Archivo de la categoría ‘Rugby’

Quién fue… Jimmy Peters: el primer negro que jugó al rugby de manera internacional

Jimmy Peters, con la camiseta de Inglaterra (Dominio público).

Vamos a cerrar la semana con otro pionero. Esta vez, con el primer jugador negro de la historia del rugby. Es Jimmy Peters.

James Peters nació el 7 de agosto de 1879 en Salford, Inglaterra. Sus padres eran artistas de circo. Su padre, de nombre George, era jamaicano, y murió atacado por unos leones en su jaula. Su madre, inglesa, no pudo o quiso hacerse cargo de él y lo entregó a otro circo, donde el pequeño Jimmy trabajaba como jinete. Pero sufrió una caída, se rompió un brazo, y el circo le abandonó. Tenía 11 años.

Recaló en un orfanato en Greenwich, donde empezó a practicar varios deportes, destacando en todos ellos.

Tras formarse como carpintero, por motivos de trabajo se trasladó a Bristol, donde empezó a jugar en el club local (los actuales Bristol Bears), no sin polémica: un directivo del club dimitió por no estar de acuerdo con que un negro jugara en el equipo.

En 1902 se estableció en Plymouth, donde siguió jugando. En 1906, fue convocado por primera vez por la selección inglesa y debutó el 17 de marzo de ese año, día de San Patricio, ante Escocia. Se convirtió en el primer jugador negro en jugar un partido internacional de rugby. Anotó, además, dos ensayos. Poco después jugó un partido más, ante Francia, donde logró otro ensayo.

Más tarde ese año se vio envuelto en una polémica. Los springboks sudafricanos estaban haciendo una gira de invierno por Europa. Tenían un partido contra la selección del condado de Devon, pero al enterarse de que entre ellos estaba Peters, que era negro, se negaron a jugar. Finalmente, Devon no alineó a Peters y el partido se celebró.

Peters, que jugó dos partidos más con la selección inglesa hasta 1908, sufrió un accidente laboral en 1910 en el que perdió tres dedos. Pero pese a ello, siguió jugando, hasta que en 1912 decidió pasarse al hermano profesional del rugby union, el rugby liga.

Regresó al norte de Inglaterra y jugó un año en el Barrow y otro en el St. Helens, donde se retiró en 1915. No obstante, tras colgar las botas se fue a vivir a Plymouth, donde murió el 26 de marzo de 1954, con 74 años de edad.

Espero que os haya gustado el artículo. Volvemos el jueves que viene, ya en febrero.

Quién fue… James Robertson: el primer jugador de rugby de raza negra de la historia

Robertson, en el centro, en una foto de la época (WIKIPEDIA).

Vamos a cerrar la semana con uno de esos pioneros del deporte que tantas veces han salido en las páginas de este blog. El de este domingo es el primer jugador de origen africano que jugó al rugby. Es James Robertson.

James George Robertson nació en 1854 en Banjul, Gambia. Su padre era Daniel Robertson, un médico escocés que ejerció durante 16 años como secretario colonial de Gran Bretaña en Gambia, el país más pequeño de África continental, situado en su costa occidental.

Este doctor tuvo dos hijos con una nativa, John y James, y los envió a estudiar a Escocia. James estudió en el Madras College. Luego entró el la Universidad de St. Andrews, y tras un año, se pasó a la Universidad de Edimburgo para estudiar Medicina, como su padre.

Robertson, señalado con una flecha en esta foto de 1871 (WIKIPEDIA).

Empezó a jugar al rugby en 1871 en el Royal High School Former Pupils, como delantero. Era el primer jugador de raza negra de este deporte. Jugó 45 partidos con este equipo.

Cuando se licenció en Medicina, se estableció en Gateshead, Inglaterra. En 1879 empezó a jugar en un club llamado Northumberland, hasta 1882.

En 1894 se trasladó a Ashwel, Hertfordshire, donde presidió el club de tenis local y formó parte de la directiva del club de cricket. Murió de forma súbita en febrero del 1900. Tenía 46 años.

Espero que os haya gustado el artículo de hoy. Hasta el jueves.

Quién fue… Ronnie Poulton-Palmer: murió en la I Guerra Mundial y sus últimas palabras fueron para el rugby

Poulton-Palmer, con el uniforme de Oxford (WIKIPEDIA).

Vamos a cerrar la semana con una de esas historias interesantes que deja la Primera Guerra Mundial. En aquella contienda muchos, muchísimos deportistas perdieron la vida para siempre. El protagonista de hoy es uno de ellos.

Ronald ‘Ronnie’ William Poulton-Palmer nació el 12 de septiembre de 1889 en Oxford, en cuya famosa universidad era profesor su padre, el biólogo y zoólogo Sir Edward Bagnall Poulton. Estudio en la Dragon School hasta los 13 años, y fue donde empezó a jugar al rugby. Luego recaló precisamente en la casa de este deporte, la Rugby School, donde formó parte de los equipos principales de rugby y cricket.

Entró en Oxford para cursar estudios de ingeniería. También jugó en el equipo de rugby de la Universidad, y al año siguiente fue convocado por primera vez por la selección inglesa para disputar un partido ante Francia. Ese año, 1909, fue en el que disputó uno de sus partidos tan famosos: un Varsity Match entre Oxford y Cambridge en el que Poulton-Palmer anotó cinco ensayos.

Considerado ya como uno de los mejores jugadores del momento, en 1910 disputó el primer partido de Inglaterra en Twickenham, ante Gales. En 1911 abandonó Oxford y se enroló en el Liverpool FC (no confundir con el equipo de fútbol que todos conocemos).

Tumba de Poulton-Palmer en Bélgica (WIKIPEDIA).

Su carrera con la selección fue muy prolífica: jugó 17 partidos, anotó 28 puntos y fue capitán durante el V Naciones de 1914, en el que Inglaterra ganó además el Grand Slam. El 13 de abril de ese año disputó el último encuentro que se jugó antes de la guerra, un Francia vs Inglaterra en Colombes. Ese día anotó tres ensayos.

Cuando la guerra estalló en 1914, Poulton se presentó voluntario para combatir en el continente. Se integró como teniente en el Royal Berkshire Regiment. El 30 de marzo partió para Bélgica. Su experiencia en la guerra no duraría mucho.

El día 5 de mayo, cuando se encontraba reparando una trinchera en el bosque de Ploegsteert, en Ypres, la bala de un francotirador alemán le alcanzó. Según un testigo, sus últimas palabras fueron: “Nunca volveré a jugar en Twickenham”. Tenía 25 años.

Fue enterrado en el Hyde Park Corner Cemetery de Ploegsteert, Bélgica. La cruz que marcaba su tumba (que fue sustuitida por una lápida) fue llevada a Oxford y en el Balliol College se erigió un memorial.

En el año 2015, en el centenario de su muerte, la RFU le rindió homenaje: tierra del terreno de juego de Twickenham fue llevada a Bélgica y esparcida en su tumba. Del mismo modo, tres años después, se recogió tierra frente a su lápida y fue enterrada junto al terreno de juego del estadio, y señalado en el césped. Un descendiente del jugador participó en la ceremonia.

Espero que os haya gustado la historia. El jueves volvemos con más.

Qué fue de… Taine Randell: de capitán de los All Blacks a la exportación de marisco

Randell, en un evento promocional (YOUTUBE).

Los All Blacks son la aristocracia del rugby mundial. Haber llevado la camiseta negra de Nueva Zelanda significa estar en la súper élite del deporte del balón oval. Imaginad entonces el prestigio de ser capitán. Vamos a recordar este jueves a un personaje que cumple con esta descripción: Taine Randell.

¿Quién era?: Un jugador neozelandés de rugby de los 90 y primeros años de los 2000.

¿Por qué se le recuerda?: Por ser capitán de los All Blacks a finales de los 90, incluida el decepcionante (para ellos) Mundial de 1999.

¿Qué fue de él?: Se retiró del rugby en 2006 en los Saracens ingleses. En la actualidad es un empresario de éxito. Dirige un holding de empresas centrado en el negocio de la exportación de marisco vivo.

¿Sabías qué…?: Es de origen maorí, en concreto de la tribu Ngati Kahungunu, procedente del noreste de Nueva Zelanda.

– De joven también jugó al cricket.

– Es licenciado en Derecho y Comercio por la Universidad de Otago.

– Debutó como capitán con 21 años, una decisión muy criticada en Nueva Zelanda, debido a su inexperiencia para ostentar tan prestigioso cargo.

– Capitaneó a Nueva Zelanda en el Mundial de 1999, en el que los All Blacks se vieron sorprendidos en semifinales por Francia. La decepción en su país fue mayúscula (eran los grandes favoritos, entre otras cosas por contar con Jonah Lomu en sus filas).

– Debido a esta decepción, tras aquel Mundial Randell pasó un mes en Estados Unidos para alejarse del foco mediático en su país. No volvió a capitanear a los All Blacks.

– Tiene dos hijos y una hija.

– Cuando colgó las botas en los Saracens se quedó en Londres dos años trabajando en la City, en concreto en el sector petrolero.

– Fue capitán en 22 partidos.

– Mide 1,88 metros.

Biografía, palmarés, estadísticas: Taine Cheyenne Randell nació el 5 de noviembre de 1974 en Hastings, Nueva Zelanda. Jugó para los Highlanders entre 1996 y 2003 y para los Saracens londinenses entre 2003 y 2006. Con los All Blacks jugó 51 partidos y anotó 60 puntos. En su palmarés tiene tres torneos del Tri-Nations.

Os dejo con un vídeo de Randell dirigiendo una haka ante Australia:

Hasta mañana.

Trofeos, copas y medallas. La 1872 Cup

La Copa 1872 (YOUTUBE).

Este viernes os voy a hablar de un torneo que probablemente os resulte desconocido, pero que es uno de los más antiguos que se sigue disputando en el mundo del deporte. Es la 1872 Cup.

Estamos hablando de rugby. La 1872 Cup es la competición de equipos representativos más antigua de la historia del rugby. Desde la fecha que indica su nombre enfrenta a las dos grandes ciudades escocesas, Glasgow y Edimburgo. 

La primera edición tuvo lugar el 23 de noviembre de aquel año en Burnbank Park, la casa de los Glasgow Academicals. La victoria se la llevó Edimburgo. Desde entonces y hasta 1953 se disputó entre ‘selecciones’ de ambas ciudades.

Desde 1953 empezó a disputarse el llamado Scottish Inter-District Championship, que disputaban cuatro equipos que representaban a otros cuatro distritos en Escocia: Norte y Tierras Medias, Sur, Distrito de Glasgow y Distrito de Edimburgo.

Con la llegada del profesionalismo, las selecciones de distrito se convirtieron en equipos: Caledonia Reds, Border Reivers, Glasgow Warriors y Edinburgh Rugby, que pasaron a disputar la llamada Inter-City Cup. En 1998, los Reds y los Reivers fueron absorbidos por Glasgow y Edimburgo, y no fue hasta la temporada 2007/2008 cuando los Glasgow Warriors y los Edinburgh Rugby decidieron recuperar el nombre original de 1872 Cup.

Desde entonces, se enfrentan entre ellos a doble partido (entre 2007 y 2017) y a triple partido (desde 2017 hasta la actualidad). Glasgow ha ganado siete veces y Edimburgo cinco.

Como curiosidad, os diré que pese a que el torneo es muy antiguo, la copa no lo es tanto. Se entrega sólo desde 1995. 

Una cosa más, que me apunta mi querido y admirado José Antonio Vera (uno de los tíos que más sabe de rugby en España): normalmente, la 1872 Cup se programa para que se dispute en Navidad y así pueda asistir la mayor cantidad posible de gente, como con el ‘boxing day’ en el fútbol.

Espero que os haya gustado el artículo. Hasta mañana.

Santuarios del deporte. Stadio Flaminio, Roma

Vista del Flaminio en 2011 (WIKIPEDIA).

Este viernes vamos a viajar a la bella Italia, y en concreto a su capital, para hablar del que fuera el estadio durante muchísimos años de la selección italiana de rugby. Es el estadio Flaminio.

Nombre oficial: Stadio Flaminio.

Ubicación: Viale dello Stadio Flaminio, Roma.

Capacidad: 32.000 espectadores

Año de inauguración: 1959.

Propietario: Roma Capitale.

Más cosas: Pues el estadio Flaminio fue, hasta hace unos años, la casa del rugby italiano, donde la selección azzurra hizo méritos para ser incluida en el V Naciones y que, por extensión, se convirtiera en el VI Naciones.

Fue diseñado en 1957 por Pier Luigi Nervi y su hijo Antonio, y las obras duraron entre 1957 y 1959, sobre el lugar que antes ocupaba el Stadio Nazionale PNF, el impulsado por Mussolini. El estadio fue creado para dar servicio a los Juegos Olímpicos de 1960. En aquella cita sirvió para acoger la competición de fútbol, incluida la final.

Entre 2000 y 2011, fue la casa de la selección italiana de rugby, pero pronto empezó a quedarse pequeño. En 2010, la FIR anunció un plan para aumentar la capacidad hasta los 42.000 espectadores, pero el plan no salió adelante y la selección acabó trasladándose al Olímpico de Roma.

El estadio ha tenido poco uso desde entonces, más allá de competiciones locales de rugby y en 2017 comenzaron unos trabajos de remodelación del estadio bajo un proyecto de la Universidad La Sapienza.

Más allá del deporte, el Flaminio ha acogido conciertos de artistas de la talla de U2, Prince, David Bowie, Michael Jackson o los Rolling Stones.

Hasta mañana.

Quién fue… Constantin Henriquez: el primer olímpico negro

Henriquez, en 1900 (WIKIPEDIA).

Hace unos meses encontré un tuit del experto en Olimpismo Fernando Arrechea que me dio pie al artículo de hoy. Se trata del primer deportista olímpico de raza negra, Constantin Henriquez.

De él se sabe que era haitiano y que procedía de una familia de clase alta que lo envió a París para estudiar Medicina. En la capital francesa empezó a jugar al rugby y desde 1897 lo hizo en el Stade Français de París. Fue campeón de Francia en 1897, 1898 y 1901.

Henriquez, que jugaba de tercera línea, formó parte del equipo olímpico francés que acudió a los Juegos de París de 1900 y ganó el oro.

Este haitiano se convirtió así en el primer deportista de raza negra que compitió en unos Juegos Olímpicos y en ser el primer deportista de raza negra que logró una medalla de oro.

En 1904 se licenció en Medicina y regresó a su país. No volvió a jugar al rugby, pero sí se sabe que fue uno de los introductores del fútbol en su país. Fundó, junto a su hermano Alphonse, la Union Sportive Haïtienne y se sabe que en la década de los 50 fue senador.

Espero que os haya resultado interesante el artículo.

Hasta el jueves.

Trofeos, copas y medallas. El trofeo del Super Rugby

Imagen del trofeo del Super Rugby (WIKIPEDIA).

La pasada semana la cerramos con rugby y esta la abrimos con el mismo deporte, pero esta vez cambiando de hemisferio. Este jueves vamos a hablar del trofeo del Super Rugby.

El Super Rugby es el campeonato que engloba a equipos de Nueva Zelanda, Sudáfrica, Australia, Argentina y Japón. Vendría a ser el equivalente en el hemisferio sur de la European Ruby Champions Cup.

El trofeo ha tenido varias versiones. En 2006 se creó el del Super 14 (como se llamaba antes la competición), y lo crearon joyeros neozelandeses que fueron los mismos que crearon el famoso Anillo Único de El Señor de los Anillos.

En 2011 se creó un nuevo diseño, una copa con un pie triple. Cada uno de ellos (uno negro, uno verde y uno amarillo) representaba a cada uno de los países cuyos equipos disputan el trofeo (Nueva Zelanda, Sudáfrica y Australia).

En 2015, con la entrada en la competición de equipos de Japón y Argentina, el trofeo quedaba obsoleto, por lo que se rediseñó de nuevo.

La actual copa pesa 13,5 kilogramos y fue diseñado por Blue Sky Design en Sydney, Australia. Está hecho en cromo y oro y en vez de tres pies, tiene ocho, que representan a los equipos que se clasifican para la ronda final. En la base es donde se graban los nombres de los equipos campeones. Por ahora sólo la han ganado dos clubes, ambos neozelandeses: los Hurricanes (una vez) y los Crusaders (tres).

Hasta mañana.

Quién fue… Arthur Gould: la primera estrella del rugby a la que los ingleses obligaron a retirarse

Gould, con la camiseta de Newport (WIKIPEDIA).

Ya sabéis que me gusta escribir, al menos una vez al mes, un artículo sobre rugby. Este fin de año van a ser dos y el primero de ellos es el de este domingo, dedicado al que fue, seguramente, la primera gran superestrella de este deporte en la historia: Arthur Gould.

Arthur Joseph Gould nació el 10 de octubre de 1864 en Newport, Gales. Su padre, Joseph, era un inglés que se trasladó a Gales y que inculcó a sus cinco hijos el amor por el deporte. De hecho, los cinco Goulds jugaron al rugby en el equipo de Newport. Sus hermanos Bob y Bert fueron internacionales con Gales, mientras que otro de sus hermanos, Wyatt, compitió en la prueba de 400 m vallas en los Juegos de Londres de 1908.

Desde niño, Arthur fue bautizado como Monkey, por su afición a subirse a árboles y su agilidad en ello. Con 14 años ya era capitán del equipo junior de Newport, y con 18 ya estaba en el equipo senior.

Con 21 años fue convocado por primera vez por la selección de Gales , en un partido del Home Nations Championship ante Inglaterra. En aquel equipo estaba también su hermano Bob.

Muy prontom Arthur Gould se convirtió en el mejor jugador de su época. Era un excelente pateador, un rapidísimo sprinter y un muy eficiente defensor.

En aquella época, el rugby no era profesional, así que Gould trabajaba como contratista de obras públicas junto a su hermano Bob. Ambos viajaban por toda Gran Bretaña, así que Arthur jugaba con varios equipos. En Londres jugó con los London Welsh, equipo de galeses en la capital del Imperio. También lo hizo con el Richmond FC, uno de los clubes más antiguos del mundo. En Southampton jugó con los Trojans, así como con los equipos de Middlesex y Hampshire. Y cuando volvía a casa, jugaba con el Newport.

Pero con quien permanecía fiel era con la selección. En 1889 ya era capitán del XV del Dragón y lideró al equipo en su Triple Corona de 1893. Hasta 1897 jugó 27 partidos y anotó 13 puntos. El récord de partidos no fue igualado hasta casi 100 años después, en 1980. El de partidos como capitán (18) no fue batido hasta 1994 por Ieuan Evans.

Gould en 1897, año de su retirada, con la camiseta de Gales (WIKIPEDIA).

Pero la carrera internacional de Gould acabó de manera abrupta por un tema burocrático. En lo álgido de su carrera, Gould era una estrella casi mundial. Un empresario galés organizó una colecta en honor de Gould, que debido a su popularidad alcanzó una considerable cifra. Pero las normas del rugby eran claras: ningún jugador podía percibir dinero alguno por serlo, en una estricta interpretación del amateurismo. La RFU (la federación inglesa) denunció la colecta en honor de Gould ante la International Rugby Football Board y este organismo advirtió a la Federación Galesa de que como mucho, Gould podía recibir una placa por valor de 100 libras y el resto de lo recaudado, donarse a la caridad. La Federación Galesa se plantó, indignada por las presiones de la RFU y por considerar que la colecta era una acción popular. Así, en 1897 la Federación Galesa anunció su marcha de la IRFB y organizaron una fiesta en honor de Gould, donde le entregaron lo recolectado.

Gales pasó un año como entidad independiente, hasta que en 1898, la IRFB readmitió a la federación. Eso sí, la IFFB puso una condición: Gould no podría volver a jugar con su selección. Todas las partes aceptaron. Gould se pasó al arbitraje y a ser seleccionador. En 1901, y para evitar conflictos similares, la IRFB especificó con más detalle sus leyes relativas al amateurismo y a la prohibición del profesionalismo.

Cuando Arthur Gould colgó las botas se hizo representante de cervezas. Pese a haber colgado las botas, seguía siendo un ídolo para la gente y su imagen se usaba en merchandising como cajas de cerillas o paquetes de tabaco, siendo pues uno de los pioneros en este campo.

Pero por desgracia, Arthur Gould no murió anciano. El 2 de enero de 1919 empezó a encontrarse mal y por la noche murió. Sufrió una hemorragia interna fatal. Tenía 54 años. Su funeral congregó a decenas de miles de personas.

En la actualidad, Arthur Gould forma parte de los Salones de la Fama del Deporte Galés, del Rugby Mundial y por supuesto, del Newport RFC.

Espero que os haya gustado el artículo. Hasta el jueves.

 

Qué fue de… Mark Cueto: el bisnieto de un marinero cántabro que fue internacional inglés de rugby

Mark Cueto en su etapa de jugador (Sale Sharks).

Vamos a hablar este sábado de un jugador de rugby que fue muy famoso en Inglaterra en su época y por cuyo apellido no puede negar sus orígenes españoles. Es Mark Cueto.

¿Quién era?: Un jugador inglés de rugby de la pasada década y primera mitad de la actual.

¿Por qué se le recuerda?: Pues por ser 55 veces internacional con Inglaterra

¿Qué fue de él?: Se retiró en 2005 en las filas de los Sale Sharks. Como muchos otros deportistas ingleses, en la actualidad Cueto se dedica a dar conferencias y charlas en cenas de empresa, eventos, etcétera.

¿Sabías qué…?: En efecto, su apellido es español. Se lo debe a su bisabuelo, un marinero de Santander que se estableció en Maryport, en la región de Cumbria, al noroeste de Inglaterra, donde puso un negocio de fish and chips.

– Empezó a jugar al rugby a los 8 años, pero lo dejó a los 10 años en favor del fútbol. Con 17 años regresó al deporte del balón oval.

– Era ala pero también jugó como zaguero.

– Es el segundo máximo anotador histórico de ensayos de la liga inglesa.

– En la final del Mundial de rugby de 2007 (que fue, como la de este año, un Inglaterra-Sudáfrica), logró un ensayo que el TMO anuló porque Cueto pisó la línea de touche antes de posar el balón en la línea de marca, una decisión muy polémica porque fue muy difícil de comprobar y aún hoy Cueto sostiene que el ensayo debió haber subido al marcador.

– Jugó con los British & Irish Lions.

– Es el noveno jugador con más ensayos de la historia de la selección inglesa.

– Es miembro de la Orden del Imperio Británico.

– Es hincha del Manchester United.

– Mide 1,83 metros.

Biografía, palmarés, estadísticas: Mark John Cueto nació el 26 de diciembre de 1979 en Workington, Inglaterra. Debutó en los Sale Sharks en 2001 y se retiró en 2015. En su palmarés tiene una liga inglesa y dos Copas de Europa. Con Inglaterra jugó 100 partidos y anotó 55 puntos y ganó un Seis Naciones.

Os dejo con un vídeo homenaje a Cueto:

Hasta mañana.