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¿Qué fue de? ¿Qué fue de?

"Si eres una estrella del deporte, eres una estrella del deporte. Si no lo consigues, te conviertes en entrenador. Si no eres capaz de entrenar, puedes ser periodista". Desmond Lynam, comentarista deportivo.

Archivo de la categoría ‘Rugby’

Qué fue de… Keven Mealamu: uno de los ‘all blacks’ que hizo la ‘haka’ en Oviedo

Mealamu, en 2015 (WIKIPEDIA).

El pasado mes de octubre, los All Blacks de Nueva Zelanda fueron premiados con el Príncipe de Asturias de los Deportes. En el auditorio Campoamor dejaron una escena imborrable, practicando una ‘haka’ tras recoger su galardón. Hoy vamos a recordar a uno de los jugadores que estaba en Oviedo aquel día: Keven Mealamu.

¿Quién era?: Un jugador neozelandés de rugby de finales de los 90 a principios de esta década.

¿Por qué se le recuerda?: Por ser dos veces campeón del mundo de rugby con su selección.

¿Qué fue de él?: Se retiró en 2015. En la actualidad regenta un gimnasio en Takanini, un barrio de Auckland.

¿Sabías qué…?: Sus padres son samoanos.

– Su padre era culturista.

– Su hermano Luke fue internacional con Samoa.

– Keven Mealamu dirigió la haka en 31 ocasiones.

La ‘haka’ ejecutada en el teatro Campoamor de Oviedo (EFE).

– Su último partido como internacional fue la final del Mundial de 2015, donde dirigió la haka y en la que Nueva Zelanda derrotó a Australia.

– Es el neozelandés con más partidos en la historia del Super Rugby (la liga de equipos del hemisferio sur).

– Tenía fama de ser un duro placador.

– Además del rugby, Mealamu es un gran dibujante y ha participado en obras benéficas para recaudar fondos para un hospital infantil.

– Es un devoto católico.

– Mide 1,81 metros.

Biografía, palmarés, estadísticas: Keven Mealamu nació el 20 de marzo de 1979 en Auckland, Nueva Zelanda. Debutó en 2000 en los Blues, donde estuvo hasta 2015, excepto en 2002, que jugó con Chiefs. En su palmarés tiene un Super 12. Con los All Blacks jugó 132 partidos y anotó 60 puntos (12 ensayos). Ganó dos Mundiales y seis torneos del Tres Naciones.

Os dejo con un vídeo homenaje a Mealamu:

Hasta mañana.

Quién fue… Cecil Ramalli: jugador de rugby, prisionero de guerra y superviviente de Nagasaki

Ramalli, en acción en un partido entre Australia y Nueva Zelanda (Dominio público).

Hoy vamos a conocer más de cerca una historia curiosa. Se trata de un jugador internacional de rugby que vivió de cerca los horrores de la guerra: es Cecil Ramalli.

Cecil Ramalli nació el 10 de junio de 1919 en Moree, Australia. Su padre era un musulmán indio, de Lahore, llamado Ali Ram (que cambiaría después su apellido a Ramalli), mientras que su madre era aborigen australiana.

Los Ramalli gestionaban una granja lo bastante exitosa como para poder dar a Cecil unos estudios. Lo mandaron a la Hurlstone Agricultural High School de Sydney. En 1934 entró en el equipo de rugby y en 1935 ya salió publicado un artículo sobre él en la prensa local. En 1936 se convirtió en el capitán del instituto y ese año y el siguiente, su equipo ganó el campeonato nacional. Por desgracia para él, en 1936 su padre murió, por lo que no pudo apenas conocer los éxitos de su hijo en el deporte del balón oval.

Pese a su tamaño (1,71 metros y 66 kg de peso), era un auténtico fenómeno y en 1938 ya fue incluido en la selección de Nueva Gales del Sur. Ese mismo año, en agosto, fue convocado por primera vez por la selección australiana para jugar nada menos que con los All Blacks. Ganaron los neozelandeses 20-6, pero el mejor de los wallabies fue Ramalli. No obstante, no tendría excesivo buen recuerdo de ese día, porque en un choque con un neozelandés, se fracturó la nariz. Pese a ello, quiso jugar a los pocos días un nuevo partido ante Nueva Zelanda, pero claro, volvió a romperse la nariz y esta vez, tuvo que ser llevado en ambulancia. Su madre, Adeline, lo estaba escuchando todo por la radio y, preocupada, envió un telegrama para conocer más detalles de su lesión. Los responsables del equipo nacional decidieron responder a la señora Ramalli… a través de la radio. Ese año de ensueño para Ramalli acabó con la elección por parte de la revista Referee como el mejor jugador del año.

Así retrató la prensa australiana la lesión de Ramalli en su primer partido internacional (State Library of NSW).

En 1939 fue incluido en una gira de los wallabies por Gran Bretaña, que duraría 10 meses y que comprendería 28 partidos. Ramalli, con apenas 20 años, viajó en barco por primera vez y pese a lo mal que lo pasó, llegó emocionado a Inglaterra tras ocho largas semanas de viaje. Por desgracia, habían viajado para nada. Un día después de llegar al puerto de Portsmouth, Reino Unido declaró la guerra a Alemania: la gira quedaba suspendida, quedando así roto su sueño de jugar en Twickenham y Murrayfield. Tuvieron como único consuelo ser recibidos por los reyes Jorge VI y su esposa, Isabel.

De vuelta a casa, hicieron una parada en la patria de los ancestros de Ramalli, la India, y en Bombay la selección jugó un amistoso. Al poner pie en Australia, Cecil se enroló en el ejército y fue enviado a Malasia, donde pudo seguir jugando al rugby en partidos contra las tropas británicas. Pronto las cosas empezarían a complicarse: Japón invadió Malasia y Cecil Ramalli fue hecho prisionero. Fue enviado a realizar trabajos forzados, en concreto una vía férrea entre Tailandia y Birmania, en la que más de 2.600 australianos perderían la vida debido a las torturas de los captores nipones y a las terribles condiciones de trabajo.

Pese a la malaria y a la disentería, Ramalli sobrevivió y fue enviado, en 1944, en un barco hacia Nagasaki para trabajar en las minas de carbón de esta ciudad japonesa. El 9 de agosto de 1945, Cecil Ramalli se encontraba en lo profundo de la tierra, trabajando como minero en la zona del puerto. Por circunstancias que entonces no entendían, su turno de 12 horas se convirtió en un turno de 24 horas. Cuando salió a la superficie, Nagasaki ya no existía: una bomba atómica de 22 kilotones destruyó todo lo que halló en tres kilómetros a la redonda. A la postre, sería el fin de la Segunda Guerra Mundial.

Tras el armisticio, Cecil Ramalli pudo regresar a Australia. Pesaba apenas 38 kilos y tenía malaria, entre otras muchas enfermedades, sobre todo de la piel. Las secuelas de la guerra le impidieron volver a jugar al rugby, pero no casarse y tener dos hijos y, más aún, fundar un equipo de rugby, el West Pymble Rugby Club. Hasta 1977, Cecil Ramalli estuvo entrenando a niños y jóvenes.

Tras jubilarse, él y su esposa se instalaron en Budgewoi, donde moriría plácidamente en 1998.

Espero que os haya gustado la historia. El miércoles, más.

Qué fue de… Sébastien Chabal: el ‘Cavernícola’ del rugby que se convirtió en estrella mediática

Chabal, hace un par de años (WIKIPEDIA).

El rugby es un deporte muy popular en los países anglosajones y Francia, pero aún así, está lejos del fútbol. No obstante, a veces salen jugadores con un perfil muy mediático que dan un nuevo impulso al deporte del balón oval. El protagonista de hoy, por su juego y su aspecto, es uno de ellos. Aprovechando que mañana empieza el 6 Naciones de rugby vamos a recordar la figura de Sébastien Chabal.

¿Quién era?: Un jugador de rugby francés de finales de los 90 a principios de esta década.

¿Por qué se le recuerda?: Pues por ser uno de los jugadores de rugby más famosos de su época, por su fortaleza, su fiereza en el terreno de juego y por su aspecto, sobre todo por su hirsuta y cerrada barba negra.

¿Qué fue de él?: Se retiró en 2014 en las filas del Lyon OU. Chabal tiene varios negocios. Tiene una firma de ropa llamada Ruckfield y una empresa llamada Chabal Sport, dedicada a la construcción de terrenos de juego. Además, dirige un hotel y tiene un par de restaurantes en Lyon. Ejerce de comentarista para Canal+ Francia y para la radio RMC. Y por si fuera poco, es embajador de la candidatura francesa para acoger el Mundial de Rugby de 2023 y es miembro de la organización Peace And Sport, con sede en Mónaco. Lo podéis seguir en Twitter.

¿Sabías qué…?: Durante su época de jugador tuvo numerosos apodos: ‘El Anestesista’, ‘El Animal’, ‘Atila’, ‘El Cavernícola’, ‘Hannibal Lecter’, ‘Cartouche’ (en argot francés, un placaje especialmente duro) o ‘La Bestia Francesa’.

Chabal, con el Racing Métro. Obsérvense los brazos del jugador, hasta dónde llegan (WIKIPEDIA).

– En su época de mayor fama, a finales de la pasada década, se convirtió en uno de los franceses más famosos y los medios llegaron a hablar de ‘Chabalmania’.

– Fue durante algún tiempo el rugbier francés mejor pagado, sobre todo gracias a sus compromisos publicitarios.

– Entre 2007 y 2011 se estima que ganó un millón de euros sólo en contratos publicitarios.

– Fue imagen de la empresa española de automóviles SEAT en Francia, de la aseguradora Smatis, de la colonia Caron, de los vinos XXL, de la empresa energética belga Poweo, de PokerStars, de la firma japonesa de seguridad electrónica Trend Micro y de la firma deportiva Puma.

– Clint Eastwood le ofreció un papel en su película Invictus, pero Chabal no pudo participar por sus compromisos deportivos.

– Tuvo su propio muñeco en Les Guignols de l’Info.

– Tiene una figura de cera en el Museo Grévin de París.

– Antes de ser profesional trabajó como operador de fresadora en una factoría de automóviles en Crest.

– Mide 1,91 metros.

Biografía, palmarés, estadísticas: Sébastien Chabal nació el 8 de diciembre de 1977 en Valence, Drôme, Francia. Su primer equipo fue el Valence Sportif (1998). Luego recaló en el Bourgoin, donde estuvo hasta 2004, cuando se fue a los Sale Sharks ingleses. En 2009 regresó a Francia para jugar en el Racing Métro. En 2012 fichó por el Lyon OU, donde se retiró en 2014. En su palmarés tiene una Challenge Cup y una liga inglesa con Sale Sharks. Con Francia jugó 62 partidos y logró 30 puntos. Ganó dos Seis Naciones (uno de ellos con Grand Slam).

Os dejo con un vídeo tributo a Chabal:

Hasta mañana.

Qué fue de… Philippe Bernat-Salles: la plateada cabeza que pasó del rugby al balonmano

Bernat-Salles, tras su famoso ensayo ante Nueva Zelanda (YOUTUBE).

Vamos a hablar de nuevo de rugby y lo vamos a hacer con un jugador de recordado aspecto y de curioso destino posterior. Es Philippe Bernat-Salles.

¿Quién era?: Un jugador de rugby francés de finales de los 80 y mediados de la pasada década.

¿Por qué se le recuerda?: Pues por ser un clásico de la selección francesa de finales del siglo XX y destacado ‘actor’ de hechos como el Grand Slam de 1998 y el subcampeonato mundial de 1999.

¿Qué fue de él?: Bernat-Salles se retiró en 2006 en las filas del Capbreton. En la actualidad, es presidente de la Liga Nacional de Balonmano en Francia. Además, es comentarista de rugby en Canal+ Francia. También tiene una cafetería en Biarritz y un camping en el departamento de las Landas.

¿Sabías qué…?: Era muy conocido por su perenne cabello blanco.

– Durante su carrera amateur trabajó como electricista.

– Destacaba por su endiablada velocidad.

Bernat-Salles, en la actualidad (WIKIPEDIA).

– Celebraba los ensayos alzando los brazos y haciendo la ‘V’ de victoria con los dedos.

– Uno de sus ensayos más famosos lo consiguió en el mítico partido de semifinales del Mundial de 1999, ante la Nueva Zelanda del no menos mítico Jonah Lomu, en Twickenham, partido que ganaron los galos por 43 a 31.

– Jugó seis partidos con los Barbarians franceses (club donde se juega por invitación).

– Supongo que os preguntaréis el motivo del extraño movimiento a través del cual un exinternacional del rugby acaba dirigiendo la Liga de balonmano. Bernat-Salles explicó en su día que se debe a la amistad que lo une al mítico Jackson Richardson y a Philippe Gardent, también exinternacional. Ambos le propusieron presentarse al cargo.

– Su amigo Serge Blanco, exinternacional y vicepresidente de la Federación Francesa de Rugby, fue uno de sus apoyos para dar el salto a la gestión del balonmano galo.

– En 2009 participó en el rally Dakar, en coches.

– Mide 1,80 metros.

Biografía, palmarés, estadísticas: Philippe Bernat-Salles nació el 17 de febrero de 1970 en Pau, Francia. Empezó a jugar en 1987 en el Section Paloise de su ciudad natal. Ocho años después se enroló en el CA Bègles-Bourdeaux. En 1996 regresó al Section Paloise y en 1998 fichó por el Biarritz Olympique. En 2005 se fue al Capbreton, donde se retiró un año después. En su palmarés tiene dos Ligas y una Copa de Francia. Con Francia jugó 41 partidos y logró 130 puntos. Ganó un Cinco Naciones.

Os dejo con Bernat-Salles en acción:

Hasta mañana.

Quién fue… Richard Lindon: dio el paso de la vejiga de cerdo al caucho para fabricar balones

Richard Lindon, en 1880 con dos de sus creaciones (WIKIPEDIA).

Vamos a viajar a la Inglaterra previctoriana para conocer uno de esos nombres que deben figurar en los libros de historia por sus aportaciones al deporte moderno. Es la historia de Richard Lindon.

Richard Lindon, nacido el 30 de junio de 1816, tenía un negocio de peletería y cuero en la ciudad de Rugby, a pocos metros del prestigioso colegio del mismo nombre, en el condado inglés de Warwickshire.

Lindon fabricaba zapatos y muchos de los alumnos de la Rugby School le encargaban las botas de cuero para jugar al deporte oficial del colegio, que posteriormente se llamaría rugby y cuyas diferencias con aún no codificado fútbol estaban muy difusas (para más información sobre el origen del rugby, visitad este artículo).

En aquel entonces, las pelotas no tenían tamaño fijo. No eran ni ovaladas ni esféricas. El motivo era que se creaban a partir de vejigas de cerdo hinchadas. Por lo tanto, el tamaño y la forma de la vejiga marcaba el del balón. Solían, de hecho, tener forma de ciruela.

En 1849, el colegio empieza a solicitarle a Lindon pelotas para jugar. Se recubría la vejiga de cerdo con paneles de cuero cosidos. Pronto, Lindon y su esposa empezaron a fabricar más balones que botas. La mujer de Lindon, madre por cierto de nada menos que 17 hijos, era la encargada de hinchar, soplando, las vejigas de cerdo. El problema es que era una práctica tremendamente arriesgada. Cualquier enfermedad o infección que estuviera presente en la vejiga del animal podía pasar y, de hecho pasaba directamente a los pulmones del que soplara. La mujer de Richard Lindon falleció a causa de este motivo.

Debido a lo inseguro de este método y a la irregularidad de la forma y tamaño de los balones, Lindon le dio vueltas a la cabeza y en 1862 dio con un sustituto más seguro y maleable: el caucho. Sólo tenía un problema: que las nuevas cámaras de caucho eran difíciles de inflar a fuerza de pulmón, porque eran más duras que las vejigas de cerdo. Por ello, inventó una especie de gran jeringa de cobre que permitía hinchar sin trabajo las cámaras de caucho. El punto de inyección de aire se hacía coincidir con el lugar donde se unían las tiras de cuerpo de los balones. Lindon fue premiado en Londres por su invento.

Así nacieron las primeras pelotas esféricas. No obstante, los alumnos de Rugby pidieron a Lindon un diseño ovalado para diferenciarse del naciente fútbol, así que este artesano diseñó una cámara de caucho de esta forma, cubierta por cuatro paneles de cuero.

Lindon murió en su casa el 10 de junio de 1887, siendo el principal proveedor de balones del colegio Rugby y de las universidades de Oxford, Cambridge y Dublín, entre otros centros. Uno de sus muchos hijos, Hughes John Lindon, siguió con el negocio durante 50 años más.

Espero que os haya gustado el artículo. El miércoles, más.

Santuarios del deporte. FNB Stadium o Soccer City: el sueño de una noche de verano

Así lucía el Soccer City aquel mágico verano de 2010 (WIKIPEDIA).

Hoy tocaba hablar de un estadio no relacionado con el fútbol, pero en realidad, voy a traicionar ese orden. Aunque estrictamente la instalación de la que os voy a hablar hoy es multideporte, es el fútbol la que le da la fama. Y qué fama, sobre todo para España. Vamos a Sudáfrica para hablar del FNB Stadium, que seguro que os suena más como Soccer City.

Nombre oficial: First National Bank Stadium.

Ubicación: Stadium Avenue, Nasrec, Johannesburgo, Sudáfrica.

Capacidad: 94.736 espectadores.

Año de inauguración: 1989.

Propietario: Odsity.

Más cosas: Para los españoles, el FNB Stadium será siempre el Soccer City, el lugar donde en 2010, la selección española de fútbol se convirtió por primera vez en campeona del mundo. Pero hay más cosas aparte de este hito.

Las obras del estadio comenzaron en 1986 y se completaron en 1989. En principio, acogía partidos de fútbol, aunque también de rugby. El primer gran hecho que acogió la instalación no tuvo nada que ver con el deporte: en 1990, fue el primer lugar en el que Mandela dio un discurso tras salir de prisión. Curiosamente, 30 años después sería el último lugar donde Mandela participó en un evento público (la final del Mundial, de hecho).

El estadio, de día (WIKIPEDIA).

El estadio se llamó desde sus inicios FNB Stadium (First National Bank) por motivos de patrocinio, excepto durante el Mundial, que por normativa FIFA (no permite nombres comerciales) fue conocido como Soccer City. El estadio es conocido en Sudáfrica como La Calabaza.

De cara al Mundial de 2010, el estadio sufrió una importante remodelación que amplió su capacidad hasta casi los 95.000 espectadores y lo convirtió en uno de los más modernos del mundo. El exterior simula ser una cazuela típica africana y cuenta con un juego de luces que hace parecer que está al fuego. No hay ningún asiento a más de 100 metros del césped y todos tienen 100% de visibilidad.

En el Mundial de 2010, el estadio acogió el Sudáfrica 1-1 México, el Países Bajos 2-0 Dinamarca, el Argentina 4-1 Corea del Sur, el Brasil 3-1 Costa de Marfil, el Ghana 0-1 Alemania, el Argentina 3-1 México de octavos, el Uruguay 1-1 Ghana de cuartos y la final, la del gol de Iniesta, entre España y Países Bajos. Tres años después, fue la sede de la final de la Copa de África. Además de la selección sudafricana, en el estadio juegan como locales los Kaizer Chiefs. La selección sudafricana de rugby también ha disputado partidos en él.

Fuera del fútbol, deciros que acogió el funeral de Mandela y conciertos de grupos y artistas como U2, Coldplay, Lady Gaga, Rihanna, Bruce Springsteen, Foo Fighters o One Direction.

El estadio, a vista de pájaro:

Hasta mañana.

Qué fue de… Hugo Porta: la principal estrella del rugby argentino

Porta, tras un partido ante Francia (WIKIPEDIA).

Argentina es, de largo, la máxima potencia hispanoparlante en rugby. Hoy voy a hablaros de la que quizá sea su principal leyenda: Hugo Porta.

¿Quién era?: Un jugador argentino de rugby de los 70 y los 80.

¿Por qué se le recuerda?: Por ser considerado el mejor jugador argentino de la historia y uno de los mejores del mundo.

¿Qué fue de él?: Se retiró en 1991 en su equipo de siempre, el Banco Nación. Actualmente, es el presidente de la Fundación Laureus en Argentina.

¿Sabías qué…?: De joven también practicó fútbol y estuvo a punto de fichar por Boca Juniors, hasta que se decantó por el rugby.

– Es arquitecto de profesión.

– En 1985, la revista Midi Olympique lo eligió mejor jugador del planeta.

– Capitaneó a Argentina en el primer Mundial de la historia, el de 1987, a que Argentina acudió invitada.

– Con él, Argentina llegó a derrotar una vez a Australia, otra vez a Gales y a empatarle a Nueva Zelanda

– Es el segundo máximo anotador de la historia de Argentina, sólo por detrás de Felipe Contemponi.

– En 2000 le robaron el coche. Cuando los ladrones se enteraron de a quién se lo habían robado, lo devolvieron.

– Nada más retirarse, fue nombrado embajador de Argentina en Sudáfrica.

– También fue ministro de Deportes de Argentina.

– Mide 1,75 metros.

Biografía, palmarés, estadísticas: Hugo Porta nació en Buenos Aires, Argentina, el 11 de septiembre de 1951. Fue dos veces campeón de Argentina con el Banco Nación. Con los Pumas jugó 58 partidos y anotó 590 puntos.

Os dejo con un vídeo homenaje a Porta:

Hasta mañana.

Qué fue de… Francois Pienaar: el protagonista de ‘Invictus’

Pienaar bromea con Matt Damon en el estreno en Londres de ‘Invictus’, el 31 de enero de 2010 (Archivo 20minutos).

El de hoy es un deportista que es muy famoso. Y lo fue gracias a un libro y a una película, que narran la historia inolvidable que protagonizó junto a un personaje histórico del calado de Nelson Mandela. El protagonista de hoy es Francois Pienaar.

¿Quién era?: Un jugador sudafriacano de rugby de los 90.

¿Por qué se le recuerda?: Pues por ser el capitán de la selección sudafricana que ganó el Mundial de rugby de 1995 y reunó a un país tras décadas de separación racial, historia narrada por el libro El factor humano y por la película Invictus, dirigida por Clint Eastwood.

¿Qué fue de él?: Se retiró en 2000 en los Saracens de la liga inglesa. Después, ejerció como entrenador y presidente de este club. En la actualidad, es comentarista para una tele sudafricana.

¿Sabías qué…?: Como sabemos por la obra de Carlin y la película de Eastwood, Nelson Mandela contactó con Pienaar para pedirle ayuda con el fin de que la Copa del Mundo de rugby de 1995 sirviera como herramienta de reconciliación para un país asolado durante décadas por el apartheid.

– Todo este proceso, que culminó con la victoria de Sudáfrica y la inolvidable imagen de Mandela con la camiseta de Pienaar entregándole a éste la Copa Webb Ellis, es el argumento principal tanto del libro de John Carlin como de la película de Clint Eastwood.

Mandela y Pienaar, en el momento de la entrega de la Copa Webb Ellis (Archivo 20minutos).

– Matt Damon fue el actor encargado de encarnar a Pienaar.

– La diferencia de estatura entre ambos (1,90 de Pienaar por 1,78 de Damon) provocó alguna crítica previa al estreno del filme.

– Matt Damon visitó a la familia Pienaar antes del rodaje para conocer detalles del personaje, del rugby y de la Copa del Mundo de 1995. Al parecer, lo primero que dijo el actor estadounidense al jugador fue “parezco más alto en la pantalla”.

– Pienaar quedó encantado con Damon, del que dijo que era “un gran tipo” y del que destacó su “humildad” y “sentido del humor”.

– Fue uno de los principales impulsores del profesionalismo para el rugby en su país.

– En 1996, sólo un año después de los acontecimientos del Mundial, fue apartado de la selección, acusado por el entrenador de fingir una lesión. Tras estos hechos, se trasladó a Inglaterra.

– Tiene dos hijos. Nelson Mandela era el padrino de uno de ellos.

– Cursó estudios de Derecho.

Biografía, palmarés, estadísticas: Jacobus Francois Pienaar nació el 2 de enero de 1967 en Vereeniging, Sudáfrica. Entre 1989 y 1996 jugó en el Transvaal y entre 1997 y 2000, en los Saracens ingleses. En su palmarés tiene dos Currie Cups, un campeonato Super 10 (hoy Super 14), tres Lion Cups y una Copa inglesa. Con su selección jugó 29 partidos y anotó 15 puntos y fue campeón del mundo en 1995.

Os dejo con aquel momento histórico de 1995:

Hasta mañana.

Quién fue… Cyril Lowe: estrella del rugby y as de la Primera Guerra Mundial

Lowe, posando con la selección inglesa en 1913 (WIKIPEDIA).

Vamos a cerrar la semana con la historia de un deportista que fue héroe en los terrenos de juego y en los campos de batalla. Es Cyril Lowe.

Cyril Nelson Lowe nació el 7 de octubre de 1891 en Holbeach, Inglaterra. Desde muy joven destacó en varios deportes: atletismo, cricket, natación, boxeo y, sobre todos los demás, rugby. En 1911 empezó a formar parte del equipo de la Universidad de Cambridge. Debido a su estatura (1,72 m, escasa para el deporte del balón oval), se ganó el calificativo de ‘Tich’ Lowe (‘tich’ se podría traducir por ‘renacuajo’ o ‘canijo’).

En 1913 fue convocado por primera vez por Inglaterra. En febrero de 1914 logró sus dos primeros ensayos, en Twickenham, ante Irlanda, en un partido del V Naciones. Un mes después, ante Escocia en Inverleith, anotó tres ensayos. Y en abril, anotaría otros tres ante Francia en Colombes.

Pero 1914 fue un año difícil. El 31 de agosto fue llamado a filas. Estaba en marcha la Primera Guerra Mundial. Fue destinado a las Royal Flying Corps. El 30 de septiembre de 1916, fue nombrado oficial de vuelo. A bordo de un F. E. 2b, logró su primera victoria el 15 de marzo de 1917, sobre Bailleul, Francia. Nueve días después derribó a otro avión alemán, pero fue herido.

Tras recuperarse, a principios de 1918 volvió a volar. Entre el 13 de abril y el 1 de julio de aquel año logró siete victorias. Sumadas a las dos anteriores, le valieron para ser condecorado con la Distinguished Flying Cross y después, con la Military Cross.

Acabada la guerra, siguió vinculado a la RAF, pero volvió a jugar al rugby. Entre 1920 y 1923 anotó diez ensayos más con Inglaterra, lo que lo convirtió en el jugador con más ensayos de la historia de Inglaterra. Su récord duró nada menos que 67 años. Fue Rory Underwood el que lo rompió en enero de 1990. Curiosidad o no, Underwood también fue piloto de combate. Underwood necesitó 38 partidos para lograr los mismos ensayos que Lowe hizo en 24 encuentros y con una guerra de por medio.

Lowe estuvo en activo hasta 1944, pero dedicado a tareas de formación. Se jubiló en 1944. Fallecería mucho después, el 6 de febrero de 1983, a los 91 años de edad.

Espero que os haya gustado el artículo. Hasta el miércoles.

Qué fue de… Richie McCaw: el jugador de rugby con más internacionalidades

McCaw, en pleno ‘haka’ (GTRES)

Hoy vamos a hablar de un jugador de rugby, pero no uno cualquiera: es uno de los más grandes de todos los tiempos. Es Richie McCaw

¿Quién era?: Un jugador neozelandés de rugby de la pasada década y primera mitad de la actual

¿Por qué se le recuerda?: Por ser durante nueve años capitán de los All Blacks, por ser dos veces campeón del mundo, por ser el jugador con más partidos internacionales de todos los tiempos… por ser una leyenda, vaya.

¿Qué fue de él?: Se retiró en 2015 en su equipo de toda la vida, los Crusaders. En la actualidad, es el dueño de Christchurch Helicopters, una empresa que ofrece viajes en helicóptero, así como formación oficial.

¿Sabías qué…?: Como podéis imaginar, es un fanático de los helicópteros. Durante el terremoto de Kaikouroa, el año pasado, participó en numerosas misiones de rescate e inspección como piloto.

– Fue elegido tres veces mejor jugador de rugby del año, hito que no ha conseguido nadie.

– Su tatarabuelo, escocés, se instaló en Nueva Zelanda a finales del siglo XIX.

– Procede de una familia de granjeros.

– Su abuelo fue piloto de combate en la Segunda Guerra Mundial.

– Es uno de los 20 jugadores que ha ganado dos veces la Copa del Mundo de rugby.

– Fue el primer jugador en alcanzar las 100 internacionalidades.

– Es, junto al inglés Jason Leonard, el jugador con más partidos en Mundiales de rugby.

– Es miembro de la Orden de Nueva Zelanda.

– Mide 1,88 metros.

Biografía, palmarés, estadísticas: Richard Hugh McCaw nació el 31 de diciembre de 1980 en Kurow, Nueva Zelanda. Jugó entre 2001 y 2015 en los Crusaders y en la selección regional de Canterbury. Ganó cinco veces el Super 12 y fue seis veces campeón regional. Con su selección fue dos veces campeón del mundo y jugó 148 partidos, en los que anotó 135 puntos. Además, ganó siete veces el Tres Naciones.

Os dejo con un vídeo tributo a McCaw:

Hasta mañana.