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Qué fue de… Vlade Divac

Hacemos un paréntesis en el fútbol para volver al mejor baloncesto del mundo, la NBA, y recordar a uno de los primeros europeos que llegó a tener regularidad en la liga americana y probablemente uno de los cinco mejores. Procede, además, de una escuela que, como he dicho alguna vez, casi idolatro, porque a pesar de su anarquía, tienen un sentimiento de competitividad rara vez visto. El de hoy era, demás, mi jugador favorito de los Lakers y estaba deseando sacarlo. Es Vlade Divac.

¿Quién era?: Un jugador de baloncesto serbio de los 80 y los 90.

¿Por qué se le recuerda?: Por ser uno de los primeros europeos que alcanzó cierta regularidad en la NBA, en concreto en los Lakers, y por ser uno de los más destacados jugadores yugoslavos (y serbios) de su época.

¿Qué fue de él?: Se retiró en 2005 en las filas de Los Angeles Lakers. Tras ello, estuvo en la directiva del Partizan de Belgrado, club que preside otro destacado serbio ex NBA, Predrag Danilovic, ha sido scouter en Europa para los Lakers, ex director de baloncesto del Real Madrid (aunque era un cargo fantasma, como ahora os explicaré) y en la actualidad es el presidente del Comité Olímpico Serbio. También tiene negocios de restauración en California.

¿Sabías qué…?: Os explico ya lo del Madrid. Divac fue uno de los reclamos electorales de Ramón Calderón, que lo presentó como director de baloncesto. Divac, algún tiempo después, reconoció en un diario croata que “literalmente, no hago nada (…) acepté por Mijatovic, que es el director deportivo de la sección de fútbol”.

– Ha tenido algunas experiencias fallidas como empresario en su país, en el sector de los refrescos y en el de los medios de comunicación.

– Participa activamente en actividades benéficas en su país.

– Es todo un ídolo en Serbia, donde se ha implicado políticamente con el Partido Demócrata (de ideología socialdemócrata).

– El año pasado, en Eurovisión (que se celebró en Belgrado), Divac tuvo una aparición estelar, dando paso a las votaciones.

– Fue el primer jugador no americano elegido en un draft por los Lakers, en 1989. Fue seleccionado en primera ronda.

– En ese draft surgieron jugadores como Tim Haradaway o Shawn Kemp (del que os haré un post algún día).

– Coincidió con los legendarios Magic Johnson y Kareem Abdul-Jabbar.

– Cuando llegó a la NBA no tenía ni idea de inglés.

– Muy pronto se ganó el cariño de la afición angelina por su sentido del humor.

– En Sacramento jugó junto a otro gran serbio: Peja Stojakovic.

Biografía, palmarés, estadísticas: Vlade Divac nació el 3 de febrero de 1968 en Prijepolje (República Serbia de Yugoslavia). Su primer equipo fue el Elan de su ciudad natal. En 1982 llegó al Kraljevo y en 1986 dio el salto a uno de los grandes de su país y de Europa, el Partizan de Belgrado. En 1989 desembarcó en los Lakers y allí estuvo hasta 1996, cuando se marchó a los extintos Charlotte Hornets. En 1998 regresó a su país para jugar en el Estrella Roja, pero un año después volvió a Estados Unidos y fichó por Sacramento Kings. En 2004 volvió a los Lakers, donde se retiró en 2005. En su palmarés tiene una liga y una copa yugoslavas. Con la selección (las diferentes versiones de Yugoslavia y Serbia) consiguió dos platas olímpicas (Seúl 88 y Atlanta 96), un bronce y dos oros en Mundiales y tres oros y dos bronces en Eurobaskets.

Aquí os dejo un vídeo de Divac en Sacramento:

¿Sabes algo más de Divac? ¿Tienes alguna anécdota? Escríbeme en los comentarios.