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Quién fue… Ralph Hay: el padre de la NFL

Ralph Hay, en 1920 (WIKIPEDIA).

Vamos a cerrar la semana con otro pionero del deporte, uno que seguramente no podría imaginar que décadas después de su ‘invento’ iba a ser la competición deportiva que más dinero moviera del mundo. Os hablo de Ralph Hay, el padre de la NFL.

Ralph Edward Hay nació el 12 de enero de 1891 en Canton, Ohio. Desde muy joven empezó a trabajar en el sector de la venta de automóviles, llegando a crear su propia empresa y, con los años, convertirse en el principal empresario del sector en Ohio.

El caso es que en 1918, cuando solo contaba con 27 años, compró un equipo de football, los Canton Bulldogs, con el fin de promocionar sus negocios a través de su deporte favorito.

Pese a que deportivamente el equipo iba bien, no acudía suficiente gente al estadio y Hay estaba perdiendo dinero. Por eso, Hay decidió crear su propia competición, una idea que le dio la estrella de su equipo, el mítico Jim Thorpe.

El viernes 20 de agosto de 1920, Hay reunió en Canton a los representantes de los Akron Pros, los Cleveland Tigers y los Dayton Triangles, todos equipos de Ohio, para formar la Conferencia Americana de Fútbol Profesional. Posteriormente, citó para una reunión un mes después a representantes de más equipos de otros estados.

El encuentro tuvo lugar el 17 de septiembre de 1920, y como el despacho de Ralph Hay no era suficientemente grande, se celebró en el salón de exposición de coches de la empresa del magnate. Algunos participantes tuvieron que sentarse en estribos de coches.

Acudieron representantes de los Akron Pros, los Canton Bulldogs, los Cleveland Tigers y los Dayton Triangles de Ohio; los Hammond Pros y los Muncie Flyers de Indiana; los Rochester Jefferson de Nueva York; y los Rock Island Independents, los Decatur Staleys y los Racine Cardinals de Illinois. Más tarde ese año se unieron otras cuatro franquicias: Buffalo All-Americans, Chicago Tigers, Columbus Panhandles y Detroit Heralds. Acababa de nacer la NFL.

Curiosamente, aunque el primer presidente parecía que iba a ser Ralph Hay, éste decidió que fuera Jim Thorpe, para aprovechar su fama olímpica. Los primeros campeones fueron los Akron Pros.

Pese a la nueva competición y a ganar el campeonato de 1922, Hay seguía perdiendo dinero con sus Bulldogs, así que en 1923 los vendió.

Ralph Hay siguió dedicado a su negocio de coches hasta que el 29 de julio de 1944, en su localidad natal, sufrió un ataque al corazón que acabó con su vida. Tenía 53 años.

En 1961, el Salón de la Fama de la NFL se estableció en Canton y hoy hay una placa en el lugar donde estaba el garaje de Hay y donde nació la competición. En 1972 se creó el Premio Pionero Ralph Hay, que honra a quienes han realizado contribuciones innovadoras a lo largo de la historia del fútbol profesional, y en 988, la Asociación de Investigadores de Fútbol Profesional estableció el Premio Ralph Hay, que se otorga por «los logros de toda una vida en la investigación e historiografía del fútbol profesional».

Espero que os haya gustado el artículo. Hasta el jueves.

Quién fue… William Stephen Devery: el jefe de policía que creó los New York Yankees

William Stephen Devery (WIKIPEDIA).

Vamos a cerrar la semana con un personaje que se puede considerar como uno de los padres de uno de los más grandes equipos deportivos de todos los tiempos. Nos subimos a la máquina del tiempo para ir al Nueva York de principios del siglo XX y conocer la figura de William Stephen Devery.

Devery nació en Nueva York el 9 de enero de 1854. Entró en la policía en 1878, cuando contaba con 24 años de edad. Inició una carrera meteórica en el cuerpo, ya que en 1884 ya era sargento del cuerpo y en 1891, capitán.

Se pasó casi un año de baja, 1897, tras ser acusado de soborno y extorsión, pero los tribunales acabaron dándole la razón y se reincorporó al cuerpo y siguió con su ascenso, hasta que el 30 de junio de 1898 fue nombrado jefe de Policía de Nueva York.

Devery, apodado ‘Big Bill’ por su tamaño, estaba bien posicionado cuando el cuerpo de policía se reestructuró y fue nombrado comisionado adjunto, hasta que en 1902, Seth Low se convirtió en alcalde de la ciudad y dejó la policía.

Fue entonces cuando se pasó a los negocios. Él y el empresario Frank J. Farrell compraron en 1903 los Baltimore Orioles de la American League de béisbol y se los llevaron a Nueva York. Bautizaron al equipo como los Highlanders, nombre que duraría diez años. Después, el equipo fue rebautizado como los Yankees de Nueva York. Y el resto es historia.

En 1915, Farrell y Devery vendieron el club por 300.000 dólares a Jacob Ruppert Jr. y Tillinghast L’Hommiedieu Huston. No mucho tiempo después, el el 20 de junio de 1919, William Stephen Devery sufrió una apoplejía y murió. Tenía 65 años.

Espero que os haya gustado el artículo. Hasta mañana.

Quién fue… Bert Patenaude: el autor del primer ‘hat-trick’ de la historia de los Mundiales

Bert Patenaude (WIKIPEDIA).

Este es año de Eurocopa, pero a pesar de ello, vamos a hablar de un nombre ligado para siempre a la historia de los Mundiales: Bert Patenaude.

Robert Arthur Patenaude nació el 4 de noviembre de 1909 en Fall River, Massachusetts. Empezó a jugar al fútbol en su localidad natal y en 1928 fichó por el Philadelphia Field Club de la American Soccer League, aunque más tarde ese año regresó a su localidad natal para jugar en el Fall River FC.

En el año 1930 se disputó en Uruguay por primera vez el Mundial de Fútbol, con Estados Unidos presente. Bert Patenaude, delantero, fue uno de los convocados en aquella cita histórica.

Estados Unidos estaba en el Grupo 4, junto a Paraguay y Bélgica. En su debut, el 13 de de julio de aquel 1930 en el estadio Parque Central de Montevideo, los estadounidenses derrotaron a los belgas por 3-0. Patenaude marcó el tercer y definitivo tanto del partido.

Cuatro días después, en el mismo escenario, los norteamericanos se enfrentaron a Paraguay, y clavaron el resultado, pero esta vez, con un triplete de Patenaude, que se convertía así en el primer jugador en conseguir un hat-trick en la historia de los Mundiales de fútbol.

Estados Unidos pasó a semifinales como primera de grupo, pero cayó 6-1 en semis ante Argentina, que posteriormente perdería la final ante la anfitriona Uruguay. Los USA acabaron terceros, resultado que no han vuelto a repetir desde entonces.

La selección estadounidense hizo después del Mundial una gira por Sudamérica, y Patenaude jugó un partido más, ante Brasil en el Estadio Das Laranjeiras de Río de Janeiro. Nuestro protagonista de hoy marcó dos tantos (el resultado fue de 4-3 para los anfitriones). No volvió a jugar con su selección y acabó con cuatro internacionalidades y seis goles.

Patenaude seguiría durante muchos años siendo el estadounidense con más goles en un Mundial, hasta que Landon Donovan le igualó en 2010.

El protagonista de este domingo siguió jugando al fútbol a nivel de clubes, y lo hizo en los Newark Americans, en los Philadelphia German-Americans, en los St. Louis Central Breweries y en los Philadelphia Passon, donde se retiró en 1936.

Tras colgar las botas se estableció en su localidad natal, donde se dedicó a la carpintería y a la pintura. Bert Patenaude murió el 4 de noviembre de 1974 en Fall River. Ese día cumplía 65 años.

Espero que os haya gustado el artículo de hoy. Hasta la semana que viene.

Atuendos para la historia. El origen de la sudadera

Sudaderas con capucha (WIKIPEDIA).

Pues este sábado vamos a hablar no de una prenda en concreto, sino de una genérica. Una que seguramente todos tengamos en casa, y que es, con toda probabilidad, la principal en los armarios de la gente joven (y no tan joven). Es la sudadera. Conozcamos hoy un poco mejor su origen y su historia.

Vamos a viajar algo de más de un siglo, hasta 1920, cuando Benjamin Russell Jr, el quarterback de los Crimson Tide de la Universidad de Alabama, se hartó del picor que le provocaban sus uniformes de lana para jugar al fútbol americano. Lo habló con su padre, que era el dueño de una empresa llamada Russell Manufacturing Company, con sede en Alexander City, y que se dedicaba a la fabricación de ropa de punto para mujeres y niños.

Padre e hijo se pusieron manos a la obra y tomando como base uno de esos antiguos pijamas de cuerpo entero para invierno, modificaron su parte parte superior y crearon una prenda de cuello redondo y anchas. Había nacido la sudadera.

Pronto la empresa abrió una nueva división centrada en este tipo de prendas, que luego se convertiría en Russell Athletic Company, empresa que sigue existiendo.

Con el paso del tiempo, la prensa se fue popularizando para la práctica deportiva, sobre todo en las universidades, que pronto se dieron cuenta de que la sudadera, que también podía fabricarse con capucha y con un bolsillo exterior, podía ser un perfecto escaparate para logotipos y emblemas de cada institución.

Así, la tendencia de las camisetas a llevar eslóganes y mensajes, amén de logotipos, se traspasó a las sudaderas, que hoy en día son una prenda básica para cualquier persona y se pueden encontrar de todo tipo: desde económicas y básicas hasta las que crean las firmas de alta costura. Seguro que en casa tenéis unas cuantas.

Espero que os haya gustado el artículo. Hasta mañana.

Quién fue… Bill Tuttle: la estrella del béisbol desfigurada por su adicción al tabaco de mascar

Cromo de Tuttle, donde es claramente visible su bola de tabaco de mascar (TOPPS).

Hace no mucho me enteré que la costumbre, ya casi en desuso, de masticar tabaco (la tendréis presente si pensáis en películas del género western o en dibujos animados antiguos), tiene mucha relación con el béisbol. Un nombre que aúna ambos conceptos es el del protagonista de hoy: Bill Tuttle.

William Robert Tuttle nació el 4 de julio de 1929 en Cramer, Illinois, una localidad rural en la que sus padres eran tenderos. Estudió en la universidad de Bradley y en 1952 debutó en la MLS para jugar en los Detroit Tigers.

Durante la década de los 50, Tuttle fue considerado uno de los mejores jugadores defensivos de la liga. En 1958 se incorporó a los Kansas City Athletics y dos años después, a los Minnesota Twins, donde se retiró en 1963.

Si buscamos fotos o antiguos cromos de Bill Tuttle, es muy normal que en las imágenes, el jugador salga con un carrillo abultado. Y es que Tuttle era un adicto al tabaco de mascar.

Otro cromo de Tuttle (TOPPS).

Tradicionalmente, se ha vinculado esta forma de consumir tabaco, que implica la no muy agradable imagen de lanzar escupitajos marrones, con el deporte del béisbol. El propio Tuttle se enganchó a este método al principio de su carrera, cuando a causa de una lesión no podía jugar y un compañero le introdujo en este mundo.

El problema es que en 1993, cuando Tuttle tenía 64 años, se le diagnosticó cáncer de boca. Fue sometido a una cirugía que le dejó desfigurada la parte derecha del rostro. Pese a ello, Bill Tuttle se convirtió en un activista para prevenir el consumo de tabaco, y dio conferencias y prestó su imagen para concienciar contra este vicio, sobre todo a jóvenes jugadores de béisbol, deporte en el que el consumo de tabaco de mascar sigue siendo una tradición.

Por desgracia, la enfermedad acabó llevándoselo. Bill Tuttle murió el 27 de julio de 1998 en Anoka, Minnesota. Tenía 69 años.

Espero que os haya interesado la historia de hoy. Hasta la semana que viene.

Santuarios del deporte. Oakland Coliseum

Oakland Coliseum (WIKIPEDIA).

Este sábado vamos a hablar de uno de los estadios clásicos del béisbol en Estados  Unidos, que en breve se va a quedar sin inquilino. Es el Oakland Coliseum.

Nombre oficial: Oakland–Alameda County Coliseum.

Ubicación: Oakland, California, Estados Unidos.

Capacidad: 46.847 espectadores.

Año de inauguración: 1966.

Propietarios: Ciudad de Oakland y condado de Alameda.

Exterior del Oakland Coliseum (WIKIPEDIA).

Más cosas: Pues como os decía en la introducción, el estado de los Oakland Athletics de la MLB, la liga de béisbol de Estados Unidos, se va a quedar sin inquilino, porque el año pasado se aprobó el traslado de la franquicia a Las Vegas. Esta circunstancia no es nueva para el estadio, ya que hasta 2019, también era la casa de los Oakland Raiders de la NFL, equipo que también se trasladó a Las Vegas.

El futuro es incierto, pero del pasado podemos decir que fue inaugurado en 1966 como la casa de los Rainders, y dos años después como la casa de los Athletics (también conocidos como A’s). Esta antigüedad le ha granjeado mala fama entre los aficionados, que lo consideran uno de los peores estadios de la liga debido a su mal mantenimiento.

El estadio, que nació por el deseo de las autoridades de Oakland de darle a la ciudad de una entidad propia en contraste con la vecina San Francisco, fue sometido a una gran renovación en 1996 y ha tenido varios nombres comerciales, como McAfee Coliseum, Overstock.com Coliseum o RingCentral Coliseum.

El terreno de juego no está solo debajo del nivel de la calle, sino que además está algo más de seis metros por debajo del nivel de mar. Además, ha acogido partidos internacionales de fútbol,  dos de ellos de la selección nacional de México.

Hasta mañana.

Atuendos para la historia. El casco de los Ohio State Buckeyes

Cascos decorados con pegatinas de los Buckeyes (Getty).

Ya sabéis que en fútbol americano, el casco de los jugadores es un elemento muy icónico que permite identificar fácilmente a cada equipo. Normalmente, el casco luce el logo y los colores de cada escuadra, pero esta semana vamos a hablar de un casco completamente diferente. El de los Ohio State Buckeyes.

Los Buckeyes son uno de los equipos con más tradición del fútbol universitario en Estados Unidos, y cada año disputa ante la Universidad de Michigan uno de los duelos más intensos y reñidos de su categoría. Pero si vemos cualquier imagen del equipo de Ohio en acción, nos llamará la atención el diseño de los cascos de los jugadores.

Los cascos son plateados, pero todos los jugadores los llevan cubiertos de pegatinas. ¿De qué va todo esto? Primero hay que explicar que el nombre del equipo hace referencia al árbol oficial del estado de Ohio, el Aesculus glabra, o falso castaño de Ohio (Ohio Buckeye). Además, a los nativos de este estado también se les conoce como buckeyes. La hoja de este árbol se considera que trae buena suerte.

Otra imagen clara de cómo quedan las pegatinas (Getty).

Las pegatinas que los jugadores del equipo de fútbol tienen pegadas en sus cascos tienen una hoja de buckeye, y la tradición procede de 1968, cuando Ernie Biggs, uno de los miembros del equipo técnico del equipo de fútbol, pensó que sería buena idea motivar a los jugadores dándoles pegatinas según los logros que consiguieran en la temporada y que las pegaran en sus cascos.

La tradición arraigó y sigue vigente desde entonces. Cada jugador recibe una pegatina por una victoria, dos por una victoria en un partida de conferencia y tres por una victoria sobre los eternos rivales de Michigan. Además, los jugadores pueden obtener pegatinas extra por logros individuales como touchdowns, intercepciones, capturas, tackles, bloqueos, etc.

Son los utilleros los que colocan las pegatinas en la parte trasera de los cascos después de cada partido. Los jugadores pueden elegir dónde colocarlas, pero normalmente siguen un patrón que cubre los lados y la parte superior de los cascos. Algunos jugadores tienen tantas pegatinas que no se ve el plateado del casco. En todo caso, esta curiosa tradición convierte al casco de los Buckeyes en uno de los elementos más reconocibles del deporte en Estados Unidos.

Espero que os haya gustado el artículo. Hasta mañana.

Qué fue de… R. Norris Williams: el campeón de tenis que sobrevivió al Titanic e inspiró una escena de la película

Richard Norris Williams (WIKIPEDIA).

Uno de los acontecimientos más apasionantes del primer tercio del siglo XX fue el hundimiento del Titanic. A bordo del lujoso transatlántico iban miles de personas y obviamente, algún deportista profesional. Este domingo vamos a contar la historia de uno de ellos, que además era todo un campeón, que no solo sobrevivió a la catástrofe, sino que protagonizó una anécdota que inspiró una escena en la famosa película de James Cameron sobre el suceso. Es R. Norris Williams.

Richard Norris Williams II nació el 29 de enero de 1891 en Ginebra, Suiza. Sus padres eran dos estadounidenses de Pennsylvania y en concreto su padre, Charles Duane Williams, era un abogado descendiente directo de Benjamin Franklin y uno de los fundadores de la Federación Internacional de Tenis.

Richard Norris Williams, más conocido como Dick por sus familiares y como R. Norris Williams cuando llegó su etapa profesional, fue educado en prestigiosos colegios suizos y aprendió francés y alemán. Empezó a jugar al tenis a los 12 años de edad, a instancias de su padre.

Ya en 1911 se proclamó campeón de Suiza, y en 1912 se enroló en Harvard. Ese año viajó a Europa con su padre, él para jugar al tenis y su progenitor para seguir con su misión como fundador de la Federación Internacional de este deporte. Decidieron volver a Estados Unidos y qué mejor sistema para hacerlo que a bordo del que era el mejor barco del momento: el RMS Titanic.

R. Norris Williams (WIKIPEDIA).

En efecto, los Williams embarcaron en Southampton (Reino Unido) aquel 10 de abril de 1912, con destino Nueva York. Padre e hijo iban alojados en primera clase. Dos días después, tras el choque del barco con el iceberg, y el comienzo del hundimiento, empezaron a desatarse las escenas de pánico que todos hemos visto en documentales o en la película. En una de ellas, R. Norris Williams decidió ayudar a un pasajero que se había quedado atrapado en su camarote. El tenista rompió la puerta para que el pasajero pudiera salir. Un empleado de la White Star Line lo vio y le reprendió, diciendo que esa puerta era propiedad de la naviera y tendría que pagarla. Una escena parecida fue incluida por James Cameron en su célebre película en 1997.

Los Williams permanecieron a bordo del Titanic casi hasta el final. Williams padre, que contaba entonces con 51 años, e hijo, con 21, se lanzaron al agua cuando el buque empezó a hundirse sin remedio hacia el fondo del Atlántico Norte. Al poco de que se lanzaran al océano, una de las gigantescas chimeneas del barco cayó y aplastó a Williams padre, ante la mirada de su hijo, que recordó así ese momento: «Vi una de las cuatro grandes chimeneas derrumbarse encima de él. Sólo por un instante me quedé allí paralizado, no porque sólo me hubiera pasado por unos pocos metros… curiosamente, no porque había matado a mi padre, por quien tenía un sentimiento de amor y apego mucho más grande de lo normal, pero allí me quedé paralizado, preguntándome por el enorme tamaño de este tubo, todavía escupiendo humo. Me pareció que dos coches podrían haber sido conducidos a través de él uno al lado del otro».

Pese a la gélida temperatura de las aguas, Williams logró alcanzar uno de los botes salvavidas del buque, que estaba parcialmente hundido, y pudo agarrarse a un costado. El tenista se quitó entonces el abrigo y los zapatos que llevaba cuando saltó del barco, totalmente empapados. Los supervivientes de ese bote fueron llevados a otro, que fue rescatado después por el RMS Carpathia. Había salvado la vida. Un mes después fueron hallados los restos del primer bote, con el abrigo de Williams en él. La White Star Line se lo devolvió.

R. Norris Williams, en 1916 (WIKIPEDIA).

Pero cuando fue rescatado, no todo era sencillo. Había pasado horas con las piernas sumergidas en el océano por las rodillas, y cuando llegó al Carpathia, tenía síntomas de congelación. El médico del barco optaba por amputarle las piernas, pero Williams se negó con vehemencia. Entonces se dedicó a recuperarse por su cuenta: se levantaba y caminaba cada dos horas, las 24 horas del día. Y se recuperó.

Salvar las piernas le sirvió a Williams no solo para caminar, sino para convertirse en uno de los mejores jugadores de tenis de su época. Tan solo dos años después de la tragedia del Titanic, Norris Williams ganó el primero de sus dos US Open. El otro lo consiguió en 1916. Llegó a ser considerado el segundo mejor jugador del mundo. En dobles ganó un Wimbledon y otros dos US Open y otro US Open más en dobles mixtos, categoría en la que, además, ganó un oro olímpico en 1924.

Norris Williams, que también combatió en la Primera Guerra Mundial, se retiró del tenis en 1935, con 44 años de edad, y se dedicó en pleno a su empleo, el de banquero en Philadelphia. También fue presidente de la Historial Society of Pennsylvania.

Dick Norris Williams, campeón del US Open, superviviente del Titanic y de la Primera Guerra Mundial, murió a causa de un enfisema el 2 de junio de 1968 en Bryn Mawr, Pennsylvania. Tenía 77 años.

Hasta la semana que viene.

Qué fue de… Roy Wegerle: el mundialista que ahora es jugador de golf

Wegerle, en un cromo del Mundial de 1994 (PANINI).

Vamos a empezar la semana hablando de un futbolista estadounidense que representó a su país en la que por ahora es la primera cita Mundialista llevada a cabo en los EE UU (en breve llegará la segunda). Es Roy Wegerle.

¿Quién era?: Un delantero estadounidense de los 80 y los 90.

¿Por qué se le recuerda?: Pues por formar parte de la selección de Estados Unidos que jugó en el Mundial de 1994 y por su experiencia en la Premier League.

¿Qué fue de él?: Se retiró en 1998 en los Tampa Bay Mutiny. En la actualidad es jugador profesional de golf.

¿Sabías qué…?: Es sudafricano de nacimiento. Llegó a Estados Unidos en su edad universitaria.

– Sus hermanos mayores George y Steve fueron futbolistas profesionales y jugaron en el Feyenoord y en Estados Unidos antes que Roy.

– Es, junto a Hugo Sánchez, el único jugador que ha competido en la MLS y en su antecesora, la NASL.

– Su padre es alemán y su madre, escocesa.

– Adquirió la nacionalidad estadounidense por matrimonio.

– Wegerle jugó los cuatro partidos que disputó Estados Unidos en aquel Mundial de 1994, y en todos entró como suplente en la segunda parte.

– En aquella cita mundialista lucía el 10 de su selección.

– Tras colgar las botas también tuvo una breve experiencia como comentarista.

– También jugó el Mundial de 1998. Disputó dos partidos, uno como titular y otro como suplente.

– Mide 1,80 metros.

Biografía, palmarés, estadísticas: Roy Wegerle nació el 19 de marzo de 1964 en Pretoria, Sudáfrica. Debutó como profesional en 1984 en los Tampa Bay Rowdies de la NASL. Tras un par de años en el fútbol indoor, en 1996 cruzó el Atlántico para fichar por el Chelsea. En 1988 fue cedido al Swindon Town y más tarde ese año fichó por el Luton Town. En 1990 fue contratado por el Queens Park Rangers y dos años después firmó por el Blackburn Rovers. En 1993 lo contrató el Coventry y en 1996 regresó a los USA para jugar en los Colorado Rapids de la MLS. Un año después firmó por el DC United y en 1998 por los Tampa Bay Mutiny, donde se retiró ese mismo año. Con Estados Unidos jugó 41 partidos y marcó 7 goles.

Hasta mañana.

Quién fue… Kurt Warner: la historia del ‘quarterback’ que llegó a ser MVP sin ni siquiera ser ‘drafteado’

Kurt Warner, en 2002 (WIKIPEDIA).

El deporte está lleno de historias de superación, y particularmente en Estados Unidos son muy valoradas. El protagonista de este domingo es un buen ejemplo de ello: Kurt Warner.

Nacido el 22 de junio de 1971 en Burlington, Iowa, Kurt Eugene Warner empezó a jugar al fútbol americano en el instituto, y posteriormente en la Universidad del Norte de Iowa, donde no empezó siendo quarterback titular, aunque luego lo logró.

La primera gran decepción de Warner es que no entró en el draft de la NFL de 1994. Participó en el campus de pretemporada de los Green Bay Packers, pero tampoco convenció a los técnicos, así que se volvió a Iowa y empezó a trabajar como reponedor en un supermercado, con un sueldo de 5,5 dólares la hora. Pero siguió con su vinculación con el fútbol, ya que empezó a trabajar como asistente en el equipo de su universidad.

Warner, un ferviente religioso, no perdió la fe. Se enroló en los Iowa Barnstormers de la Arena Football League, una competición menor. Pero fue aquí donde empezó a destacar, clasificando al equipo para dos ArenaBowls consecutivas y fue elegido como uno de los mejores jugadores de la historia de la competición. De hecho, el primer videojuego oficial de esta competición llevaba su nombre.

Estos éxitos le llevaron a ganarse una prueba con los Chicago Bears, pero de nuevo la mala suerte se cebó con él: durante su viaje de novios le picó una araña en el codo, lo que le impidió acudir a esa prueba. Finalmente, en diciembre de 1997 firmó un contrato a futuro con los St. Louis Rams. En febrero de 1998 cruzó el charco para jugar unos meses en los Amsterdam Admirals de la NFL Europa y finalmente se incorporó a los Rams para temporada 1998. Por fin llegaba su primera experiencia en la NFL. En todo caso, llegó como segundo suplente del quarterback titular.

Pero su suerte había cambiado, y antes de la temporada, los jugadores que estaban por delante de él dejaron los Rams y no de sus sustitutos se lesionó de gravedad, por lo que el entrenador decidió darle a Warner la responsabilidad de la titularidad. Y Warner respondió.

Warner, tras ganar la SuperBowl (WIKIPEDIA).

El jugador hizo unos primeros partidos de temporada espectaculares, hasta el punto de que la revista Sports Illustrated le dedicó una portada con el titular: «¿Quién es este tío?». Al final de la temporada clasificó a los Rams a los playoffs y fue elegido MVP de la liga regular. Pero se consagró en la fase final, liderando a su equipo para llegar a la SuperBowl, donde derrotaron a los Tennessee Titans y donde Warner hizo un partido sublime, siendo elegido MVP de la SuperBowl. Ese doblete de MVPs no lo igualó hasta 2022 Patrick Mahomes.

Warner firmó un contrato en 2000 por valor de 47 millones de dólares. El jugador de Iowa mantuvo el nivel en esa temporada (pese a una lesión en la mano) y la siguiente, y de hecho fue elegido de nuevo MVP de la liga. Los Rams llegaron de nuevo a la SuperBowl, pero en esta ocasión, los Patriots de Tom Brady se llevaron el partido.

Las dos siguientes temporadas no fueron tan buenas y Warner perdió la titularidad. En 2004 los Rams lo despidieron y firmó un contrato de un año con los New York Giants. Aunque empezó de titular, perdió el puesto ante Eli Manning, y al acabar su contrato no renovó. Warner se enroló en los Arizona Cardinals, donde jugó las últimas temporadas de su carrera y donde en 2009 lideró por primera vez a los Cardinals a una SuperBowl. Se convertía así en uno de los cuatro quarterbacks que jugaba el gran partido con dos franquicias diferentes. Los Cardinals, no obstante, cayeron en la final ante los Pittsburgh Steelers.

Warner anunció su retirada en enero de 2010, con la intención de dedicar más tiempo a su mujer y a sus siete hijos. Establecido en Arizona, ha sido entrenador del equipo de fútbol del Desert Mountain High School, en Scottsdale, y en la actualidad es el entrenador de quarterbacks en el Brophy College Preparatory, un instituto de jesuitas en Phoenix. También ha sido comentarista de partidos de la NFL para cadenas como la FOX.

Kurt Warner está considerado como el protagonista de una de las mayores ‘historias de Cenicienta’ del deporte americano, hasta el punto de que hace un par de años se estrenó una película sobre su carrera, titulada American Underdog.

Espero que os haya gustado el artículo. La semana que viene volvemos con más deporte.