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Qué fue de… Pablo Couñago: la estrella del Mundial sub-20 que triunfó en el Ipswich Town

Pablo Couñago, celebrando un gol en la final de Mundial sub-20 de 1999 (Getty).

Hace un mes, el Ipswich Town ascendió a la Premier League 22 años después de abandonarla. En aquella anterior experiencia había un español que prometía mucho a finales de los 90, pero aunque dejó buen sabor de boca en este club, no tuvo la carrera que se presumía. Es Pablo Couñago (créditos a Cobi Sobrino, que fue quien me lo recordó el otro día en Twitter).

¿Quién era?: Un delantero español de finales de los 90 a finales de la pasada década.

¿Por qué se le recuerda?: Pues por ser la estrella y máximo goleador de España en el Mundial sub-20 de 1999, donde la selección se llevó el triunfo, y por su paso por el Ipswich Town, además de jugar en equipos españoles como el Celta, el Numancia, el Málaga o el Recre.

¿Qué fue de él?: Se retiró en 2018 en las filas del CD Choco de su Redondela natal. Tras colgar las botas se ha sacado el título de entrenador y está a la espera de su primera oportunidad.

¿Sabías qué…?: Es un producto de la prolífica cantera del Celta.

Cromo de Couñago de su etapa en el Málaga (Ed. Este).

– Estaba cedido en el Numancia cuando Iñaki Sáez se lo llevó al Mundial sub-20 de 1999, que se celebraba en Nigeria, y le dio el dorsal 9.

– En aquella selección destacaban sobre todo Iker Casillas y Xavi Hernández, pero también había jugadores que tendrían una exitosa trayectoria como Gabri, Orbaiz, Yeste, Colsa, Marchena o Aranzubia.

– España ganó el Mundial al imponerse en la final a Japón, y Pablo Couñago fue máximo goleador del torneo, con cinco goles, dos de ellos en la final.

– Pese a ser los dos siguientes años un asiduo de la sub-21, Couñago nunca llegó a debutar con la selección absoluta.

– Su mejor etapa profesional la pasó en el Ipswich Town. Pese a que en su primer año el equipo descendió, marcó 21 goles en todas las competiciones y fue elegido jugador del año en el club.

– Se convirtió en uno de los jugadores más queridos por la afición de los ‘Tractor Boys’ y tras pasar cuatro años en el club, en 2007 regresó para jugar otras tres temporadas.

– En 2005 lo fichó el Málaga, pero las cosas no fueron bien y vivió otro descenso.

– Luego vivió experiencias exóticas en fútboles tan dispersos como el de Vietnam, Hong Kong o Finlandia.

– Mide 1,80 metros.

Biografía, palmarés, estadísticas: Pablo González Couñago nació en Redondela, Pontevedra, el 9 de agosto de 1979. Formado en la cantera del Celta, debutó con el primer equipo celeste en 1998. Ese año fue cedido al Numancia y al siguiente, al Recreativo de Huelva. En 2001 se fue a Inglaterra para jugar en el Ipswich Town, donde estuvo hasta 2005, cuando lo contrató el Málaga. En 2007 regresó al Ipswich Town, que en 2010 lo cedió al Crystal Palace. En 2012 dio un cambio radical de aires y fichó por el Đồng Tâm Long An de Vietnam, y más tarde ese año, por el Kitchee de Hong Kong. La temporada 2013/2014 la pasó en el Choco de su pueblo natal, pero entre 2014 y 2016 vivió dos experiencias más en el extranjero, en concreto en Finlandia, para jugar en el Honka y en el PK-35. En 2016 regresó a España para jugar en el Alondras de Cangas y en 2017 retornó al Choco, donde se retiró en 2018. En su palmarés tiene una Intertoto con el Celta, una liga de Vietnam y una copa de Hong Kong.

Hasta mañana.

Qué fue de… Alexis Ruano: del fútbol a montar un chiringuito en la playa

Cromo de Alexis con el Getafe (PANINI).

Empezamos la semana con un jugador español que pasó por algunos de los destacados equipos de LaLiga y que fue de los pioneros en jugar en Arabia: Alexis Ruano.

¿Quién era?: Un defensa malagueño de los 2000 y los 2010.

¿Por qué se le recuerda?: Por su paso por equipos como Valencia, Sevilla y sobre todo, Getafe.

¿Qué fue de él?: Se retiró en el Racing de Santander en 2020. Tras colgar las botas se ha pasado al negocio de la hostelería y junto a unos socios regenta un chiringuito en Torremolinos llamado Playa Aruba. Además, ha colaborado con la King’s League. Lo podéis seguir en Instagram.

¿Sabías qué…?: Su posición original era la de central, pero podía jugar en ambas bandas.

– Uno de sus fuertes era el juego aéreo.

Cromo de Alexis con el Valencia (PANINI).

– Tras una excelente temporada 2006/2007 en el Getafe, Real Madrid, Barcelona y Valencia se interesaron por su fichaje, y fueron los ché los que al final lo contrataron por 6,5 millones de euros.

– Las lesiones y la falta de continuidad hicieron que el Valencia lo vendiera al Sevilla, donde tampoco destacó. Finalmente regresó al Getafe, donde de nuevo encontró su mejor forma.

– Su última temporada la disputó en Segunda con el Racing de Santander.

– En su carrera profesional vivió dos descensos, uno con el Málaga y otro con el Getafe.

– En 2018 firmó un contrato de dos años con el Al-Ahli saudí, pero apenas cumplió uno.

– El Al-Ahli es el equipo donde juega ahora el canterano del Celta Gabri Veiga, el brasileño Firmino o el argelino Mahrez.

– No llegó a debutar con la absoluta, pero sí fue internacional en todas las categorías inferiores de la selección española.

– Mide 1,83 metros.

Biografía, palmarés, estadísticas: Alexis Ruano Delgado nació en Málaga el 4 de agosto de 1985. Debutó como profesional en 2004 en el Málaga. En 2006 lo fichó el Getafe y un año después se fue al Valencia, donde jugó tres temporadas. Luego pasó dos en el Sevilla, que en 2012 lo cedió al Getafe. En 2013 el equipo azulón lo contrató de manera definitiva y estuvo hasta 2016, cuando se fue al Besiktas turco. Más tarde ese año regresó a España para jugar en el Alavés y en 2018 se fue al Al Ahly saudí. En 2019 retornó para jugar en el Racing de Santander, donde colgó las botas en 2020. En su palmarés tiene una Copa del Rey con el Valencia y una liga turca.

Hasta mañana.

Quién fue… ‘Chupete’ Guerini: el delantero que dejó el Real Madrid por volver a su país

Guerini, portada de la revista ‘Sol’.

Cerramos la semana con un jugador argentino de los 70 que pasó por nuestro fútbol: Carlos ‘Chupete’ Guerini.

El 10 de marzo de 1949 nació en Córdoba, Argentina, Carlos Alfredo Guerini Lacasia. Delantero de demarcación, debutó como profesional en 1966 en el General Paz Juniors de su ciudad natal. Apodado ‘el Chupete’, en 1970 se fue al Club Rosario Puerto Belgrano, donde solo estuvo una temporada. En 1972 firmó por el Belgrano y en 1973 fichó por Boca Juniors.

Fue en aquella época en la que fue convocado por la selección argentina, y se convirtió en el héroe de la albiceleste al marcar un gol clave que permitió a Argentina clasificarse para el Mundial de Alemania 1974.

Precisamente y justo después de ese partido, lo contrató el Málaga español, donde coincidió con sus compatriotas Rodolfo Vilanova y Sebastián Viberti. Sufrió el revés de no ir con Argentina al Mundial, y Guerini tuvo un relativamente discreto paso por el Málaga, con tres goles en 24 partidos (uno de ellos al Real Madrid). En su segundo año en La Rosaleda jugó aún menos, 17 partidos, y marcó cuatro goles, pero no pudo evitar el descenso del equipo boquerón.

El verano de 1975, para su sorpresa, el Real Madrid se interesa por su fichaje y lo contrata. Su primer año fue complicado y jugó solo 16 partidos, con dos goles, ambos en un mismo partido ante el RCD Español. El Real Madrid ganó la Liga ese año. En su segunda temporada en el equipo blanco tuvo registros parecidos (17 partidos, cuatro goles). En su tercer año jugó 21 encuentros y marcó tres goles y ya en la 78/79 jugó solo 13 partidos y marcó dos goles. En cuatro años ganó tres Ligas con los blancos.

Y de repente, se volvió a Argentina. El presidente del Talleres de Córdoba lo llamó y él quiso regresar a su casa. El presidente del Real Madrid, Luis de Carlos, se preguntó si estaba loco. Pero siguió adelante con su decisión y volvió a su país para jugar un año más tras su retirada, en 1980.

Fumador empedernido durante toda su carrera, Guerini tuvo a sus cuatro hijos en España y viven aquí. Él mismo y su esposa vivieron muchos años en España tras su retirada, pero desde hace unos vive de su pensión española en el barrio cordobés (de Argentina) de Cerro de las Rosas. Tiene pensado volver a España para vivir con sus hijos.

Espero que os haya gustado el artículo. Hasta el jueves.

Qué fue de… Jérémy Toulalan: estrella del mítico Málaga de hace 10 años

Toulalan, con el Málaga (WIKIPEDIA).

A principios de la pasada década, el Málaga vivió una época dorada gracias a los millones del jeque Al Thani. Uno de los más destacados jugadores de ese equipo era el protagonista de hoy: Jérémy Toulalan.

¿Quién era?: Un centrocampista francés de los 2000 y la pasada década.

¿Por qué se le recuerda?: Pues por su paso por el Málaga de Pellegrini y por ser internacional por Francia.

¿Qué fue de él?: Se retiró en 2018 en las filas del Girondins de Burdeos. En la actualidad reside en su Nantes natal con su mujer y sus cuatro hijos, alejado de todo lo que tenga que ver con el fútbol y viviendo de sus rentas como jugador.

¿Sabías qué…?: El Lyon lo contrató del Nantes para sustituir a Mahamadou Diarra cuando éste se fue al Madrid.

– Con el OL formó un centro del campo de campanillas junto a Juninho Pernambucano, al sueco Källström y al portugués Tiago.

– El Málaga pagó por sus servicios 10 millones de euros y se convirtió en uno de los jugadores más queridos de la afición malagueña.

– Con el Málaga llegó a clasificarse para la Champions League.

Toulalan (WIKIPEDIA).

– Estuvo cerca de fichar por el Atlético de Madrid.

– Con Francia jugó la Eurocopa de 2008 y el Mundial de 2010.

– En ambos casos, les bleus fracasaron estrepitosamente, quedando últimos en la fase de grupos.

– Toulalan jugó los tres partidos completos de Francia en la Euro 2008 y dos de los tres que jugó la selección gala en Sudáfrica 2010.

– Fue uno de los líderes de la revuelta de la selección francesa en el Mundial de 2010 por la expulsión de Anelka.

– Mide 1,83 metros.

Biografía, palmarés, estadísticas: Jérémy Toulalan nació el 10 de septiembre (¡felicidades!) de 1983 en Nantes, Francia. Debutó como profesional en 2001 en el Nantes. En 2006 firmó por el Olympique Lyonnais y en 2011 lo contrató el Málaga. En 2013 firmó por el AS Monaco, y tras tres temporadas firmó por el Girondins, donde se retiró en 2018. En su palmarés tiene dos ligas, una copa y dos supercopas de Francia con el Lyon. Con Francia jugó 36 partidos.

Hasta mañana.

Quién fue… José Antonio Gallardo: el portero que murió tras chocar contra un rival

Cromo de Gallardo (Ed. Este).

Vamos a cerrar la semana con una triste historia, de la que en unos días se cumplirán 35 años. Es la de José Antonio Gallardo.

José Antonio Gallardo Marín nació el 31 de diciembre de 1961 en Torremolinos, Málaga. Formado en la cantera del Málaga, y tras un paso por el Antequerano de 2ª B en la temporada 82/83, debutó con el primer equipo en la temporada 84/85, año en el que el equipo boquerón bajó a Segunda.

Fue suplente en la temporada 85/86, pero se hizo con el puesto de titular al año siguiente. Gallardo era el portero menos goleado de Segunda cuando el 21 de diciembre de 1986, su equipo visitó Balaídos para enfrentarse al Celta. En el minuto 17, Gallardo colisionó de manera fortuita contra el delantero brasileño Baltazar (que luego jugaría en el Atlético de Madrid).

El choque fue brutal y Gallardo quedó tendido en el terreno de juego. Fue llevado rápidamente a un hospital vigués, con una triple fisura en el hueso parietal izquierdo (Baltazar no sufrió ningún daño y de hecho, luego acabaría marcando dos goles en la victoria local por 3-2).

Aunque tenía cierta parálisis facial y pérdida de memoria, los médicos dieron el alta al portero el día de Nochebuena. Pasaron las fiestas y el 7 de enero, Gallardo empezó a encontrarse mal, con mareos, temblores y vómitos. Fue trasladado al hospital Carlos Haya de Málaga. Tenía una severa hemorragia cerebral que le ocupaba tres cuartas partes del cerebro. Entró en coma.

Gallardo ya no despertaría. Pasó ocho días en coma hasta que la tarde del 15 de enero sufrió un paro cardíaco que le produjo la muerte. Tenía 26 años y 15 días.

La noticia conmocionó al fútbol español en general y al malagueño en particular. Baltazar dijo que aquel 15 de enero fue uno de los peores días de su vida y sólo su profunda religiosidad le hizo superarlo. El Málaga tardó bastante en homenajear a Gallardo como merece. La puerta 13 del estadio de La Rosaleda lleva el nombre del portero canterano, en un acto que tuvo lugar en el año 2017 con presencia de familiares de Gallardo.

Volvemos el jueves.

Qué fue de… Martín Demichelis: fichó por el Atlético en junio y fue traspasado en septiembre

Demichelis, en acción con el Málaga (WIKIPEDIA).

Vamos a recordar hoy a un central argentino que pasó por grandes equipos mundiales y tuvo también experiencia en nuestra Liga. Es Martín Demichelis.

¿Quién era?: Un defensa argentino de los 2000 y la pasada década.

¿Por qué se le recuerda?: Por su paso por equipos como el Bayern, el Manchester City o River, y por su experiencia en España en el Málaga y el Espanyol, amén de su extraño paso por el Atlético de Madrid.

¿Qué fue de él?: Se retiró en 2017 en el Málaga. En la actualidad, es el entrenador del filial del Bayern de Múnich.

¿Sabías qué…?: Es de origen italiano y de hecho cuanta también con pasaporte de ese país, pese a no haber jugado nunca en el calcio.

– Estuvo a las órdenes del chileno Manuel Pellegrini en River Plate, en el Málaga y en el Manchester City.

– Tras acabar contrato con el Málaga, firmó por el Atlético de Madrid en junio de 2013. Dos meses después, se fue al Manchester City sin haber debutado si quiera con los colchoneros.

Demichelis, con el 15, observa cómo Götze marca en la final del Mundial de 2014 (WIKIPEDIA).

– El Atlético de Madrid sacó 5 millones de euros de la operación.

– En 2019, unos ladrones entraron en su casa de Marbella estando él y su familia dentro. Demichelis se enfrentó a ellos y logró ahuyentarlos.

– Está casado y tiene dos hijos.

– Jugó con Argentina una Confederaciones (2005), dos Mundiales (2010 y 2014) y una Copa América (2015).

– Con la albiceleste perdió tres finales (Confederaciones 2005, Mundial 2014 y Copa América 2015).

– Demichelis estaba justo al lado del alemán Mario Götze cuando éste marcó el gol definitivo de la final de 2014.

– Mide 1,84 metros.

Biografía, palmarés, estadísticas: Martín Gastón Demichelis nació el 20 de diciembre de 1980 en Justiniano Posse, Argentina. Debutó como profesional en 2000 en River Plate. En 2003 lo contrató el Bayern de Múnich, donde estuvo siete temporadas. Luego firmó por el Málaga en 2011. En 2013, tras dos meses en el Atlético de Madrid, firmó por el Manchester City. En 2016 lo fichó el Espanyol y en 2017 se fue al Málaga de nuevo, donde se retiró. En su palmarés tiene dos Clausura con River; cuatro Bundesligas, cuatro copas alemanas, dos copas de la liga y una supercopa alemana con el Bayern y una Premier y dos Copas de la Liga con el Manchester City. Con Argentina jugó 51 partidos y marcó 2 goles.

Hasta mañana.

Qué fue de… Carlos Kameni: el heredero del mítico N’Kono quiere volver a jugar

Kameni, con su selección en 2009 (WIKIPEDIA).

Vamos a recordar este sábado a un portero de reciente retirada que dejó un extraordinario sabor de boca en nuestra Liga. Es Carlos Kameni.

¿Quién era?: Un portero camerunés de las dos últimas décadas.

¿Por qué se le recuerda?: Por su paso por el Espanyol y por el Málaga y por ser internacional por su selección.

¿Qué fue de él?: Su último equipo fue el Fenerbahçe turco, que abandonó en agosto del año pasado. Desde entonces se encuentra sin equipo. No está oficialmente retirado y reside en Málaga, club al que hace poco más de un mes se ofreció para jugar gratis.

¿Sabías qué…?: Llegó al Espanyol por recomendación de Tommy N’Kono, mítico portero camerunés del Espanyol de los 80.

– N’Kono fue una especie de padre futbolístico para él y entre otras cosas, lo preparó para soportar los insultos racistas en el campo.

– Al igual que su mentor, perdió con el Espanyol una final de la Copa de la UEFA en una tanda de penaltis.

– Estuvo en dos Mundiales (2002 y 2010), pero en ninguno de ellos jugó.

– Representó a Camerún en seis Copas de África. Fue titular en cinco de ellas y ganó una.

– Era un especialista parando penaltis.

– Su hermano mayor, Mathurin, también fue portero profesional.

– Con Camerún ganó un oro olímpico en los Juegos de Sydney 2000. Los leones indomables derrotaron a España en la final, en la tanda de penaltis. Kameni tenía 16 años y se convirtió en el portero más joven en ganar un oro olímpico en fútbol.

– Fue el portero titular de Camerún en la Copa Confederaciones de 2003, en la que su compañero Marc-Vivien Foé murió por un paro cardiaco en semifinales.

– Mide 1,84 metros.

Biografía, palmarés, estadísticas: Idriss Carlos Kameni nació el 18 de febrero de 1984 en Douala, Camerún. Debutó como profesional en 2000 en el Le Havre francés. En 2002 se fue cedido al Saint-Étienne. En 2004 lo contrató el Espanyol y en 2012 se fue al Málaga, donde estuvo hasta 2017. Ese año se fue al Fenerbahçe, club que dejó dos años después. En su palmarés tiene una Copa del Rey con el RCDE. Con Camerún jugó 73 partidos. Ganó una Copa de África y un oro olímpico.

Hasta mañana.

Qué fue de… Tote: el colchonero que salió del Real Madrid y encontró su sitio en el Hércules

Tote, en acción en un Hércules-Athletic en 2010 (WIKIPEDIA).

Vamos a recordar este viernes a un jugador que salió de la cantera del Real Madrid (a la que llegó desde la del Atleti) y que como tantos otros que no encontraron sitio en el primer equipo, recorrió varios equipos españoles. Es Tote.

¿Quién era?: Un delantero español de finales de los 90 a principios de esta década.

¿Por qué se le recuerda?: Por ser uno de los más prometedores talentos de la cantera blanca en su época, y por su paso por equipos como el Betis, el Hércules o el Valladolid, entre otros.

¿Qué fue de él?: Se retiró en 2012 en las filas del Hércules. En la actualidad reside en Madrid, donde se ha sacado ya el carné de entrenador.

¿Sabías qué…?: Tote entró con 9 años en las categorías inferiores del Atlético de Madrid. Cuando el nefasto Jesús Gil decidió desmantelar la cantera del club, Tote acabó recalando en el Real Madrid. Es un caso parecido al de Raúl González Blanco.

– Tote no dejó de ser colchonero.

– Uno de sus principales valedores en el Madrid fue Vicente del Bosque.

– Debutó con el primer equipo del Real Madrid en 1999, cuando el club blanco era entrenado por John Benjamin Toshack.

Cromo de Tote con el Madrid (PANINI).

– Una de sus momentos más recordados fue el 10 de mayo de 2003, en un Recreativo-Real Madrid. El partido iba 0-0 y era clave para el desenlace de la Liga. Tote recibió un balón claro de gol, pero decidió definir de rabona y falló. Tote recibió muchas críticas por esa jugada. El Madrid acabaría ganando esa Liga.

– En su etapa en el Betis tuvo enfrentamientos con Lopera y con los entrenadores Víctor Fernández y Lorenzo Serra Ferrer, del que dijo que era «una de las peores personas» que había conocido en su vida.

– En el Hércules fue donde más continuidad tuvo, y llegó a ser capitán, además de lograr un ascenso.

– En el equipo alicantino sufrió una gravísima lesión, una triada (los ligamentos externo, interno y cruzado), que le mantuvo fuera de los terrenos de juego más de seis meses.

– Estuvo implicado en una trama de amaño de partidos, también en su etapa en el Hércules.

– Mide 1,77 metros.

Biografía, palmarés, estadísticas: Jorge López Marco nació el 23 de noviembre de 1978 en Madrid. Debutó como profesional en 1999 en el Real Madrid. Ese año fue cedido al Benfica portugués, donde estuvo un año. Pasó una temporada en el Madrid y luego fue cedido de nuevo, esta vez al Valladolid, donde estuvo otra temporada. En 2003 fue traspasado al Betis y en el mercado de invierno de 2005 se fue cedido al Málaga. Más tarde ese año firmó por el Valladolid y en 2006 fue fichado por el Hércules, donde se retiró en 2012. En su palmarés tiene dos ligas.

Hasta mañana.

Quién fue… 'Palomo' Usuriaga: el futbolista del Málaga al que unos sicarios mataron a tiros

Albeiro ‘Palomo’ Usuriaga, alzando la Copa Libertadores de América (Archivo 20minutos).

La historia del fútbol colombiano se ha visto en ocasiones salpicada por la violencia y el personaje de este domingo es un buen ejemplo de lo que os digo. Es el ‘Palomo’ Usuriaga.

Albeiro Usuriaga López nació en Cali, Colombia, el 13 de junio de 1966. Era un delantero de físico privilegiado, con 1,92 de estatura. Debutó como profesional con 20 años en el América de su ciudad natal, y tras pasar por el Deoprtes Tolima y el Cúcuta Deportivo, fichó por el Atlético Nacional de Medellín, dirigido por Pacho Maturana. Ese equipo ganó la Copa Libertadores de 1989 ante el Olimpia paraguayo, con jugadores como René Higuita, Leonel Álvarez o Andrés Escobar, que, como él, tendría un final aciago. Precisamente Usuriaga fue el autor del gol que empató el resultado global en el partido de vuelta en Colombia en una final que se resolvió en la tanda de penaltis. Usuriaga marcó el suyo.

Ese éxito le valió para dar el salto a Europa, en concreto a España. Usuriaga, conocido como ‘Palomo’ (el sobrenombre se lo ganó cuando, tras ganar sus primeros sueldos, se compró un traje totalmente blanco) fichó por el Málaga en 1989. No fue un buen año. Sólo jugó ocho partidos y marcó un gol. El Málaga acabó bajando a 2ª.

A nivel internacional el año tampoco fue bueno. Maturana, que lo entreno en Medellón, no le incluyó en el equipo de Colombia que fue al Mundial de Italia 90, oficialmente porque su tipo de juego no encajaba con el que quería desarrollar el ‘Pacho’, pero también por las indisciplinas del jugador, y eso a pesar de que él fue el autor del gol que clasificó a Colombia para la cita mundialista.

En 1991 regresó a su ciudad natal para jugar en el América, donde estuvo hasta 1993. Luego probó fortuna en el Independiente de Avellaneda, donde volvió a vivir una gran época. Con el Rojo ganó el Clausura en 1994, más la Supercopa Sudamericana y la Recopa Sudamericana en 1995. Pero era culo de mal asiento y ese mismo 1995 se marchó a México para jugar en el Necaxa. Fue ese año cuando la Fiscalía de Cali lo procesó por comprar una moto robada.

Su experiencia en México fue breve y tras fugaces pasos por el Barcelona ecuatoriano y el Santos brasileño, regresó a Independiente en 1996. Todo se quebró cuando en 1997 dio positivo por cocaína y fue suspendido por la AFA. Tras breves experiencias en el Millonarios y el Bucaramanga de su país, regresó a Argentina para jugar en el General Paz Juniors de Córdoba, en Argentina, donde destacó para hacer ascender al club por primera vez. Jugó también en el All Boys argentino y el Deportivo Pasto de su país para luego sumar otros dos sellos en su pasaporte: jugó en el Sportivo Luqueño de Paraguay y en el Carabobo de Venezuela, donde colgó las botas en 2003.

Pero esta agitada vida tuvo un final terrible. El día 11 de febrero de 2004, cuando Usuriaga estaba jugando a las cartas en un club nocturno de su Cali natal, fue tiroteado por un desconocido que iba en una moto, incluyendo un disparo en la cabeza. Murió de camino al hospital. Tenía 37 años y tenía previsto viajar a Japón para fichar por un equipo de aquel país. Su funeral fue multitudinario y en ambiente festivo.

Aunque la primera hipótesis fue que Usuriaga fue ajusticiado por haber presenciado un crimen, la Fiscalía General colombiana concluyó en 2006 que el Palomo fue tiroteado por orden de Jefferson Valdez, el jefe de una banda de sicarios, debido a que el futbolista mantemía una relación sentimental con su expareja.

Os dejo con un vídeo homenaje de su etapa en Argentina:

Hasta el jueves.

Qué fue de… Joris Mathijsen: amonestado por protestar por el gol de Iniesta

Mathijsen, con su selección en la Eurocopa 2012 (WIKIPEDIA).

En la retina de muchos aficionados españoles está la mágica noche del 11 de julio de 2010, en la que España se proclamó por primera y por ahora única vez campeona del mundo de fútbol. Nuestro protagonista de hoy estaba allí, en el césped, aquel día, pero seguramente no guarde tan buen recuerdo. Es Joris Mathijsen.

¿Quién era?: Un central neerlandés de finales de los 90 a mediados de esta década.

¿Por qué se le recuerda?: Pues por ser más de 80 veces internacional por su país, por ser titular en la final del Mundial de 2010 y por jugar en el Málaga.

¿Qué fue de él?: Se retiró en 2015 en las filas del Feyenoord. En la actualidad, es el director de fútbol del Willem II de su país.

¿Sabías qué…?: Entró en las categorías inferiores del Willem II con 9 años.

– Diez años después, debutaba con el primer equipo.

– En el Hamburgo alemán jugó junto a sus compatriotas Niguel de Jong y Rafael van der Vaart.

Mathijsen, el día de su presentación con el Málaga (ARCHIVO 20minutos).

– Era uno de los hombres de confianza del seleccionador neerlandés Bert van Marwijk.

– Fue el jugador de la selección de Países Bajos con más minutos en la clasificación para el Mundial de 2010.

– Como os decía en el titular, vio una tarjeta amarilla instantes después de que Andrés Iniesta marcara el único gol de la final en Johannesburgo. Mathijsen y otros compañeros se quejaron al árbitro de un córner que el árbitro inglés Howard Webb no les concedió en la jugada anterior.

– Con la selección oranje jugó los Mundiales de 2006 y 2010 y las Eurocopas de 2008 y 2012.

– En la selección siempre llevaba el 4.

– El Málaga lo fichó en 2011 por 2 millones de euros y en el equipo malacitano coincidió con Ruud van Nistelrooy, con quien fue compañero también en la selección y en el Hamburgo.

– Mide 1,83 metros.

Biografía, palmarés, estadísticas: Joris Mathijsen nació el 5 de abril de 1980 en Gorile, Países Bajos. Debutó como profesional en 1998 en el Willem II, donde pasó seis años. Tras dos temporadas en el AZ Alkmaar, lo contrató el Hamburgo, donde estuvo cinco temporadas. Luego jugó un año en el Málaga y tres más, los últimos de su carrera, en el Feyenoord. Con su selección jugó 84 partidos y marcó 3 goles.

Os dejo con un vídeo de Mathijsen en el Mundial 2010:

Hasta mañana.