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¿Qué fue de? ¿Qué fue de?

"Si eres una estrella del deporte, eres una estrella del deporte. Si no lo consigues, te conviertes en entrenador. Si no eres capaz de entrenar, puedes ser periodista". Desmond Lynam, comentarista deportivo.

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Zapatillas legendarias. Converse Weapon: el ‘arma’ de Magic y Bird

Publicidad de las zapatillas Converse Weapon.

¡Hola amigos! Hoy vamos a iniciar una nueva serie de artículos basada en el calzado deportivo más famoso. En ocasiones he hablado de zapatillas famosas, pero ahora he decidido agruparlas y hablar de algunas de las más icónicas del deporte. Vamos a estrenarnos con las Converse Weapon.

En el artículo que le dediqué a las All Star ya os hablé de la compañía Converse. También os decía que en los 80, con la llegada de los nuevos materiales, la firma de Massachusetts perdió mercado por el empuje de otras marcas como Nike. Pero en 1986, volvieron a reverdecer viejos laureles gracias a un nuevo modelo: The Weapon (el Arma).

Se trataba de unas zapatillas (también en formato bota) cuya principal atractivo es que eran bicolores (o incluso tricolores), de modo que se podían personalizar para adecuarlas a los equipos de la NBA. Estaba hecha toda en piel y destacaba su lengüeta especialmente acolchada.

Las zapatillas fueron un éxito, ya que dos de los mejores jugadores del momento fueron su imagen: Larry Bird (Boston Celtics) y Magic Johnson (Los Angeles Lakers). Además, otros jugadores hicieron campaña, como Isaiah Thomas (Detroit Pistons), Kevin McHale (Celtics), Bernard King (New York Knicks) y Mark Aguirre (Dallas Mavericks). Las de los jugadores de los Celtics eran negras con detalles blancos, mientras que por ejempo, las de Thomas eran blancas y azules. Pero las más molonas, en mi opinión, y no es solo por afinidad deportiva, eran las de los Lakers: blancas, amarillas y moradas. Una pasada.

Las Weapon se fueron actualizando, y hubo varios relanzamientos del modelo a partir de 1999. Kobe Bryant llevó una réplica.

Como curiosidad, deciros que Axl Rose, cantante de Guns N’ Roses, fue un habitual de las Weapon y las llevaba en el vídeo de su tema Estranged.

Os dejo con el anuncio de las Weapon:

Hasta mañana.

Quién fue… Tom Payne: de promesa del baloncesto a violador en serie

Tom Payne, en prisión (YOUTUBE).

Vamos a cerrar la semana con una historia algo sórdida, acerca de un jugador que pudo llegar muy lejos pero que sus graves delitos lo mantienen en prisión. Es Tom Payne.

Thomas Robert Payne nació el 19 de noviembre de 1950 en Louisville, Kentucky. El hospital donde nació no había registrado nunca el nacimiento de un bebé tan grande. Pese a proceder a una familia de nueve hermanos y afroamericanos del Sur de Estados Unidos, el padre de Payne era militar y la madre maestra, de modo que todos los chicos de la familia recibieron una educación adecuada.

Pese a su estatura (alcanzó los 2,18 metros), no empezó a jugar al baloncesto hasta el instituto. Su tamaño hizo que varias universidades se interesaran por él, y finalmente entró en la Universidad de Kentucky en junio de 1969, convirtiéndose en el jugador más alto de la historia del equipo y en el primer afroamericano. Muchos lo comparaban con la estrella de UCLA Lew Alcindor (luego conocido como Kareem Abdul-Jabbar).

Al principio, sus malas notas no le permitieron participar en el primer equipo, pero al segundo año mejoró sus resultados y empezó a jugar con éxito, promediando 17 puntos y 10 rebotes, llegando a tener partidos de 39 puntos. En 1971 entró en el draft suplementario de la NBA y fue elegido por los Atlanta Hawks. En su primer año en la NBA jugó 29 partidos y promedió 4.1 puntos.

Pero en el mes de mayo de 1972, todo cambió de manera radical. Tom Payne fue detenido, acusado de varias violaciones en el área de Atlanta. Luego, se investigó y se le halló responsable de una violación y dos intentos en Kentucky. Finalmente, fue encarcelado por dos delitos de violación y uno de violación con agravante de sodomía. Pasó 5 años en prisión, la mitad de ellos en aislamiento por participar en una revuelta.

Tras salir de la cárcel en Georgia, las autoridades de Kentucky lo reclamaron y allí fue encarcelado por una violación y dos intentos. Pasó otros cinco años entre rejas, tras los que obtuvo la condicional. En libertad, intentó volver al baloncesto en la CBA, sin éxito. Inició también una carrera como boxeador, disputando cuatro combates, de los que ganó dos y perdió otro dos. Después, se trasladó a California para ser actor, llegando a participar en un capítulo de la serie Juzgado de Guardia y en un spot de McDonald’s. Pero el 14 de febrero de 1986, la Policía de Los Ángeles lo detuvo tras pillarlo cometiendo otra violación. Fue condenado y estuvo en la cárcel hasta 2000, para ser trasladado luego a Kentucky y hacer frente a otra sentencia por quebrar las condiciones de su libertad, por lo que sigue entre rejas, al menos hasta diciembre de 2018, cuando de nuevo podrá solicitar la condicional.

Hasta el miércoles.

Qué fue de… Derrick Alston: campeón de la ACB con Manresa y Barça

Alston, taponando a Pau Gasol en su etapa en el Pamesa (Archivo 20minutos).

Hoy vamos a hablar de uno de esos americanos que pasó por nuestra liga de baloncesto y dejó un gran sabor de boca. Tanto, como que fue campeón de la ACB dos veces. Es Derrick Alston.

¿Quién era?: Un pívot estadounidense de mediados de los 90 a primeros años de esta década.

¿Por qué se le recuerda?: Pues por su paso por varios equipos españoles como el Barça, el Lleida, el Valencia, el Real Madrid o el Manresa, y por ganar dos ACB, una con el mítico TDK Manresa y otra con el Barcelona.

¿Qué fue de él?: Se retiró en 2012 en las filas del Boca Juniors argentino. En la actualidad, es entrenador asistente de los Westchester Knicks, equipo filial de los NY Knicks en la liga de desarrollo de la NBA.

¿Sabías qué…?: Fue elegido en segunda ronda del draft de 1994 por los Sixers.

– Llegó a Manresa en una temporada absolutamente histórica para los catalanes, en la que de la mano de Luis Casimiro lograron el título de campeones de la ACB.

– En esa temporada, la 97/98, promedió 17.1 puntos y 8.7 rebotes.

– Su gran año en el TDK le valió fichar por el FC Barcelona, donde por segundo año consecutivo para él, se proclamó campeón de liga.

– En esa temporada 98/99 promedió 14.7 puntos y 7.4 rebotes.

– Luego jugó dos años en Valencia y uno en el Real Madrid, donde no pudo alzar ningún trofeo. Con los valencianos fue subcampeón de la Copa Saporta.

– Sus dos últimas temporadas en España las pasó en el Caprabo Lleida.

– En total, en ACB promedió 14.6 puntos y 7.2 rebotes.

– Antes de ocupar su cargo actual, fue asistente de los Houston Rockets durante tres años.

– Mide 2,08 metros.

Biografía, palmarés, estadísticas: Derrick Samuel Alston nació el 20 de agosto de 1972 en el Bronx, en Nueva York. Debutó como profesional en 1994 en los Philadelphia 76ers. Tras pasar por los Atlanta Hawks en 1996, desembarcó en Europa para jugar en el Efes Pilsen. Luego jugó un año en el TDK Manresa, y dos más en el Barcelona. Luego jugó dos en Valencia y una en el Real Madrid. Tras dos años en el Caprabo Lleida, luego pasó por el Gravelines francés, el Ural Great ruso, el Türk Telekom, el New Zealand Breakers, el Libertad de Sunchales, Boca Juniors, la Unión de Formosa y de nuevo Boca, donde se retiró en 2012. En su palmarés tiene una Liga y una Copa turcas, dos ACB y una Korac (con el Barça).

Os dejo con un vídeo de Alston en acción en 1999:

Hasta mañana.

La historia de cómo el Júver Murcia ‘copió’ el mítico uniforme de los Atlanta Hawks

Cromo del jugador del Júver Ralph McPherson de 1991 (PANINI).

Hace ya seis años os habé en el blog del uniforme clásico de los Atlanta Hawks, uno de los equipos de la época dorada de la NBA, gracias a jugadores como Dominique Wilkins o Spud Webb. En aquel post comentaba que el equipo de mi ciudad, el Júver Murcia (hoy UCAM Murcia) llevó un uniforme muy parecido en los 80. Hace no mucho me enteré de que no fue por casualidad, y aquí os traigo esa historia.

He de decir que uno de los protagonistas de la historia es Sebas Serrano. Sebas, que ahora tiene una empresa de representación de jugadores, es hermano de Sixto Miguel Serrano, comentarista deportivo de Movistar+ y que en su día fue uno de los pioneros en España en comentar partidos de la NBA.

Por mediación de su hermano, Sebas estuvo varias veces en Estados Unidos en 1987 y conoció en persona a jugadores como Michael Jordan o Julius Erving. También conoció a Mike Fratello, mítico entrenador de los Hawks, que era amigo de Sixto Miguel. Éste le regaló a Sebas un chándal oficial y una equipación completa del equipo. Cuando regresó a Murcia, Sebas tuvo la idea de que al coincidir los colores de los Hawks con los del CB Murcia (rojo, blanco y dorado) se podía adaptar el uniforme.

En el club gustó la idea y el directo Manolo Álvarez viajó a Barcelona con el chándal y el uniforme de Sebas para que John Smith, la marca proveedora del Júver, copiara el chándal y los uniformes de los Atlanta Hawks. Y así fue: el mítico Júver Murcia vistió como los Hawks durante varios años.

Hasta mañana.

Qué fue de… Kirk Snyder: de promesa de la NBA a entrar en prisión

Snyder, en su etapa en Rusia (WIKIPEDIA).

El deporte en general, y el americano en particular, está lleno de historias de profesionales que se equivocaron de camino. Hoy os hablaré de uno de ellos: Kirk Snyder.

¿Quién era?: Un escolta estadounidense de la pasada década.

¿Por qué se le recuerda?: Pues por ser elegido en primera ronda del draft de la NBA de 2004 y por haber estado en prisión por robar en casas.

¿Qué fue de él?: Se retiró en 2011 en las filas de los Reales de la Vega, de Santo Domingo. En la actualidad, reside en Reno, Nevada, alejado de toda actividad baloncestística.

¿Sabías qué…?: Fue elegido en el puesto 16 del draft de 2004 y era una de las principales promesas de la NBA.

– Su irregularidad le pasó factura y en cuatro años había pasado por cuatro equipos.

– Los problemas llegaron cuando en marzo de 2009 fue detenido en Cincinnati, Ohio, por haber entrado en casa de un vecino, dentista de profesión, y darle una terrible paliza (la víctima acabó con la mandíbula rota).

– En el juicio se declaró no culpable alegando problemas mentales.

– Fue sentenciado a tres años de cárcel y una multa de 5.500 dólares.

– Aún así, salió de la cárcel antes de tiempo y se fue a un equipo canadiense.

– Según Luis Scola, que jugó con él en Houston, Snyder sufría un trastorno bipolar.

– Estuvo cerca de jugar en el Baskonia.

– Su ídolo siempre fue Michael Jordan.

– Mide 1,97 metros.

Biografía, palmarés, estadísticas: Kirk Patrick Snyder nació en Los Ángeles, California, el 5 de enero de 1983. Formado en la Universidad de Nevada, debutó como profesional en 2004 en los Utah Jazz. Al año siguiente se fue a los New Orleans Hornets. En 2006 recaló en Houston Rockets, y dos años después, en los Minnesota Timberwolves. Tras una experiencia en China y sus problemas legales, regresó al baloncesto en 2011 para jugar en los Halifax Rainmen de Canadá. Ese mismo año militó en el Nizhny Novgorod ruso y poco después en los Reales de la Vega de Santo Domingo, donde se retiró.

Os dejo un vídeo de Snyder en acción:

Hasta mañana.

Qué fue de… Vin Baker: la ruina del alcoholismo

Baker, con los Seattle Supersonics en 2001 (WIKIPEDIA).

Por desgracia, el número de deportistas que arruinaron su carrera por las adicciones es muy alto. Hoy hablaremos de un ejemplo. Es Vin Baker.

¿Quién era?: Un pívot estadounidense de los 90 y primera mitad de la década pasada.

¿Por qué se le recuerda?: Por llegar a la NBA con muchas esperanzas, ser All Star y campeón olímpico, pero también por sus problemas con el alcohol.

¿Qué fue de él?: Se retiró en 2006 en las filas de Los Angeles Clippers. Tras algunos problemas, ahora es comentarista para la cadena FOX. También ofrece charlas motivacionales y regenta una fundación de ayuda a menores.

¿Sabías qué…?: Fue a partir de su sexta temporada en la NBA cuando empezaron sus problemas con el alcohol.

– En su época en Boston llegó a acudir borracho a los entrenamientos.

– Fue suspendido y despedido posteriormente.

Baker, penetrando a canasta en su último año profesional (Archivo 20minutos).

– Se estima que perdió unos 100 millones de dólares por sus problemas extradeportivos.

– Antes de ser comentarista, fue manager de un Starbucks en Connecticut.

– En 2014, fue uno de los jugadores que, bajo los auspicios de Dennis Rodman, viajó a Corea del Norte para jugar un partido de exhibición.

– Fue elegido en octavo puesto en el draft de 1993.

– Su peso ideal estaba en torno a los 105 kg. Durante sus peores años, llegó a superar los 130.

– En su carrera NBA promedió 15 puntos, 7.4 rebotes y 1.9 asistencias.

– Mide 2,11 metros.

Biografía, palmarés, estadísticas: Vincent Lamont Baker nació el 23 de noviembre de 1971 en Lake Wales, Florida. Debutó en la NBA en 1993 en las filas de los Milwaukee Bucks. En 1997 recaló en los Seattle Supersonics. En 2002 se fue a los Celtics y en 2004 a los Knicks. Al año siguiente jugó en Houston y su última temporada la jugó en los Clippers.

Os dejo un vídeo dedicado a Baker

Hasta mañana.

Qué fue de… Jason Richardson: doble rey del mate de la NBA

Jason Richardson, en acción con los Magic en un partido en 2011 (WIKIPEDIA).

Vamos a seguir esta semana con un poquito de NBA y de nuevo lo vamos a hacer de un rey del mate. En este caso es Jason Richardson.

¿Quién era?: Un escolta estadounidense de la pasada década y primera mitad de la actual.

¿Por qué se le recuerda?: Entre otros logros, por ser doble campeón del concurso de mates de la NBA.

¿Qué fue de él?: Se retiró en 2015 en las filas de los Sixers. En la actualidad, trabaja como embajador de la NBA, viajando por todo el mundo para promocionar el campeonato. Lo podéis seguir en Twitter.

¿Sabías qué…?: Ganó el concurso de mates de la NBA en 2002 y 2003, convirtiéndose en el segundo jugador que lograba conseguirlo dos años seguidos, tras Michael Jordan.

– Nate Robinson y Zach LaVine igualaron después esa gesta.

– Una lesión de rodilla le obligó a retirarse en 2015.

– Los médicos le dijeron que si no dejaba el baloncesto profesional, podría acabar en silla de ruedas.

– Cuando se le detectó la lesión acababa de firmar por los Atlanta Hawks, que hubiera sido su sexto equipo en la NBA.

– Entró en el draft de 2001, en el que fue elegido Pau Gasol o Tony Parker, entre otros.

– Fue capitán de los Warriors y en 2005 escribió una carta a los fans pidiendo disculpas por no entrar en playoffs por duodécimo año seguido (cómo cambian las cosas). Al año siguiente lo lograron y en primera ronda dieron la campanada al eliminar a los Mavericks de Nowitzki.

– Durante su carrera llevó el dorsal 23.

– En su carrera promedió 17.1 puntos, 5 rebotes y 2.7 asistencias.

– Mide 1,98 metros.

Biografía, palmarés, estadísticas: Jason Anthoney Richardson nació el 20 de enero de 1981 en Saginaw, Michigan. Elegido en el draft de 2001 por los Golden State Warriors, compitió con los californianos hasta 2007, cuando se fue a los Charlotte Bobcats. En 2008 se fue a Phoenix Suns y en 2010 a Orlando Magic, donde jugó dos años más. En 2012 firmó por Philadelphia, donde se retiró en 2015.

Así ‘mataba’ Richardson:

Hasta mañana.

Qué fue de… Larry Nance: mates de padres a hijos

Larry Nance, con la camiseta de los Cavs (CollectABooks).

Hoy vamos a hablar de un jugador de la época dorada de la NBA, los 80. Es Larry Nance.

¿Quién era?: Un ala-pívot estadounidense de los 80 y primera mitad de los 90.

¿Por qué se le recuerda?: Por ser tres veces All Star de la NBA y ser campeón del concurso de mates de 1984.

¿Qué fue de él?: Se retiró en 1994 en los Cleveland Cavaliers. Tras retirarse, se dedicó a las carreras de coches. En la actualidad tiene un par de coches y participa en competiciones locales en Cleveland y localidades cercanas.

¿Sabías qué…?: Como os decía, ganó el primer concurso de mates de la NBA de la época moderna. Fue en Denver, en 1984, y Nance se impuso al mítico Julius Erving.

– Su hijo, Larry Nance Jr., juega actualmente en Los Angeles Lakers.

– En su carrera NBA, promedió 17.1 puntos, 8 rebotes y 2.2 tapones.

– El dorsal 22 que lució en Cleveland está retirado por el equipo de Ohio.

– Su hija Casey jugó al baloncesto en la universidad.

– Su esposa es blanca.

– El menor de sus hijos, Pete, también juega al baloncesto y al parecer promete mucho.

– Tanto Pete como Larry Jr. llevan o llevaron el dorsal 22 en honor a su padre.

– Es el jugador no pívot con más tapones de la historia de la NBA.

– Mide 2,08 metros.

Biografía, palmarés, estadísticas: Larry Donnell Nance Sr. nació el 12 de febrero de 1959 en Anderson, Carolina del Sur. Entró en el draft de 1981 y fue elegido por los Phoenix Suns. En Arizona estuvo hasta 1988, cuando se fue a los Cleveland Cavaliers, donde se retiró en 1994.

Os dejo con un resumen del concurso de mates de 1984:

Hasta mañana.

Santuarios del deporte. La cancha asimétrica de Dubrovnik

Una imagen de la cancha desde la muralla (WIKIPEDIA).

Normalmente traigo a esta sección estadios o canchas de gran fama, de gran capacidad o que fueran escenarios de grandes hazañas. No es el caso de hoy.

Si no conocéis Dubrovnik, en la costa dálmata de Croacia, os la recomiendo encarecidamente. Esta maravillosa ciudad, famosa pro su muralla, por los restos aún visibles de la guerra y por sus espectaculares playas, esconde sorprendentes rincones como el que os traigo hoy. Yo estuve ya hace unos años, cuando aún no existía el objeto del artículo de este viernes. Ya tengo excusa para volver.

Antes de nada, quiero mencionar al compañero periodista José Manuel Puertas, experto en baloncesto, que hace unos años le dedicó en Libertad Digital un excelente artículo a la cancha asimétrica de Dubrovnik. Desde la espectacular muralla de Dubrovnik, en el noroeste de la ciudad, se puede apreciar una singularísima instalación deportiva: una pista de baloncesto con una particularidad: una de sus canastas está girada 45 grados.

Como bien explica José Manuel Puertas, hay una historia detrás de esta cancha. Está situada entre dos torres defensivas de la muralla, Gornji Ugao y Minceta. La construcción de una pared entre ambas provocó la existencia de un espacio que sirvió para que en siglo XVI se instalara una fundición. En 1667, un terremoto asoló la ciudad y esa fundición quedó enterrada.

Con el tiempo, los niños de Dubrovnik empezaron a usarla como instalación deportiva e incluso un colegio local hizo uso de este singular espacio. A mediados de la pasada década, trabajos arqueológicos hallaron la fundición. Este espacio se puso un valor y se creó un museo. Encima, el Ayuntamiento de Dubrovnik quiso mantener el carácter deportivo del lugar y adecentó la superficie, con la particularidad que os comentaba de la disposición de las canastas, que responde a que en realidad están más enfocadas al baloncesto callejero (2 para 2, 3 para 3…). Además, las vistas son espectaculares, por lo que estamos ante uno de los lugares más especiales para practicar baloncesto en Europa.

Hasta mañana.

Qué fue de… Elmer Bennett: uno de los mejores bases extranjeros de la historia de la ACB

Bennett, con la camiseta del Joventut, en un partido ante el Real Madrid (Archivo 20minutos).

Vamos a hablar hoy de uno de esos baloncestistas americanos que encuentra en España la horma de su zapato y dejan un legado de buen hacer y profesionalidad. Es Elmer Bennett.

¿Quién era?: Un base estadounidense de los 90 y la pasada década.

¿Por qué se le recuerda?: Por sus 11 años en la ACB, en equipos del calibre del Real Madrid, el Baskonia o el Joventut.

¿Qué fue de él?: Se retiró en 2008 en las filas del CB Sevilla. En la actualidad, vive en Louisville, Kentucky, donde entrena a jóvenes.

¿Sabías qué…?: Entró en el draft de 1992, pero no debutó en la NBA hasta 1995.

– Lo eligió Atlanta Hawks, pero nunca jugó con este equipo.

– En aquel draft, el número 1 fue Shaquille O’Neal y el 2, Alonzo Mourning.

– Fue el máximo asistente de la ACB durante cinco temporadas seguidas.

– En Baskonia y Joventut coindició con Jose Calderón y Ricky Rubio, respectivamente, de los que se le considera su maestro.

– Sólo jugó 21 partidos en la NBA, en los que promedió 2.3 puntos.

– En Vitoria lo rebautizaron como ‘Benito’.

– En su carrera ACB (361 partidos) promedió 11.7 puntos, 5.1 asistencias y una valoración de 13.8.

– Tiene dos hijos, que nacieron en Vitoria.

– Mide 1,83 metros.

Biografía, palmarés, estadísticas: Elmer James Bennett nació en Evanston, Illinois, el 13 de febrero de 1970. Formado en Notre Dame, antes de debutar en la NBA jugó en equipos de ligas menores como los Rochester Renegade, los Grand Rapid Hoops, los Fargo-Moorhead Fever o los Oklahoma City Cavalry. En 1995 debutó en la NBA en los Cleveland Cavaliers. Ese mismo año tuvo su primera experiencia europea, en el Scavolini Pesaro italiano. Regresó para jugar brevemente en los Sixers y al año siguiente volvió a los Cavalry. En 1996 jugó en Lyon y volvió de nuevo a la NBA para jugar en los Houston Rockets. En 1997 jugó en los Denver Nuggets y de nuevo en los Cavalry. Ese mismo año llegó al Baskonia, donde pasó seis temporadas. Luego jugó dos en el Real Madrid, dos en el Joventut y una en el Sevilla, donde se retiró. En su palmarés tiene una CBA, dos Copas del Rey, dos ACB y una Eurocopa de la FIBA.

El título del vídeo es bastante explicativo:

Como siempre, créditos a la web de referencia de la historia de la ACB, la de Javier Ortiz.

Hasta mañana.