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Qué fue de… Yakubu: estrella del fútbol africano en la Premier

Yakubu, con su selección (WIKIPEDIA).

Empezamos semana hablando de un futbolista nigeriano que destacó en la Premier y en su selección. Es Yakubu.

¿Quién era?: Un delantero nigeriano de finales de los 90 a finales de la pasada década.

¿Por qué se le recuerda?: Por su prolongada experiencia en la Premier League y con la selección de su país.

¿Qué fue de él?: Se retiró en 2017 en las filas del Coventry. En la actualidad, es embajador de la FIFA. Además, tiene diversos intereses empresariales en su país, como gasolineras, hoteles e inmuebles. También ha trabajado como comentarista deportivo en televisión.

¿Sabías qué…?: Por su potencia en el terreno de juego era conocido como ‘The Yak’.

– De niño aprendió a jugar al fútbol descalzo, hasta que le regalaron a los 12 años sus primeras botas.

– Llegó a Inglaterra tras deslumbrar con el Maccabi Haifa en Champions en la 2002/2003.

– Cuando fichó por el Everton, quiso llevar el dorsal 22 por ser su objetivo de goles en su primera temporada en Goodison Park. Se quedó muy cerca: marcó 21.

– En su día fue el jugador nigeriano más caro de la historia.

– Es el quinto jugador africano con más goles en la Premier, tras Salah, Mané, Drogba y Adebayor.

– Su mujer es la hija del exinternacional nigeriano Kadiri Ikhana, que fue profesional en los 70.

– Es el tercer máximo goleador de la historia de la selección nigeriana, solo por detrás de Rashidi Yekini y Segun Odegbami.

– Representó a su país en cuatro Copas de África, unos Juegos Olímpicos y un Mundial.

– Mide 1,83 metros.

Biografía, palmarés, estadísticas: Yakubu Ayegbeni nació el 22 de noviembre de 1982 en Benin City, Nigeria. Debutó como profesional en 1997 en el Julius Berger de su país. En 1998 jugó cedido en el Gil Vicente portugués y más tarde ese año fichó por el Maccabi Haifa israelí, que lo cedió en 1999 al Hapoel Kfar Saba. En 2003 fue cedido al Portsmouth inglés, club que lo contrató posteriormente. En 2005 se incorporó al Middlesbrough, donde pasó otras dos temporadas. En 2007 se fue al Everton. Tras jugar cedido medio año en 2011 en el Leicester City, ese verano se fue al Blackburn Rovers. En 2012 emigró a China para jugar en el Guangzhou. En 2014 firmó por el Al-Rayyan catarí. Volvió a Inglaterra en 2015 para jugar unos meses en el Reading. En 2015 fichó por el Kayserispor turco y en 2017 recaló en el Coventry City, donde se retiró ese año. En su palmarés tiene dos ligas de Israel. Con su selección jugó 57 partidos y marcó 21 tantos.

Hasta mañana.

Quién fue… Howard Kendall: un clásico del fúbol inglés entrenando en Bilbao

Cromo de Kendall en su etapa en España (Ed. Este).

Este sábado os hablaba de la casa del Everton FC y este domingo cerramos semana (Santa) hablando de una de sus mayores leyendas, que además también entrenó en España. Es Howard Kendall.

Howard Kendall nació el 22 de mayo de 1946 en Ryton, Inglaterra. Formado en la cantera del Preston North End, debutó con su primer equipo en 1963. Al año siguiente se convirtió en el jugador más joven en jugar una final de la FA Cup.

Kendall emepezó a jugar de defensa y Bill Shankly se lo quiso llevar al Liverpool, pero los reds no pudieron pagar el traspaso y Kendall acabó en el otro equipo de la ciudad, el Everton, donde se convirtió en centrocampista y formó, junto a Alan Ball y Colin Harvey, un trío que se ganó el apelativo de ‘la Santísima Trinidad’.

Con el Everton acabaría convirtiéndose en capitán, ganando una liga (1970) y llegando a la final de una FA Cup (1969). En el 74 fue traspasado al Birmingham City y tras tres años con los blues, lo contrató el Stoke City, donde estuvo dos años. En 1978 fue nombrado entrenador-jugador y en 1979 llegó con el mismo rol al Blackburn Rovers. En 1981 firmó de nuevo por el Everton como entrenador-jugador, pero tras cuatro partidos decidió colgar las botas y dedicarse de lleno al banquillo.

Con Kendall al volante, el Everton ganó la FA Cup de 1984 y la liga de 1985, año en el que saborearon también las mieles del fútbol europeo al ganar la Recopa de Europa ante el Rapid Viena austríaco (es el último técnico inglés en ganar un trofeo europeo con un club inglés). En 1987 volvió a ganar de nuevo la liga con los toffees.

Tras la sanción a los clubes ingleses por la tragedia de Heysel, Kendall decidió cambiar de aires y fue contratado por el Athletic Club bilbaíno. Dirigió a los vascos durante dos temporadas y media. En la primera de ellas el Athletic acabó cuarto y se clasificó a la UEFA del año siguiente, donde fue eliminado por la Juventus. Se rumoreó que iba a regresar a Inglaterra para entrenar al Newcastle, pero prefirió seguir en Bilbao, aunque fue cesado al principio de la que era su tercera temporada.

Era 1989 y Kendall era el favorito para ser seleccionador inglés, cargo que recayó finalmente en Bobby Robson. Finalmente, acabó como técnico del Manchester City. En aquella época también se rumoreó que Kendall podría sustituir a Alex Ferguson en el Manchester United, durante la peor época del técnico escocés con los red devils, pero siguió en el cargo y por suerte para ellos, cambió la historia del club.

Kendall dirigió al City hasta 1990, cuando regresó al Everton. Su nombre no dejó de sonar para la selección, como posible sustituto de Robson en 1990, de Graham Taylor en 1993 y de Terry Venables en 1996, pero nunca fraguó esta posibilidad.

Tras tres temporadas discretas en el Everton, cambió de nuevo de aires para dirigir al Xanthi griego durante unos meses. Posteriormente regresó a su país para dirigir al Notts County, también por poco tiempo. Luego entrenó dos años al Sheffield United y tras dos buenos años, el Everton lo contrató por tercera vez, aunque solo estuvo un año. Su última experiencia como técnico fue de nuevo en Grecia, en el Ethnikos, donde fue despedido en 1999.

Su nombre sonó a principios de siglo para dirigir a la República de Irlanda, pero nunca volvió a los banquillos. Retirado del fútbol, el 17 de octubre de 2015, Howard Kendall sufrió un ataque al corazón que acabó con su vida. Tenía 69 años. Hace dos años, en 2019, el Everton inauguró una estatua de bronce en el exterior de Goodison, dedicada a la ‘Santísima Trinidad’ de su medio del campo de los 60. Howard Kendall ocupa así un lugar perenne en el imaginario colectivo del club.

Espero que os haya gustado el artículo. Hasta el jueves.

Santuarios del deporte. Goodison Park

Vista panorámica de Goodison Park (WIKIPEDIA).

Vamos a viajar este sábado a uno de los estadios clásicos de la Premier League: es Goodison Park, la casa del Everton FC.

Nombre oficial: Goodison Park.

Ubicación: Goodison Road, Walton, Liverpool, Reino Unido.

Capacidad: 39.414 espectadores.

Año de inauguración: 1892.

Propietario: Everton FC.

Más cosas: Pues estamos hablando de uno de los más antiguos estadios de Inglaterra. Estrenado el 24 de agosto de 1892, hasta su erección el Everton jugaba precisamente en Anfield (para más información, os recomiendo el artículo que le dediqué a John Houlding, ‘padre’ del Liverpool FC). Dos años después acogió la final de la FA Cup.

El estadio fue bombardeado durante la Segunda Guerra Mundial. En 1949, Inglaterra perdió en Goodison su primer partido en casa contra un equipo británico (ante Irlanda).

Goodison fue uno de los estados importantes en el Mundial de 1966. Acogió un Brasil 2-0 Bulgaria; un Hungría 3-1 Brasil; un Portugal 3-1 Brasil (todos ellos en la primera fase), el Portugal 5-3 Corea del Norte de cuartos y el RFA 2-1 URSS de semifinales.

Goodison, que actualmente es el estadio inglés con más partidos en primera categoría, y ostenta otros récords como ser el primer estadio inglés con marcador, el primero con calefacción bajo el césped y siempre ha sido uno de los estadios con mejores datos de ocupación.

Pero a Goodison le queda poco tiempo. El Everton se va a trasladar a un espectacular estadio que está previsto que se construya en la zona de los muelles de Liverpool, y se espera que se estrene en la temporada 2024/2025. Goodison será demolido y con él se irá un trozo de historia del fútbol.

Espero que os haya gustado el artículo. Hasta mañana.

 

Qué fue de… Steven Pienaar: joya sudafricana salida de la cantera del Ajax

Pienaar, con el Dortmund (WIKIPEDIA).

Vamos a viajar al extremo sur del mundo para recordar a un futbolista que en su día fue el mejor jugador de un país tan destacado como Sudáfrica. Es Steven Pienaar.

¿Quién era?: Un atacante sudafricano de los 2000 y la pasada década.

¿Por qué se le recuerda?: Pues por ser uno de los mejores jugadores sudafricanos de la historia, por salir de la cantera inagotable del Ajax y por su paso por otros grandes clubes europeos como el Dortmund, el Tottenham o el Everton.

¿Qué fue de él?: Se retiró en 2018 en las filas de los Bidvest Wits de su país. Tras colgar las botas se incorporó al equipo técnico del Ajax y en la actualidad es el entrenador asistente del equipo sub-18.

¿Sabías qué…?: Se formó en el Ajax de Ciudad del Cabo, un equipo que el Ajax original tenía en Sudáfrica como semillero de futbolistas. Esa relación ya no existe y el equipo se llama Cape Town Spurs.

– Tras destacar en su país, el Ajax se lo trajo a Europa cuando solo tenía 18 años.

– En el Ajax, donde ganó dos ligas, jugó junto a Zlatan Ibrahimovic, Van der Vaart, Heitinga, Sneijder, Chivu o Van der Meyde.

– El Dortmund lo fichó como sustituto de Tomás Rosický cuando el checo se fue al Arsenal. Heredó su dorsal 10, pero no le fue del todo bien.

Steven Pienaar (WIKIPEDIA).

– Sus mejores momentos los pasó en el Everton, equipo en el que recaló tras jugar en Alemania y una segunda etapa después de que no cuajara en el Tottenham.

– En su época de jugador del Everton fue multado por conducir bebido.

– En 2009, su exnovia lo denunció por no casarse con ella.

– Compitió en los Mundiales de 2002 y 2010, éste último con Sudáfrica como local. Llevaba el 10 de los Bafana Bafana.

– En su país es conocido como ‘Schillo’, un apodo que recibió de niño coincidiendo con el Mundial de Italia 90, en el que el siciliano Salvatore Schillaci fue el máximo goleador.

– Mide 1,70 metros.

Biografía, palmarés, estadísticas: Steven Jerome Pienaar nació el 17 de marzo de 1982 en Johannesburgo, Sudáfrica. Debutó en 1999 en el Ajax de Ciudad del Cabo, y en 2001 desembarcó en el Ajax de Amsterdam. Tras cinco temporadas en Países Bajos, fue contratado por el Borussia Dortmund. Tras el primer año en Alemania fue cedido al Everton en la 2007/2008, que lo contrató la temporada siguiente. En 2011 lo fichó el Tottenham, pero en enero de 2012 lo cedió de nuevo al Everton, que otra vez lo contrató en junio de ese año. En 2016 lo fichó el Sunderland y al año siguiente regresó a su país para jugar una última temporada en el Bidvest Wits. En su palmarés tiene dos ligas y una copa de Países Bajos. Con su selección jugó 61 partidos y marcó 3 goles.

Hasta mañana.

Qué fue de… Mark Hughes: el goleador galés que triunfó en Manchester pero no en Barcelona

Cromo de Hughes con la camiseta del Barcelona (PANINI).

Este viernes vamos a hablar de un clásico del fútbol de las islas británicas que pasó por nuestra liga. Es Mark Hughes.

¿Quién era?: Un delantero galés de los 80 y los 90.

¿Por qué se le recuerda?: Pues por su prolífica carrera, sobre todo en el Manchester United, además de por un paso más bien discreto por el FC Barcelona.

¿Qué fue de él?: Se retiró en 2002 en las filas del Blackburn Rovers. Tras colgar las botas inició una carrera de entrenador que le llevó a ser seleccionador nacional galés y a los banquillos de varios equipos de la Premier como el Manchester City, el Fulham, el Stoke o el Southampton, entre otros. Precisamente en este último equipo tuvo su última experiencia como técnico, en 2018. Desde entonces ha comentado partidos tanto para la BBC como para la cadena beIN Sports en Catar.

¿Sabías qué…?: Fue captado por ojeadores del Manchester United en Gales cuando era un adolescente.

– Tras sus buenas cifras goleadoras en los Red Devils, el Barcelona lo fichó en 1986 por más de 400 millones de las antiguas pesetas.

– Llegó al Barça auspiciado por el entrenador inglés Terry Venables, y lo hizo junto al delantero inglés Gary Lineker.

Cromo de Hughes con el United (PANINI).

– En el equipo blaugrana jugó 28 partidos pero sólo marcó cuatro goles (ante Las Palmas, Cádiz -2- y Athletic).

– Debido a este pobre bagaje, al año siguiente se fue cedido al Bayern alemán, donde firmó mejores números (seis goles en 18 partidos), pero aun así no suficientes, por lo que regresó al United.

– El equipo entonces dirigido por Alex Ferguson pagó 1,8 millones de libras esterlinas por sus servicios, un récord para el club en aquella época.

– En la final de la Recopa de 1991, Hughes marcó dos goles que le dieron el título al Manchester United precisamente frente al FC Barcelona.

– En Reino Unido se le conocía como ‘Sparky’, por un personaje de cómic del mismo nombre.

Hughes, en su etapa de entrenador (WIKIPEDIA).

– De los 16 goles que marcó con su selección, uno de ellos fue a España. Ocurrió el 30 de abril de 1985, en un partido clasificatorio para el Mundial de 1986 disputado en Wrexham, donde la selección española sufrió una sonora derrota por 3-0. El segundo de aquellos goles lo marcó Hughes.

– El día de su debut con Gales marcó un gol y encima contra Inglaterra.

– Mide 1,80 metros.

Biografía, palmarés, estadísticas: Leslie Mark Hughes nació el 1 de noviembre de 1963 en Ruabon, Gales. Formado en las categorías inferiores del Manchester United, debutó con el primer equipo en 1980. Seis años después firmó por el FC Barcelona. Tras un año fue cedido al Bayern de Múnich. Luego regresó al United en 1988, donde permaneció hasta 1995. Fue traspasado al Chelsea, donde pasó tres temporadas. Más tarde jugó dos años en el Southampton y tras un breve paso por el Everton, en 2000 se incorporó al Blackburn Rovers, donde se retiró dos temporadas después. En su palmarés tiene dos Premier Leagues, tres FA Cups, una Copa de la Liga, tres Charity Shields, una Recopa y una Supercopa de Europa con el Manchester United; una FA Cup, una Copa de la Liga y una Recopa con el Chelsea; y una Copa de la Liga con el Blackburn Rovers. Con la selección de Gales jugó 72 partidos y marcó 16 goles.

Hasta mañana.

Qué fue de… Tony Cottee: un ‘cazagoles’ en la liga inglesa de los 80

Cromo de Tony Cottee con el Everton (PANINI).

Empezamos semana y lo hacemos con un clásico de la Premier League, que pasó por equipos con mucha tradición y llegó a ser internacional. Es Tony Cottee.

¿Quién era?: Un delantero inglés de los 80 y los 90.

¿Por qué se le recuerda?: Pues por ser uno de los goleadores más prolíficos de los 80 y los 90, sobre todo en el West Ham y en el Everton.

¿Qué fue de él?: Se retiró en 2001 en las filas del Millwall. En la actualidad, es comentarista para Sky y también para una cadena de Malasia, donde comenta los partidos de la liga inglesa.

¿Sabías qué…?: Debutó en la máxima categoría del fútbol inglés con 17 años.

– Con 2o años ya llevaba 37 goles ligueros.

– Fue la estrella del West Ham que acabó tercero en 1986, su mejor resultado histórico en First Division o Premier League.

Cromo de Cottee con el West Ham (PANINI).

– Cuando lo fichó el Everton en 1988 por 2,2 millones de libras, fue el fichaje más caro de un club inglés en la historia.

– El récord duró menos de un mes, porque los vecinos del Liverpool pagaron 2,8 millones a la Juventus por el retorno del delantero galés Ian Rush.

– El día de su debut con el Everton en liga hizo un hat-trick.

– Acabó su carrera con casi 240 goles ligueros.

– Hizo un cameo en la película Final Score, en la que su personaje muere asesinado.

– Conserva al menos un recorte de prensa por cada gol que ha marcado en su carrera.

– Mide 1,70 metros.

Biografía, palmarés, estadísticas: Anthony Richard Cottee nació el 11 de julio de 1965 en Forest Gate, Londres. Debutó como profesional en 1982 en el West Ham, donde pasó los siguientes seis años. Luego jugó seis temporadas en el Everton. En 1994 retornó a los hammers, donde jugó dos años más. Pasó la temporada 96/97 en el Selangor malayo, y retornó a Inglaterra en 1997 para jugar en el Leicester City. Más tarde ese año los foxes lo cedieron al Birmingham City. Tras dos temporadas en Leicester, pasó una breve etapa en el Norwich. La temporada 2000/2001 la pasó en el Barnet y en 2001 se fue al Millwall, donde se retiró ese mismo año. En su palmarés tiene una FA Cup con el Leicester y una copa malaya. Con Inglaterra jugó siete partidos.

Hasta mañana.

Qué fue de… Simon Davies: marcó un gol al Atleti en la final de la Europa League de 2010

Davies, con Gales en 2006 (WIKIPEDIA).

Este sábado vamos a hablar de un jugador que marcó un gol en una final europea, aunque no le sirvió de mucho a su equipo. Es Simon Davies.

¿Quién era?: Un centrocampista galés de finales de los 90 a principios de la pasada década.

¿Por qué se le recuerda?: Por sus etapas en el Tottenham y el Fulham, con el que llegó a la final de la Europa League, y por ser internacional con Gales.

¿Qué fue de él?: De retiró en 2013 en las filas del Solva galés. En la actualidad es entrenador en las categorías inferiores del Peterborough United.

¿Sabías qué…?: Antes de fichar por el Tottenham, pasó una prueba con el Manchester United.

– Como os decía, era un miembro clave del Fulham que alcanzó la final de la UEFA Europa League en 2010.

– Davies fue uno de los héroes del equipo en semifinales, cuando marcó uno de los dos goles ante el Hamburgo, que dio el pase al Fulham a la final.

– En la final, que enfrentó a los londinenses con el Atlético de Madrid, Simon Davies marcó el 1-1 antes del descanso. Diego Forlán marcaría el 2-1 definitivo en la prórroga.

– En 2002 marcó un gol en una histórica victoria de Gales ante Italia.

– En 2002 fue elegido mejor jugador del Tottenham de aquel año y en 2008 logró lo mismo en el Fulham.

– Fue elegido dos veces futbolista galés del año.

– Mide 1,78 metros.

Biografía, palmarés, estadísticas: Simon Davies nació el 23 de octubre de 1979 en Haverfordwest, Gales. Debutó como profesional en 1997 en el Peterborough, donde estuvo tres años. Luego pasó cinco temporadas en el Tottenham, para firmar por el Everton, donde pasó dos años. Luego jugó seis temporadas en el Fulham. En 2013 firmó por el modesto Solva galés, donde se retiró. Con su selección jugó 58 partidos y marcó 6 goles.

Hasta mañana.

Qué fue de… Landon Donovan: el 'Capitán América' del fútbol estadounidense

Donovan, con Los Angeles Galaxy (WIKIPEDIA).

El otro día os hablaba de Clint Dempsey y hora toca hablar del otro gran jugador estadounidense de los últimos tiempos: Landon Donovan.

¿Quién era?: Un delantero estadounidense de finales de la década de los 90 hasta finales de la actual.

¿Por qué se le recuerda?: Pues por ser la principal estrella del fútbol estadounidense en los últimos años y el líder natural de su selección en 12 torneos internacionales.

¿Qué fue de él?: Se retiró en 2018 en el Club León mexicano. En la actualidad, es el propietario y entrenador de un equipo recién que tiene menos de un año de vida y se llama San Diego Loyal, en la segunda categoría del fútbol estadounidense.

¿Sabías qué…?: Su padre es canadiense y él mismo ostenta la doble nacionalidad.

– El Bayer Leverkusen alemán lo contrató cuando tenía 17 años tras descubrirlo en una gira europea.

– Es el segundo jugador con más partidos de la historia de su selección y el líder en goles, empatado con Dempsey.

– Es uno de los tres jugadores estadounidenses que ha marcado en más de un Mundial. Los otros son Brian McBride y el ya citado Dempsey.

– Cedió la capitanía de Los Angeles Galaxy cuando el equipo californiano fichó a David Beckham.

– En una entrevista criticó al jugador inglés y dijo de él que no fue buen capitán ni compañero. Posteriormente pidió disculpas y se reconcilió con el de Leytonstone.

– En 2016 se retiró, pero luego regresó a Los Galaxy. De nuevo anunció su adiós al final de ese año y de nuevo regresó, esta vez para jugar en el Club León mexicano.

– El año pasado tuvo una experiencia en el fútbol sala, en concreto en un equipo de San Diego, los Sockers.

– Como muchos jugadores estadounidenses, habla perfectamente castellano.

– Mide 1,73 metros.

Biografía, palmarés, estadísticas: Landon Timothy Donovan nació el 4 de marzo de 1982 en Ontario, California. Debutó como profesional en 2000 en el Bayer Leverkusen alemán. En 2001 fue cedido a los San Jose Earthquakes, donde pasó tres temporadas. En 2005 fue fichado por Los Angeles Galaxy, donde estuvo hasta 2014, exceptuando cesiones al Bayern (2009) y al Everton (2010 y 2012). En 2018 se fue al León mexicano, donde colgó las botas. En su palmarés tiene dos MLS Cups con los Earthquakes y cuatro con los Galaxy, con los que ganó también dos Supporter’s Shield y una Lamar Hunt US Open Cup. Con Estados Unidos jugó 157 partidos y marcó 57 goles, y ganó cuatro Copas de Oro de la CONCACAF.

Os dejo con un vídeo dedicado a Donovan:

Hasta mañana.

Qué fue de… Johnny Heitinga: fue expulsado en la final del Mundial del gol de Iniesta

Heitinga disputa una pelota con Villa, aquel inolvidable 11 de julio de 2010 en Johannesburgo (Archivo 20minutos).

Hace unas semanas os hablé de Mathijsen, uno de los jugadores de la selección de Países Bajos que perdió al final del Mundial de 2010 ante España. Se me encendió la bombilla y vi que algunos de esos jugadores se han retirado ya, así que hoy y pasado mañana vamos a recordar a dos de ellos. El primero es John Heitinga.

¿Quién era?: Un defensa holandés de la pasada década y primera mitad de la actual.

¿Por qué se le recuerda?: Pues por ser uno de los innumerables productos de la cantera del Ajax, por su paso por el Atlético de Madrid y por ser subcampeón del mundo en 2010.

¿Qué fue de él?: Se retiró en 2016 en las filas del Ajax. En la actualidad forma parte del equipo técnico de las categorías inferiores del Ajax.

¿Sabías qué…?: Tiene orígenes indonesios.

– Debutó como profesional con el Ajax en un clásico ante el Feyenoord.

Heitinga posa en la concentración de la Eurocopa de 2012 (Archivo 20minutos).

– El Atlético de Madrid pagó por él 10 millones de euros.

– Marcó un gol en su primer partido en Liga.

– El Everton lo fichó el último día del mercado del verano de 2009 por 7,5 millones de euros.

– La afición colchonera entró en cólera no tanto por la venta del jugador sino por que tuvo lugar sin opción de sustituirlo por otro defensa.

– Fue titular durante toda el Mundial de 2010.

– En la final ante España fue expulsado con segunda amarilla poco antes de que Iniesta marcara el único gol del partido.

– Está casado con una hermana del exinternacional neerlandés y exjugador del Barcelona Boudewijn ‘Bolo’ Zenden.

– Mide 1,80 metros.

Biografía, palmarés, estadísticas: John Gijsbert Alan Heitinga nació el 15 de noviembre de 1983 en Aphen aan den Rijn, Países Bajos. Debutó como profesional en el Ajax en 2011. En 2008 lo contrató el Atlético de Madrid y al año siguiente se fue al Everton inglés, donde estuvo cinco temporadas. Luego jugó algunos meses en el Fulham y en 2014 recaló en el Hertha de Berlín. En 2015 regresó al Ajax donde colgó las botas al año siguiente. En su palmarés tiene dos ligas, tres copas y cuatro supercopas de Países Bajos. Con su selección jugó 87 partidos y marcó 7 goles.

Así fue expulsado Heitinga en la final de Mundial:

Hasta mañana.

Quién fue… Eamonn O'Keefe: el futbolista del que se enamoró un jeque saudí

Cromo de O’Keefe con el Everton (PANINI).

Vamos a cerrar la semana con una historia que conocí hace unos meses y que me sorprendió profundamente. Es la peripecia de Eamonn O’Keefe.

Eamonn Gerard O’Keefe nació en Manchester, Inglaterra, el 13 de octubre de 1953, en el seno de una familia de origen irlandés. Entró en las categorías inferiores del Manchester United, pero siendo un niño se fracturó una pierna y eso frenó su escalada. No obstante, se rehizo y finalmente logró convertirse en futbolista profesional tras pasar por algunos clubes menores. Debutó en el Plymouth Argyle en 1974, en la tercera categoría del fútbol inglés.

Su carrera, no obstante, estaba estancada. En 1975 se puso en contacto con él George Smith, un entrenador que lo tuvo cuando era joven. Smith estaba entrenando en el Al-Hilal de Arabia Saudí. El técnico le animó a que viajara a Oriente Medio a hacer una prueba con el equipo. Pagaban bien y podría ser una buena oportunidad para O’Keefe. El joven hizo la prueba y se quedó.

Lo alojaron en un hotel cinco estrellas, con barra libre de comida y bebida. Cuando firmó su contrato exigió un sueldo libre de impuestos, un coche, todos los vuelos a Gran Bretaña que pidiera, un colegio privado para sus hijos y una casa. El dueño del Al Hilal, el príncipe Abdulá bin Nasser bin Abdulaziz Al Saud (miembro de la familia real), aceptó la petición y se enroló en el equipo.

O’Keefe se hizo amigo del príncipe, que le invitaba a su casa y que le regaló un coche de la marca Pontiac. En sus primeras vacaciones en Inglaterra, el príncipe viajó hasta Londres y allí contactó con el jugador. Se lo llevó de compras. Luego le propuso viajar con él por Europa. En concreto por París, Cannes y Roma. A Eamonn le pareció divertido, ya que además iba a gastos pagados.

Portada del libro de O’Keefe (Eloquent Books).

Todo iba bien todo eran lujos, risas, buenas cenas… hasta que en un lujoso hotel de Cannes, estando O’Keefe y el príncipe Abdulá bin Nasser en el ascensor, éste se dirigió a él y le dijo: «Llevo tiempo queriendo contarte algo. Me estoy dando cuenta de que te amo«. «¿Cómo un hermano?», preguntó el futbolista. Bin Nasser no dejó dudas: «No. No como un hermano». O’Keefe lo rechazó.

Aunque Abdulá bin Nasser le dijo que la relación entre ambos volvería a ser la normal entre presidente y futbolista, en la práctica no fue así. La gira por Europa se acortó y regresaron a Arabia Saudí antes de lo previsto.

O’Keefe le contó a George Smith lo que había pasado y este no tardó en recomendarle que huyera del país. Sabía un secreto de un miembro de la familia real del país demasiado comprometedor y eso lo ponía en peligro. Su familia estaba en Reino Unido, pero tenía un problema: para salir de Arabia necesitaba la firma de Abdulá bin Nasser.

Le dijo al príncipe que tenía que volver a ver a su padre, que estaba enfermo (lo cual no era cierto). A regañadientes, Bin Nasser firmó su visa, y O’Keefe regresó a Inglaterra, aunque viajó con ropa para una semana, para que el presidente del club no sospechara nada.

Una vez en Gran Bretaña, O’Keefe inició los trámites para volver a jugar, pero necesitaba que el Al Hilal le liberara de su contrato. Contactaron con el país árabe, pero exigían una cantidad de dinero desorbitada. Gracias a la mediación de Jimmy Hill, que trabajaba para la Federación Saudí, se llegó a un acuerdo y O’Keefe quedó liberado.

Se había quedado arruinado, pero por suerte firmó un contrato con el Everton en 1979 y reanudó su carrera futbolística. En 1981 debutó con la selección de Irlanda, a la que llegó por ser el país de su padre, y jugó en equipos como el Wigan, el Port Vale o el Blackpool. Se retiró en 1991 en el Bangor City galés.

En la actualidad, O’Keefe tiene 65 años y vive cerca de su Manchester natal. Hace unos años escribió, animado por su mujer, su autobiografía, titulada Yo solo quería jugar al fútbol. De Abdulá bin Nasser se sabe poca cosa. Se cree que murió en 2007 y que tuvo tres esposas y siete hijos.

En este enlace podéis ver una foto del futbolista inglés y el príncipe. Creo que la mirada de éste es suficientemente gráfica.

Os dejo un vídeo en el que O’Keefe marca un hat-trick.

Permitidme que os recomienda también el reportaje de la BBC donde conocí la historia de O’Keefe.

Hasta el jueves.