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Qué fue de… Mardy Fish: fue la mejor raqueta estadounidense

Mardy Fish (WIKIPEDIA).

Estados Unidos lleva algunos años huérfana de superestrellas en el mundo del tenis masculino. Desde Andy Roddick han salido buenos jugadores, pero sin alharacas. Un ejemplo de ello es Mardy Fish.

¿Quién era?: Un tenista estadounidense de los 2000 y primera mitad de los 10.

¿Por qué se le recuerda?: Pues por ser en su época el mejor jugador estadounidense del ranking y estar en el top ten mundial.

¿Qué fue de él?: Se retiró en 2015. En la actualidad es el capitán estadounidense de Copa Davis.

¿Sabías qué…?: Su padre era profesor de tenis.

– De joven estudió con Andy Roddick, con quien entrenaba en Florida.

– Su mejor puesto en el ranking fue el 7º (en 2011), superando también a su amigo Roddick como mejor jugador de su país.

Fish, en Roland Garros 2009 (WIKIPEDIA).

– Durante su carrera luchó contra la ansiedad y la depresión.

– Fue finalista de la Copa Davis y ganador de la Copa Hopman.

– Su mejor resultado en torneos de Grand Slam fue alcanzar los cuartos de final en Australia, en Wimbledon y en el US Open.

– Es un experto jugador de golf.

– En los Juegos Olímpicos de 2004 llegó a la final del torneo individual masculino, pero perdió ante el chileno Massú y se tuvo que conformar con la plata.

– Durante su carrera acumuló unas ganancias de 7,4 millones de dólares.

– Mide 1,88 metros.

Biografía, palmarés, estadísticas: Mardy Simpson Fish nació el 9 de diciembre de 1981 en Edina, Minnesota. Debutó como profesional en 2000 y se retiró en 2015. En su carrera ganó seis títulos.

Hasta mañana.

Escudos y logos. Seattle Kraken

Logo de los Kraken (WIKIPEDIA).

Este viernes vamos a hablar del logo del más joven equipo de la NHL y de las grandes ligas deportivas de Estados Unidos: el de los Seattle Kraken.

No os negaré que he elegido este logo porque desde que lo vi me pareció una auténtica maravilla. La NHL se caracteriza por la brillantez de sus emblemas, y el de los Kraken, creo, sube el nivel.

En 2018, la NHL aprobó una expansión para crear un equipo en Seattle. En 2020 se anunciaron los detalles del equipo: nombre, logo, colores, uniforme…

El equipo lleva el nombre del kraken, un ser del folklore nórdico. Se trata de un gigantesco pulpo o calamar que aterrorizaba a los barcos en las costas de Noruega. La elección del kraken es una referencia al pulpo gigante del Pacífico norte, característico de las costas cercanas a Seattle.

El logo es la ‘S’ de Seattle, formada con lo que parecen los tentáculos de un monstruo marino. Los colores oficiales del club tienen los evocadores nombres de azul marino profundo, azul hielo, azul ilimitado, azul sombra y rojo alerta.

Lo que no acierto a comprender es la mascota elegida: se llama Buoy, que el club define como un «troll del mar». Lo tenían bien fácil con el tema del kraken o pulpo gigante, pero… De hecho, alguno la ha calificado ya como la mascota más fea de la historia. Juzgad vosotros mismos.

Espero que os haya gustado el artículo. Hasta mañana.

Qué fue de… Steve Cherundolo: el americano que fue ‘one-club man’ en Alemania

Cherundolo, en un entrenamiento (WIKIPEDIA).

Vamos a iniciar la semana hablando de un clásico del fútbol estadounidense y alemán: Steve Cherundolo.

¿Quién era?: Un lateral derecho estadounidense de finales de los 90 a mediados de la pasada década.

¿Por qué se le recuerda?: Pues por ser un fijo en su selección, con la que jugó tres Mundiales, y por su dilatada carrera en la Bundesliga.

¿Qué fue de él?: Se retiró en 2014 en el Hannover 96, su único equipo profesional. Tras colgar las botas empezó a trabajar como entrenador. Ocupó varios cargos en la cantera del Hannover y fue asistente del seleccionador de Estados Unidos, entre otros puestos. En la actualidad es el entrenador de Los Angeles FC, de la MLS.

¿Sabías qué…?: Aunque nació en Illinois, se crio en San Diego, California.

– Llegó a Alemania con 19 años.

– Es el jugador con más partidos en la Bundesliga de la historia del Hannover.

– Era un ídolo de la afición del Hannover 96, que lo llamaban ‘El Alcalde de Hannover’.

– Fue capitán del equipo durante cuatro años.

– Además de tres Mundiales, jugó con su selección tres Copas de Oro de la CONCACAF y una Copa Confederaciones.

– Esta temporada ha batido un récord como entrenador: el técnico debutante en la MLS con más victorias en la liga regular.

– Sólo marcó dos goles como internacional. El primero de ellos, curiosamente, fue ante Alemania, en Dortmund.

– Los hinchas del Hannover lo llamaban ‘Dolo’.

– Mide 1,68 metros.

Biografía, palmarés, estadísticas: Steve Emil Cherundolo nació en Rockwell, Illinois (EE UU) el 19 de febrero de 1979. Debutó como profesional en el Hannover 96 en 1999, donde se retiró en 2014. Con EE UU jugó 87 partidos y marcó dos goles y ganó una Copa de Oro de la CONCACAF.

Hasta mañana.

Qué fue de… James Blake: el tenista implicado en la lucha contra el racismo y la brutalidad policial

James Blake (WIKIPEDIA).

Este sábado vamos a hablar de tenis y lo vamos a hacer de la mano de un jugador estadounidense que llegó a ser uno de los cuatro mejores jugadores del mundo. Es James Blake.

¿Quién era?: Un tenista estadounidense de finales de los 90 a principios de la década de los 10.

¿Por qué se le recuerda?: Pues como os decía, por llegar a ser cuarto mejor jugador del mundo y mejor jugador americano de su época.

¿Qué fue de él?: Se retiró en 2013. Antes de colgar la raqueta creó la James Blake Foundation, dedicada a la recaudación de fondos para la investigación contra el cáncer.

¿Sabías qué…?: Su madre es británica.

– Su hermano Thomas también fue tenista profesional, pero su mejor clasificación fue 264 del mundo.

– De niño sufrió escoliosis y tenía que llevar un aparato en la espalda durante 18 horas al día.

– Como la mayoría de los jugadores afroamericanos, su ídolo era Arhur Ashe, al que conoció por una charla que dio en su academia de tenis.

– Su mejor resultado en un Grand Slam fue alcanzar los cuartos de final del Open de Australia (2008) y del US Open (2005 y 2006).

James Blake, en 2009 (WIKIPEDIA).

– En 2007, ganó la Copa Davis en Portland en la final ante Rusia, haciendo equipo con Andy Roddick y los hermanos Bryant.

– La revista People lo eligió como uno de los hombres vivos más sexis.

– En 2015 protagonizó un desafortunado incidente cuando fue detenido en Nueva York. La Policía lo había confundido con un delincuente que se le parecía. Este incidente le llevó a implicarse activamente en la crítica contra la brutalidad policial y el racismo subyacente en su país.

– En 2017 publicó un libro contando su experiencia en este caso y cómo se pasó al activismo tras él.

– Mide 1,85 metros.

Biografía, palmarés, estadísticas: James Riley Blake nació el 28 de diciembre de 1979 en Yonkers, Nueva York. Debutó como profesional en 1999 y se retiró en 2013. En su carrera profesional ganó 10 títulos, ninguno de Grand Slam.

Hasta mañana.

Quién es… Bora Milutinovic: el seleccionador ‘milagro’

Bora Milutinovic (WIKIPEDIA).

Este 2022 es año mundialista y por ello este domingo voy a hablaros de un profesional que es historia de las Copas del Mundo: Bora Milutinovic.

Velibor Milutinovic nació el 7 de septiembre de 1944 en Bajina Basta, hoy Serbia. Su padre murió combatiendo en la II Guerra Mundial y su madre muy poco después por tuberculosis, por lo que él y sus hermanos Milorad y Milos fueron criados por una tía.

Los tres hermanos se convirtieron en jugadores de fútbol. Bora debutó en el OFK de Belgrado en 1959 y en 1960 fichó por el Partizan y tras un paso por el Winterthur suizo, en 1967 se fue al fútbol francés y jugó en el Mónaco, en el Niza y en el Rouen. En 1972 decidió cruzar el charco para jugar en los Pumas de la UNAM mexicanos, donde cosechó grandes éxitos.

Milutinovic se retiró en 1976 y después se convirtió en entrenador de los Pumas. Con este equipo cosechó varios éxitos, como una liga o una Copa de Campeones de la CONCACAF, y por ejemplo, hizo debutar a Hugo Sánchez.

En 1983 fue nombrado seleccionador nacional de México con la perspectiva de dirigir al ‘Tri’ en el Mundial de 1986, que se celebró precisamente en el país azteca. México cuajó el mejor papel de su historia en la Copa del Mundo, llegando a cuartos de final y siendo eliminada por Alemania por penaltis.

Tras esa experiencia, tuvo un paso no muy exitoso por San Lorenzo de Almagro en Argentina, por el Udinese italiano, los Tiburones Rojos de Veracruz mexicanos y los Tecos de la UAG, también de México. En 1990, poco antes del comienzo del Mundial de Italia, se hizo cargo de la selección de Costa Rica, que estaba clasificada para la cita italiana. Los ticos sorprendieron al mundo pasando a segunda fase en un grupo en el que estaba Brasil y dos selecciones europeas experimentadas como Escocia y Suecia. Costa Rica cayó en octavos ante Checoslovaquia.

Su siguiente paso fue firmar para ser seleccionador nacional de Estados Unidos, cargo al que llegó gracias a que Franz Beckenbauer se lo recomendó a Henry Kissinger. El objetivo era prepara a la selección de cara al Mundial de 1994 en EE UU, y de nuevo logró el hito de que los anfitriones pasaran la primera ronda. Ya en su primer año como seleccionador yankee ganó la Copa de Oro de la CONCACAF.

No obstante, en 1995 fue despedido y fue contratado de nuevo por la federación mexicana para que se hiciera cargo de la selección. De nuevo saboreó las mieles del éxito al lograr una Copa de Oro de la CONCACAF.

En 1997 volvió a cambiar de aires y fichó como seleccionador nigeriano. De nuevo el objetivo era un Mundial, el de Francia 1998. Las ‘Águilas Verdes’ pasaron a segunda ronda tras vencer a España y Bulgaria. Pese a la expectación que levantaron y el talento de esa selección, fueron eliminados en octavos por Dinamarca.

Milutinovic rechazó una oferta de Paraguay y su siguiente aventura fue la selección de China. La clasificó por primera vez en su historia a un Mundial y en efecto, allí se plantaron en 2002. China no pasó de la primera fase, pero Milutinovic hizo historia al convertirse en el primer seleccionador en participar en cinco Copas del Mundo seguidas, algo que igualaría después el brasileño Carlos Alberto Parreira.

No pudo conseguir una sexta presencia mundialista: probó fortuna en Honduras, en Jamaica y en Irak, pero no pudo clasificar a estas selecciones a una Copa del Mundo. La de Irak fue su última experiencia como entrenador.

Bora Milutinovic, que la semana que viene cumple 78 años, reside actualmente en Catar, precisamente sede del Mundial, junto a su esposa mexicana. Allí trabaja como embajador y consejero técnico de la Aspire Academy.

Espero que os haya gustado el artículo. Hasta el jueves.

Qué fue de… Brian McBride: el goleador americano que triunfó en Londres

McBride, con su selección (WIKIPEDIA).

¡Ya estoy de vuelta! Tras unas reconfortantes vacaciones, vuelvo con el blog. Empezamos temporada hablando de fútbol y de un país que no termina de arrancar en la élite mundial: Estados Unidos. El protagonista es Brian McBride.

¿Quién era?: Un delantero estadounidense de mediados de los 90 a principios de la pasada década.

¿Por qué se le recuerda?: Pues por ser uno de los más destacados jugadores de su selección en su tiempo y por sus pasos por la Bundesliga y la Premier.

¿Qué fue de él?: Se retiró en 2010 en las filas de los Chicago Fire. En la actualidad, es el manager general de la selección estadounidense y además, tiene una academia con su nombre en su Illinois natal.

¿Sabías qué…?: Fue el primer seleccionado en el draft inaugural de la MLS en su nacimiento en 1996, elegido por los Columbus Crew.

– Forma parte del mejor 11 histórico de la MLS.

– Llegó con 32 años al Fulham y en sus cuatro temporadas en Londres se convirtió en uno de los jugadores favoritos de la afición: llegó a ser capitán de los Cottagers.

– El bar del interior de Craven Cottage, estadio del Fulham, se llama McBride’s en su honor.

– Es el quinto jugador con más goles de la historia de la selección estadounidense.

– Con su selección ha jugado tres Mundiales, unos Juegos Olímpicos, cuatro Copas de Oro de la CONCACAF y una Confederaciones.

– Marcó tres goles mundialistas: uno ante Irán en Francia 98, y uno ante Portugal y otro ante México en Corea 2002.

– En el Mundial de 2006, en el segundo partido de la fase de grupos, recibió un codazo del italiano Daniele De Rossi que requirió varios puntos de sutura. De Rossi fue sancionado cuatro partidos, pero reapareció en la final, que Italia ganó por penaltis a Francia.

– En 2012 volvió brevemente de su retiro para jugar en el Wembley FC inglés, rodeado de viejas glorias del fútbol mundial, pero no jugó ningún partido oficial.

– Mide 1,83 metros.

Biografía, palmarés, estadísticas: Brian Robert McBride nació el 19 de junio de 1972 en Arlington Heights, Illinois. Debutó como profesional en 1994 en los Milwaukee Rampage de las ligas menores. Más tarde ese año probó fortuna en el Wolfsburgo alemán, donde jugó una temporada. En 1996 regresó a EE UU para la temporada inicial de la MLS, en concreto a los Columbus Crew. En 2000 fue cedido al Preston North End inglés y en 2003 al Everton. En 2004 fue fichado por el Fulham londinense, donde estuvo cuatro temporadas. Luego jugó dos años más en los Chicago Fire de la MLS y se retiró en 2010. En su palmarés tiene una US Open Cup con los Crew. Con Estados Unidos jugó 95 partidos y marcó 30 goles. En 2002 ganó una Copa de Oro de la CONCACAF.

Espero que os haya gustado el artículo. Hasta mañana.

Quién fue… Budge Patty: estrella del tenis de la posguerra

Budge Patty, en 1958 (WIKIPEDIA).

Cerramos la semana con tenis y en concreto, con un jugador estadounidense que destacó en los años posteriores a la II Guerra Mundial. Es Budge Patty.

Edward John Patty nació el 11 de febrero de 1924 en Fort Smith, Arkansas. De origen austríaco y francés, su familia se estableció en Los Ángeles cuando Patty era aún muy joven. Fue cuando un hermano suyo lo bautizó como ‘Budge’ (que se puede traducir como ‘moverse’ o ‘desplazarse’) a modo de broma por ser un chico algo vago y poco tendente al movimiento.

Empezó a jugar al tenis de niño y a los 13 años ya había ganado su primer torneo juvenil en Los Ángeles. Empezó a entrenar en el Beverly Hills Tennis Club y, ventajas de jugar en La Meca del cine, fue descubierto por las estrellas de Hollywood Barbara Stanwyck y Robert Taylor, que decidieron patrocinarlo. Ello le permitió jugar en los campeonatos nacionales junior, y logró convertirse en la mejor raqueta del país en las categorías sub-15, sub-18 y sub-19 a lo largo de esos años.

Se enroló en la Universidad del Sur de California, pero la II Guerra Mundial le obligó a alistarse. Al final del conflicto, Patty se estableció en París y empezaron a llegar sus éxitos. En 1946 ganó los dobles mixtos de Roland Garros, con su compatriota Pauline Betz. Tres años más tarde alcanzó su primera final de este torneo, pero cayó ante el también estadounidense Frank Parker.

Finalmente, fue en 1950 cuando Budge Patty se consagró: ganó Roland Garros al imponerse en la final al egipcio (de origen checo) Jaroslav Drobný, y además, unas semanas después, ganó Wimbledon tras derrotar en la final al australiano Sedgman. Solo otros dos jugadores americanos han logrado ganar el mismo año los dos Grand Slams europeos. Al acabar 1950, Patty era el número 1 del mundo.

Fue el cénit de su carrera, aunque en 1957, formando pareja con Gardnar Mulloy, ganó el dobles de Wimbledon. Patty tenía 33 años y Mulloy 43, convirtiéndose así en la pareja más veterana en ganar el dobles de la hierba londinense desde la Primera Guerra Mundial. Tras Wimbledon 1960, Patty, que nunca llegó a abrazar el profesionalismo, se retiró.

Budge Patty trabajaba una agencia de viajes en París, y también hizo algunos trabajos en publicidad y televisión, además de tener algunos intereses inmobiliarios. Sus últimos años los pasó en Lausana, Suiza, donde murió hace unos meses, en concreto el pasado 4 de octubre del año pasado. Tenía 97 años.

Espero que os haya gustado el artículo. Hasta el jueves.

Santuarios del deporte. Neyland Stadium

Interior del estadio un día de partido (WIKIPEDIA).

El estadio del que os voy a hablar este sábado es uno de esos gigantes del deporte universitario americano. Viajamos hasta Tennessee para conocer de cerca el Neyland Stadium.

Nombre oficial: Neyland Stadium.

Ubicación: Knoxville, Tennessee, Estados Unidos.

Capacidad: 102.455 espectadores.

Año de inauguración: 1921.

Propietario: Universidad de Tennessee.

Más cosas: Como sabéis, las grandes pasiones deportivas en Estados Unidos no las despiertan las franquicias de los cuatro grandes deportes, sino los equipos deportivos universitarios. Además, los más grandes estadios americanos son precisamente los de las universidades.

Este sábado vamos a hablar de uno de ellos, un gigante que es, de hecho, el quinto más grande de Estados Unidos y el séptimo más grande del mundo en cuanto a capacidad: el Neyland Stadium, el estadio del equipo de fútbol de la Universidad de Tennessee.

La idea de construirlo surgió en 1919 y fue inaugurado en 1921. Su primer nombre fue el de Shields–Watkins Field (los apellidos de la esposa del presidente del banco de Tennessee que puso el dinero para su edificación.

El estadio fue renombrado en 1962, cuando se quiso homenajear a Robert Neyland, antiguo entrenador del equipo, recién fallecido. Entre 2004 y 2010 ha sido remodelado, haciéndolo aumentar hasta su actual capacidad, 102.455 espectadores.

Considerado uno de los estadios universitarios americanos con mejor ambiente, su nombre formó parte de una lista de estadios que podrían acoger partidos en las candidaturas de Estados Unidos para acoger los Mundiales de 2018 y 2022.

Espero que os haya gustado el artículo. Hasta mañana.

Qué fue de… Bobby Julich: el otro texano que se subió a un podio del Tour… dopado

Julich, en 2008 (WIKIPEDIA).

Seguimos hablando de ciclistas y este jueves es el turno de uno estadounidense: Bobby Julich.

¿Quién era?: Un ciclista estadounidense de los 90 y la pasada década.

¿Por qué se le recuerda?: Pues por acabar tercero en el Tour de 1998 y posteriormente haber confesado que se dopó.

¿Qué fue de él?: Se retiró en 2008 en el CSC. Julich ha desempeñado después diversas tareas como técnico en equipos como el Tinkoff, el Sky o el Saxo Bank, ahora trabaja como consultor y coachpodcast independiente. Además, tiene un  sobre ciclismo con Jens Voigt.

¿Sabías qué…?: De joven fue calificado por la prensa especializada como ‘el nuevo LeMond’.

– Al principio de su carrera fue tratado por una taquicardia supraventicular (su corazón latía más rápido de lo normal), pero la superó con tratamiento.

– Su estallido llegó en 1996, cuando lució el maillot de líder de la montaña de la Vuelta durante tres etapas y acabó noveno.

– Su gran logró fue acabar tercero en el polémico Tour de 1998, tras Pantani y Ullrich. Tras ese logro la prensa le señaló como el gran candidato a darle de nuevo un Tour a Estados Unidos, pero no contaban con Lance Armstrong.

– Tras su retirada confesó que consumió EPO entre 1996 y 1998.

– Solo participó una vez en el Giro de Italia y acabó 92º.

– Solo ganó una etapa del Tour y fue una contrarreloj por equipos.

– Su principal logro en una vuelta por etapas fue ganar la París-Niza de 2005.

– En los Juegos Olímpicos de Atenas 2004 logró la plata en contrarreloj.

– Mide 1,81 metros.

Biografía, palmarés, estadísticas: Robert Julich nació el 18 de noviembre de 1971 en Corpus Christi, Texas. Debutó como profesional en 1995 en el Motorola y tras dos temporadas se fue al Cofidis. Otros dos años después firmó por el Crédit Agricole y en 2002 se fue al Telekom alemán. En 2004 recaló en el CSC, donde se retiró cuatro años después. En su palmarés tiene la citada París-Niza y la también nombrada medalla olímpica, entre otros triunfos.

Hasta mañana.

Qué fue de… Jason Kapono: uno de los mejores triplistas de la historia de la NBA

Kapono, con los Heat (WIKIPEDIA).

Empezamos semana hablando de un exjugador de la NBA que fue todo un especialista en una de las jugadas clave del baloncesto. Es Jason Kapono.

¿Quién era?: Un alero estadounidense de los 2000 y comienzos de la pasada época.

¿Por qué se le recuerda?: Por ser uno de los mejores triplistas de la historia de la NBA y tener un anillo de campeón.

¿Qué fue de él?: Se retiró en 2013 tras jugar un año en el Panathinaikos griego. Tras colgar las botas su mujer y él decidieron tener dos parejas de gemelos (dos niñas y dos niños), y ahora vive de las rentas, dedicado a la crianza de sus hijos, como explica en este vídeo reciente.

¿Sabías qué…?: Es de origen hawaiano y portugués.

– De niño era fan de los Lakers, equipo con el que llegó a jugar.

– Destacó en UCLA, donde batió el récord de triples en un partido y donde acabó como tercer máximo anotador de la historia.

– Fue el jugador con mejor porcentaje de tiros de tres de la NBA en dos temporadas consecutivas.

– También ganó dos años seguidos el concurso de triples de la NBA.

– Justo antes de retirarse, en octubre de 2014, firmó un contrato con los Golden State Warriors. Jugó algunos partidos de pretemporada, pero no llegó a debutar y se retiró justo después.

– Kapono ganó un anillo de la NBA en 2006 con Miami, aunque sólo jugó un partido en los playoffs.

– Ganó un Mundial sub-21 con Estados Unidos.

– En su carrera NBA promedió 6.7 puntos y 1.7 rebotes

– Mide 2,03 metros.

Biografía, palmarés, estadísticas: Jason Alan Kapono nació el 4 de febrero de 1981 en Long Beach, California. Debutó en 2003 con los Cavaliers y al año siguiente fue traspasado a Charlotte. Una temporada después desembarcó en Miami, donde estuvo dos años. Luego pasó dos temporadas en Toronto y otras dos en Philadelphia. En 2011 recaló en los Lakers y al año siguiente se fue al Panathinaikos griego, donde se retiró en 2013. En su palmarés tiene un anillo, los citados concursos de triples y una copa griega.

Hasta mañana.