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Qué fue de… Michael Olowokandi: el NBA que fue novio de Paula Vázquez

Cromo de Olowokandi (NBA HOOPS).

Vamos a empezar esta semana hablando de un jugador que pasó por la NBA con más pena que gloria, pero cuyo nombre en España se recuerda más por motivos ajenos al baloncesto. Es Michael Olowokandi.

¿Quién era?: Un pívot británico de finales de los 90 a finales de la pasada década.

¿Por qué se le recuerda?: Por ser el número 1 del draft de 1998, hito que no se correspondió con su posterior carrera.

¿Qué fue de él?: Se retiró en 2007 en las filas de los Boston Celtics. Es uno de los pocos casos de deportistas que desaparece de la faz de la tierra. No concede entrevistas, no tiene perfiles activos en redes sociales… su paradero es una incógnita, así que si alguien sabe algo más, que lo cuente.

¿Sabías qué…?: Su padre era un diplomático nigeriano.

– Con cuatro años se estableció con su familia en Londres y por eso tiene nacionalidad británica.

– De niño practicó fútbol, rugby y cricket.

– Está considerado como uno de los peores número 1 del draft de la historia.

– Esa percepción se debe no sólo a su pobre rendimiento en la NBA, sino a que compartió draft con jugadores como Dirk Nowitzki, Vince Carter o Paul Pierce, entre otros.

– En España su nombre se recuerda porque mantuvo un fugaz romance con Paula Vázquez, durante una época en la que Olowokandi formó parte de un combinado de jugadores de la NBA que vino a España a jugar una exhibición.

– En la NBA era conocido como ‘Kandi Man’ (una mezcla de parte de su apellido y el personaje de Candy Man).

– Su rendimiento se vio lastrado por las lesiones pero también por su actitud, poco comprometida en general.

– En la NBA promedió 8.3 puntos por partido, 6.8 rebotes y 1.4 tapones.

– Mide 2,13 metros.

Biografía, palmarés, estadísticas: Michael Olowokandi nació el 3 de abril de 1975 en Lagos, Nigeria. Jugó en la Kinder de Bologna en 1998 y ese año fue drafteado por los Clippers, equipo con el que jugó cinco temporadas. Luego pasó tres años en Minnesota, y un año más en Boston, donde se retiró.

Os dejo con un vídeo dedicado a Olowokandi:

Hasta mañana.

PD: Este artículo, así como el de pasado mañana, son propuestas del gran Borja Alcaraz.

Santuarios del deporte. Scotiabank Arena: el templo deportivo en Toronto

Interior de la cancha en un partido de los Raptors (WIKIPEDIA).

Es la casa del vigente campeón de la NBA y la de uno de los equipos clásicos de la NHL. Creo que no merece más explicación su presencia en esta sección. Es el Scotiabank Arena de Toronto.

Nombre oficial: Scotiabank Arena.

Ubicación: 40 Bay Street, Toronto, Ontario (Canadá).

Capacidad: 19.800 espectadores (baloncesto), 18.800 (hockey).

Año de inauguración: 1999.

Propietario: Maple Leaf Sport and Entertainment.

Más cosas: Estamos hablando, en efecto, de la gran casa del deporte en Toronto, la ciudad más poblada de Canadá. Se erige donde estaba la sede central de la Canadian Post en Toronto. De hecho, se conservan dos de las fachadas del edificio original.

A mediados de los 90, cuando se supo que la NBA iba a abrir una franquicia en la ciudad, se decidió que la sede ideal era el edificio de correos. Las obras empezaron en 1997 y acabaron en 1999. Durante aquellos años, los Toronto Maple Leafs de la NHL de hockey también querían tener su propia cancha renovada, pero finalmente lo que ocurrió es que ambas franquicias se unieron y los planes iniciales de la obra se modificaron para que la nueva instalación pudiera acoger también partidos de hockey. En total, costó 265 millones de dólares.

El 20 de febrero de 1999 se estrenó la pista de hockey con un derbi entre los Maple Leafs y los Montreal Canadiens, y al día siguiente se estrenó la de basket con otro derbi canadiense entre los Raptors y los Vancouver Grizzlies (hoy, como sabéis, en Memphis). El primer nombre de la cancha (que mantuvo hasta 2018) fue el de Air Canada Centre.

Desde 2001, además, es escenario de los partidos de casa de los Toronto Rock de la liga de lacrosse, y además de los partidos de sus tres equipos, el Scotiabank Arena es famoso por haber acogido conciertos de artistas de la talla de U2, Oasis, Elton John, Jennifer Lopez, Justin Bieber, David Bowie, Madonna, Coldplay, The Rolling Stones, Depeche Mode, Britney Spears, Paul McCartney o Metallica.

Espero que os haya gustado el artículo.

Qué fue de… Chris Kaman: el ‘alemán’ de Michigan y su lucha contra el TDAH

Kaman, entrenando con los Clippers en 2011 (WIKIPEDIA).

Esta semana también tenemos NBA y vamos a recordar a un jugador de reciente retirada que los fans de la mejor liga de baloncesto del mundo seguro que recuerdan: Chris Kaman.

¿Quién era?: Un pívot estadounidense de los 2000 y primera mitad de esta década.

¿Por qué se le recuerda?: Pues por llegar a ser all-star y por su paso por cinco equipos de la NBA.

¿Qué fue de él?: Se retiró en 2016 en Portland. En la actualidad, es portavoz a favor del diagnóstico y detección del Trastorno de Hiperactividad con Déficit de Atención, que él mismo sufrió de niño.

¿Sabías qué…?: Fue elegido en el sexto puesto del legendario draft de 2003, por detrás de LeBron James, Darko Milicic (el punto negro), Carmelo Anthony, Chris Bosh y Dwayne Wade.

– Con el sueño de disputar unos Juegos Olímpicos, y gracias a sus bisabuelos alemanes, Kaman jugó con la selección nacional de Alemania, pese a no hablar el idioma y no haber vivido nunca en el país.

– Como os decía, de niño sufrió Trastorno de Hiperactividad con Déficit de Atención. En su infancia, por ejemplo, provocó un incendio que requirió la intervención de los bomberos y era frecuentemente expulsado de clase. Estuvo medicado.

– En su etapa en los Lakers jugó poco debido a una severa intoxicación alimentaria y a una lesión.

– En Dallas jugó con su compañero de selección Dirk Nowitzki.

– Durante su etapa de jugador tenía una serpiente pitón como mascota.

– Formó parte de la operación que llevó a Chris Paul a los Clippers y él a los New Orleans Hornets.

– Tuvo su propio canal de YouTube.

– En su carrera promedió 11.2 puntos, 7.6 rebotes y 1.3 asistencias.

– Mide 2,13 metros.

Biografía, palmarés, estadísticas: Christopher Zane Kaman nació el 28 de abril de 1982 en Grand Rapids, Michigan. Debutó en la NBA en 2003 en Los Angeles Clippers. En 2011 se fue a los New Orleans Hornets, donde estuvo un año, luego pasó otro en Dallas, otro en los Lakers y sus dos últimas temporadas, en Portland Trail Blazers.

Os dejo con un vídeo dedicado a Kaman:

Hasta mañana.

Qué fue de… Greg Oden: elegido por delante de Durant pero masacrado por las lesiones

Oden, con la camiseta de Portland (WIKIPEDIA).

Hoy vamos a recordar a un jugador de la NBA que fue número 1 de su draft pero que se vio lastrado por las lesiones. Es Greg Oden.

¿Quién era?: Un pívot de finales de los 2000 a mediados de esta década.

¿Por qué se le recuerda?: Pues por ser, como os decía, número 1 del draft de 2007, y por lo decepcionante que resultó su carrera debido a la mala suerte con las lesiones.

¿Qué fue de él?: Se retiró en 2016 en las filas de los Jiangsu Dragons de la liga china. En la actualidad juega para los Aliens del BIG3, una competición de tres contra tres para veteranos.

¿Sabías qué…?: Aunque nació en Buffalo, de niño se trasladó con su familia a Indiana.

– Fue elegido en el primer puesto del draft de 2007 por delante de Kevin Durant.

– Ese draft fue también el de Rudy Fernández y Marc Gasol.

– Antes de debutar en la NBA sufrió una fractura muscular que lo mantuvo fuera toda la temporada.

– A los pocos meses de la temporada siguiente sufrió otra grave lesión: se fracturó la rótula y se perdió el resto de temporada.

– Tras varias operaciones, finalmente cambió de equipo y no pudo regresar hasta octubre de 2013.  Llevaba más de tres años sin jugar.

– Con Miami pudo jugar los play-offs.

– En 2014 fue condenado por pegar a su exnovia.

– Durante su segundo año en la NBA tuvo problemas ocn el alcohol.

– Mide 2,13 metros.

Biografía, palmarés, estadísticas: Gregory Wayne Oden Jr nació el 22 de enero de 1988 en Buffalo, Nueva York. Debutó como profesional en 2007 en Portland, donde estuvo hasta 2012. En 2013, tras su lesión, se incorporó a Miami Heat, donde estuvo una temporada. En la 2015/2016 se retiró tras jugar en los Jiangsu Dragons.

Os dejo con un mini-documental dedicado a Oden:

Hasta mañana.

Qué fue de… Mehmet Okur: el orgullo de Turquía en la NBA al que tumbaron las lesiones

Okur (i) celebra una canasta con Utah Jazz (Archivo 20minutos).

La NBA está cada vez más abierta al talento extranjero y muchas veces, ese talento echa raíces en la patria del baloncesto. Este viernes vamos a conocer más de cerca la figura de Mehmet Okur.

¿Quién era?: Un ala-pívot turco de finales de los 90 a principios de esta década.

¿Por qué se le recuerda?: Pues por ser uno de los mejores jugadores turcos de la historia y por su exitoso paso por Utah Jazz.

¿Qué fue de él?: Se retiró en 2012 en los Nets. Tras colgar las botas he iniciado una carrera con técnico y fue entrenador de desarrollo en los Phoenix Suns. En la actualidad reside en San Diego, California, donde sigue formándose para ser entrenador  de primer nivel. Lo podéis seguir en Twitter.

¿Sabías qué…?: Es de origen circasiano.

– Su ídolo era Toni Kukoc.

– Fue el primer turco en ganar un anillo NBA (con Detroit) y el primero en ser all star.

– En Utah los fans lo llamaban ‘Memo’ o ‘The Money Man’, por su capacidad de anotar tiros comprometidos en momentos de gran tensión.

– En su carrera promedió 8.56 puntos, 4.4 rebotes y 1.0 asistencias.

– Se retiró con 33 años debido a las lesiones.

– Su dorsal era el 13.

– Es un admirador de la figura de Mustafa Kemal Atatürk, padre de la Turquía moderna.

– Está casado y tiene tres hijos.

– Mide 2,11 metros.

Biografía, palmarés, estadísticas: Mehmet Murat Okur nació el 26 de mayo de 1979 en Yalova, Turquía. Debutó como profesional en 1997 en el Oyak Renault. Al año siguiente recaló en el Tofas, donde pasó dos temporadas, para luego fichar por el Efes Pilsen, donde estuvo dos años. Su carrera NBA empezó en 2002 en Detroit Pistons. En 2004 se fue a Utah Jazz y allí pasó siete temporadas. Luego jugó en los New Jersey Nets, donde se retiró. Tiene un anillo de la NBA. Con su selección tiene una plata mundial.

Os dejo con un vídeo dedicado a Okur:

Hasta mañana.

Qué fue de… Gilbert Arenas: el superclase que sacó una pistola en una discusión con un compañero

Arenas, en acción con Washington (WIKIPEDIA).

Empezamos los posts de la semana hablando de un jugador de la NBA de reciente retirada, con anécdotas jugosas para recordar. Es Gilbert Arena.

¿Quién era?: Un base estadounidense de la pasada década y primeros años de esta que estamos acabando.

¿Por qué se le recuerda?: Pues por ser la gran estrella de los Wizards de la pasada década y por ser tres veces all star.

¿Qué fue de él?: Se retiró en 2013 en los Shanghai Sharks de China. En la actualidad es youtuber (en realidad tiene su propio espacio en el canal de YouTube Complex) y también es podcastero, es decir, que tiene su propio podcast.

¿Sabías qué…?: Su padre es cubano.

– Aunque nació en Florida, se crió en California.

– Fue elegido en segunda ronda del draft de 2001, el de Pau Gasol.

– Era conocido como ‘Agent Zero’, tanto por su dorsal como por su especialidad en anotar canastas decisivas sobre la bocina.

– Uno de los episodios más oscuros de la carrera de Arenas fue cuando en las Navidades de 2009 trascendió que el jugador tenía un arma cargada en su taquilla de los vestuarios (infringiendo no sólo una ley de la NBA, sino una ley estatal del distrito de Columbia). Es más, se supo que él y su compañero Javaris Crittenton se apuntaron con armas en el vestuario por una discusión sobre apuestas.

– Fue suspendido para el resto de temporada y sentenciado

– Es un fanático de los videojuegos.

– Adidas sacó unas zapatillas con su nombre.

– En su carrera promedió 11.4 puntos, 2.1 rebotes y 2.9 asistencias.

– Mide 1,93 metros.

Biografía, palmarés, estadísticas: Gilbert Jay Arenas Jr nació el 6 de enero de 1982 en Tampa, Florida. Debutó como profesional en 2001 en los Golden State Warriors. Entre 2003 y 2010 jugó en los Washington Wizards. Luego pasó un año en Orlando Magic y, tras una breve experiencia en Memphis, emigró a China para jugar su último año como profesional.

Os dejo con jugadas de Arenas:

Hasta mañana.

Qué fue de… Kwame Brown: el primer gran error de Michael Jordan como directivo en la NBA

Kwame Brown ataca un aro rival (WIKIPEDIA).

La vida del jugador de la NBA suele seguir unos pasos más o menos comunes: instituto, universidad, draft, NBA… Pero en ocasiones, algunos jugadores se saltan etapas. Hablemos de uno de ellos: Kwame Brown.

¿Quién era?: Un pívot estadounidense de la pasada década.

¿Por qué se le recuerda?: Pues por ser número 1 del draft sin pasar por la Universidad, directamente desde el instituto. Fue el primero en lograr este hito.

¿Qué fue de él?: Se retiró en 2013 en las filas de los Sixers. En la actualidad juega en el BIG3, esa liga de partodos 3 para 3 que forman jugadores veteranos de la NBA. Brown forma parte de los 3 Headed Monsters, donde comparte equipo con Abdul-Rauf o Qyntel Woods.

¿Sabías qué…?: Considerado el mejor jugador en edad bachiller en Estados Unidos, fue el primer jugador que resultó número 1 del draft sin pasar por la NBA.

– Dos años después repitió su hazaña Lebron James y al año siguiente hizo lo mismo Dwight Howard.

– Curiosamente, el número 2 de aquel draft de 2001, Tyson Chandler, también llegó directamente del instituto.

– El tercer elegido en el draft de aquel año fue Pau Gasol.

– El cuarto elegido, Eddy Curry, también llegaba del instituto. En resumen, de los cuatro primeros del draft de 2001, ninguno pasó por una universidad americana.

– Antes del draft, Brown le dijo al entrenador de Washington, Doug Collins, que si era elegido no se arrepentiría.

– Kwame Brown está considerado uno de las mayores decepciones de entre números 1 del draft y está considerado el gran error de la carrera de Michael Jordan como directivo, puesto que Air era el presidente de los Wizards en la época de su contratación.

– El pasado mes de marzo fue detenido por estar en posesión de marihuana.

– En su carrera NBA promedió 6.6 puntos y 5.5 rebotes.

– Mide 2,11 metros.

Biografía, palmarés, estadísticas: Kwame Hasani Brown nació el Charleston, Carolina del Sur, el 109 de marzo de 1982. Debutó como profesional en 2001 en los Washington Wizards. En 2005 se fue a los Lakers, donde estuvo tres temporadas. Tras un breve paso por Memphis Grizzlies, se fue a los Pistons, donde pasó dos temporadas. Luego jugó un año en los Charlotte Bobcats, uno en Golden State y otro en Philadelphia, donde se retiró.

Os dejo con las mejores jugadas de Brown:

Hasta mañana.

Escudos y logos. Toronto Raptors

Actual logo de los Raptors (WIKIPEDIA).

Con un poco de retraso, me dispongo a rendir homenaje a los flamantes campeones de la NBA y para ello vamos a analizar un poco más de cerca su logotipo. Viajamos a Canadá para conocer el logo de los Toronto Raptors.

Los Raptors nacieron en 1993, merced a un proyecto de expansión de la NBA a Canadá (y que incluyó la creación de los Vancouver Grizzlies, que luego se marcharon a Memphis). En un principio, la idea era llamar al equipo Huskies, como un antiguo equipo de la ciudad, pero los responsables del club pensaron que el logo se parecería demasiado al de los Minnesota Timberwolves. Por ello, pusieron en marcha una gran encuesta a nivel nacional para elegir el nombre.

Hubo 2.000 propuestas, que acabaron resumiéndose en 11: Beavers, Bobcats, Dragons, Grizzlies, Hogs, Raptors, Scorpions, T-Rex, Tarantulas, Terriers y Towers. Ya sabéis la opción que ganó. Como curiosidad, deciros que la opción que quedó en segunda posición fue la de Towers.

Primer logo de los Raptors (WIKIPEDIA).

Sobre la elección de Raptors, comentar que Canadá es un país con gran cantidad de fósiles de dinosaurios y, sobre todo, tener en cuenta que la película Parque Jurásico estaba muy de moda. En ese filme, los principales ‘villanos’ eran los velociraptores, y el nombre es una abreviatura de esta última especie de depredador.

El primer logo, pensado para atraer a aficionados jóvenes, era un dinosaurio ataviado con equipación de juego y una pelota de baloncesto. Este logo fue un éxito, porque el equipo, sin ser de los mejores, logró meterse entre los diez que más merchandising vendía en toda la liga.

Finalmente, en 2014 se rediseñó el logotipo, que es el actual: es una pelota con un arañazo provocado por las garras de un velociraptor.

Espero que os haya gustado el artículo. Hasta mañana.

PD: Casualidades de la vida. Curiosamente, hoy mismo los Raptors han anunciado que reeditan una camiseta con el diseño clásico:

Qué fue de… Qyntel Woods: condenado por maltrato animal

Woods, en un partido en Polonia (WIKIPEDIA).

De vez en cuando os traigo a personajes que además de su faceta deportiva, han tenido problemas con la justicia. El de hoy es un por unos hechos bastante peculiares. Es Qyntel Woods.

¿Quién era?: Un alero estadounidense de la pasada década.

¿Por qué se le recuerda?: Pues por jugar en la NBA y en equipos europeos tan potentes como el Fortitudo Bologna o el Olympiacos, y por su condena cuando jugaba en Portland.

¿Qué fue de él?: A sus 38 años sigue jugando. Lo hace en el AZS Koszalin polaco.

¿Sabías qué…?: Os cuento de qué va lo de la detención. En 2004, cuando estaba en las filas de los Blazers, Woods fue acusado de maltrato animal. Woods poseía dos pitbulls llamado Hollywood y Sugar y el jugador organizaba peleas de perros en su propia casa. Woods se declaró culpable, cumplió 80 horas de servicios a la comunidad y pago una multa de 10.000 dólares que fue destinada a una protectora. Se quedó sin los perros, claro.

– Tras esa polémica, Portland lo despidió.

– Luego jugó en Miami y en Nueva York. Su mejor época fue en los Knicks.

– En 2007 llegó a Europa para jugar en Olympiacos, pero fue pillado fumando marihuana y despedido.

– Se ha establecido en Polonia, donde ganó tres ligas con el Asseco Prokom.

– También fue MVP de la liga de aquel país.

– Tuvo una experiencia en España: en la 2012/2013 jugó en el Lagun Aro donostiarra.

– En 2008 ganó el concurso de mates de la liga griega.

– Fue elegido en el puesto 21 del draft Yao Ming de la NBA de 2002, el que lideró .

– Mide 2,03 metros.

Biografía, palmarés, estadísticas: Qyntel Deon Woods nació en Memphis, Tennessee, el 16 de febrero de 1981. Debutó en 2002 en Portland. Pasó unos meses en Miami y una temporada en los Knicks. Luego jugó un año en Olympiacos, otro en Bologna, otro en el Asseco Prokom, una breve temporada en el Krylya ruso, regresó al Asseco, jugó unos meses en el Maccabi Haifa israelí, otro puñado de partidos en el Dnipro ucraniano, un año en el Lagun Aro, una temporada en el Koszalin, un año en el Cholet galo y de nuevo al Koszalin, donde juega ahora. En su palmarés tiene tres ligas polacas.

Os dejo con un vídeo de acciones de Woods:

Hasta mañana.

Qué fue de… Chris Andersen: ‘Birdman’, drogas, tatuajes y un anillo con Miami

Andersen, con su inigualable aspecto en un partido en 2010 con Denver ante Golden State (WIKIPEDIA)

Vamos a empezar la semana con un jugador de la NBA tan famoso por su aspecto como por su palmarés. Es Chris Andersen.

¿Quién era?: Un pívot estadounidense de las dos últimas décadas.

¿Por qué se le recuerda?: Pues además de por su estrafalario aspecto, todo cubierto de tatuajes y con peinados imposibles, por ser campeón de la NBA con Miami.

¿Qué fue de él?: Se retiró en 2017 en las filas de Cleveland. En la actualidad juega en la liga BIG3, una competición para veteranos en formato 3×3. Aquí, su perfil.

¿Sabías qué…?: Su padre, Claus, es danés.

– No fue drafteado, y su primer contrato profesional lo firmó en China.

– Estuvo un año sancionado por dar positivo por drogas. Estuvo en una clínica de desintoxicación en Malibu.

– En la NBA es conocido como Birdman.

– Su rasgo más peculiar son los tatuajes. Tiene el 65% del cuerpo cubierto por ellos. El primero que se hizo, a los 18 años, fue un regalo de su madre.

– Llegó a Miami Heat como un secundario en aquel equipo donde LeBron, Wade y Bosh eran las estrellas e hizo un trabajo fundamental para la victoria de los de Florida en las finales.

– Por su aspecto y carisma era uno de los favoritos de la afición de Miami.

– Participó dos veces en el concurso de mates de la NBA, con bastante poca fortuna.

– En su carrera promedió 5.4 puntos, 5 rebotes y 0.5 asistencias.

– Mide 2,08 metros.

Biografía, palmarés, estadísticas: Christopher Claus Andersen nació el 7 de julio de 1978 en Long Beach, California. Su debut en la NBA llegó en 2001 en los Nuggets de Denver. Tres años después se fue a New Orelans, donde estuvo tres años (sin contar el de la sanción). En 2008 regresó a Denver y cuatro años después se fue a Miami, donde pasó tres temporadas. Tras unos meses en Memphis, en 2016 recaló en Cleveland, donde se retiró al año siguiente. En su palmarés tiene el ya citado anillo de 2013 con Miami.

Os dejo con un vídeo de las mejores jugadas de Chris Andersen:

Hasta mañana.