003 en los Blues de Auckland hasta 2011, cuando recaló en el Aviron Bayonnais galo. Desde 2015 juega en el Racing 92. En su palmarés tiene un título de Super 12 y dos campeonatos provinciales con los Blues, y una liga francesa con el Racing. Con Nueva Zelanda jugó 68 partidos (230 puntos) y ganó cinco títulos del Tres Naciones.

Os dejo con un vídeo dedicado a Rokocoko:

Hasta mañana.

Qué fue de… Jannie de Beer: el religioso que batió un récord en un Mundial de rugby

Jannie de Beer, en acción con Sudáfrica (YOUTUBE).

Espero que hayáis pasado una buena Nochebuena y una buena Navidad. Retomamos el blog y afrontamos la última semana del año con un poco de rugby, del que ya sabéis que me gusta hablar al menos una vez al mes. El protagonista de hoy ostenta un récord difícil de batir. Es Jannie de Beer.

¿Quién era?: Un jugador de rugby sudafricano de los 90 y principios de la pasada década.

¿Por qué se le recuerda?: Por ser uno de los mejores jugadores de su época y por ostentar el récord de drops en un solo partido internacional.

¿Qué fue de él?: Se retiró en 2002 en las filas de los Saracens. En la actualidad dirige una empresa en Pretoria dedicada a la adquisición de propiedades para sudafricanos que viven en el extranjero y además, es ministro religioso en una congregación de la Christian Revival Church, una rama del protestantismo.

¿Sabías qué…?: Para quien no lo sepa, un jugador de rugby consigue un drop cuando patea el balón entre los palos en juego, no a balón parado. De Beer logró cinco en un partido de cuartos de final del Mundial de 1999, ante Inglaterra. Es el récord de drops en un mismo partido internacional. Sudáfrica ganó 44-21.

– Tres de aquellos cinco drops los consiguió en 11 minutos.

– Además, aquel día De Beer anotó cinco golpes de castigo y dos conversiones, para sumar un total de 34 puntos.

– Sudáfrica acabó tercera en aquel Mundial, tras caer ante Australia en semifinales (los wallabies acabaron siendo campeones) y vencer a los All Blacks en la final de consolación.

– En semifinales ante Australia sólo pudo anotar un drop.

– El partido por el tercer y cuarto puesto fue el último que disputó como internacional.

– Curiosamente, De Beer no era el apertura titular de Sudáfrica, pero una lesión del que estaba llamado a serlo, Henry Honiball, le abrió las puertas del XV inicial.

– Es profundamente religioso.

– Una lesión de rodilla le obligó a retirarse.

– Mide 1,82 metros.

Biografía, palmarés, estadísticas: Jan Hendrik de Beer nació el 22 de abril de 1971 en Welkom, Sudáfrica. Empezó a jugar en 1991 en los Cheetahs de Free State. En 1998 jugó en los Lions de Johannesburgo y más tarde ese año se fue a los London Scottish. En 2000 regresó a su país para jugar en los Bulls de Pretoria y en 2001 volvió a Londres para jugar en los Saracens, donde se retiró un año después.

Os dejo con un vídeo con la hazaña de De Beer:

Hasta mañana.

Qué fue de… Didier Camberabero: el jugador de rugby que no pudo entrar en Polonia por ser militar

Camberabero posa con una camiseta de Francia (YOUTUBE).

El deporte del rugby es profesional desde hace relativamente poco: 1995. Antes, los jugadores, incluso los mejores, tenían sus propias profesiones, algunas curiosas. Hoy voy a hablaros de un destacado jugador francés cuyo empleo le afectó en cuanto al deporte: Es Didier Camberabero.

¿Quién era?: Un rugbier francés de los 80 y primeros años de los 90.

¿Por qué se le recuerda?: Por pertenecer a una saga de jugadores de rugby y por ostentar algunos récords del XV del gallo.

¿Qué fue de él?: Se retiró en 1993 cuando era jugador del Perpignan. Tras colgar las botas se dedicó a entrenar. Ahora vive en Thézan-lès-Bèziers, en la región de Occitania, donde tiene un negocio inmobiliario.

¿Sabías qué…?: Su padre, Guy Camberabero, fue internacional con Francia en los años 60. Y un hermano de su padre, Lilian Camberabero, también jugó al rugby.

– Su hermano Gilles también fue jugador, pero no llegó a la selección.

– Jugaba de apertura.

– Es el sexto máximo anotador de la historia de la selección francesa.

– Ostenta el récord de más puntos en un solo partido de la selección gala (30), conseguido en 1987 en un partido ante Zimbabue. Ese día batió también el récord de conversiones (9), que luego le arrebató Jean-Baptiste Élissalde.

– Durante 9 años tuvo el récord de más drops en un partido (3), hasta que en 1999 el sudafricano Jannie de Beer lo superó.

– Camberabero fue militar de profesión. Debido a ello, en 1984 no pudo formar acudir con su selección a un partido ante Polonia en territorio polaco. Las autoridades de este país no permitían la entrada de miembros de las fuerzas armadas de países del bloque occidental.

– Disputó con Francia el Mundial de 1991.

– Tiene tres hijas que son jugadores profesionales de voleibol.

– Mide 1,75 metros.

Biografía, palmarés, estadísticas: Didier Camberabero nació el 9 de enero de 1961 en Valence, Francia. Su carrera transcurrió enter 1982 y 1993. Jugó en Béziers, Nîmes, Grenoble y Perpignan. Con Francia jugó 36 partidos y anotó 354 puntos. Ganó una Copa de Francia con Béziers y un Cinco Naciones con Francia.

Os dejo con un ensayo de Camberabero en Landsdowne Road, Dublín, en 1988:

Hasta mañana.

Qué fue de… Victor Matfield: el ‘springbok’ con más partidos

Matfield, atendiendo a la prensa tras un partido con Sudáfrica (YOUTUBE).

Todos los meses me gusta traer algo de rugby y para éste vamos a hablar de una leyenda de uno de los países punteros en este deporte: Victor Matfield.

¿Quién era?: Un jugador sudafricano de finales de los 90 hasta la primera mitad de esta década.

¿Por qué se le recuerda?: Pues porque es el jugador sudafricano con más partidos internacionales y campeón del mundo en 2007.

¿Qué fue de él?: Se retiró en 2016 en los Northamptom Saints. En la actualidad, es comentarista de televisión en la cadena sudafricana SuperSport.

¿Sabías qué…?: De joven también jugó al cricket, pero una lesión afectó a su bateo y se decidió por el rugby.

– Formó parte de la selección sudafricana que ganó el Mundial 2007 y fue elegido mejor jugador de la final.

Matfield (d), en un partido de con los Bulls (WIKIPEDIA).

– Jugó cuatro veces con los Barbarians.

– Estudió en la Universidad de Pretoria, a cuyo Salón de la Fama pertenece.

– Está casado y tiene tres hijas.

– El actual seleccionador inglés Eddie Jones dijo de él que debido a su velocidad y condiciones físicas, podría haber sido velocista olímpico.

– Se retiró dos veces: una en 2011 y otra en 2016, ya que en 2014 decidió volver a los terrenos de juego.

– Fue capitán de su selección.

– También capitaneó tres veces a los Barbarians.

– Mide 2,01 metros.

Biografía, palmarés, estadísticas: Victor Matfield nació el 11 de mayo de 1977 en Pietersburg, Sudáfrica. Durante su carrera jugó en los Blue Bulls, en los Griquas, en los Cats, en el Toulon francés y, la última temporada de su trayectoria, en los Northampton Saints ingleses. En su palmarés tiene tres ediciones de la Carrie Cup y tres títulos de Superrugby. Con Sudáfrica jugó 127 partidos (récord) y anotó 35 puntos y ganó dos veces el Tri-Nations y un Mundial.

Os dejo un vídeo dedicado a Matfield:

Hasta mañana.

Qué fue de… Marc Cécillon: el internacional de rugby que asesinó a su mujer

Cécillon, en un partido con la selección francesa (YOUTUBE).

Vamos a seguir esta semana con un episodio más de esa miniserie de deportistas con problemas con la justicia. El protagonista de hoy es Marc Cécillon.

¿Quién era?: Un jugador de rugby francés de los 80 y los 90.

¿Por qué se le recuerda?: Por ser internacional con Francia en 47 partidos y participar en dos Mundiales de rugby.

¿Qué fue de él?: Tras su paso por prisión, que ahora os detallaré, vive en la bella localidad costera de Coillure, donde trabaja como paisajista.

¿Sabías qué…?: El nombre de Marc Cécillon estará siempre manchado por el suceso que ocurrió en agosto de 2004. Cécillon se retira y se convierte en uno de esos deportistas que no soporta la inactividad. Se refugia en el alcohol y los medicamentos. Chantal, su esposa y madre de sus dos hijas, no transige con ello, ni tampoco con sus continuas infidelidades. Le pide el divorcio y se separan. Un día, en una fiesta, tras haber sido rechazado, Cécillon irrumpe con una pistola y dispara varias veces sobre Chantal, delante de unas 60 personas. La mujer no sobrevive. Un análisis revela que Cécillon tiene 2.65 gramos de alcohol en sangre. En el juicio, la Fiscalía pide 15 años de cárcel, pero el jurado le condena a 20 años de cárcel. El jugador apela y el recurso da resultado: se desestima el agravante de premeditación y la pena baja a 14 años de prisión. Sorprendentemente, el testimonio de sus hijas como de su suegra juegan en su favor. Siete años después de ingresar en prisión, Cécillon obtiene la libertad condicional, por buena conducta. Hoy en día, como os dije antes, vive junto al Mediterráneo, en Coillure.

– Estuvo en los Mundiales de 1991 y 1995.

– Jugó con los Barbarians franceses.

– En 2015 se supo que el jugador internacional francés Alexandre Dumoulin es en realidad hijo no reconocido de Marc Cécillon.

– Mide 1,92 metros.

Biografía, palmarés, estadísticas: Marc Cécillon nació el 30 de julio de 1959 en Bourgoin-Jallieu, Francia. Empezó a jugar en el Saint Savin. En 1976 se fue al Bourgoin-Jallieu, donde estuvo hasta 1999. Ese año firmó por el Beaurepaire, donde se retiró en 2003. Con Francia jugó 47 partidos y anotó 40 puntos.

Qué fue de… Owen Finegan: anotó un ensayo en la final de un Mundial

El australiano Owen Finegan (YOUTUBE).

Vamos a cerrar el mes con otra ración de rugby y de nuevo nos vamos a Australia para hablar de un campeón del mundo: Owen Finegan.

¿Quién era?: Un jugador australiano de rugby de los 90 y la pasada década.

¿Por qué se le recuerda?: Por formar parte de la selección australiana que se proclamó campeona del mundo en 1999 y por anotar un ensayo en la final de aquella cita.

¿Qué fue de él?: Se retiró en 2007 en las filas de los Leicester Tigers ingleses. En la actualidad es el consejero delegado de una asociación contra el cáncer infantil llamada The Kids’ Cancer Project Australia. Lo podéis seguir en Twitter.

¿Sabías qué…?: Es de origen irlandés.

– En Australia es conocido como ‘Melon’ por el tamaño de su cabeza.

– Sufrió graves lesiones en rodilla y tobillo que le obligaron a someterse a cirugía reconstructiva.

– En 2001 fue elegido jugador australiano del año.

– Fue capitán de los Brumbies.

– Es embajador de una organización llamada White Ribbon Foundation, que lucha contra la violencia contra la mujer.

– También sufrió graves lesiones en los hombros.

– Debutó con los wallabies en 1996 en un partido ante Gales.

– En su época competitiva pesaba 120 kg.

– Mide 1,97 metros.

Biografía, palmarés, estadísticas: Owen Finegan nació el 22 de abril de 1972 en Sydney, Australia. En su país jugó en los Brumbies entre 1996 y 2005. Luego jugó un año en los Newcastle Falcons, uno en Leinster y otro en los Leicester Tigers, donde se retiró. Ha sido dos veces campeón del Super Rugby con Brumbies. Con Australia jugó 56 partidos y anotó 56 puntos.

Os dejo con un resumen de la final de 1999:

Hasta mañana.

Qué fue de… Stephen Larkham: otra leyenda del rugby australiano

Stephen Larkham (WIKIPEDIA).

Si hay algún país que puede discutirle a Nueva Zelanda la supremacía mundial en el rugby, ese es su vecino, Australia. Hoy vamos a hablar de una leyenda de la selección del mayor país de Oceanía: Stephen Larkham.

¿Quién era?: Un jugador australiano de rugby de los 90 y la pasada década.

¿Por qué se le recuerda?: Por ser internacional más de 100 veces con los wallabies y ser campeón del mundo con ellos en 1999.

¿Qué fue de él?: Se retiró en 2010 en los Black Rams de Japón. En la actualidad, forma parte del equipo técnico de la selección australiana, donde es el entrenador las jugadas de ataque.

¿Sabías qué…?: En sus inicios jugó como zaguero, pero luego acabó jugando de apertura.

– Fue elegido como apertura en el equipo de la década de los Wallabies (la década entre 1995 -origen del profesionalismo- y 2005).

– Su jugada más famosa fue un drop desde 48 metros que anotó en la semifinal del Mundial de 1999 ante Sudáfrica, que dio a los Wallabies el pase a la final, que acabarían ganando.

– Curiosamente, Larkham en aquella época tenía problemas de visión y no veía correctamente los palos. Ese mismo año se operó.

– Otra curiosidad es que tenía fama de mal pateador, a pesar de su hazaña de 1999.

– Formó una mítica pareja en el medio con el scrum half George Gregan. Es la pareja de medios con más internacionalidades con Australia (79). Una grada del estadio de Canberra se llama Gregan-Larkham Stand en su honor.

– Solía jugar con gorro de melée.

– Desde 2012 es miembro del Salón de la Fama del Deporte Australiano.

– Está casado y tiene dos hijos.

– Mide 1,90 metros.

Biografía, palmarés, estadísticas: Stephen Larkham nació el 29 de mayo de 1974 en Canberra, Australia. Debutó con los Brumbies en 1995, donde jugó hasta 2007. En 2008 se fue a Japón para jugar en los Black Rams, donde se retiró en 2010. En su palmarés tiene dos títulos del Super 12. Con la selección australiana jugó 102 partidos y anotó 135 puntos. Ganó el Mundial de 1999.

Os dejo con un vídeo dedicado a Larkham:

Hasta mañana.

Qué fue de… Keven Mealamu: uno de los ‘all blacks’ que hizo la ‘haka’ en Oviedo

Mealamu, en 2015 (WIKIPEDIA).

El pasado mes de octubre, los All Blacks de Nueva Zelanda fueron premiados con el Príncipe de Asturias de los Deportes. En el auditorio Campoamor dejaron una escena imborrable, practicando una ‘haka’ tras recoger su galardón. Hoy vamos a recordar a uno de los jugadores que estaba en Oviedo aquel día: Keven Mealamu.

¿Quién era?: Un jugador neozelandés de rugby de finales de los 90 a principios de esta década.

¿Por qué se le recuerda?: Por ser dos veces campeón del mundo de rugby con su selección.

¿Qué fue de él?: Se retiró en 2015. En la actualidad regenta un gimnasio en Takanini, un barrio de Auckland.

¿Sabías qué…?: Sus padres son samoanos.

– Su padre era culturista.

– Su hermano Luke fue internacional con Samoa.

– Keven Mealamu dirigió la haka en 31 ocasiones.

La ‘haka’ ejecutada en el teatro Campoamor de Oviedo (EFE).

– Su último partido como internacional fue la final del Mundial de 2015, donde dirigió la haka y en la que Nueva Zelanda derrotó a Australia.

– Es el neozelandés con más partidos en la historia del Super Rugby (la liga de equipos del hemisferio sur).

– Tenía fama de ser un duro placador.

– Además del rugby, Mealamu es un gran dibujante y ha participado en obras benéficas para recaudar fondos para un hospital infantil.

– Es un devoto católico.

– Mide 1,81 metros.

Biografía, palmarés, estadísticas: Keven Mealamu nació el 20 de marzo de 1979 en Auckland, Nueva Zelanda. Debutó en 2000 en los Blues, donde estuvo hasta 2015, excepto en 2002, que jugó con Chiefs. En su palmarés tiene un Super 12. Con los All Blacks jugó 132 partidos y anotó 60 puntos (12 ensayos). Ganó dos Mundiales y seis torneos del Tres Naciones.

Os dejo con un vídeo homenaje a Mealamu:

Hasta mañana.