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Trofeos, copas y medallas. La MLS Cup

Así es el trofeo de la MLS (WIKIPEDIA).

La liga estadounidense de fútbol, la MLS, trabaja para convertirse en el quinto gran deporte del país de las barras y las estrellas, poniéndose a la altura del big four (NFL, MLB, NBA y NHL). Por eso, va tocando que hablemos hoy del trofeo que se llevan los ganadores de la máxima competición futbolística en Norteamérica: la MLS Cup.

El actual trofeo es el tercero que se entrega desde que en 1996 se diera por primera vez. El primero duró dos años. Se llamaba Alan I. Rothenberg Trophy y era un balón con dos asas. El nombre hace referencia al abogado que impulsó el fútbol en Estados Unidos. En 1999 se entregó una nueva versión del trofeo, con el mismo nombre, plateado y algo parecido al trofeo Vince Lombardi de la NFL.

Los dos primeros diseños (WIKIPEDIA).

En 2008 se rediseñó el trofeo. Fue también rebautizado y pasó a llamarse Philip F. Anschutz Trophy, en honor de uno de los cofundadores de la Liga y propietario de varios equipos. Mide 61 cm con una base de 12 cm. Fabricado en plata, de él destacan sus asas, que salen de la parte anterior y posterior de la copa (en vez de de los lados, como suele ser habitual). Estas asas tienen 22 acanaladuras (11 cada una), representando a los jugadores que disputan la final. El trofeo original no se entrega al equipo ganador, sino que se mantiene en la sede de la liga en Nueva York. Al club vencedor se le entrega una réplica.

Espero que os haya resultado interesante el artículo. Hasta mañana.

Qué fue de… Paige Spiranac: la golfista más sexy del mundo

Spiranac, en el ‘green’ (INSTAGRAM).

Vamos a hablar este domingo de una deportista más famosa por su aspecto que por su desempeño en la competición. Aunque no está oficialmente retirada, está más centrada en su carrera fuera de los campos de golf que en el deporte, así que os la traigo igual. Es Paige Spiranac

¿Quién es?: Una jugadora de golf estadounidense de la actualidad.

¿Por qué se la recuerda?: Pues porque está considerada la jugadora de golf más sexy del mundo (por no decir la deportista más sexy del mundo).

¿Qué fue de ella?: En realidad, como os decía, no está retirada, pero su carrera está centrada más en su labor como influencer que en el deporte. De hecho, no juega un torneo profesional desde 2016. Tiene 1,8 millones de seguidores en Instagram. Además, es embajadora de varias marcas y colabora con la revista Golf Magazine.

¿Sabías qué…?: Antes de dedicarse al golf, practicó gimnasia, pero una lesión de rodilla frustró su carrera.

– De niña sufrió duramente los rigores del bullying debido a un problema de salud que le provocaba la caída del pelo a mechones.

– Se dedicó al golf en parte para poder aislarse de los ataques de las otras niñas: por ejemplo, escupían en su agua.

– Ahora es portavoz de una ONG dedicada a luchar contra el bullying.

– Su padre jugó al fútbol americano y su madre fue bailarina profesional.

– Fue portada de la revista Golf Digest y este hecho levantó mucha polémica, porque sólo 23 mujeres lo habían hecho en la historia de la revista, y siempre por sus méritos deportivos.

– También ha sido fuertemente criticada por la ropa que utiliza (camisetas muy escotadas, faldas muy cortas, leggins muy ajustados…).

– Cuando su nombre salió a los medios, pasó de tener 10.000 seguidores a 100.000 en dos días.

– Ha posado en traje de baño para la revista Sports Illustrated.

– Mide 1,68 metros.

Biografía, palmarés, estadísticas: Paige Renee Spiranac nació el 26 de marzo de 1993 en Denver, Colorado. Profesional desde 2015, sólo ganó un torneo oficial.

Os dejo un vídeo de Paige para que mejoréis vuestro swing:

Hasta el jueves.

Qué fue de… Roscoe Tanner, el tenista estafador

Tanner, en acción (WIKIPEDIA).

En el blog os he hablado muchas veces de deportistas profesionales con problemas con la justicia, pero creo que nunca de un tenista delincuente. Os presento a Roscoe Tanner.

¿Quién era?: Un tenista estadounidense de los 70 y principios de los 80.

¿Por qué se le recuerda?: Pues por ganar el Open de Australia en 1977 y llegar a ser número 4 del mundo… y por sus problemas con la justicia.

¿Qué fue de él?: Se retiró en 1985. Más allá de sus cuitas delictivas, Tanner tiene su propia academia de tenis en Florida.

¿Sabías qué…?: Su primer problema con la justicia tuvo lugar en 1997, cuando fue detenido por no pasar la pensión alimenticia a su exmujer.

– En 2003 fue detenido de nuevo por el mismo motivo y por pagar con un cheque sin fondos. Pasó un año en prisión.

– De nuevo en 2008 fue detenido por pagar con un cheque sin fondos, el mismo motivo por el que fue detenido por cuarta vez en 2012. Un año después, de nuevo recurrió a la misma estafa, además de por cometer un robo, y volvió a ingresar en prisión. Una joya, vaya.

– Ha estado casado tres veces y tiene cinco hijas.

– Como os decía, su gran éxito deportivo fue ganar el Open de Australia de 1977, derrotando por un triple 6-3 a Guillermo Vilas.

– Dos años después alcanzó la final de Wimbledon, pero cayó en cinco sets ante el mítico Björn Borg.

– Es zurdo.

– Su mejor baza era el saque. De hecho, hay un saque suyo registrado en Palm Springs en 1978 que alcanzó los 246,2 kilómetros por hora.

– En su carrera acumuló unas ganancias de 1,7 millones de dólares.

– Mide 1,83 metros.

Biografía, palmarés, estadísticas: Roscoe Taner nació el 15 de octubre de 1951 en Chattanooga, Tennessee. Debutó como profesional en 1972 y se retiró en 1985.

Os dejo con un vídeo de Tanner en acción:

Hasta mañana.

Qué fue de… Chris Bosh: el corazón frenó en seco a la sonrisa de la NBA

Bosh, con Toronto en un partido en 2009 (Archivo 20minutos).

Vamos a hablar de una estrella reciente de la NBA, al que seguro que recordáis los que seguís el mejor baloncesto del mundo. Es Chris Bosh.

¿Quién era?: Un ala-pívot estadounidense de los 2000 y esta misma década.

¿Por qué se le recuerda?: Por ser dos veces campeón de la NBA con Miami y campeón olímpico con Estados Unidos.

¿Qué fue de él?: Se retiró en 2017 en Miami. En la actualidad, tiene una fundación con su nombre, dedicada a ayudar a jóvenes en riesgo de exclusión. Además, ha hecho ya sus pinitos como productor de música, en concreto de hip hop. Podéis conocer más detalles sobre en su web.

¿Sabías qué…?: Fue elegido en el cuarto puesto del draft de 2003, considerado como uno de los mejores de la historia, y en que estaban LeBron James, Carmelo Anthony o Dwayne Wade.

– Precisamente, Bosh formó un equipo de ensueño en Miami junto a LeBron y Wade. Consiguieron dos anillos de la NBA.

– Desde joven fue fan de Kevin Garnett.

– Los problemas de salud precipitaron su retirada: sufrió trombos en los pulmones y en una pierna

– El pasado mes de marzo, Miami retiró su camiseta con el dorsal 1.

– Era respetado y querido por su buen humor y su permanente sonrisa.

– Fue 11 veces ‘all star’.

– En su carrera promedió 19.2 puntos, 8.5 rebotes y 2 asistencias.

– Ostenta numerosos récords de la franquicia de los Raptors: más rebotes, más tapones, más tiros libres…

– Mide 2,11 metros.

Biografía, palmarés, estadísticas: Christopher Wesson Bosh nació el 24 de marzo de 1984 en Dallas, Texas. Debutó como profesional en 2003 en Toronto Raptors. En 2010 recaló en Miami Heat, donde estuvo hasta su retirada en 2017. En su palmarés tiene dos anillos de la NBA y una medalla de oro olímpica con Estados Unidos.

Os dejo un vídeo con las mejores jugadas de Bosh:

Hasta mañana.

Trivial: ¿Cuánto sabes de logos de equipos de Estados Unidos?

Son los reyes del marketing deportivo. Animales, seres mitológicos, inventos… los nombres y los logotipos de los equipos profesionales de Estados Unidos lo molan todo. Os propongo un trivial sobre la materia. ¡Suerte!

Quién fue… Alice Marble: la campeona tenista que fue espía

Marble, en 1937 (WIKIPEDIA).

Este domingo vamos a hablar de uno de esos nombres que de verdad merece la pena conocer. Vamos a viajar en el tiempo para saber algo más de Alice Marble.

El 28 de septiembre de 1913 nacía en Beckwourth, California, Alice Marble. A los cinco años, su familia se estableció en San Francisco. Desde muy niña, Alice destacó en varios deportes, pero por consejo de su hermano se centró en el tenis. Con 15 años, ya era campeona de California en categoría júnior.

Su primer gran éxito llegó en 1936, cuando ganó su primer US Open, éxito que repetiría tres veces más, consecutivas, entre 1938 y 1940. Además, en 1939 ganó Wimbledon, y ese año alcanzó el número 1 del mundo.

Alice Marble no sólo fue una extraordinaria jugadora individual, sino también en dobles: ganó dos veces Wimbledon y cuatro el US Open, títulos a los que hay que sumar otros tres Wimbledon y de nuevo cuatro US Open en dobles mixtos.

Marble dejó de competir en 1940, y es cuando empiezan las cosas interesantes. Como por ejemplo, que trabajó el DC Comics, y fue una de las responsables de la publicación de Wonder Woman y además, creó una serie llamada Wonder Women of History, que contaba en formato cómic las vidas de mujeres ilustres.

Alice Marble vivió muy intensamente la Segunda Guerra Mundial. Su marido, Joe Crowley, era piloto de aviación y murió luchando en Europa. Pocos días antes, ella había tenido un accidente de tráfico en el que perdió el bebé que esperaba. Tras estos sucesos intentó suicidarse, pero lo superó.

En 1945 fue contratada por la CIA para que actuara como espía. Su misión era obtener datos de las finanzas nazis a través de un banquero suizo con el que había mantenido una relación años atrás. De la operación, de alto secreto, se sabe poca cosa, y no acabó muy bien, porque un agente nazi le disparó en la espalda, herida de la que también se recuperó.

Luego se estableció en Palm Desert, California, donde se dedicó a dar clases de tenis, ocupación que desempeñó el resto de su vida. Alice Marble falleció el 13 de diciembre de 1990, con 77 años, debido a una anemia perniciosa.

Espero que os haya gustado el artículo. La semana que viene volvemos.

 

Qué fue de… Aaron Krickstein: el rey de los partidos maratonianos

Krickstein, en acción en los 90 (YOUTUBE).

Vamos a hablar hoy de un tenista de los años 80 que, si bien no fue uno de los grandes tenistas de su época, sí que alcanzó cierta fama. Es Aaron Krickstein.

¿Quién era?: Un tenista estadounidense de los 80 y los 90.

¿Por qué se le recuerda?: Pues por llegar a ser top ten mundial y por caracterizarse por su resistencia y por sus partidos largos.

¿Qué fue de él?: Se retiró en el año 1996. Con 51 años de edad, sigue jugando, pero en el circuito mundial de veteranos.

¿Sabías qué…?: Es de origen judío.

– Su hermana Kathy fue también tenista.

– Empezó a jugar al tenis con 6 años.

– En 1983, cuando tenía 16 años y 2 meses, ganó el Open de Tel Aviv, convirtiéndose en el tenista más joven en ganar un torneo profesional de la ATP.

– Con 17 años ya era top ten, batiendo así otro récord de precocidad.

– En Estados Unidos lo llamaban ‘Marathon Man’ por su capacidad por alargar los partidos hasta el quinto set y por su capacidad para remontarlos. Ganó una decena de partidos tras haber perdido los dos primeros sets, y de los 35 partidos que jugó en su carrera disputando cinco sets, ganó 27.

– Sus mejores actuaciones en torneos de Grand Slam fue alcanzar las semifinales del US Open de 1989 y las semifinales del Open de Australia de 1995.

– Su posición más alta en el ránking ATP fue la sexta.

– En su carrera acumuló unas ganancias de 3,7 millones de dólares.

– Mide 1,88 metros.

Biografía, palmarés, estadísticas: Aaron Krickstein nació en Ann Arbor, Michigan, el 2 de agosto de 1967. Debutó como profesional en e1983 y se retiró en 1996. En su carrera ganó 9 torneos ATP.

Os dejo con un vídeo de Krickstein en acción:

Hasta mañana.

Qué fue de… Brad Friedel: se retiró con 44 años

Friedel, en acción con el Tottenham Hotspur en un partido en 2011 (Archivo 20minutos).

Vamos a hablar este jueves de uno de esos futbolistas que bate récords por su longevidad. Es el caso de Brad Friedel.

¿Quién era?: Un portero estadounidense de los 90 hasta esta década.

¿Por qué se le recuerda?: Por su larga trayectoria como profesional, que lo llevó a jugar hasta los 44 años de edad.

¿Qué fue de él?: Se retiró en 2015 en las filas del Tottenham. En la actualidad, es el entrenador de los New England Revolution de la MLS.

¿Sabías qué…?: Es el futbolista más veterano de la historia del Aston Villa y del Tottenham.

– No es el jugador más veterano de la historia de la Premier. Ese honor le corresponde a John Burridge, que jugó de portero con el Manchester City con 43 años en 1995.

– Ostenta el récord de más partidos de Premier League consecutivos: 310, entre agosto de 2004 y octubre de 2012.

– Es el estadounidense con más partidos de la historia de la Premier.

– Está en el top ten de porteros de la Premier con más porterías a cero.

– En 2004 marcó un gol en el un partido entre el Blackburn Rovers y el Charlton Athletic, a la salida de un córner.

– Ha colaborado como comentarista en la BBC.

– Estuvo con la selección estadounidense en tres Mundiales (1994, 1998 y 2002).

– Ocupa el puesto 24 en número de internacionalidades con Estados Unidos. Tim Howard, Kasey Keller y Tony Meola son porteros y lo superan en este ránking.

– Mide 1,91 metros.

Biografía, palmarés, estadísticas: Bradley Howard Friedel nació el 18 de mayo de 1971 en Lakewood, Ohio, Estados Unidos. Tras jugar en el equipo de la UCLA, Friedel debutó como profesional en 1995 en el Brondby danés. Más tarde ese año firmó por el Galatasaray turco. En 1996 regresó a su Ohio natal para jugar en los Columbus Crew. En 1997 retornó a Europa para jugar en el Liverpool, donde pasó tres temporadas. Luego jugó ocho años en el histórico Blackburn Rovers. En 2008 recaló en el Aston Villa, y en 2011 en el Tottenham, donde se retiró en 2015. En su palmarés tiene una Copa turca y una Copa de la Liga con el Blackburn Rovers. Con Estados Unidos jugó 82 partidos.

Os dejo con un vídeo de paradas de Friedel en su etapa en el Blackburn Rovers:

Quién fue… Tom Molineaux: el esclavo que ganó su libertad boxeando

Grabado de Molineaux, datado en 1812 (WIKIPEDIA).

Vamos a cerrar la semana con una historia de boxeo y además, de las interesantes. Vamos a conocer la historia de Tom Molineaux, uno de los primeros grandes boxeadores negros de la historia, que se hizo muy famoso a comienzos del siglo XIX.

No se sabe a ciencia cierta el lugar y fecha de nacimiento de Thomas Molineaux, pero se cree que nació en 1784 en alguna plantación de algodón de Virginia, en Estados Unidos.

Algunos cronistas explicaron en su época que el apellido Molineaux era el de sus amos en la plantación. Sobre él circulaba una leyenda y era que solía pelear con otros esclavos para divertir a los blancos. Ganó su libertad tras vencer en un combate en el que el hijo del dueño de su plantación había apostado 100.000 dólares. Además, como premio se llevó 500 dólares. Tras ser libre se trasladó a Nueva York, donde se acercó de manera más profesional al boxeo y se ganó la reputación de ser el mejor púgil de América. Fue entonces cuando decidió cruzar el charco y probar fortuna en la capital mundial del boxeo de aquel entonces: Londres.

Llegó a Inglaterra en 1809 y la primera persona con la que contactó fue Bill Richmond. Como él, Richmond era exesclavo llegado desde América que hizo un dinero boxeando y puso un pub en Londres, en concreto el Horse and Dolphin, en Leicester Square. Richmond hizo de empresario y entrenador y Molineaux disputó su primer combate en Europa el 24 de julio de 1810, ante un tal Jack Burrows en Tothill Fields, Londres. En 65 minutos, Molineaux noqueó a Burrows.

Casi un mes después, el 21 de agosto de 1810, Molineaux disputó y ganó su segundo combate en Inglaterra. Fue ante Tom ‘Tough’ Blake en Epple Bay y Molineaux ganó en 8 asaltos.

Representación del segundo combate de Molineaux y Cribb en 1811 en un grabado de la época (WIKIPEDIA).

Tras estos dos combates, llegó la primera gran oportunidad de Molineaux. Iba a pelear contra Tom Cribb, que por aquel entonces era el mejor pugil con puños desnudos del momento. Ese combate, celebrado el 3 de diciembre de 1810 en Shenington Hollow, fue muy bien descrito por Pierce Egan, considerado uno de los padres del periodismo deportivo en general y pugilístico en particular. Gracias a su crónica sabemos que Molineaux medía 1,73 metros y pesaba 90 kilogramos. Todas las apuestas estaban en contra de Molineaux y se creía que iba a ser un combate corto. Pero nada más lejos de la realidad. El púgil americano resistió más de lo esperado. En el 19º asalto, el árbitro tuvo que intervenir para separar a los combatientes, que se habían enganchado. Incapaz de conseguir separarlos, intervino el público. Se formó un pequeño jaleo en el que Molineaux resultó herido en la mano izquierda. Este hecho sería determinante. En el 34º round, Molineaux quiso abandonar, pero Richmond le pidió que siguiera. En el 35º, Cribb lo tumbó.

Pese a la derrota, Molineaux se convirtió en una celebridad y días después del combate, fue aclamado en la Bolsa de Londres.

Se programó un combate de revancha con Cribb. Antes, en mayo de 1811, Molineux ganó su tercer combate en suelo inglés, ante William Rimmer, tras 21 asaltos. El 28 de septiembre de 1811 se disputó ese combate de revancha. Se celebró en Thistleton, Rutland. Molineaux llegó más ligero, pues marcó un peso de 84 kilos. Sea como fuere, Molineaux fue claramente superado y en el 11º, un puñetazo de Cribb rompió la mandíbula del americano y perdió el combate. Molineaux y Richmond se separaron después.

Molineaux disputó otros cuatro combates para ganarse el sustento: ganó tres y perdió uno. En 1815 decidió retirarse, y empezó a realizar exhibiciones por Escocia y por Irlanda. Fue cuando empezaron sus problemas con el alcohol y financieros, hasta el punto de que llegó a ser encarcelado.

Alcoholizado y arruinado, Tom Molineaux murió en Galway, Irlanda, el 4 de agosto de 1818. Tenía 34 años.

Espero que os haya gustado la historia de hoy. Hasta el miércoles.

Quién fue… Billy Fiske: el campeón olímpico que murió como piloto en la II Guerra Mundial

Fiske, con su uniforme militar (WIKIPEDIA).

Vamos a cerrar la semana contando la historia de un deportista olímpico que, en época de conflicto, decidió dejarlo todo para combatir contra el nazismo. Es la historia de Billy Fiske.

William Meade Lindsley Fiske III nació el 4 de junio de 1911 en Nueva York. Hijo de un banquero, se educó en Europa, en concreto en Francia, donde descubrió el deporte del bobsleigh. Posteriormente, estudió en Cambridge.

De vuelta en su país, y tras conocer los resorts de esquí de los Alpes franceses, quiso replicar el modelo en Aspen, Colorado. Él y un socio compraron terrenos a muy bajo precio y crearon las primeras instalaciones dedicadas a los deportes de invierno en Estados Unidos.

Antes, en 1928, Fiske formó parte del equipo americano de bobsleigh en los Juegos Olímpicos de Saint Moritz. Los estadounidenses se llevaron el oro en la categoría de bobs de 5. Fiske tenía 16 años, convirtiéndose en el medallista de invierno más joven de la historia (perdió el récord en 1992). Cuatro años después, en los Juegos de Lake Placid, en Nueva York, fue el abanderado del equipo estadounidense y de nuevo ganó el oro, esta vez en bobs de 4.

En 1936 renunció a ir a los Juegos de Garmisch-Panterkirchen, por su oposición al naciente gobierno de Hitler y, de hecho, cuatro años después, decidió viajar a Europa para luchar contra el nazismo.

Al principio del conflicto, Estados Unidos era neutral, pero para poder entrar en combate, Fiske se hizo pasar por canadiense y se alistó en el cuerpo de voluntarios de la Royal Air Force británica. Tras algunas semanas de formación, se incorporó al Escuadrón 601, a los mandos de un Hawker Hurricane.

Fiske participó en la terrible Batalla de de Inglaterra, en la que la RAF defendió la isla de los ataques de la Luftwaffe alemana. El 16 de agosto de 1940, en pleno combate aéreo, el avión de Fiske recibió un disparo en su depósito de combustible. El avión empezó a arder y el americano se quemó las manos y los pies. Pese a ello, pudo aterrizar con su avión en la base de Tangmere. Llegó malherido al Royal West Sussex Hospital de Chichester, donde 48 horas después de su ingreso falleció de un shock quirúrgico. Tenía 29 años.

Su ataúd fue cubierto por una bandera británica y una bandera de Estados Unidos y fue enterrado en el Convento de Boxgrove, en Sussex. “Murió por Inglaterra”, reza su lápida. Hay una placa en su honor en la Catedral de San Pablo, en Londres, y en la iglesia del Convento de Boxgrove hay una vidriera dedicada a su memoria. Además, la Federación Americana de Bobsleigh y Skeleton entrega cada año un trofeo con el nombre de Billy Fiske.

Espero que os haya gustado la historia. Hasta el miércoles.