Archivo de la categoría ‘Golf’

Quién fue… Nancy Lopez: la reina del golf femenino en los 70 y los 80

Nancy Lopez (WIKIPEDIA).

Vamos a cerrar la semana recordando la figura de una mujer deportista, una de las mejores jugadoras de golf de todos los tiempos: Nancy Lopez.

Nancy Marie Lopez nació el 6 de enero de 1957 en Torrance, California, en una familia de origen mexicano. Establecida con su familia en Nuevo Mexico, con 15 años ya era campeona junior de Estados Unidos.

Estudió en la Universidad de Tulsa, en Oklahoma, donde jugó en su equipo de golf. Fue elegida mejor deportista universitaria del país en 1976. Al año siguiente se hizo profesional y fue subcampeona del US Open.

En 1978 disputó su primera temporada completa y ganó nueve torneos, de los que cinco fueron consecutivos. Uno de ellos fue su primer campeonato de la LPGA. Elegida novata del año, llegó a ser portada de la revista Sports Illustrated.

Lopez ganó dos veces más el campeonato de la LPGA (1985 y 1989), pero se le resistió la victoria en el US Open, donde fue cuatro veces subcampeona.

En 1987 fue introducida en el Salón de la Fama del Golf. En 1990 formó parte del equipo de Estados Unidos que ganó la Solheim Cup y en 2005 repitió victoria, esta vez como capitana.

En 2002 se retiró y en la actualidad tiene una empresa con su nombre dedicada al diseño de ropa de golf para mujeres, organiza un torneo benéfico en Florida.

Hasta el jueves.

Qué fue de… Blair O’Neal: jugadora de golf y modelo

Blair O’Neal (INSTAGRAM).

Por algún motivo, en el golf abundan las jugadoras que compatibilizan su carrera deportiva con el modelaje. Es el caso de la protagonista de este sábado: Blair O’Neal.

¿Quién es?: Una jugadora de golf estadounidense de los 2000 y la pasada década.

¿Por qué se le recuerda?: Por ser una de las jugadoras más famosas debido no solo a su calidad, sino también por su trabajo como modelo.

¿Qué fue de ella?: Se retiró del circuito en 2015, aunque sigue compitiendo en torneos de celebridades y eventos menores. Está centrada en su carrera de presentadora de la cadena temática The Golf Channel.

¿Sabías qué…?: Empezó a jugar al golf con 11 años.

– Con 16 años formó parte del equipo estadounidense que compitió en la Ryder Cup Junior de 1997, en Cádiz. Ganaron los americanos.

 

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– Cuando salió del instituto recibió ofertas de varias universidades, pero se quedó en Arizona (donde su familia se había establecido cuando era niña), en concreto en la Arizona State University.

– En su etapa universitaria ganó dos veces el campeonato de golpes largos de la NCAA.

– La revista Sports Illustrated la eligió como una de las 50 deportistas más sexies de la historia.

– Posó dos veces en el especial de trajes de baño de esta revista.

– En abril del año pasado nació su primer hijo, llamado Chrome.

– Llegó a disputar encuentros hasta el sexto mes de embarazo.

– Es fan de Beyonce.

– Mide 1,69 metros.

Biografía, palmarés, estadísticas: Blair O’Neal nació el 14 de mayo de 1981 en Macomb, Illinois, Estados Unidos. Tras salir de la Universidad estuvo dos años compitiendo hasta 2004, cuando decidió apartar su carrera deportiva para centrarse en el modelaje. Cinco años después regresó al golf, hasta 2015, cuando se retiró del circuito profesional.

Espero que os haya gustado el artículo. Hasta mañana.

Trofeos, copas y medallas. La cafetera gigante del Dubai Desert Classic Trophy

Tiger Woods, con el trofeo (Archivo).

Ya sabéis que en esta sección de trofeos me gusta hablar de aquellos que son peculiares y raros. El de este jueves es uno de esos. Es el trofeo del Dubai Desert Classic Trophy de golf.

Este torneo se celebra en los Emiratos Árabes, en concreto en Dubai. Se celebra cada enero desde 1989 (en 1991 no se celebró a causa de la Guerra del Golfo) y el premio en metálico es de 3,25 millones de dólares.

La peculiaridad del trofeo es que es una cafetera gigante. Se llama Dallah, que significa precisamente cafetera en árabe. Por su originalidad, se ha convertido en uno de los clásicos del circuito internacional.

Según los organizadores del torneo, el trofeo simboliza el camino de los campeones hasta alcanzar el triunfo.

Seis españoles se han hecho con el Dallah: Severiano Ballesteros, José María Olazábal, Miguel Ángel Jiménez, Álvaro Quirós, Rafa Cabrera-Bello y Sergio García. El vigente campeón, que alzó el título hace unas semanas, es el inglés Paul Casey.

Espero que os haya gustado el artículo. Mañana, más deporte.

 

Trofeos, copas y medallas. El trofeo del Ginn Open

Así de espectacular era el trofeo. En la foto, Lorena Ochoa, ganadora de la primera edición (YOUTUBE).

Empezamos la semana hablando de trofeos y vamos a hacerlo de uno que suele salir en los listados de premios, cuanto menos, más peculiares del deporte. Es el que se entregaba en el Ginn Open.

El Ginn Open era un torneo de golf femenino que se disputó solo tres años, entre 2006 y 2008. Se disputaba en el Ginn Reunion Resort, en Reunion, Florida, y pertenecía al circuito de la LPGA y suponía un premio de 2 millones de dólares. La primera ganadora fue la mexicana Lorena Ochoa, la segunda la estadounidense Brittany Lincicome y la última la surcoreana Mi Hyun Kim.

El trofeo de este torneo era una espectacular creación en vidrio del artista Dale Chihuly. Este escultor está especializado en el vidrio soplado, que ha expuesto en todo el mundo y cuyas piezas adornan desde el hotel Bellagio de Las Vegas hasta el Orlando Museum of Art. La pieza, que recibía el nombre de Macchia, era fucsia y amarilla y desde luego, se alejaba de todo lo que estamos acostumbrados para un trofeo golfístico.

Mañana, más.

Santuarios del deporte. Medinah Country Club: el escenario del milagro que obró Seve desde el cielo

Imagen de la casa club de Medinah (WIKIPEDIA).

Vamos a fijarnos este viernes en el golf para hablar de un lugar que fue escenario de una de las mayores hazañas recientes de este deporte, la que la logró el equipo europeo de Ryder Cup. Nos vamos a Illinois para conocer el Medinah Country Club.

Nombre oficial: Medinah Country Club.

Ubicación: Medinah, Illinois, Estados Unidos.

Año de inauguración: 1924.

Más cosas: A unos 43 kilómetros del centro de Chicago está la localidad de Medinah y en ella, su club de golf. Curiosamente, la población recibe el nombre del club, que fue fundado en 1924 por los miembros de una fraternidad masónica llamada Shriners International que se reunían en el Medinah Temple de Chicago (el nombre hace referencia a la ciudad árabe de Medina).

Los fundadores crearon un campo de 54 hoyos y se propusieron que fuera el mejor de todo Norteamérica. A finales de los años 20 tenía 1.500 socios, pero la Gran Depresión y la Guerra Mundial casi vaciaron el club. En la actualidad tiene unos 600 socios. El campo fue creado por el prestigioso diseñador escocés Tom Bendelow.

El campo fue elegido para acoger la edición de 2012 de la Ryder Cup. Europa llegaba capitaneada por el español José María Olazábal y Estados Unidos, por Davis Love III. Hacía un año y medio que Severiano Ballesteros había muerto y era la primera Ryder tras la muerte del genio cántabro.

La jornada del sábado, con los fourball, fue un desastre para Europa. Se llegó al final del día con una ventaja de 10-6 para los americanos. Todo apuntaba a que el domingo, en los partidos individuales, se culminaría el paseo triunfal de los locales, pero uno tras otro los europeos fueron ganando sus partidos: Luke Donald, Ian Poulter, Rory McIlroy, Justin Rose, Paul Lawrie… con 10-8 en el marcador, Dustin Johnson y Zach Johnson dieron oxígeno a los USA, pero Sergio García y Lee Westwood ganaron sus partidos. Con empate, el alemán Martin Kaymer venció a Steve Stricker y, contra todo pronóstico, Europa ganaba la Ryder en Estados Unidos.

Los medios bautizaron aquella jornada como ‘el Milagro de Medinah’ y está considerada como la mayor remontada de la historia de la Ryder. Olazábal dedicó la victoria a la memoria de Seve Ballesteros.

Aparte de aquella mítica Ryder, Medinah ha acogido tres US Open y dos campeonatos de la PGA.

Os dejo algunas imágenes del ‘milagro de Medinah’:

Hasta mañana

Elementos para la historia. La pelota de golf y el motivo por el que tienen agujeros

Imagen de dos pelotas de golf (WIKIPEDIA).

El golf es uno de los deportes más practicados del mundo y además de los palos, su elemento clave es la pelota. Este sábado vamos a conocer más de cerca los detalles de este elemento.

Aunque se cree que las primeras bolas de golf eran de madera (de haya o boj), en realidad las primeras bolas de este deporte eran de cuero rellenas de pelo de vaca. Posteriormente, a finales del siglo XV, se introdujo la bola de cuero rellena de plumas de gallina o ganso, y pintada de blanco. Se trataba de un proceso tedioso y lento, por lo que estas bolas de golf resultaban caras. Tenían varios inconvenientes, porque eran irregulares y cuando se mojaban su peso aumentaba y además, podían abrirse fácilmente.

En 1848, el reverendo Robert Adams Paterson inventó la bola de gutapercha, un tipo de savia procedente de un tipo de árbol de Malasia. Era parecido al caucho y se le podía dar forma. Eran más baratos de producir y si se deformaban podían ser moldeados de nuevo. Por casualidad, se descubrió que las muescas de las pelotas (producidas por el uso) le daban a las mismas un mejor vuelo, así que los fabricantes empezaron a producir estas muescas de forma estándar, con cuchillos o cinceles.

En 1898, un estadounidense llamado Coburn Haskell, descubrió también por casualidad que atando un hilo de goma a una pelota ésta rebotaba fantásticamente, y poco después patentó su modelo de bola, que sustituiría al de gutapercha. Estas bolas consistían en un núcleo redondo sólido, rodeado por una capa de hilo de goma y a su vez cubierto por una capa externa de savia de balatá (un árbol sudamericano). También en este caso, los agujeros y las muescas mejoraban el vuelo de la pelota, que se estrenó en St. Andrews en 1900.

Este tipo de pelota duró hasta pasada la mitad del siglo pasado. En los 60 se creó una nueva resina sintética, un ionómero de ácido de etileno patentado como Surlyn por el gigante del sector DuPont. Este material desplazó a la savia de balatá, porque era más duradero y resistente. Pronto también se sustituyeron los núcleos envueltos en goma. En 1967, Spalding patentó una resina química que sustituyó al núcleo hasta entonces usado.

En la actualidad, las leyes del deporte dicen que la pelota no puede tener un diámetro inferior a 42,67 milímetros, y el peso no debe exceder los 45,93 gramos.  No pueden exceder los 76 metros por segundo de velocidad.

Actualmente, las pelotas tienen entre 250 y 450 agujeros (se han fabricado de hasta 1.070). Las bolas deben ser simétricas y aunque mayoritariamente son blancas, se pueden usar de otros colores, sobre todo con climatología adversa.

Actualmente, el récord de velocidad alcanzado por una pelota de golf es de 328 km/h, logrado por el canadiense Jason Zuback.

Os dejo un espectacular vídeo sobre cómo fabrica la firma Titleist sus famosas pelotas:

Hasta mañana.

Qué fue de… Greg Norman: la leyenda del 'Gran Tiburón Blanco'

Norman besa la jarra de clarete de su primer Open Británico (WIKIPEDIA).

A veces, pienso que he hablado de personajes destacados de la historia del deporte, pero luego me doy cuenta de que, incomprensiblemente, no lo he hecho. Es el caso del protagonista de hoy, uno de los más grandes golfistas de la historia: Greg Norman.

¿Quién era?: Un golfista australiano de mediados de los 70 a finales de la pasada década.

¿Por qué se le recuerda?: Porque es uno de los mejores jugadores de golf de la historia, número 1 del mundo y ganador de dos Open británicos, entre otros logros.

¿Qué fue de él?: Se retiró del circuito profesional en 2009. En la actualidad dirige un conglomerado de empresas con su nombre, que incluye una compañía dedicada al diseño de campos de golf, una de ropa deportiva, unas bodegas, una inmobiliaria, una empresa de gafas de sol, una de restaurantes… Todas estas empresas le reportan unos ingresos millonarios cada año.

¿Sabías qué…?: Es de origen finlandés por parte de madre.

– De niño practicó rugby, cricket y surf.

– En todo el mundo del golf es conocido como ‘El Gran Tiburón Blanco’ (a veces, ‘El Tiburón’ a secas), debido a su cabellera rubio platino, a su agresividad en la pista y que es el escualo típico de la costa de Queensland, donde nació Norman.

– Sus dos grandes triunfos fueron dos Open Británicos, en el de 1986 y el de 1993.

– En los otros tres majors, fue subcampeón dos veces en cada uno de ellos (PGA Championship, Masters de Augusta y US Open).

– Ha estado casado tres veces. Su segunda esposa fue la mítica tenista estadounidense Chris Evert, pero se divorciaron 15 meses después de la boda.

– Ingresó en 2001 en el Salón de la Fama Internacional del Golf con un 80% de los votos a favor, el máximo conseguido nunca por un golfista.

– Cuando se divorció de su primera esposa le tuvo que dar 105 millones de dólares.

– Una hija suya, Morgan-Leigh, fue pareja del golfista español Sergio García.

– Mide 1,83 metros.

Biografía, palmarés, estadísticas: Gregory John Norman nació el 10 de febrero de 1955 en Mount Isa, Australia. Profesional desde 1976, su carrera duró 23 años, en los que logró los dos citados Open británicos para un total de 88 títulos.

Os dejo con un vídeo dedicado a Norman:

Hasta mañana

Trofeos, copas y medallas. El trofeo del Masters de Augusta

El trofeo del Masters (World Golf Hall of Fame).

El de hoy es un trofeo ampliamente codiciado por todos los golfistas del mundo, pero está claramente eclipsado por la chaqueta más famosa del deporte mundial. En efecto, os estoy hablando del desconocido trofeo del Masters de Augusta de golf.

El trofeo se entrega al ganador desde el año 1961. Fabricado en Inglaterra con más de 900 piezas diferentes de plata, es una reproducción a escala la casa club de Augusta. No obstante, y al igual que ocurre con la chaqueta verde, el trofeo no sale del club. El ganador se lleva a casa una réplica con su nombre inscrito en ella.

No es el único galardón que se lleva el que saborea la gloria en Augusta: además de la chaqueta y el trofeo, al ganador se le entrega una medalla de oro. Esta tradición es la más antigua, ya que se instauró en 1934.

El Augusta no escatiman en gastos, porque el subcampeón se lleva otro trofeo y una medalla de plata.

Espero que os haya resultado interesante. Mañana, más.

Qué fue de… Paige Spiranac: la golfista más sexy del mundo

Spiranac, en el ‘green’ (INSTAGRAM).

Vamos a hablar este domingo de una deportista más famosa por su aspecto que por su desempeño en la competición. Aunque no está oficialmente retirada, está más centrada en su carrera fuera de los campos de golf que en el deporte, así que os la traigo igual. Es Paige Spiranac

¿Quién es?: Una jugadora de golf estadounidense de la actualidad.

¿Por qué se la recuerda?: Pues porque está considerada la jugadora de golf más sexy del mundo (por no decir la deportista más sexy del mundo).

¿Qué fue de ella?: En realidad, como os decía, no está retirada, pero su carrera está centrada más en su labor como influencer que en el deporte. De hecho, no juega un torneo profesional desde 2016. Tiene 1,8 millones de seguidores en Instagram. Además, es embajadora de varias marcas y colabora con la revista Golf Magazine.

¿Sabías qué…?: Antes de dedicarse al golf, practicó gimnasia, pero una lesión de rodilla frustró su carrera.

– De niña sufrió duramente los rigores del bullying debido a un problema de salud que le provocaba la caída del pelo a mechones.

– Se dedicó al golf en parte para poder aislarse de los ataques de las otras niñas: por ejemplo, escupían en su agua.

– Ahora es portavoz de una ONG dedicada a luchar contra el bullying.

– Su padre jugó al fútbol americano y su madre fue bailarina profesional.

– Fue portada de la revista Golf Digest y este hecho levantó mucha polémica, porque sólo 23 mujeres lo habían hecho en la historia de la revista, y siempre por sus méritos deportivos.

– También ha sido fuertemente criticada por la ropa que utiliza (camisetas muy escotadas, faldas muy cortas, leggins muy ajustados…).

– Cuando su nombre salió a los medios, pasó de tener 10.000 seguidores a 100.000 en dos días.

– Ha posado en traje de baño para la revista Sports Illustrated.

– Mide 1,68 metros.

Biografía, palmarés, estadísticas: Paige Renee Spiranac nació el 26 de marzo de 1993 en Denver, Colorado. Profesional desde 2015, sólo ganó un torneo oficial.

Os dejo un vídeo de Paige para que mejoréis vuestro swing:

Hasta el jueves.

Trofeos, copas y medallas. La Ryder Cup

La Ryder Cup (Archivo 20minutos).

Este viernes comienza en Francia uno de los más apasionantes torneos deportivos: la Ryder Cup. Como sabéis es la competición de golf en la que se enfrenta un equipo de jugadores estadounidenses contra otro de jugadores europeos. Hoy os voy a hablar del trofeo.

Primero hay que hablar de Samuel Ryder, el impulsor del torneo. Este empresario inglés, amante del golf, fue quien encargó el trofeo, una copa de oro que le costó 400 dólares de 1927.

Fueron los orfebres londinenses de Mapping & Webb los que diseñador y confeccionaron la copa, que está coronada por la figura de un jugador. Se cree que ese jugador es Abe Mitchell, jugador profesional inglés, instructor personal de Ryder y ganador de dos de los tres torneos en los que participó.

La copa mide 43 centímetros y pesa 1,8 kilos. En su base de madera se inscribe el resultado de cada edición.

El trofeo original está custodiado en la sede en Londres de la Asociación Profesional de Jugadores de Gran Bretaña. El trofeo que se entrega a los ganadores es una réplica que es propiedad de la PGA estadounidense. Cada miembro del equipo ganador se lleva, además, una réplica en miniatura.

Esto es todo. ¡A disfrutar del buen golf!