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Santuarios del deporte. The Palace of Auburn Hills, Detroit: el gigante de la NBA

Palace_of_Auburn_HillsPues la ración semanal de baloncesto viene en versión cancha y en versión americana. Viajamos a la mejor liga del mundo del deporte de la canasta para buscar la más grande de todas las canchas en las que se puede ver baloncesto en Estados Unidos: The Palace of Auburn Hills.

Nombre oficial: The Palace of Auburn Hills.

Ubicación: Auburn Hills, Detroit, Michigan, Estados Unidos.

Capacidad: 22.076 espectadores (baloncesto).

Año de inauguración: 1988.

Deportes: Baloncesto.

Propietario: Tom Gores (propietario de los Pistons).

Más cosas: Como os decía antes, The Palace (como lo conocen los detroiteses) es la mayor cancha de la NBA en cuanto a capacidad. Os contaré que los Pistons jugaron en el Olympia Stadium y en el Cobo Arena entre 1957 y 1978. Bill Davidson, el dueño del equipo, no quiso compartir cancha con los Detroit Red Wings de la NHL. Los Pistons se trasladaron al Pontiac Silverdome, que era la casa de los Lions (fútbol americano), pero la visibilidad no era óptima desde todos los puntos de la instalación.

Así las cosas, Davidson compró unos terrenos en Auburn Hills, en la zona metropolitana de Detroit, y en 1987 empezó la construcción de The Palace, que duró un año y tuvo un coste de 70 millones de dólares de la época. La propiedad era de Davidson y su familia hasta que el actual propietario de los Pistons, Tom Gores, adquirió el equipo y la cancha en 2011.palace

Desde entonces, se han invertido 141,5 millones de dólares en rehabilitaciones y mejoras. El Palacio de Auburn Hills tiene muchas curiosidades. Por ejemplo, su dirección postal, que no es fija. Al principio era 3777 Laper Road. Pero desde su erección, cada vez que alguno de sus ocupantes ganaba un campeonato (ahora sólo quedan los Pistons, pero también compitieron las chicas de Detroit Shock (WNBA), ahora trasladadas a Tulsa, Oklahoma), la dirección cambiaba. En la actualidad, The Palace of Auburn Hills tiene como dirección el 6 Championship Drive.

Hay datos para aburrir: el aire acondicionado de la instalación tiene tal potencia que podría convertir en hielo casi cuatro millones de litros de agua; con el hormigón empleado en la construcción se pueden pavimentar una autopista de dos carriles de 37 kilómetros de largo; o que el cableado de todo el recinto mide 482 kilómetros…

Fuera del deporte, como no puede ser de otra forma, The Palace of Auburn Hills (que por cierto, es una de las pocas canchas de la NBA que no tiene un nombre comercial) ha acogido importantes conciertos: Bon Jovi, Sting, Britney Spears o Rod Stewart.

Os dejo un vídeo sobre las interioridades del Palacio:

Mañana más.

Qué fue de… Wayne Robinson

wayne1El otro día, cuando saqué el post de Brian Jackson, salió el nombre del protagonista de hoy. Era pues, normal, que no tardara mucho en asomar a estas páginas el protagonista de hoy. Uno de los grandes americanos de los albores de la actual ACB, tuvo además la suerte de compartir vestuario no sólo con Brian Jackson, sino con otras leyendas absolutas como Fernando Martín, Juan Antonio Corbalán o Juanma López Iturriaga. Os hablo de Wayne Robinson.

¿Quién era?: Un pívot estadounidense de los 80 y principios de los 90.

¿Por qué se le recuerda?: Por ser una de las estrellas del Real Madrid de mediados de los 80, formando una temible pareja de estadounidenses con el ya citado Brian Jackson.

¿Qué fue de él?: Se retiró del baloncesto en 1993, en el Juventud Alcalá. Tras su retiro regresó a Estados Unidos, en concreto a su Carolina del Norte natal, donde fundó varias academias de estudio. Poco después, fue ordenado pastor del New Millenium Christian Center, donde ejerce en la actualidad.

¿Sabías qué…?: Fue elegido en segunda ronda del draft de 1980 por Los Angeles Lakers. Aquel año fueron seleccionados jugadores como Clarence Kea, Kurt Rambis, Rick Mahorn o Kevin McHale.

– En 1988 se retiró a consecuencia de una supuesta dolencia cardiaca, que luego resultó ser menos grave de lo que parecía. En 1991 retornó a las canchas.

– El Madrid lo sustituyó en 1986 por otro fruto del draft del 80, Brad Branson.Wayne3

– No llegó a debutar con los Lakers, que lo traspasaron a los Pistons, donde jugó una temporada.

– Tras jugar en el Madrid, fichó por el mítico Cacaolat Granollers, donde coincidió con otro histórico del baloncesto español, Chichi Creus.

– Su espinita es no haber conseguido ganar con el Madrid la Copa de Europa. Sí logró una Recopa, en Ostende, Bélgica, ante el Olimpia de Milán.

– Durante los tres años que estuvo en el Madrid, ganó por tres veces la ACB.

– Fue dos veces subcampeón del concurso de mates de la ACB. En ambas ocasiones le venció el estudiantil David Russell.

– Mide 2.05 metros.

– En sus seis temporadas en la ACB, promedió 16.3 puntos, 7.8 rebotes y una valoración de 16.8.

Biografía, palmarés, estadísticas: Wayne Howard Robinson nació en Greensboro, Carolina del Norte, el 19 de abril de 1958, por lo que mañana cumplirá 55 años. Formado en la Universidad de Virginia Tech, debutó como profesional con los Pistons en 1980. En 1981 se vino a Europa para jugar en el Trieste. En 1983 fichó por el Real Madrid, donde estuvo hasta 1986. Pasó dos años en Granollers, tras los que se retiró momentáneamente. Regresó en el 91 para jugar en el TDK Manresa, donde estuvo hasta el 92. Su último año lo pasó en el Juventud Alcalá. En su palmarés tiene tres ACB, dos Copas del Rey y una Recopa de Europa.

Os dejo un vídeo que es una joya. Está dedicado a Wayne Robinson. Las primeras imágenes son las de la final de la Recopa. Ojalá encontrara vídeos así de todos los personajes… (obsérvese que en aquella época no existía línea de triples):

Hasta mañana…

PD: Créditos, otra vez, al gran Javier Ortiz, uno de los tíos que más sabe de la historia del baloncesto en España, y en concreto a este artículo de la web de la ACB.

PD2: Os recuerdo que podéis seguir este blog en Facebook.

Qué fue de… Rick Mahorn

Hace tiempo que no os hablo de la NBA y volvemos de la mano de un controvertido jugador. Hace ocho meses os hablé de Bill Laimbeer, uno de los más representativos jugadores de los Detroit Pistons que, a finales de los 80 y principios de los 90 llegaron a proclamarse campeones del anillo de la NBA a base de talento y, por qué no decirlo, mala leche. Esa mala leche les hizo ganarse el sobrenombre de Bad Boys. Si Laimbeer era uno de los más malos de ese equipo, el protagonista de hoy no le iba a la zaga. De hecho, era más duro todavía: Rick Mahorn.

¿Quién era?: Un jugador estadounidense de baloncesto de los 80 y los 90.

¿Por qué se le recuerda?: Por ser miembro de los Pistons que ganaron el anillo en 1989, aparte de por formar una temible pareja con Bill Laimbeer bajo los aros.

¿Qué fue de él?: Se retiró de la competición en 1999, en las filas de los Sixers. Ahora acaba de reemplazar a su ex compañero y amigo Laimbeer como entrenador de las Detroit Shocks de la WNBA, la NBA femenina. Laimbeer, por su parte, deja el equipo para intentar iniciar una carrera como entrenador en la NBA.

¿Sabías qué…?: Mahorn no estuvo presente en el segundo anillo que ganaron los Pistons en 1990. Ya había sido traspasado a los Sixers de Filadelfia.

– Al igual que Laimbeer, jugó en Italia. Mahorn lo hizo en Roma (en la actual Lottomatica).

– El comentarista George Blaha bautizó a Mahorn como The Baddest Bad Boy or Them All, es decir, el Peor Bad Boy de todos.

– Fue elegido en el puesto 35 del draft de 1980 por los Washington Bullets. En ese draft, por ejemplo, fue elegido Kevin McHale.

– Tiene seis hijos.

– Abandonó los Pistons por culpa del draft de expansión de 1989. Dos nuevos equipos (Orlando Magic y Minnesota Timberwolves) se incorporaron a la NBA y podían seleccionar, cada uno, a doce jugadores “no protegidos” por sus equipos. Cada equipo sólo podía proteger a ocho y Mahorn quedó fuera en los Pistons, así que los Wolves se lo llevaron como su primera elección. Los Pistons quisieron repescarlo, pero no fue posible.

– A pesar de la selección por Minnesota, Mahorn no llegó a jugar nunca allí y fue traspasado a Filadelfia, donde se encontró con Charles Barkley.

– Precisamente, en su primer año en los Sixers, vio como su ex compañero y amigo Laimbeer se liaba a tortas con su nuevo compañero Barkley.

– El año pasado, cuando aún era entrenador asistente de las Shocks, fue suspendido dos partidos por meterse en una pelea entre jugadoras.

Biografía, palmarés, estadísticas: Derrick Allen Mahorn nació el 21 de septiembre de 1958 en Hartford, Connecticut. Elegido en el draft del 80, jugó hasta el 85 en los Washington Bullets. Ese año llegó a los Pistons y allí estuvo hasta 1989. En su siguiente equipo, los 76ers, jugó dos añitos y tras ello, se fue Italia, para jugar en la Roma. En 1992 regresó a la NBA, a los Nets, y en el 96 volvió a jugar con los Pistons. En 1999 se retiró en los Sixers, equipo al que había vuelto un año antes. En su palmarés tiene el ya citado anillo de 1989.

Aquí os dejo un vídeo homenaje a los Bad Boys. Podréis ver alguna jugada de Mahorn (es el dorsal 44):

¿Sabes algo más de Mahorn? ¿Tienes alguna anécdota? Escríbeme en los comentarios.

Qué fue de… Christian Laettner

En este blog ha salido la práctica totalidad del legendario y famoso Dream Team de Barcelona 92, ya sabéis, esa selección estadounidense de baloncesto, compuesta por muchos de los que probablemente han sido los mejores jugadores de todos los tiempos. Uno de los que falta, o mejor dicho faltaba, es el protagonista de hoy, solicitado en su día, hace casi un año, en el post de Pat Ewing, y del que el fiel lector yiyo daba alguna pista hace poco. Era el más exótico de los miembros de ese equipo. Aunque no fue el más decisivo ni mucho menos, su sola presencia en ese equipo de ensueño le hace merecedor de un hueco en la historia. Es Christian Laettner.

¿Quién era?: Un jugador de baloncesto estadounidense de los 90 y este siglo.

¿Por qué se le recuerda?: Por ser el único jugador universitario de la selección estadounidense que maravilló al mundo en 1992.

¿Qué fue de él?: Se retiró en 2005. Tiene una fructífera empresa de construcción con su ex compañero Brian Davis. Además, Davis, Laettner y otros son propietarios del DC United, el equipo de fútbol de Washington.

¿Sabías qué…?: Si bien en la NBA no destacó, es toda una leyenda del baloncesto universitario, tanto que su fama le valió ir con la selección.

– Fue miembro de la Universidad de Duke, con su potentísimo equipo de baloncesto. Su dorsal, el 32, fue retirado en 1992.

– Es el mejor triplista de la historia de Duke.

– En 1992 consiguió una legendaria canasta, en la final del Este de la NCAA (la liga universitaria), en el último segundo contra Kentucky.

– Antes de 1992 ya había competido con Estados Unidos, en el Mundial de 1990.

– Fue elegido en el número tres del draft de 1992 por Minnesota. El número uno fue Shaquille O’Neal (Orlando) y Alonzo Mourning (Charlotte).

– Estos tres jugadores llegaron a jugar juntos en Miami en la temporada 2004-2005.

– Una grave lesión en el tendón de Aquiles significó el declive de su carrera.

– En 2004 dio positivo en un control antidoping y fue suspendido.

– Tiene dos hijas y un hijo.

Biografía, palmarés, estadísticas: Christian Donald Laettner nació en Angola, Nueva York, el 17 de agosto de 1969. Tras pasar por Duke, comenzó su carrera NBA en 1992. En 1996 se fue a Atlanta Hawks. En la temporada 99-2000 jugó en los Pistons de Detroit, la siguiente temporada en Dallas Mavericks y en 2001 llegó a Washington Wizards, hasta que en 2004 se fue a Miami para jugar allí su última temporada.

Aquí os dejo la famosa canasta de Laettner con Duke en 1992:

¿Sabes algo más de Laettner? ¿Tienes alguna anécdota? Escríbeme en los comentarios.

Qué fue de… Bill Laimbeer

El otro día, el lector CowboyZZ me pidió que escribiera sobre alguno de los Bad Boys. Para los que no lo sepáis, Bad Boys es el nombre que recibieron los Detroit Pistons de la NBA a finales de los 80 y principios de los 90 y que plantaron cara (y superaron) a los Boston Celtics y, sobre todo, a Los Angeles Lakers. Se les llamaba así por su rudeza sobre la cancha. Pues bien, hoy os voy a hablar de uno de sus jugadores más característicos, uno de los más representativos. Odiado por las aficiones rivales y adorado por la de Detroit, nuestro héroe del día es uno de esos jugadores que todos los entrenadores quisieran tener en su equipo pero nunca en el contrario. Es Bill Laimbeer.

¿Quién era?: Un jugador estadounidense de baloncesto de los 80 y mediados de los 90.

¿Por qué se le recuerda?: Pues por lo que os comentaba antes. Era el más (y permitidme y perdonadme la expresión) ‘cabrón’ de aquellos Pistons que ganaron dos anillos consecutivos de la NBA en 1989 y 1990, batiendo a los poderosísimos Lakers de la época, famoso por sus peleas debajo del aro y su actitud provocadora.

¿Qué fue de él?: Se retiró en 1994 en las filas de los Pistons. Tras su retirada, montó una empresa de cartones con su padre, que cerró en 2002. Fue comentarista de la ESPN para los partidos de los Pistons y desde 2002 y en la actualidad es el entrenador de las Detroit Shock de la WNBA (la NBA femenina).

¿Sabías qué…?: Debido a la dureza con la que se empleaba, codos incluidos, que en ocasiones era correspondida, Laimbeer jugó durante algún tiempo con una máscara protectora, que le daba un aspecto más fiero.

– Su padre era un alto ejecutivo de la Owens-Illiinois, una empresa de empaquetado que factura muchos muchos millones de dólares. Cuando Bill era jugador, se decía que era la única estrella de la NBA que ganaba menos dinero que su padre.

– Formaba bajo los aros una pareja temible con Rick Mahorn, los más malos de los Bad Boys.

– Mahorn es ahora su ayudante en Detroit Shock.

– El grupo de hip hop Beastie Boys le dedicó una canción titulada “Tough Guy” (“Tipo duro”).

– En 1991 salió al mercado un videojuego para la SuperNintendo llamado Bill Laimbeer’s Combat Basketball. La trama del juego se desarrollaba en 2030, año en el que los equipos de la NBA estarían formados por robots, excepto uno, Bill Laimbeer, que por supuesto, se liaba a mamporros con los robots entre canasta y canasta.

– Protagonizó peleas con Michael Jordan o con Larry Bird, pero la más sonada la tuvo en 1990 con Charles Barkley. Tanto, que ambos se prestaron para repetirla, de coña, en la peli Hot Shots.

– Entró en el draft del 79, el mismo en el que fue elegido con el nñumero 1 el legendario Magic Johnson.

– Estuvo cerca de entrenar a los Pistons en 2005, pero permaneció en la WNBA.

– Su camiseta, con el dorsal 40, fue retirada por los Pistons.

– Se enfrentaba y provocaba al público como nadie. Cuando le insultaban, se tapaba los oídos con exagerados gestos o imitaba a una gallina, en referencia a los espectadores.

– Ha ganado ya tres anillos de la WNBA con Detroit Shock. Sólo otros dos equipos femeninos habían logrado antes ganar un título, Los Angeles Sparks y Houston Comets.

Biografía, palmarés, estadísticas: William Laimbeer Junior nació en Boston, Massachussets, Estados Unidos, el 19 de mayo de 1957. Fue drafteado por los Cleveland Cavaliers en 1979. Ese mismo año se marcha a jugar a Italia, al Pinti Inox. En 1980 regresa a Estados Unidos y se incorpora a los Cavaliers, donde pasa una temporada. En 1981 llega a los Pistons, de donde nunca se moverá. En su palmarés destacan dos anillos de la NBA (89 y 90) y como entrenador, tres anillos de la WNBA (2002, 2006 y 2008).

Aquí os dejo un vídeo buenísimo com imágenes de Laimbeer:

¿Sabes algo más de Laimbeer? ¿Tienes alguna anécdota? Escríbeme en los comentarios.