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Qué fue de… Mark Cueto: el bisnieto de un marinero cántabro que fue internacional inglés de rugby

Mark Cueto en su etapa de jugador (Sale Sharks).

Vamos a hablar este sábado de un jugador de rugby que fue muy famoso en Inglaterra en su época y por cuyo apellido no puede negar sus orígenes españoles. Es Mark Cueto.

¿Quién era?: Un jugador inglés de rugby de la pasada década y primera mitad de la actual.

¿Por qué se le recuerda?: Pues por ser 55 veces internacional con Inglaterra

¿Qué fue de él?: Se retiró en 2005 en las filas de los Sale Sharks. Como muchos otros deportistas ingleses, en la actualidad Cueto se dedica a dar conferencias y charlas en cenas de empresa, eventos, etcétera.

¿Sabías qué…?: En efecto, su apellido es español. Se lo debe a su bisabuelo, un marinero de Santander que se estableció en Maryport, en la región de Cumbria, al noroeste de Inglaterra, donde puso un negocio de fish and chips.

– Empezó a jugar al rugby a los 8 años, pero lo dejó a los 10 años en favor del fútbol. Con 17 años regresó al deporte del balón oval.

– Era ala pero también jugó como zaguero.

– Es el segundo máximo anotador histórico de ensayos de la liga inglesa.

– En la final del Mundial de rugby de 2007 (que fue, como la de este año, un Inglaterra-Sudáfrica), logró un ensayo que el TMO anuló porque Cueto pisó la línea de touche antes de posar el balón en la línea de marca, una decisión muy polémica porque fue muy difícil de comprobar y aún hoy Cueto sostiene que el ensayo debió haber subido al marcador.

– Jugó con los British & Irish Lions.

– Es el noveno jugador con más ensayos de la historia de la selección inglesa.

– Es miembro de la Orden del Imperio Británico.

– Es hincha del Manchester United.

– Mide 1,83 metros.

Biografía, palmarés, estadísticas: Mark John Cueto nació el 26 de diciembre de 1979 en Workington, Inglaterra. Debutó en los Sale Sharks en 2001 y se retiró en 2015. En su palmarés tiene una liga inglesa y dos Copas de Europa. Con Inglaterra jugó 100 partidos y anotó 55 puntos y ganó un Seis Naciones.

Os dejo con un vídeo homenaje a Cueto:

Hasta mañana.

Escudos y logos. Los emblemas de las selecciones del 6 Naciones de rugby

Emblemas de las selecciones del 6 Naciones.

Me sorprendió el otro día comprobar cómo no había dedicado un artículo a los emblemas de las selecciones de rugby que disputan el VI Naciones y, en efecto, no lo había hecho hasta ahora. Aunque sospecho que no voy a revelar ningún secreto, creo que merece la pena darle un repaso a los orígenes de los emblemas de Inglaterra, Francia, Irlanda, Italia, Escocia y Gales.

La Rosa de Inglaterra: En Inglaterra, selecciones como la de fútbol, la de cricket o la de hockey, tienen a los tres leones o leopardos de los Plantagenet como emblema, pero curiosamente, el equipo nacional de rugby no, sino que luce una rosa roja. Lo hace desde siempre, es decir, desde que en 1871 disputara el primer partido internacional de su historia. En realidad, no se sabe a ciencia cierta por qué se eligió este símbolo, pero hay algunas teorías plausibles. La primera y la más aceptada es que se trata de la rosa roja de la casa de Lancaster (que como sabéis, se enfrentó a la de York en la llamada Guerra de las Dos Rosas, porque ésta familia estaba representada por una rosa blanca). En realidad, cuando Enrique VII de Lancaster se casó con Isabel de York, al acabar la guerra, ambas se fusionaron y la rosa real de Inglaterra es bicolor, si bien algunos descendientes de Enrique VII, como Isabel I, se identificaron más con la rosa roja por ser descendientes directos de los Lancaster. Sea como fuere, la RFU eligió, seguramente de manera inapropiada, la rosa roja como símbolo de Inglaterra. La segunda teoría procede de la casa natal del rugby, el colegio Rugby School. En su escudo hay dos rosas rojas, aportadas por el fundador de la escuela, al cual la reina Isabel I concedió un escudo de armas. Se cree que el primer uniforme de Inglaterra (blanco) se inspiró en el que usaban los alumnos de la Rugby School, por lo que la RFU eligió la rosa para matar dos pájaros de un tiro: como homenaje al colegio y porque representa a Inglaterra y su monarquía. La tercera teoría, menos creíble, es que se adoptó la rosa roja porque es el emblema del condado de Lancashire, de donde procedían los encargados de aportar los uniformes ingleses para el primer partido internacional de la historia.

El Gallo de Francia: Mucho más claro está el origen del emblema de Francia, el gallo. Es el símbolo del equipo nacional desde 1911 (antes lució dos anillos, uno rojo y uno azul, entrelazados, si bien era el logotipo de la Unión de Sociedades Francesas de Deportes Atléticos), y ya antes lo usaba la selección de fútbol. Además de por las propias características del gallo (un animal bravo, orgulloso y combativo), queda claro que se elige este animal por ser uno de los símbolos de Francia. El origen de esta simbología es algo trivial, porque procede de la palabra latina gallus, que tiene doble significado: ‘gallo’ y ‘galo’ o francés. A partir del Renacimiento se empieza a usar como símbolo nacional y tras la Revolución Francesa, se adopta en contraposición de la flor de lis monárquica. Aunque Napoleón sustituyó el gallo por el más ostentoso águila, la II República Francesa recuperó el símbolo.

El Trébol de Irlanda: O mejor dicho, los tréboles, porque son tres los que engalanan el escudo de Irlanda. De nuevo en este caso la planta apareció en las camisetas de Irlanda desde su primer partido internacional. El trébol es el símbolo de Irlanda desde el siglo XVIII y a su vez es el símbolo de San Patricio, el patrón de la isla. La relación entre el santo y la planta procede de la leyenda que afirma que fue un trébol lo que San Patricio usó en el siglo V para explicar a los paganos locales el misterio de la Santísima Trinidad durante su evangelización de la isla. Ya antes era un símbolo recurrente en la mitología celta.

El Escudo de Italia: al contrario que sus rivales en el torneo VI Naciones, el emblema de Italia tiene poco de original o de evocador. En sus inicios, la selección italiana lució el escudo nacional de la Italia mussoliniana, y después un simple escudo tricolor, con los colores de la bandera. En 1998 se adoptó el emblema actual, que lleva el nombre del país, las siglas de la federación y unos laureles como ornamento.

El Cardo de Escocia: el cardo es el símbolo de Escocia y como tal, se incorporó al primer uniforme de la selección escocesa en su debut en 1871. ¿De dónde procede esta simbología? Pues de una vieja leyenda. Se cuenta que los invasores normandos, en una de sus incursiones en la costa británica, llegaron a Escocia para saquearla ocultos en las sombras del a noche, pero uno de los vikingos, que caminaba descalzo, tuvo la mala fortuna de pisar un cardo. Evidentemente, se pinchó, y su grito de dolor despertó a los escoceses de la población cercana, que pudieron levantarse a tiempo, combatir y derrotar a los invasores. El cardo se adoptó como símbolo de Escocia en el reinado de Alejandro III (1249).

Las Plumas de Gales: el símbolo de Gales rompe con la tendencia de las otras selecciones británicas, ya que la flor nacional galesa es el narciso y la planta nacional el puerro, pero no son los que representa a la selección de rugby. En el siglo XIX, la WRU eligió las tres plumas y la corona, que son el emblema del Príncipe de Gales (esto es, del heredero de la Corona), como demostración de su lealtad a Reino Unido. ¿Y de dónde proceden las tres plumas como emblema? Pues hay que remontarse a 1346, en concreto a una de las principales batallas de la Guerra de los 100 años, la de Crécy. Al poco de acabar la contienda, el heredero de la corona e hijo del rey Eduardo III de Inglaterra, Eduardo de Woodstock (más conocido como el Príncipe Negro), halló el cadáver del rey Juan de Bohemia, que había combatido con los franceses. El monarca bohemio lucía como emblema tres plumas de avestruz y el lema Ich dien (en alemán, ‘yo sirvo’), y el Príncipe Negro lo adoptó como enseña. En realidad, los expertos creen que esta historia tiene poca base histórica y que el Príncipe Negro adoptó las plumas de avestruz como emblema para los tiempos de paz (y para los torneos) como herencia de su madre, Philippa de Hainault, cuya familia usaba un avestruz como símbolo.

Espero que el artículo haya resultado de vuestro interés. Hasta mañana.

Qué fue de… Mike Tindall: de jugador internacional de rugby a miembro de la familia real británica

Tindall, con Zara Phillips en su boda en Edimburgo el 30 de julio de 2011 (GTRES).

El protagonista de este sábado bien podría serlo de una película: un deportista de élite que acaba formando parte de la familia real (un momento, esto me suena…). El caso es que el merced al amor, este deportista es un asiduo de la prensa del corazón inglesa. Es Mike Tindall.

¿Quién era?: Un jugador internacional de rugby de finales de los 90 a mediados de esta década.

¿Por qué se le recuerda?: Pues por ser 75 veces internacional con Inglaterra y campeón del mundo, pero sobre todo, por ser el marido de Zara Phillips, nieta de la reina Isabel II.

¿Qué fue de él?: Se retiró del rugby en 2014 en las filas del Gloucester. En la actualidad presta su imagen a numerosas organizaciones, como Rugby for Heroes, la división de ambulancias aéreas de la región de las Midlands o la ONG Right to Play, además de ser embajador de diversas compañías, como la casa de apuestas Betway.

¿Sabías qué…?: Fue uno de los jugadores clave en la consecución del Mundial de 2003 por parte de Inglaterra.

Tindall, en acción con Inglaterra en 2011 (WIKIPEDIA)

– Uno de sus rasgos más característicos es su nariz: a lo largo de su carrera profesional se la rompió ¡ocho veces! En consecuencia, se ha operado en varias ocasiones.

– En 2003 conoció a Zara Phillips, hija de la princesa Ana y nieta de la reina Isabel II, cuando disputaba con Inglaterra el Mundial en Australia.

– Se casaron el 30 de julio de 2011 en Edimburgo.

– Tienen dos hijas, Mia Grace (nacida en 2014) y Lena Elizabeth (nacida en 2018).

– Es miembro de la Orden del Imperio Británico desde 2004, premio que logró tras ganar el Mundial.

– En 2011, cuando llevaba apenas unos meses casado con Zara Phillips, y mientras disputaba el Mundial de rugby, fue pillado en un bar de Nueva Zelanda participando en un surrealista concurso de lanzamiento de enanos (de personas con acondroplasia, vaya) y flirteando con una rubia desconocida. Fue multado y Tindall pidió disculpas públicas.

– Fue pillado dos veces conduciendo bajo los efectos del alcohol.

– Jugó con los Barbarians, pero no con los British and Irish Lions: iba a hacerlo en el tour de 2005, pero se lo perdió por lesión.

– Mide 1,87 metros.

Biografía, palmarés, estadísticas: Michael James Tindall nació el 18 de octubre de 1978 en Otley, West Yorkshire, Reino Unido. Entre 1997 y 2005 jugó en Bath y entre 2005 y 2014, en Gloucester. En su palmarés tiene un Challenge europeo. Con Inglaterra jugó 75 partidos y anotó 74 puntos. Tiene cuatro torneos del Seis Naciones y un Mundial.

Os dejo con un vídeo dedicado a Tindall:

Hasta mañana.

Santuarios del deporte. Murrayfield: la casa del rugby escocés

Murrayfield, en día de partido (WIKIPEDIA).

Pues vamos a iniciar la semana con un santuario de los de verdad, un templo del rugby que, la verdad, no sé cómo no he sacado antes en el blog. Nos vamos a Escocia para conocer más de cerca el estadio de Murrayfield.

Nombre oficial: BT Murrayfield Stadium.

Ubicación: Edimburgo, Escocia, Reino Unido.

Capacidad: 67.144 espectadores

Año de inauguración: 1925.

Propietario: Scottish Rugby Union.

Más cosas: Hasta los años 20, la selección escocesa de rugby jugaba sus partidos en Inverleith. Entre 1923 y 1925, la SRU construyó un estadio nuevo en la zona de Murrayfield, en Edimburgo. El partido inaugural, como no podía ser de otra forma, fue un Escocia-Inglaterra, disputado el 25 de marzo de 1925, en el marco del torneo V Naciones. Ganó Escocia, que además se llevó el torneo y su primer Grand Slam.

Vista exterior de Murrayfield (WIKIPEDIA).

Durante la Segunda Guerra Mundial, el estadio sirvió de almacén y depósito de materiales. En 1975, el estadio pasó a los libros de historia por batir el récord de asistencia de la historia del rugby, gracias a los 104.000 espectadores que presenciaron un Escocia 12-10 Gales.

En 1983 fue construida su grada Este, y entre 1993 y 1994 se acometió otra gran reforma, que afectó a la grada Oeste y que incluyó la instalación de luz artificial, hasta entonces inexistente. En 2014, merced a un acuerdo con British Telecom, el estadio pasó a llamarse BT Murrayfield.

Murrayfield, que ha acogido partidos de los Mundiales de rugby de 1991, 1999 y 2007, es la casa también del Edinburgh Rugby. Además del deporte del balón oval, Murrayfield acogió los partidos europeos del club de fútbol Hearts of Midlothian hasta que este club pudo acometer obras para adecuar su estadio, Tynecastle, a la normativa UEFA. Además, acogió amistosos del Hearts y del otro club de Edimburgo, el Hibernian, ante el FC Barcelona a finales de la pasada década. Y Murrayfield fue, además, la casa de los Scottish Claymores, el equipo de fútbol americano que compitió en la extinta NFL Europa.

Fuera del deporte, este estadio ha acogido conciertos de David Bowie, Tina Turner, los Rolling Stones, Oasis, Bon Jovi, Madonna o Foo Fighters.

Así suena Flower of Scotland en Murrayfield:

Hasta mañana.

Qué fue de… Omar Hasan: fue intenacional en rugby y ahora es cantante lírico

Portada de la edición francesa de la autobiografía de Hasan (E/P/A).

A lo largo de todos estos años, hemos visto todo tipo de ocupaciones diversas a las que se han dedicado los protagonistas de los artículos de este blog, pero creedme si os digo que pocas tan peculiares como la historia de la estrella de hoy: Omar Hasan.

¿Quién era?: Un jugador argentino de rugby (pilier) de la década de los 90 y la pasada.

¿Por qué se le recuerda?: Pues por jugar con los Pumas (apelativo que recibe la selección argentina de rugby) y desarrollar gran parte de su carrera en la potente liga francesa.

¿Qué fue de él?: Se retiró en 2008 en las filas del Stade Toulousain. Desde entonces y establecido definitivamente en Francia, Omar Hasan ha desarrollado su carrera como cantante lírico y barítono, especializándose, entre otros géneros, en el tango. No está del todo desvinculado del rugby, porque sigue trabajando como técnico de melée en el Agen, uno de sus exequipos. Lo podéis seguir en Twitter.

¿Sabías qué…?: Es de origen libanés.

– De niño cantó en un coro, origen de su gusto por la canción.

– Fue en su etapa en el Agen cuando lo descubrió un profesor de canto local. Fue en un ‘tercer tiempo’, en el que Hasan se atrevió con aria de Verdi.

– Tras colgar las botas, se estableció en Toulouse y se dedicó en cuerpo y alma a la canción: contrató a un profesor de canto, se enroló en el Conservatorio, aprendió alemán e italiano…

Hasan, en un recital en 2013 (WIKIPEDIA).

– Ha actuado ya en escenarios de toda Francia interpretando óperas como la célebre Carmen, en la que pone voz al torero Escamillo.

– Además de la ópera, Hasan tiene un grupo llamado Café Tango (con una violonchelista y un acordeonista), donde interpreta canciones típicas de su país y otras piezas líricas, de autores como Gardel o Piazzolla.

– En 2012 cantó el himno argentino antes de un partido de los Pumas ante los All Blacks.

– Es un apasionado del golf.

– Con su selección jugó tres Mundiales, en 1999, en 2003 y en 2007.

– Ha escrito su propia autobiografía, titulada La voz del rugby.

– PArticipó en la versión francesa de Tú sí que vales, y se presentó en el escenario vestido de cintura para arriba de gala, y de cintura para abajo con el pantalón y las medias de los Pumas.

– Mide 1,83 metros.

Biografía, palmarés, estadísticas: Omar José Hasan Jalil nació el 21 de abril de 1971 en San Miguel de Tucumán, Argentina. Debutó en 1991 en el Natación y Gimnasia de su ciudad natal. En 1997 recaló en Nueva Zelanda para jugar en Wellington y en los Brumbies. En 1998 se trasladó a Francia para jugar una temporada en el Auch, para pasar al año siguiente al Agen. En 2004 lo fichó el Stade Toulousain, donde se retiró en 2008. En su palmarés tiene una liga francesa y una Copa de Europa. Con Argentina jugó 65 partidos y anotó 20 puntos.

Os dejo un vídeo de Hasan en la versión francesa de Tú sí que vales:

Hasta mañana.

Quién fue… Angus Buchanan: un deportista que existió en la vida real y en el universo de Harry Potter

Selección escocesa de rugby en 1871 (WIKIPEDIA).

Hace un mes y pico os hablé del autor de los primeros puntos en la historia del rugby, William Cross. En ese artículo salió el nombre del autor del primer ensayo de la historia del rugby, y como os prometí entonces, hoy vamos a hablar de él. Es Angus Buchanan.

Angus Buchanan nació el 15 de enero de 1847 en Argyllshire, Escocia, en una familia de 12 hermanos. Estudió en la Universidad de Edimburgo, en cuyo equipo de rugby jugó. Esto le valió para estar en el primer partido de la historia del rugby internacional, que enfrentó en Raeburn Place, Edimburgo, a Escocia y a Inglaterra.

Ocurrió el 27 de marzo de 1871. El partido lo ganaron los escoceses por 1-0. Como os comenté en el artículo dedicado a William Cross, el sistema de puntuación era muy diferente al actual. Existían los ensayos, pero estos no subían al marcador si no eran convertidos después. Ese ensayo convertido era un gol (de hecho, el nombre ‘ensayo’ viene de ahí, porque al posar el balón en la línea de marca rival, se puede ensayar o intentar -que sería más correcto- la conversión). Escocia, por medio de Angus Buchanan, anotó un ensayo y fue William Cross quien lo convirtió, y por eso se considera a éste último como el primer anotador y no a Buchanan.

Más allá de que Buchanan fue también internacional con la selección escocesa de cricket, y que falleció el 21 de febrero de 1927, con 80 años, su historia no tiene mucho más misterio… al menos en cuando a realidad.

J. K. Rowling, en 2010 (WIKIPEDIA).

Y es que Angus Buchanan es uno de los personajes reales que la escritora británica JK Rowling ha incluido en el universo ‘Harry Potter’. No, no corráis a buscarlo en los libros o en las películas. Rowling incluyó a Buchanan en un texto publicado en Pottermore, la web oficial del fenómeno. En este texto, la autora inglesa revela que Angus Buchanan era en realidad un squib, palabra que en el argot sirve para denominar a la persona hija de magos, pero sin poderes mágicos.

Según el relato de Rowling, los hermanos mayores de Buchanan quisieron intentar que el joven entrara en el colegio Hogwarts, pero el Sombrero Seleccionador descubrió que no era mago, así que fue expulsado. Buchanan es, según Rowling, el único squib de la historia en haber participado en una Ceremonia de Selección.

De vuelta en el mundo no mágico, Angus acudió a la Universidad de Edimburgo, como os he dicho antes, y debutó con la selección escocesa de rugby, partido al que acudieron sus hermanos magos. En 1900, Buchanan publicó un libro titulado Mi vida como ‘squib’, que fue de mucho éxito en el mundo mágico, y lo convirtió en una celebridad. Por eso, muchos magos empezaron a interesarse por el rugby y en concreto por la selección de Escocia. Así, todos los magos, sean de la nacionalidad que sean, son fans de la selección escocesa de rugby, y es tradición entre ellos ver todos los partidos del XV del cardo.

En realidad, la propia JK Rowling es una fan acérrima de la selección de rugby de Escocia (donde reside), y es una asidua al estadio de Murrayfield, y de ahí el origen de que la multimillonaria autora creara esta historia.

Espero que os haya resultado curioso el artículo de hoy. Hasta el jueves.

Qué fue de… Bryan Habana: rey de la velocidad y de los ensayos

Habana celebra el Mundial de 2007 (Archivo 20minutos).

Ya sabéis que al menos una vez al mes me gusta hablar de rugby, así que esta vez vamos a cerrar mayo hablando del springbok Bryana Habana.

¿Quién era?:Un jugador sudafricano de la pasada década y la actual.

¿Por qué se le recuerda?: Pues porque es el segundo máximo anotador de ensayos internacionales de la historia, por ser campeón del mundo con Sudáfrica y por ser uno de los jugadores más rápidos de su época.

¿Qué fue de él?: Se retiró el año pasado, en 2018, en las filas del Toulon francés. En la actualidad es embajador de la organización Laureus y tiene una fundación con su nombre dedicada a promocionar el deporte en los jóvenes. Lo podéis seguir en Twitter.

¿Sabías qué…?: Se llama Bryan Gary, en honor a los futbolistas del Manchester United Bryan Robson y Gary Bailey.

– Debutó con los springboks a los 21 años, en un partido en Twickenham ante Inglaterra.

– Ese día anotó un ensayo, el primero de los 67 que logró en su carrera internacional.

– Sus mayores víctimas fueron Australia (9 ensayos), Argentina, Nueva Zelanda y Samoa (8).

– Étnicamente pertenece a un grupo llamado ‘mestizos del Cabo’, un grupo muy heterogéneo con orígenes europeos, de esclavos de las Indias Holandesas e incluso de la India.

– Sus 67 ensayos internacionales lo colocan segundo en la clasificación histórica de máximos anotadores de esta suerte, a solo dos del japonés Daisuke Ohata.

– Es, junto al desaparecido Jonah Lomu, el jugador de la historia con más ensayos en Mundiales (15).

– Como os decía, es uno de los jugadores más rápidos de la historia. Su marca en 100 metros es de 10.4, más rápido que hombres como el neozelandés Joe Rokocoko.

– En 2007 compitió en una carrera de 100 metros contra un guepardo, en una exhibición para recaudar fondos para la protección de estos animales. Ganó, por cierto, el guepardo.

– Es miembro de la Orden de Ikhamanga, una de las mayores distinciones civiles de Sudáfrica.

– Mide 1,80 metros.

Biografía, palmarés, estadísticas: Bryan Gary Habana nació el 12 de junio de 1983 en Johannesburgo, Sudáfrica. Empezó a jugar en 2003 en los Golden Lions. Entre 2005 y 2009 jugó en los Bulls y entre 2010 y 2013 en los Stormers. Ese año dio el salto a Europa para jugar en el Toulon francés, donde se retiró en 2018. En su palmarés tiene dos torneos del Super Rugby con los Bulls y una liga y dos European Champions Cup con Toulon. Con Sudáfrica jugó 124 partidos y anotó 335 puntos. Tiene el Mundial de 2007 y un TriNations, el de 2009.

Os dejo con un vídeo homenaje a Habana:

Hasta mañana.

Quién fue… William Cross: el autor de los primeros puntos de la historia del rugby

William Cross, en 1871 (WIKIPEDIA).

Cerramos semana (y mes) con un nombre de esos que vale para trivial. Si alguna vez os preguntáis quién es el autor de los primeros puntos de la historia del rugby, la respuesta es el protagonista de este artículo: William Cross.

Nacido el 10 de septiembre de 1850 en Glasgow, Escocia, William Cross jugaba en el Merchistonian FC, el equipo de los antiguos alumnos del Merchiston Castle School, un colegio de Edimburgo. Fue uno de los seleccionados para disputar el primer partido de la historia del rugby internacional, que enfrentó en Raeburn Place, Edimburgo, a Escocia y a Inglaterra.

Ocurrió el 27 de marzo de 1871. El partido lo ganaron los escoceses por 1-0. Y os paso a explicar, porque el sistema de puntuación era muy diferente al actual. Existían los ensayos, pero estos no subían al marcador si no eran convertidos después. Ese ensayo convertido era un gol (de hecho, el nombre ‘ensayo’ viene de ahí, porque al posar el balón en la línea de marca rival, se puede ensayar o intentar -que sería más correcto- la conversión). Escocia, por medio de Angus Buchanan, anotó un ensayo y fue William Cross quien lo convirtió, siendo así el primer anotador de la historia del rugby (dentro de no mucho le dedicaré un artículo a Buchanan, por aquello de ser el primer autor de un ensayo internacional).

Después, el propio Cross logró un ensayo, pero no fue transformado. Antes, Inglaterra, por medio de Reginald Birkett (¿os acordáis de él, del artículo del Clapham Rovers?) había logrado otro, pero tampoco lo transformó, por lo que el resultado final fue de 1-0.

Espero que os haya gustado este pequeño apunte histórico. El jueves, más.

Camisetas para la historia. Barbarians: el club de rugby en el que se juega por invitación

Imagen de tres jugadores del Barbarian FC (barbarianfc.co.uk)

Hoy vamos a hablar de una camiseta pero más bien es la excusa para conocer a un equipo muy peculiar y muy famoso en el mundo del rugby. El Barbarian FC.

El creador del club es William Percy Carpmael. Estudiante de Cambridge, hizo un tour por el norte de Inglaterra con el equipo de rugby de su casa, el Jesus College a finales de la década de 1880. Le gustó el concepto de tour y en 1889 organizó uno con el Clapham Rovers FC. Al año siguiente, Carpmael formó su propio equipo para hacer un tour por el norte y lo llamó Southern Nomads. La idea triunfó entre los jugadores, cuya temporada con sus clubes acababa en marzo y tenían tiempo de sobra para seguir jugando. Así, el 8 de abril de 1890 se reunieron en el hotel Alexandra de Bradford, y crearon un nuevo club, el Barbarian FC.

La principal particularidad del club es que se accedía por invitación: al acabar la temporada regular, algunos de los jugadores más destacados recibían una invitación para formar parte del Barbarian y hacer un tour, de tal modo que era una especie de combinado de estrellas. Además, es un club sin sede, sin estadio, sin cuota de socios…

Se adoptaron los colores negro y blanco a listas horizontales y el pantalón negro. En cuanto a las medias, cada jugador llevaba las suyas y podía (y de hecho aún es así) lucir las de su club o las de su equipo nacional. El primer emblema fue una calavera con dos huesos cruzados, pero poco después varió a las letras BFC entrelazadas.

Sobre el origen del nombre del club no hay consenso. Una teoría apunta a que se adoptó en honor de las tropas del caudillo germano Arminio, que derrotó a los romanos en la mítica batalla del bosque de Teutoburgo o, más probablemente, como un sarcasmo que respondía a aquellos que consideraban unos bárbaros a los jugadores de rugby.

Hasta la década de los 40, los Baa-Baas (apelativo que reciben en el mundo del rugby) jugaban seis partidos en Gales, uno en Leicester el Boxing Day y otro más contra la selección de East Midlands, pero en 1948 se enfrentaron a Australia, que estaba haciendo un tour por Europa. Posteriormente, se fueron ampliando los partidos y los rivales.

Jugadores de más de 30 países han formado parte de los Barbarians. Entre ellos, hay españoles, en concreto dos: el barcelonés Oriol Ripol (2003) y el vallisoletano Diego Zarzosa (2007). En 2007, precisamente, el Barbarian FC jugó su único partido en España en toda su historia. Fue en el Martínez Valero de Elche, ante España. Ganaron los Baa-Baas por 52 a 26.

Con la llegada del profesionalismo al rugby, los Barbarians han perdido importancia. Los jugadores tienen más compromisos y los clubes normales no están tanto por la labor. Sea como sea, los Baa-Baas siguen existiendo.

No quería acabar el artículo sin mencionar lo que ocurrió el 27 de enero de 1973 en el Arms Park de Cardiff. Se enfrentaban los Barbarians con los All Blacks de Nueva Zelanda y a los pocos minutos de partido, el medio de melée galés Gareth Edwards logró el que está considerado como el mejor ensayo de todos los tiempos (en el vídeo que cierra el artículo lo podréis ver, a partir del segundo 0:16). Los Barbarians acabaron ganando 23-11.

Os dejo el vídeo de grandes momentos de los Barbarians:

Hasta mañana.

Qué fue de… Joe Rokocoko: el ‘all black’ que corre los 100 metros en 10,6 segundos

Rokocoko, en acción contra Inglaterra (WIKIPEDIA).

Como cada mes, os traigo la historia de un jugador de rugby. Para ser sincero, el protagonista de hoy no debería salir aún en el blog, porque no está retirado, pero no me resisto a hablar de él. Es Joe Rokocoko.

¿Quién es?: Un jugador de rugby de los 2000 hasta la actualidad.

¿Por qué se le recuerda?: Por ser uno de los rugbiers más rápidos de la historia, capaz de correr los 100 metros en 10,66 segundos.

¿Qué fue de él?: Pues como os decía, sigue jugando, en concreto en el Racing 92 francés.

¿Sabías qué…?: Nacido en Fiji, emigró con su familia a Nueva Zelanda cuando tenía 5 años de edad.

– Jugó con los All Blacks en sus diferentes categorías desde los 15 años.

– En sus primeros 20 partidos con los All Blacks logró 25 ensayos.

– Es el segundo jugador de la historia de la selección neozelandesa con más ensayos (46), sólo por detrás de Doug Howlett (49) y empatado con Christian Cullen y Julian Savea.

– Ostenta el récord de ensayos internacionales en un solo año. Lo logró en 2003, con 17 ensayos (comparte el récord con el japonés Daisuke Ohata).

– Ha jugado con los Barbarians.

– Es primo de Joeli Vidiri, que jugó con la selección de Fiji y con los All Blacks.

– Estuvo en dos Mundiales (2003 y 2007), donde anotó seis y cinco ensayos, respectivamente.

– Tiene un hijo que se llama Cypress.

– Mide 1,88 metros.

Biografía, palmarés, estadísticas: Josevata Taliga Rokocoko nació el 6 de junio de 1983 en Nadi, Fiji. Debutó en 2003 en los Blues de Auckland hasta 2011, cuando recaló en el Aviron Bayonnais galo. Desde 2015 juega en el Racing 92. En su palmarés tiene un título de Super 12 y dos campeonatos provinciales con los Blues, y una liga francesa con el Racing. Con Nueva Zelanda jugó 68 partidos (230 puntos) y ganó cinco títulos del Tres Naciones.

Os dejo con un vídeo dedicado a Rokocoko:

Hasta mañana.