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Quién fue… Eamonn O’Keefe: el futbolista del que se enamoró un jeque saudí

Cromo de O’Keefe con el Everton (PANINI).

Vamos a cerrar la semana con una historia que conocí hace unos meses y que me sorprendió profundamente. Es la peripecia de Eamonn O’Keefe.

Eamonn Gerard O’Keefe nació en Manchester, Inglaterra, el 13 de octubre de 1953, en el seno de una familia de origen irlandés. Entró en las categorías inferiores del Manchester United, pero siendo un niño se fracturó una pierna y eso frenó su escalada. No obstante, se rehizo y finalmente logró convertirse en futbolista profesional tras pasar por algunos clubes menores. Debutó en el Plymouth Argyle en 1974, en la tercera categoría del fútbol inglés.

Su carrera, no obstante, estaba estancada. En 1975 se puso en contacto con él George Smith, un entrenador que lo tuvo cuando era joven. Smith estaba entrenando en el Al-Hilal de Arabia Saudí. El técnico le animó a que viajara a Oriente Medio a hacer una prueba con el equipo. Pagaban bien y podría ser una buena oportunidad para O’Keefe. El joven hizo la prueba y se quedó.

Lo alojaron en un hotel cinco estrellas, con barra libre de comida y bebida. Cuando firmó su contrato exigió un sueldo libre de impuestos, un coche, todos los vuelos a Gran Bretaña que pidiera, un colegio privado para sus hijos y una casa. El dueño del Al Hilal, el príncipe Abdulá bin Nasser bin Abdulaziz Al Saud (miembro de la familia real), aceptó la petición y se enroló en el equipo.

O’Keefe se hizo amigo del príncipe, que le invitaba a su casa y que le regaló un coche de la marca Pontiac. En sus primeras vacaciones en Inglaterra, el príncipe viajó hasta Londres y allí contactó con el jugador. Se lo llevó de compras. Luego le propuso viajar con él por Europa. En concreto por París, Cannes y Roma. A Eamonn le pareció divertido, ya que además iba a gastos pagados.

Portada del libro de O’Keefe (Eloquent Books).

Todo iba bien todo eran lujos, risas, buenas cenas… hasta que en un lujoso hotel de Cannes, estando O’Keefe y el príncipe Abdulá bin Nasser en el ascensor, éste se dirigió a él y le dijo: “Llevo tiempo queriendo contarte algo. Me estoy dando cuenta de que te amo“. “¿Cómo un hermano?”, preguntó el futbolista. Bin Nasser no dejó dudas: “No. No como un hermano”. O’Keefe lo rechazó.

Aunque Abdulá bin Nasser le dijo que la relación entre ambos volvería a ser la normal entre presidente y futbolista, en la práctica no fue así. La gira por Europa se acortó y regresaron a Arabia Saudí antes de lo previsto.

O’Keefe le contó a George Smith lo que había pasado y este no tardó en recomendarle que huyera del país. Sabía un secreto de un miembro de la familia real del país demasiado comprometedor y eso lo ponía en peligro. Su familia estaba en Reino Unido, pero tenía un problema: para salir de Arabia necesitaba la firma de Abdulá bin Nasser.

Le dijo al príncipe que tenía que volver a ver a su padre, que estaba enfermo (lo cual no era cierto). A regañadientes, Bin Nasser firmó su visa, y O’Keefe regresó a Inglaterra, aunque viajó con ropa para una semana, para que el presidente del club no sospechara nada.

Una vez en Gran Bretaña, O’Keefe inició los trámites para volver a jugar, pero necesitaba que el Al Hilal le liberara de su contrato. Contactaron con el país árabe, pero exigían una cantidad de dinero desorbitada. Gracias a la mediación de Jimmy Hill, que trabajaba para la Federación Saudí, se llegó a un acuerdo y O’Keefe quedó liberado.

Se había quedado arruinado, pero por suerte firmó un contrato con el Everton en 1979 y reanudó su carrera futbolística. En 1981 debutó con la selección de Irlanda, a la que llegó por ser el país de su padre, y jugó en equipos como el Wigan, el Port Vale o el Blackpool. Se retiró en 1991 en el Bangor City galés.

En la actualidad, O’Keefe tiene 65 años y vive cerca de su Manchester natal. Hace unos años escribió, animado por su mujer, su autobiografía, titulada Yo solo quería jugar al fútbol. De Abdulá bin Nasser se sabe poca cosa. Se cree que murió en 2007 y que tuvo tres esposas y siete hijos.

En este enlace podéis ver una foto del futbolista inglés y el príncipe. Creo que la mirada de éste es suficientemente gráfica.

Os dejo un vídeo en el que O’Keefe marca un hat-trick.

Permitidme que os recomienda también el reportaje de la BBC donde conocí la historia de O’Keefe.

Hasta el jueves.

Qué fue de… Daniel Amokachi: marcó el primer gol de la historia de la Champions League

Cromo de Amokachi con el Everton (PANINI).

Esta noche, Liverpool y Tottenham se juegan en Madrid la Copa de Europa, la Liga de Campeones. Hoy vamos a conocer al jugador que marcó el primer gol de la historia de la competición en su formato actual: Daniel Amokachi.

¿Quién era?: Un delantero nigeriano de finales de los 80 a mediados de la pasada década.

¿Por qué se le recuerda?: Por ser una de las estrellas de su selección en los Mundiales de 1994 y 1998 y por ser el autor del primer gol de la historia de una fase de grupos de la Champions League.

¿Qué fue de él?: Se retiró en 2005 en las filas del Nasarawa United de su país. En la actualidad vive en Finlandia, donde es embajador de IBET, una casa de apuestas, comentarista para ESPN y director técnico de un equipo local, el JS Hercules. Lo podéis seguir en Twitter.

¿Sabías qué…?: Por su fuerza y velocidad era conocido como ‘The Bull’ (el Toro).

– Como os decía, es el autor del primer gol de una fase de grupos de la Champions League, cuando en noviembre de 1992 se puso en marcha por primera vez. Fue con el Brujas, el 25 de noviembre, ante el CSKA de Moscú.

– Formaba parte de aquella inolvidable generación de nigerianos que maravilló en el Mundial de 1994 y que contaba con nombres como Amunike, Yekini, Finidi, Mutiu, Okocha u Oliseh.

– Amokachi fue titular en todos los partidos (4) de su selección en aquella cita. Marcó dos goles, uno ante Bulgaria y otro ante Grecia (este último, en el minuto 95 de partido, lo cual dio el liderato del grupo D a las águilas verdes.

– En Francia 98, Nigeria volvió a ser líder del grupo D, dejando fuera de la fase final a España. Amokachi fue titular en el segundo partido de la primera fase, ante Bulgaria. Fue su único partido en aquella cita.

– En los Juegos de Atlanta 96 ganó el oro con su selección. Marcó en la final, disputada ante Argentina.

– Está casado con una tunecina con quien tiene dos hijos: Kalim y Nazim. Ambos, nacidos en Liverpool, juegan ya al fútbol y lo hacen en el JS Hercules finlandés.

– Fue elegido dos veces mejor jugador africano de la Liga Belga.

– Fue seleccionador de su país hace unos años.

– Mide 1,82 metros.

Biografía, palmarés, estadísticas: Daniel Owefin Amokachi nació el 30 de diciembre de 1972 en Kaduna, Nigeria. Su primer equipo fue el Ranchers Bee de su país, donde empezó a jugar a los 19 años. En 1990 lo fichó el Brujas belga, donde pasó cuatro temporadas. Luego lo fichó el Everton. Dos años después se fue al Besiktas turco, donde estuvo hasta 1999. Tras un breve hiato sin equipo, fichó por el Colorado Rapids estadounidense y en 2005 tuvo una última experiencia futbolística en el Nasarawa United de su país. En su palmarés tiene una FA Cup y una Charity Shield con el Everton y una copa turca con el Besiktas. Con Nigeria jugó 44 partidos y marcó 13 goles, y ganó el oro olímpico en Atlanta 96.

Os dejo con un vídeo homenaje a Amokachi:

Hasta mañana.

Qué fue de… Nick Barmby: Pelé lo gafó cuando dijo que era tan bueno como Zidane

Cromo de Barmby en su etapa en el Tottenham (PANINI).

Hoy vamos a recordar a un futbolista de prolongada trayectoria en la Premier League, que llegó a vestir la camiseta de la selección inglesa. Es Nick Barmby.

¿Quién era?: Un centrocampista de los 90 a principios de esta década.

¿Por qué se le recuerda?: Pues como os decía, por jugar en media docena larga de equipos históricos ingleses, además de por ser internacional con los ‘Tres Leones’.

¿Qué fue de él?: Colgó las botas en 2012 en las filas del Hull City. En la actualidad entrena al equipo sub 19 de un modesto club llamado Burton Town Old Boys FC.

¿Sabías qué…?: Su padre, Jeff Barmby, fue futbolista profesional en los 60, pero jugó siempre en divisiones modestas.

– Tiene un hijo llamado Jack que continúa con la tradición: es futbolista profesional y ahora juega en Estados Unidos, en los San Antonio FC de la USL (la segunda categoría del fútbol profesional en Norteamérica).

– Se formó en la cantera del Tottenham y adquirió fama formando parte del quinteto de atacantes que popularizó el argentino Osvaldo Ardiles en la temporada 93/94, junto a Jurgen Klinsmann, Darren Anderton, Teddy Sheringham e Ilie Dumitrescu.

– En Inglaterra es muy famosa la anécdota de que en sus días en los Spurs, nada menos que Pelé dijo de él que iba a ser un superclase mundial, a la altura de Zinedine Zidane o Paolo Maldini. Es una de las numerosas predicciones fallidas de Pelé, del que se dice que es gafe.

– Es uno de los nueve jugadores de la historia que ha marcado goles en la Premier con seis equipos diferentes.

– Es también uno de los pocos jugadores que dio el paso del Everton al Liverpool. Cuando lo hizo, hacía 41 años que los reds no fichaban a un jugador de los toffees.

– Estuvo en las Eurocopas de 1996 y de 2000 con la selección inglesa.

– Marcó cuatro goles con la selección. El último de ellos fue el 28 de febrero de 2001, en Villa Park, en un Inglaterra-España. Los locales ganaron 3-0 y el gol de Barmby fue el primero.

– En la temporada 2011/2012 entrenó al Hull City.

– Mide 1,70 metros.

Biografía, palmarés, estadísticas: Nicholas Jon Barmby nació el 11 de febrero de 1974 en Kingston Upon Hull, Inglaterra. Debutó como profesional en 1992 en las filas del Tottenham. En 1995 lo contrató el Middlesbrough y al año siguiente se fue al Everton. Cuatro temporadas después cambió de club, pero no de ciudad: firmó por el Liverpool. En 2002 lo fichó el Leeds United y dos años después y tras una breve cesión en el Nottingham Forest, firmó por el equipo de su ciudad natal, el Hull City, donde se retiró en 2012. En su palmarés tiene una Copa de la Liga y una Charity Shield, ambas con el Liverpool. Con Inglaterra jugó 23 partidos y marcó 4 goles.

Os dejo con un vídeo homenaje a Barmby en su etapa en el Liverpool:

Hasta mañana.

Quién fue… Leigh Roose: el portero ‘playboy’ que desapareció en la guerra

Roose, en 1904 (WIKIPEDIA).

Vamos a cerrar la semana con una historia de principios del siglo XX, la de un portero que era muy famoso en su época y no sólo por su desempeño en los terrenos de juego: Leigh Roose.

El 27 de noviembre de 1877 nacía en Holt, Gales, Leigh Richmond Roose. Empezó a jugar al fútbol en 1895 en el Aberystwyth Town, donde jugó cinco temporadas y ganó una Copa de Gales. En 1900, coincidiendo con el año en el que alcanzó la internacionalidad con Gales, fichó por el Stoke City, donde se convirtió en uno de los mejores porteros del momento.

Roose, que jugó 24 veces con Gales (y siempre ante selecciones británicas), tuvo experiencias en el Everton, en el Sunderland, en el Celtic o en el Aston Villa, entre otros equipos. Con una estatura de 185 cm, Roose destacaba en una época en la que los porteros tenían mucho contacto físico con los delanteros rivales. Fue uno de los pioneros en salir del área, entre otras cosas porque en su época, el guardameta podía tocar la pelota con las manos en toda la mitad de su campo. En 1912 la regla cambió y el portero sólo la podía tocar con la mano dentro del área. Se dice que la norma se impuso precisamente por Roose. Especialista en parar penaltis, era además un showman: cuando su equipo atacaba, solía hacer ejercicio en el larguero.

Además, Roose era todo un playboy. Compraba sus trajes en la prestigiosa calle Savile Row y mantuvo relaciones sentimentales con muchas mujeres, siendo la más sonada la que le unió a la estrella del music hall Marie Lloyd.

En 1914, pese a contar con 36 años, decidió alistarse en el ejército para luchar en la Primera Guerra Mundial. En el frente occidental destacó y llegó a ser condecorado. Se decía que aprovechaba su experiencia como portero para lanzar con mucha precisión granadas al enemigo. No obstante, en octubre de 1916, en la batalla del Somme, Roose murió en combate. Su cuerpo nunca fue hallado y hay varias versiones sobre los detalles de su muerte, aunque ninguna definitiva.

Espero que os haya gustado el artículo.

Os dejo un vídeo de un Gales-Irlanda de 1906:

Hasta el próximo jueves.

Qué fue de… James McFadden: marcó uno de los mejores goles de la historia de Escocia

Cromo de McFadden con el Everton (PANINI).

Hace ya muchos, muchos años, que una de las dos selecciones de fútbol más antiguas del mundo, la de Escocia, no participa en un gran torneo de selecciones. Desde 1998 son escasas las ocasiones de celebración que han vivido los hinchas escoceses. Hoy vamos a hablar del protagonista de uno de los últimos grandes momentos de la selección de Escocia. Es James McFadden.

¿Quién era?: Un atacante escocés de las décadas de 2000 y la presente.

¿Por qué se le recuerda?: Pues por ser uno de los mejores jugadores escoceses de su época y por ser el autor del que para muchos es el mejor gol de la historia de la selección de Escocia.

¿Qué fue de él?: Se retiró este mismo año (en enero) en el Queen of the South escocés. En la actualidad, es entrenador asistente de la selección de Escocia.

¿Sabías qué…?: Como os comentaba, McFadden es sobre todo recordado por su golazo. Ocurrió el 12 de septiembre de 2007, en el Stade de France, en un partido clasificatorio para la Eurocopa de 2008 entre Francia y Escocia. El resultado fue de 0-1, y el único tanto del encuentro lo marcó McFadden en el minuto 64. El jugador recogió una pelota en la zona de tres cuartos del ataque escocés y enganchó un zurdazo que entró por la escuadra del meta galo Landreau.

– Aquella victoria no sirvió de nada a Escocia, porque no se clasificó para la Eurocopa, como sí hicieron Francia e Italia.

Cromo de McFadden con el Everton (TOPPS).

– McFadden acabó como máximo goleador de Escocia en esa fase, empatado con el delantero Kris Boyd.

– Debutó con la selección con 19 años.

– Esa misma noche, tras el partido, se fue de fiesta y perdió el avión de regreso del equipo.

– Fue que provocó el gol de Escocia en un amistoso contra España en septiembre de 2004 en el Ciutat de Valencia, que fue suspendido debido a un chaparrón que provocó un apagón. El gol lo marcó Rubén Baraja en propia meta, aunque la federación escocesa se lo da a McFadden.

– Debutó con el primer equipo del Motherwell con 17 años.

– Estuvo dos veces a punto de fichar por el Celtic, pero en ambas ocasiones se frustró la operación.

– Se pasó la temporada 2010/2011 en el dique seco tras romperse el ligamento cruzado anterior de la rodilla.

– Mide 1,78 metros.

Biografía, palmarés, estadísticas: James Henry McFadden nació el 14 de abril de 1983 en Glasgow, Escocia. Debutó como profesional en 2000 en el Motherwell. En 2003 se fue al Everton, donde estuvo hasta 2008. Luego pasó tres años en el Birmingham City. En 2011 regresó al Everton y al año siguiente se fue al Sunderland. Tras una temporada regresó al Motherwell. Un año después se fue al St. Johnstone y en 2015 retornó al Motherwell. En 2017 llegó al Queen of the South, donde se retiró el pasado mes de enero. Con Escocia jugó 48 partidos y marcó 15 goles.

Os dejo con el vídeo del gol de McFadden en París:

Hasta mañana.

Qué fue de… Juan Pablo Úbeda: celebraba los goles con una máscara de Spiderman

Úbeda, celebrando un gol (YOUTUBE).

Algunos futbolistas son más conocidos por detalles como sus celebraciones que por sus propios métodos deportivos. El de hoy es un ejemplo de ello: Juan Pablo Úbeda.

¿Quién era?: Un delantero chileno de finales de los 90 a la pasada década.

¿Por qué se le recuerda?: Por celebrar sus goles poniéndose una careta de Spiderman que ocultaba en el pantalón.

¿Qué fue de él?: Se retiró en 2010 en el Curicó Unido de su país. Tras colgar las botas, Úbeda se ha dedicado a ser piloto de carreras de competición de turismos.

¿Sabías qué…?: Con 17 años estuvo jugando en Italia, en la Sampdoria, si bien lo hizo en el equipo Primavera.

– La costumbre de celebrar sus goles con una máscara de Spiderman empezó en su segunda etapa del Unión Española. Ocurrió cuando, con motivo del Día del Niño, Úbeda y sus compañeros decidieron hacer un guiño a los más pequeños luciendo una máscara de Spiderman (con motivo de la película dedicada al superhéroe que se estrenó en 2002). El primero que marcara lo haría, y fue Úbeda el que lo logró. La celebración tuvo éxito y se quedó con ella.

– Gracias a esta celebración, Úbeda se ganó el sobrenombre de ‘Spidergol’.

– Su temporada en el Ciudad de Murcia fue bastante pobre. Jugó 16 partidos y marcó dos goles en Liga (ambos al Valladolid) y dos en Copa del Rey (ante Xerez y Sevilla).

– Al año siguiente se fue al Alicante CF, que ascendió de 2ª B a 2ª. Apenas participó, porque jugó 8 partidos y no marcó ningún gol.

– Fue padre muy joven pero desgraciadamente, su primer hijo murió con corta edad.

– Posteriormente tuvo otros dos hijos.

– Antes de debutar con el Ciudad de Murcia ya tenía una peña llamada Spidergol.

– Jugó con Iván Zamorano en el Colo-Colo.

– No fue internacional absoluto con Chile, pero sí en categorías inferiores.

Biografía, palmarés, estadísticas: Juan Pablo Úbeda Pesce nació el 31 de julio de 1980 en Santiago de Chile. Debutó como profesional en 1997 en el Unión Española. En 1998 estuvo cedido en la Sampdoria y en 2000 en la Universidad Católica. En 2002 recaló en el Colo-Colo. En 2004 se fue al Ciudad de Murcia y en 2005 al Alicante. Más tarde ese año acabó de nuevo en el Unión Española. En 2006 fichó por el CD Everton chileno y más tarde ese año acabó en el Palestino. En 2007 se fue al Lanciano y en 2009 a los Lobos de la BUAP. En 2010 recaló en el Curicó Unido, donde se retiró. En su palmarés tiene un campeonato chileno de Clausura.

Os dejo con un vídeo dedicado a Úbeda:

Hasta mañana.

Quién fue… Ray Wilson: ganó un Mundial de fútbol y se hizo enterrador

Ray Wilson, en 1963 (Charles Buchan’s Football Monthly).

Hoy vamos a conocer más de cerca la historia de un jugador que alcanzó lo máximo a lo que puede aspirar un futbolista y luego dedicó su vida a una peculiar tarea. Es Ray Wilson.

Ramon Wilson nació en Shirebrook, Derbyshire, Inglaterra, el 17 de diciembre de 1934. Todavía era escolar cuando empezó a trabajar como aprendiz de ferroviario. Un ojeador lo vio jugar y lo incorporó a las filas del Huddersfield Town. Trabajaba de noche en el tren y de día entrenaba.

En 1954 se le hizo contrato profesional y dos años después, gracias a Bill Shankly, entrenador de los ‘Terriers’, Wilson se hizo dueño de la banda izquierda.

Su buen hacer le hizo ser convocado por la selección inglesa en 1960, en un empate a uno ante Escocia. En 1962 participó en el Mundial de Chile y jugó los tres partidos de su selección, que fue eliminada a las primeras de cambio. En 1964 llegó al Everton, tras haber jugado más de 30 partidos con Inglaterra (aún es el jugador del Huddersfield con más partidos con la selección nacional).

Pese a que con el Everton no pasó su mejor época (por ejemplo, se perdió su primer año por lesión), a nivel internacional alcanzó la gloria: indiscutible para Alf Ramsey, era el lateral izquierdo titular de la selección inglesa en el Mundial de 1966. Era, con 32 años, el más veterano de aquel mítico equipo que ganó por 4-2 la final ante Alemania y convirtió a Inglaterra en campeona mundial por primera vez en su historia. Jugaría con Inglaterra hasta 1968 y acumuló 63 internacionalidades.

En 1969 se fue al Oldham Athletic y en 1970 al Bradford, donde colgó las botas un año después. Cuando se retiró, no quiso seguir en el mundo del fútbol y eligió una curiosa ocupación: se estableció como enterrador en Huddersfield primero y en la cercana Halifax después. Ejerció tan poco futbolístico empleo hasta el año 1997, cuando se jubiló.

Por desgracia, Ray Wilson no recuerda nada de sus éxitos. Aún vive, a los 83 años, acompañado de Pat, su esposa. Pero en 2004 se le diagnosticó la enfermedad de Alzheimer. No es el único. Martin Peters, Nobby Stiles y Jackie Charlton también la sufren. El propio Alf Ramsey murió con esa dolencia. Un triste final para los héroes de 1966.

Hasta el miércoles.

Qué fue de… Don Hutchison: un gol suyo dio a Escocia la última victoria ante Inglaterra

Cromo de Hutchison con la camiseta de Escocia (PANINI).

Seguimos con personajes retirados y esta vez vamos a hablar de un futbolista que tuvo un momento de gloria muy concreto. Es Don Hutchison.

¿Quién era?: Un atacante escocés de finales de los 80 a finales de la pasada década.

¿Por qué se le recuerda?: Por su prolífica carrera en la Premier y por ser el autor del gol en la última victoria de Escocia ante Inglaterra, hace ya 18 años.

¿Qué fue de él?: Se retiró en 2008 en las filas del Luton Town. En la actualidad, es comentarista de televisión para BT y ESPN. Le podéis seguir en Twitter.

¿Sabías qué…?: Hutchison nació en Gateshead, Inglaterra, pero eligió jugar con Escocia por su padre, escocés y minero de profesión, con quien tenía una relación muy estrecha.

– Nunca jugó en un club escocés.

– Su momento de gloria lo alcanzó el 17 de noviembre de 1999 en Wembley. Escocia e Inglaterra se jugaban la repesca para acudir a la Eurocopa de 2000. En el partido de ida, en Hampden Park, los ‘tres leones’ se impusieron por 0-2 gracias a dos tantos de Paul Scholes. En la vuelta, en un abarrotado Wembley, Escocia puso contra las cuerdas a Inglaterra. Ganaron los visitantes 0-1 y el autor del único gol del encuentro fue Hutchison, de cabeza, en el minuto 39 de partido.

Imagen reciente de Hutchison (WIKIPEDIA).

– “La vez que más feliz vi a mi padre fue cuando ganamos a Inglaterra en Wembley gracias a mi gol”, dijo en una entrevista. “Jugar para Escocia por mi padre es una cosa que siempre quise porque le hacía sentirse orgulloso. Nunca olvidaré su cara cuando jugamos contra Inglaterra en Wembley”, afirmó.

– Su primer gol con Escocia fue ante otra selección potente: Alemania, y también como visitante (en el Weserstadion de Bremen y también único gol de la victoria de Escocia).

– Marcó seis goles en otros tantos partidos con Escocia. Todos ellos se saldaron con victoria del ‘Tartan Army’.

– Es uno de los miembros del selecto club de 44 de jugadores que han vestido las camisetas del Liverpool y del Everton.

– Su pareja actual es Nicola Stott, modelo y exchica de la página 3 de ‘The Sun’.

– Tiene tres hijos, dos con Stott y uno de una relación anterior.

– Mide 1,85 metros.

Biografía, palmarés, estadísticas: Donald Hutchison nació el 9 de mayo de 1971 en Gateshead, Inglaterra. Debutó como profesional en 1989 en el Hartlepool United. Entre 1990 y 1994 jugó en el Liverpool. Luego pasó dos años en el West Ham. En 1996 se fue al Sheffield United, donde estuvo otros dos años. En 1998 se fue al Everton a jugar otras dos temporadas. En la 2000/2001 jugó en el Sunderland y en 2001 regresó al West Ham, donde estuvo hasta 2005. Luego se fue al Milwall, que ese mismo año lo cedió al Coventry. Este equipo lo compró y tras un año allí, en 2007 se fue al Luton Town, donde se retiró en 2008. Con Escocia jugó 26 partidos y marcó 6 goles.

Os dejo con un resumen de aquel partido entre Inglaterra y Escocia:

Hasta mañana.

Qué fue de… Andy van der Meyde: una carrera arruinada por el alcohol y la cocaína

Van der Meyde celebra un gol con el Inter en un partido de Champions entre el Valencia y el equipo italiano en Mestalla, en octubre de 2004 (Archivo 20minutos).

Los futbolistas parecen tener a veces vidas idílicas, pero en algunos casos, la realidad es muy diferente. Vamos a hablar hoy de un jugador que arruinó su carrera por las drogas y el alcohol. Es Andy van der Meyde.

¿Quién era?: Un extremo neerlandés de finales de los 90 a principios de esta década.

¿Por qué se le recuerda?: Por ser un producto de la cantera del Ajax y por su paso por equipos de élite como el Inter de Milán o el Everton, además de por ser internacional.

¿Qué fue de él?: Se retiró en 2012 en las filas del WKE de su país. Tras colgar las botas escribió su autobiografía, que se convirtió en un bombazo editorial en Países Bajos. Ha participado en varios realities, ha combatido en kickboxing y ahora da charlas motivacionales para contar su experiencia. Lo podéis seguir en Instagram y en Twitter.

¿Sabías qué…?: Debutó con el primer equipo del Ajax con 18 años.

– Jugó junto a Ibrahimovic en el equipo holandés.

– El Inter pagó por sus servicios seis millones de euros.

– Tras Italia se fue al Everton. En su primer derby ante el Liverpool, vio una roja directa por una fuerte entrada sobre Xabi Alonso.

– Fue en su época en el Everton donde empezó a beber y a consumir drogas, al principio, a causa de una lesión.

– Llegó a estar ingresado en una clínica debido a problemas derivados con la mezcla de alcohol y cocaína.

– En su libro cuenta que, debido a sus excesos, abusaba de las pastillas para dormir y para conseguirlas, llegó a robar recetas al médico del Everton.

– Una vez se presentó a un entrenamiento sin dormir y tras haberse bebido una botella entera de ron.

– Los excesos le hicieron colgar las botas con solo 30 años.

– Mide 1,78 metros.

Biografía, palmarés, estadísticas: Andy van der Meijde nació el 30 de septiembre de 1979 en Arnhem, Países Bajos. Debutó como profesional en el Ajax en 1997. En 1999 jugó cedido en el Twente Enschede. En 2003 fichó por el Inter de Milán y en 2005 por el Everton, donde estuvo cuatro años. Luego jugó un año en el PSV y se retiró en el WKE. En su palmarés tiene dos ligas, tres copas y una supercopa holandesas, más una Copa y una Supercopa italianas. Con su selección jugó 17 partidos y marcó un gol.

Os dejo con un vídeo dedicado a Van der Meyde:

Hasta mañana.

Qué fue de… John Collins: la estrella de la última Escocia mundialista

Cromo de Collins del Mundial 98 (PANINI).

La de Escocia es, junto a la de Inglaterra, la selección de fútbol más antigua del mundo. Pese a contar con solera de sobra, su trayectoria últimamente es bastante sombría. No participa en un Mundial de fútbol desde 1998, casi 20 años. Hoy vamos a fijarnos en la que era su estrella en aquella cita: John Collins.

¿Quién era?: Un centrocampista escocés de los 80, los 90 y primeros años de los 2000.

¿Por qué se le recuerda?: Pues como os decía por ser el jugador de más talento (o uno de ellos) de aquella Escocia que participó en Francia 98 y por su dilatada experiencia en Escocia, Inglaterra y Francia.

¿Qué fue de él?: Se retiró en 2003 en las filas del Fulham londinense. Desde su retirada se ha dedicado a tareas técnicas, siendo entrenador de equipos como el Hibernian o el Charleroi belga. Su última experiencia ha sido como asistente del Celtic, el año pasado. En la actualidad, es comentarista televisivo para Sky y para la BBC en Escocia.

¿Sabías qué…?: El partido inaugural de aquel Mundial de 1998 lo disputaron Brasil y Escocia. Collins marcó ese día. Fue de penalti, el 1-1. Finalmente, los sudamericanos marcarían otro gol y ganaron 2-1.

– Fue el primer futbolista por el que el Celtic pagó un millón de libras.

– En 1996 lo fichó el Monaco, aprovechando la ley Bosman. El Celtic reclamó, aduciendo que el principado de Mónaco no pertenecía a la UE y por tanto, no se podía aplicar la ley Bosman. El recurso fracasó.

– Fue capitán del Everton.

Cromo de Collins con el Celtic (PANINI).

– Jean Tigana, que fue entrenador suyo en el AS Monaco, se lo llevó al Fulham cuando el galo se hizo cargo del equipo londinense.

– En 1988 fue elegido mejor jugador joven de Escocia.

– Sus últimos partidos como internacional fueron los dos de la repesca para la Eurocopa de 2000 ante Inglaterra, disputados en noviembre de 1999.

– De joven jugó también al rugby.

– Es natural de Galashiels, ciudad donde también nació una de las mayores leyendas del rugby escocés, Gregor Townsend.

– Mide 1,70 metros.

Biografía, palmarés, estadísticas: John Angus Paul Collins nació el 31 de enero de 1968 en Galashiels, Escocia. Debutó como profesional en 1984 en el Hibernian, donde pasó seis años. Luego fichó por el Celtic, donde jugó hasta 1996. Ese año fichó por el Mónaco y dos años después, se fue al Everton en 2000 firmó por el Fulham, donde se retiró en 2003. En su palmarés tiene una Copa escocesa y una liga francesa. Con Escocia jugó 58 partidos y marcó 12 goles.

Os dejo con Collins marcando el penalti en Francia 98:

Hasta mañana.