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¿Qué fue de? ¿Qué fue de?

"Si eres una estrella del deporte, eres una estrella del deporte. Si no lo consigues, te conviertes en entrenador. Si no eres capaz de entrenar, puedes ser periodista". Desmond Lynam, comentarista deportivo.

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Quién fue… Billy Fiske: el campeón olímpico que murió como piloto en la II Guerra Mundial

Fiske, con su uniforme militar (WIKIPEDIA).

Vamos a cerrar la semana contando la historia de un deportista olímpico que, en época de conflicto, decidió dejarlo todo para combatir contra el nazismo. Es la historia de Billy Fiske.

William Meade Lindsley Fiske III nació el 4 de junio de 1911 en Nueva York. Hijo de un banquero, se educó en Europa, en concreto en Francia, donde descubrió el deporte del bobsleigh. Posteriormente, estudió en Cambridge.

De vuelta en su país, y tras conocer los resorts de esquí de los Alpes franceses, quiso replicar el modelo en Aspen, Colorado. Él y un socio compraron terrenos a muy bajo precio y crearon las primeras instalaciones dedicadas a los deportes de invierno en Estados Unidos.

Antes, en 1928, Fiske formó parte del equipo americano de bobsleigh en los Juegos Olímpicos de Saint Moritz. Los estadounidenses se llevaron el oro en la categoría de bobs de 5. Fiske tenía 16 años, convirtiéndose en el medallista de invierno más joven de la historia (perdió el récord en 1992). Cuatro años después, en los Juegos de Lake Placid, en Nueva York, fue el abanderado del equipo estadounidense y de nuevo ganó el oro, esta vez en bobs de 4.

En 1936 renunció a ir a los Juegos de Garmisch-Panterkirchen, por su oposición al naciente gobierno de Hitler y, de hecho, cuatro años después, decidió viajar a Europa para luchar contra el nazismo.

Al principio del conflicto, Estados Unidos era neutral, pero para poder entrar en combate, Fiske se hizo pasar por canadiense y se alistó en el cuerpo de voluntarios de la Royal Air Force británica. Tras algunas semanas de formación, se incorporó al Escuadrón 601, a los mandos de un Hawker Hurricane.

Fiske participó en la terrible Batalla de de Inglaterra, en la que la RAF defendió la isla de los ataques de la Luftwaffe alemana. El 16 de agosto de 1940, en pleno combate aéreo, el avión de Fiske recibió un disparo en su depósito de combustible. El avión empezó a arder y el americano se quemó las manos y los pies. Pese a ello, pudo aterrizar con su avión en la base de Tangmere. Llegó malherido al Royal West Sussex Hospital de Chichester, donde 48 horas después de su ingreso falleció de un shock quirúrgico. Tenía 29 años.

Su ataúd fue cubierto por una bandera británica y una bandera de Estados Unidos y fue enterrado en el Convento de Boxgrove, en Sussex. “Murió por Inglaterra”, reza su lápida. Hay una placa en su honor en la Catedral de San Pablo, en Londres, y en la iglesia del Convento de Boxgrove hay una vidriera dedicada a su memoria. Además, la Federación Americana de Bobsleigh y Skeleton entrega cada año un trofeo con el nombre de Billy Fiske.

Espero que os haya gustado la historia. Hasta el miércoles.

Qué fue de… Teresa Edwards: cuádruple campeona olímpica

Teresa Edwards, con el equipo de Estados Unidos (YOUTUBE).

Vamos a hablar de baloncesto femenino y lo haremos de la mano de una cuádruple campeona olímpica: Teresa Edwards

¿Quién era?: Una jugadora estadounidense de baloncesto de los 80, los 90 y primeros años de los 2000.

¿Por qué se la recuerda?: Pues por ser cuádruple campeona olímpica con Estados Unidos (1984, 1988, 1996 y 2000) y estar considerada como una de las mejores jugadores de todos los tiempos.

¿Qué fue de ella?: Se retiró en 2004 en las filas de las Minnesota Lynx. Tras algunas etapas como entrenadora en la élite, ahora da charlas motivacionales y trabaja como entrenadora en un colegio de Nueva York.

¿Sabías qué…?: Participó en sus primeros juegos, en Los Ángeles 84, con tan solo 20 años.

– Ganó el oro en aquella cita, convirtiéndose en la medallista de oro más joven de la historia del baloncesto femenino en unos Juegos.

– En el año 2000 ganó el oro en los Juegos de Sydney. Tenía 36 años y se convertía en la más veterana en ganar un oro en la historia del baloncesto femenino en unos Juegos. Sigue ostentando ambos récords.

– Fue la primera jugadora de la historia del baloncesto femenino en disputar cinco Juegos Olímpicos.

– En términos absolutos, es la tercera de la historia, por detrás del puertorriqueño Teófilo Cruz y el brasileño Oscar Schmidt.

– La revista Sports Illustrated la eligió en el puesto 22 de las 100 mejores deportistas (mujeres) del siglo XX.

– En la ceremonia inaugural de los Juegos de Atlanta 96 fue la encargada de leer el Juramento de los Atletas. Era, además, el día de su cumpleaños.

– En los Juegos de Londres 2012 fue la delegada del equipo femenino de baloncesto.

– Ostenta el récord de anotación de la selección estadounidense en un partido: 46 puntos.

– Mide 1,80 metros.

Biografía, palmarés, estadísticas: Teresa Edwards nació el 9 de junio de 1964 en Cairo, Georgia. Jugó en la Universidad de Georgia y ya a nivel profesional en las Atlanta Glory, en las Philadelphia Rage y en las Minnesota Lynx. También jugó en Italia (Vicenza), Japón (Nagoya), España (Dorna Godella) y Francia (Tarbes y Valenciennes). Con su selección ganó cuatro oros y un bronce olímpicos y un oro y un bronce en Mundiales.

Os dejo un vídeo dedicado a Edwards:

Hasta mañana.

Qué fue de… Paul Azinger: el ‘enemigo’ de Seve Ballesteros

Imagen reciente de Azinger (YOUTUBE).

Vamos a recordar hoy a un golfista clásico de Estados Unidos, que protagonizó inolvidables partidos en ese gran torneo llamado Ryder Cup. Es Paul Azinger.

¿Quién era?: Un jugador de golf estadounidense de los 80, los 90 y la pasada década.

¿Por qué se le recuerda?: Por ser uno de los mejores jugadores americanos de su generación, ganador del campeonato de la PGA de 1993, además de por ser uno de los clásicos de la Ryder Cup.

¿Qué fue de él?: Como bien sabéis, los jugadores de golf no se retiran oficialmente, sino que cuando cumplen los 50 casi siempre siguen jugando en el circuito sénior. Además, es analista de golf para la cadena FOX.

¿Sabías qué…?: Su padre era teniente coronel de la US Air Force.

– Empezó a jugar al golf con 5 años de edad.

– En su primer Open británico, en 1987, estuvo a punto de conseguir la hazaña de ganarlo (sólo tres lo habían conseguido en su debut). Acabó perdiendo por un solo golpe ante Nick Faldo.

– En 1993, tras lograr su triunfo más destacado (un campeonato de la PGA), se le diagnosticó un linfoma no Hodgkin, que requirió un tratamiento de quimioterapia y radioterapia.

Azinger, en su juventud (YOUTUBE).

– En Europa, Azinger es muy recordado por la bronca que tuvo con Seve Ballesteros en la Ryder Cup de 1991. Seve y Txema Olazábal se enfrentaban en los foursomes con Azinger y Chip Beck. Ballesteros protestó porque los americanos estaban jugando con dos tipos de pelota diferentes, rompiendo una regla establecida por los capitanes. Azinger lo negó y acusó a su vez a Seve de toser cuando ellos golpeaban. Al final, no hubo sanción para nadie, pero Seve Ballesteros diría una de las frases más recordadas de la historia de la Ryder: “El equipo estadounidense está formado por 11 buenos chicos… y Paul Azinger”.

– Pese a este enfrentamiento, cuando a Azinger le diagnosticaron el cáncer, Ballesteros fue uno de los primeros en llamarle.

– “Querer a Seve era inevitable, excepto una semana cada dos años”, dijo Azinger del cántabro.

– Intervino en el funeral de su amigo y jugador Payne Stewart tras su trágica muerte.

– Es un fanático del póker y del futbolín.

– Mide 1,88 metros.

Biografía, palmarés, estadísticas: Paul William Azinger nació el 6 de enero de 1960 en Holyoke, Massachusetts, Estados Unidos. Debutó como profesional en 1981. Durante su carrera ganó 16 torneos, destacando el campeonato de la PGA de 1993. Además, ganó dos Ryder Cups como jugador y una como capitán.

Paul Azinger, en acción en la Ryder de 1991 ante Nick Faldo:

Hasta mañana.

Quién fue… Dwight Davis: el creador del torneo internacional de tenis más famoso

Imagen de Davis (WIKIPEDIA).

Vamos a despedir el año con un personaje al que nombramos mucho a lo largo del año debido al trofeo que da nombre, pero cuya historia merece ser recordada. Es Dwight Davis.

Dwight Filley Davis nació el 5 de julio de 1879 en St. Louis, Missouri. Era nieto de Oliver Dwight Filley, alcalde de St. Louis entre 1858 y 1861, y primo de Chauncey Ives Filley, que también fue alcalde de la localidad.

Davis empezó a jugar al tenis antes del final del siglo y en 1898 fue subcampeón en el US Open. Al año siguiente, logró el título, pero en dobles, haciendo pareja con Holcombe Ward. Ambos repetirían en 1900 y en 1901, año en el que fueron subcampeones en Wimbledon.

Pero antes de estas hazañas llegó el hecho por el cual Davis pasó a la historia. Nuestro protagonista de hoy estudiaba en Harvard y en 1899, él y otros tres jugadores estadounidenses retaron a cuatro británicos a una competición.

Pese a que una leyenda urbana decía que Davis cogió prestada una ensaladera o ponchera de casa de su abuela (otras versiones decían que fue de casa de su madre) para convertirla en el trofeo de esa competición, el hecho es que Dwight Davis ideó un trofeo y acudió a Shreve, Crump & Low, una joyería de Boston, para que lo crearan. Los joyeros no encontraron piezas apropiadas para crear el trofeo ideado por Davis, y se lo encargaron a su vez a un artesano inglés afincado en la zona llamado Rowland Rhodes. Fue Rhodes el que eligió el conocido diseño de ensaladera o ponchera. Davis se dejó 1.000 dólares de la época. El trofeo es de plata, pero Davis, años después, se arrepentiría de no haberlo encargado en oro, habida cuenta de la fama que tomó después.

Ya en su edad profesional y licenciado en Derecho, fue concejal de Parques y Jardines en St. Louis. En su gestión cabe destacar la creación de instalaciones deportivas y de la primera pista de tenis municipal de Estados Unidos. Luego luchó en la Primera Guerra Mundial, en concreto en Francia. Recibió una medalla por su actuación.

En 1923 fue elegido secretario de Estado asistente de Guerra del presidente Calvin Coolidge, cargo que ostentó hasta 1925, cuando fue elegido secretario de Estado, hasta 1929, cuando fue elegido como gobernador general de Filipinas, hasta 1932.

Davis vivió entre Washington y Florida hasta que el 28 de noviembre de 1945, fallecía en su casa de Washington. Tenía 66 años. A partir de ese año, el trofeo que creó pasó a llamarse de manera oficial Copa Davis, tal y como la conocemos ahora.

Un abrazo y que paséis buena Nochevieja. Nos vemos el año que viene. En concreto, el miércoles 3.

Qué fue de… Abby Wambach: una de las mejores futbolistas de la historia

Wambach, en 2004 (WIKIPEDIA).

Hoy vamos a echar un vistazo al fútbol femenino, que cada vez tiene un mayor auge en nuestro país. Iremos a una de las potencias mundiales en esta modalidad, Estados Unidos, para hablar de Abby Wambach.

¿Quién era?: Una delantera estadounidense de finales de los 90 a esta década.

¿Por qué se la recuerda?: Pues por ser una de las mejores jugadoras de todos los tiempos, una auténtica celebridad en su país y por tener un espectacular palmarés.

¿Qué fue de ella?: Se retiró en 2014 en las filas de las Western New York Flash. En la actualidad, además de colaborar con diversas organizaciones benéficas, es una de los principales activos de Together, una organización que ofrece charlas y discursos motivacionales. Además, es uno de los rostros visibles de la Danone Nations Cup, una competición de fútbol dirigida a niños y niñas. La podéis seguir en Twitter.

¿Sabías qué…?: Es la jugadora profesional con más goles internacionales de todos los tiempos (184), no sólo en categoría femenina, sino incluyendo también la masculina.

-Es la menor de siete hermanos.

– Era una excelente rematadora de cabeza.

– En 2016 publicó su autobiografía, Forward, que se coló en la lista de best-sellers en su país.

– En octubre de 2013 se casó con la también futbolista Sarah Huffman. Tres años después se divorciaron.

– En la actualidad, y desde el pasado mes de mayo, está casada con la escritora Glennon Doyle Melton.

– Ha aparecido en numerosos programas y series de televisión, incluidos Los Simpson.

– Ha mostrado en numerosas ocasiones su rechazo a las políticas de Donald Trump.

– El año pasado fue detenido por conducir ebria.

– Mide 1,80 metros.

Biografía, palmarés, estadísticas: Mary Abigail Wambach nació el 2 de junio de 1980 en Rochester, Nueva York. Entre 1998 y 2001 jugó en la Universidad de Florida. Luego jugó en las Washington Freedom, en las MagicJack y en las Western New York Flash, donde se retiró. Con su selección jugó (ojo) 256 partidos y marcó 184 goles. Logró dos oros olímpicos y un oro, una plata y dos bronces en Mundiales.

Os dejo un vídeo homenaje a Wambach:

Hasta mañana.

Qué fue de… George Singleton: uno de los reyes del tapón en la ACB

Singleton, machacando un aro con el TDK Manresa (ACB).

Seguimos con clásicos de la ACB y vamos a hablar de otro de esos americanos que dejan buen sabor de boca para la afición: Es George Singleton.

¿Quién era?: Un pívot estadounidense de mediados de los 80 a mediados de los 90.

¿Por qué se le recuerda?: Por su paso por la ACB, sobre todo en el TDK Manresa, donde jugó cuatro años.

¿Qué fue de él?: Se retiró en 1995 en las filas del Peristeri griego. En la actualidad es vicepresidente de una organización en Carolina del Sur que se dedica a cuidar niños en situación de dificultad y a sus familias.

¿Sabías qué…?: Fue elegido en tercera ronda del draft de 1984 por Los Angeles Lakers, pero nunca jugó en la NBA.

– Es uno de los seis jugadores que logró un triple-doble en un partido ACB. Fue en un TDK-Taugrés,un 12 de febrero de 1994, cuando anotó 23 puntos, cogió 12 rebotes y puso nada más y nada menos que 10 tapones.

– Sólo Alexander Belostenny, Mike Smith, Nacho Suárez, Dejan Tomasevic y Fran Vázquez han logrado tal hito.

Cromo de Singleton (PANINI).

– Sólo Romay y Fran Vázquez han puesto más tapones que él en la ACB (puso 588).

– En la ACB promedió 17 puntos, 7.9 rebotes, 2.3 tapones y una valoración media de 21.4.

– El también estadounidense Clyde Mayes, que jugó entre 1985 y 1987 en el TDK, le aconsejó, cuando estaba en la universidad, que probara fortuna en Europa.

– Tras su retirada, también ha entrenado a equipos de niños.

– Es licenciado en Ciencias Políticas.

– Está casado y tiene tres hijos.

– Mide 2,02 metros.

Biografía, palmarés, estadísticas: George Wilfard Singleton Jr nació en Kershaw, Carolina del Sur, el 9 de julio de 1961. Su primera experiencia como profesional es en el Forum Valladolid en 1984. En 1986 juega en Italia, en el Cremona y al año siguiente se va al Forlì. Tras jugar un tercer año en Italia, en el Pavía, regresa a España para jugar una temporada en el Breogán Lugo y cuatro en el TDK, para retirarse tras jugar un año más en el Peristeri griego.

Os dejo con un vídeo creado por la ACB sobre Singleton:

Como siempre, os dejo con el artículo que Javier Ortiz le dedicó en su imprescindible blog sobre exjugadores de la ACB.

Hasta mañana.

Qué fue de… Lance Berwald: otro americano clásico de la ACB

Berwald, con el TDK Manresa (ACB).

Vamos a viajar en el tiempo a la época clásica de la ACB para recordar a un clásico de los americanos en los albores de nuestra Liga: Lance Berwald.

¿Quién era?: Un pívot estadounidense de los 80 y los 90.

¿Por qué se le recuerda?: Por su prolongada experiencia en la ACB, jugando en cinco equipos españoles.

¿Qué fue de él?: Se retiró en 1996 en el Papagou griego. En la actualidad, trabaja en una empresa inmobiliaria en su Minnesota natal, como cuenta Javier Ortiz en su imprescindible web. Lo puedes seguir en Twitter.

¿Sabías qué…?: Entró en el draft de la NBA de 1984 y fue elegido por Los Angeles Lakers, pero nunca jugó en esta competición.

– Antes de llegar a la ACB jugó dos años en la llamada ‘Primera’, en Tenerife y Askatuak.

– En su primer año en ACB, en Villalba, promedió 20 puntos y 10 rebotes.

– Con el Askatuak logró ascender a la ACB.

– En el total de su carrera ACB promedió 17.4 puntos, 10.6 rebotes y una valoración media de 21.4.

– Con el Peristeri griego ganó una Korac.

– El draft de 1984, en el que entró, está considerado como el mejor de la historia. En él estuvieron Jordan, Barkley, Olajuwon o John Stockton.

– Sus dos hijas han vivido en España para aprender el idioma.

– Es un apasionado de la pesca y tiene tres perros.

– Mide 2,04 metros.

Biografía, palmarés, estadísticas: Lance Patrick Berwald nació el 5 de agosto de 1961 en Minneapolis, Minnesota. Formado en la Universidad de North Dakota State, debutó como profesional en el Vendée Challans francés en 1985. Al año siguiente se fue al Tenerife y al siguiente, recaló en el Askatuak donostiarra. Entre 1988 y 1990 jugó el el BBV Villalba y luego se fue al TDK Manresa. Tras dos temporadas, jugó un año en el Cáceres y luego dos en el Peristeri y el último, en el Papagou.

Hasta mañana.

Santuarios del deporte. Ohio Stadium: el cuarto más grande del planeta

Vista panorámica del estadio en día de partido (WIKIPEDIA).

Los estadios universitarios en Estados Unidos son sorprendentemente grandes. Hemos visto en esta sección los tres más grandes (el primero, el segundo y el tercero). Hoy vamos a hablar del cuarto. El Ohio Stadium.

Nombre oficial: Ohio Stadium.

Ubicación: 411 Woody Hayes Drive, Columbus, Ohio, Estados Unidos.

Capacidad: 104.944 espectadores.

Año de inauguración: 1922.

Propietario: Ohio State University.

Más cosas: En 1913, a los responsables de la Universidad Estatal de Ohio se les planteó el problema de que su estadio no podía acoger a más gente, así que decidieron construir uno nuevo, con forma de herradura (de ahí uno de los principales apelativos del estadio, ‘The Horseshoe’). En 1920 se abrió una colecta para recaudar fondos y en 1921 se obtuvo un millón de dólares.

El estadio, desde el aire (WIKIPEDIA).

Las obras se desarrollaron en 1922, con una capacidad de algo más de 66.000 espectadores. En ese momento, era la estructura de hormigón vertido más grande del mundo. El arquitecto, Howard Dwight Smith, fue un revolucionario. Por ejemplo, logró que las aguas del río Olentangy no afectaran a los cimientos gracias a un muro pantalla. Además, en el extremo norte del estadio hay una estructura abovedada a imagen y semejanza del Panteón de Roma.

El primer partido, en octubre de 1922, tuvo 25.000 espectadores, lo que dejó preocupados a los responsables de la Universidad, temiendo que hubieran sobreestimado las asistencias. De hecho, hasta bien entrados los años 30, el estadio no empezó a registrar grandes entradas. La capacidad del estadio fue creciendo en sucesivas remodelaciones hasta el actual, el máximo de 104.944 espectadores.

Además de partidos del equipo de fútbol de la Universidad Estatal de Ohio, el estadio también acogió partidos del Columbus Crew, una de las franquicias de la MLS, entre 1996 y 1998. Además, ha acogido conciertos de grupos del calibre de U2, Pink Floyd o los Rolling Stones.

Hasta mañana.

Qué fue de… Aaron Peirsol: otra máquina de ganar medallas en la piscina olímpica

Aaron Peirsol, en 2008 (WIKIPEDIA).

Aaron Peirsol, en 2008 (WIKIPEDIA).

Estados Unidos es una superpotencia en natación y cada cita olímpica lo demuestra. Hoy vamos a conocer más de cerca a uno de esos héroes: Aaron Peirsol.

¿Quién era?: Un nadador estadounidense de la pasada década.

¿Por qué se le recuerda?: Por poseer cinco oros y dos platas olímpicas, logradas en los Juegos de Atenas 2004 y Pekín 2008.

¿Qué fue de él?: Se retiró en 2011. En la actualidad es entrenador del equipo de natación del instituto Newport Harbor, en Newport Beach (California), en el que él mismo estudio. Además, trabaja en verano trabaja como socorrista. También es portavoz de Oceana, ONG que lucha por la protección de los mares y océanos, y embajador de La Global Water Foundation y de la Surfrider Foundation.

¿Sabías qué…?: Su hermana pequeña, Hayley, también fue nadadora profesional, especializada en larga distancia.

– Los Peirsol son los únicos hermanos que han logrado medalla en unos mismos Mundiales de natación.

– Su especialidad era la espalda.

Peirsol, celebrando un triunfo en 2009 (WIKIPEDIA).

– Fue campeón olímpico de 100, 200 y 4×100 espalda.

– Se retiró con tan solo 27 años tras asegurar que había perdido la motivación tras haber logrado todos sus retos.

– Su última competición fueron los Juegos Pan-pacíficos de 2010. Se celebraron en Irvine, su localidad natal. Su última prueba fue en la piscina donde entrenó de niño.

– Forma parte del Salón de la Fama de la Natación.

– Ostenta el récord del mundo de los 200 espalda. Lo ha batido siete veces. También el del 4×100 estilos, que él batió cinco veces.

– Hasta este verano también era recordman mundial de los 100 espalda, marca que batió seis veces.

– Mide 1,91 metros.

Biografía, palmarés, estadísticas: Aaron Wells Peirson nació en Irvine, California, el 23 de julio de 1983. En su palmarés tiene cinco oros y dos platas olímpicas, diez oros y dos platas en Mundiales, seis oros, una plata y un bronce en Mundiales de piscina corta, ocho oros en Juegos Pan-pacíficos y una plata en Juegos Panamericanos.

Os dejo con Peirsol en acción:

Hasta mañana.

Quién fue… Lucy Diggs Slowe: la primera afroamericana que ganó un título deportivo

Lucy Diggs Slowe (WIKIPEDIA).

Lucy Diggs Slowe (WIKIPEDIA).

Vamos a cerrar la semana con la historia de una de esas pioneras imprescindibles. Es Lucy Diggs Slowe. 

Lucy Diggs Slowe nació el 4 de julio de 1885 en Berryville, Virginia, Estados Unidos. Al morir sus padres siendo una niña, se crió con una tía en Lexington, para luego trasladarse a Maryland.

Destacó como buena estudiante, lo que le permitió llegar la Howard University, en Washington, una de las más importantes universidades para negros de su época. Allí se movilizó y creó una ‘sororidad’, Alpha Kappa Alpha, además de crear diversas organizaciones de apoyo a la población afroamericana.

Tras graduarse, se instaló en Baltimore para enseñar inglés en un colegio y luego regresó a Washington. Gran deportista, en 1917 disputó el primero torneo de la American Tennis Association, y lo ganó. Se convirtió así en la primera mujer de raza negra en ganar un título deportivo. A lo largo de su carrera, ganaría 17 títulos más.

Pero el deporte no era su principal ocupación. De 1919 a 1922 fue directora de un instituto en el distrito de Columbia. Y es que en 1922, su alma mater, la Universidad de Howard, la eligió decana, convirtiéndose también en la primera afroamericana en acceder a tal cargo.

Permaneció en este puesto (además de otros en diversas asociaciones de defensa de los derechos de las personas de color) hasta su muerte, el 21 de octubre de 1937.

Os dejo con unas declaraciones de su biógrafa:

Que paséis buena semana.