Deportes
¿Qué fue de? ¿Qué fue de?

"Si eres una estrella del deporte, eres una estrella del deporte. Si no lo consigues, te conviertes en entrenador. Si no eres capaz de entrenar, puedes ser periodista". Desmond Lynam, comentarista deportivo.

Entradas etiquetadas como ‘california’

Quién fue… Pudge Heffelfinger: el primer profesional de fútbol americano cobró a escondidas

Heffelfinger, en Yale (WIKIPEDIA).

Heffelfinger, en Yale (WIKIPEDIA).

Vamos a cerrar la semana con un pionero, en concreto del deporte americano, que siempre da mucho juego. Os voy a contar la historia de Pudge Heffelfinger.

William Walter Heffelfinger, que nació el 20 de diciembre de 1867 en Minneapolis, está considerado como el primer jugador profesional de la historia del fútbol americano.

Lo curioso de esta historia es que el hito de Heffelfinger no se conoció hasta años después de la propia muerte del protagonista. Hasta los años 60, se consideraba que John Brallier era el primer jugador de la historia del fútbol americano que jugó cobrando, cuando en 1895 la Latrobe Athletic Association le pagó 10 dólares por un partido.

Pero en los 60, se supo que tres años antes, otro jugador había cobrado en secreto por jugar. La historia la desveló un tal Nelson Ross, que tras estudiar documentación de la época, entregó las pruebas de su trabajo al presidente de los Pittsburgh Steelers, Art Rooney. En esa documentación había pruebas de que la Allegheny Athletic Association pagó el 12 de noviembre de 1892 la suma de 500 dólares a William ‘Pudge’ Heffelfinger, un graduado de Yale, por jugar un partido ante la Pittsburgh Athletic Association, que cusiosamente había intentado lo mismo, pero ofreciendo sólo 250 dólares a Heffelfinger, que rechazó la oferta.

Pese a las protestas de la Pittsburgh Athletic Association, Heffelfinger no sólo jugó, sino que anotó el único ‘touchdown’ del partido, que le dio la victoria a la Allegheny A. A.

Heffelfinger fue luego entrenador y falleció el 2 de abril de 1954 en Blessing, Texas, a la edad de 86 años.

Os dejo con un vídeo con imágenes de Heffelfinger:

Buen fin de semana.

Qué fue de… McKayla Maroney: de los Juegos al ‘meme’ más popular

Célebre foto de Maroney en los Juegos que la hizo famosa (YOUTUBE).

Célebre foto de Maroney en los Juegos que la hizo famosa (YOUTUBE).

Hoy volvemos a hablar de gimnasia y lo vamos a hacer con una deportista reciente (se acaba de retirar), pero que se convirtió en un fenómeno de masas… gracias a internet y a las redes sociales. Es McKayla Maroney.

¿Quién era?: Una gimnasta estadounidense de esta década.

¿Por qué se la recuerda?: Por su medalla de plata en la prueba de salto en los Juegos de Londres 2012, y su gesto en el podio, lo que la convirtió en un fenómeno mundial.

¿Qué fue de ella?: Como os decía, se acaba de retirar (en febrero). Ya desde años, Maroney compagina su actividad deportiva con la actuación. Ha salido en series de televisión como ‘Doctora en Alabama’ o ‘Bones’. Además, es la cara visible de Unite For Her, una ONG dedicada a la lucha contra el cáncer de mama. La podéis seguir en Twitter.

¿Sabías qué…?: Maroney se hizo famosa después de que perdiera el oro en Londres 2012, en la prueba de salto, a manos de la rumana Sandra Izbasa. Una vez en el podio, Maroney torció la boca en un gesto que fue captado por los fotógrafos. Esa foto se convirtió en meme viral: con Photoshop, se crearon montajes de McKayla en todo tipo de situaciones, con su gesto de decepción y el texto “McKayla is not impressed” (“McKayla no está impresionada”). En una visita a la Casa Blanca tras los Juegos, el presidente Obama llegó a posar junto a ella con el mismo gesto.

– Empezó a practicar gimnasia con 9 años.

Obama y Maroney posan en la Casa Blanca en noviembre de 2012 (WIKIPEDIA).

Obama y Maroney posan en la Casa Blanca en noviembre de 2012 (WIKIPEDIA).

– La película de Disney ‘Tarzán’ fue una de sus inspiraciones de niña para aficionarse a la gimnasia.

– Al volver de los Juegos, se fracturó una tibia.

– Tiene un contrato millonario con Adidas.

– En ‘Bones’ interpretó a una gimnasta sospechosa de matar a otra.

– Las continuas lesiones aceleraron su retirada.

– En 2014 se filtraron en internet fotos de ella desnuda, un hecho grave de por sí pero peor aún por ser entonces aún menor.

– Es de origen irlandés.

– Mide 1,60 metros.

Biografía, palmarés, estadísticas: McKayla Rose Maroney nació el 9 de diciembre de 1995 en Aliso Viejo, California. Empezó su carrera en 2009 y la prolongó hasta 2016. En su palmarés tiene el oro olímpico por equipos y la plata en salto, más tres oros en Mundiales.

Os dejo con McKayla en Londres:

Hasta mañana.

Santuarios del deporte. Los Angeles Memorial Coliseum: un estadio de cine

Puerta principal del Memorial Coliseum (WIKIPEDIA).

Puerta principal del Memorial Coliseum (WIKIPEDIA).

Vamos a empezar la semana con una de esas instalaciones que tienen un halo de leyenda gracias a haber albergado citas olímpicas. Ésta, además, es famosa por otros asuntos. Es el Los Angeles Memorial Coliseum.

Nombre oficial: Los Angeles Memorial Coliseum.

Ubicación: 3911 South Figueroa Street, Los Ángeles, California, Estados Unidos.

Capacidad: 93.607 espectadores.

Año de inauguración: 1923.

Propietario: Estado de California y Condado de Los Angeles.

Más cosas: Pues se trata del primer estadio del mundo que acogió dos Juegos Olímpicos, en 1932 y en 1984, pero el Memorial Coliseum es más antiguo. Sus obras empezaron en 1921 como homenaje a los estadounidenses caídos en la I Guerra Mundial. Diseñado por John y Donald Parkinson y con un coste cercano al millón de dólares de la época, abrió sus puertas en 1923. El primer equipo que lo ocupó es el único que lo sigue haciendo hoy en día: los Trojans de la Universidad de Southern California (fútbol americano).

Interior del estadio en un partido de los Trojans en 2006 (WIKIPEDIA).

Interior del estadio en un partido de los Trojans en 2006 (WIKIPEDIA).

Su capacidad ha oscilado entre los 75.000 y los 100.000 espectadores. Destaca por el pebetero instalado en 1930 y el arco de entrada al recinto, frente al cual hay dos estatuas de bronce que representan a un atleta masculino y a una femenina. Fueron creados por Robert Graham con motivo de los Juegos del 84 y tomó como modelos al jugador de waterpolo Terry Schroeder y a la saltadora de longitud de Guyana Jennifer Innis.

Además de a los Trojans, en el Coliseum han jugado los Dodgers de béisbol durante dos años, los Aztecs de fútbol (soccer, vamos), los Rams de fútbol americano entre 1946 y 1979 (y a partir del año que viene, con la vuelta de la franquicia a Los Ángeles, también) y otros equipos.

Pero desde el punto de vista extradeportivo, el Coliseum ha sido escenario de muchas películas conocidas, por su proximidad con Hollywood. Se ha visto en pelis como ‘El Último Boy Scout’, ‘Jerry Maguire’, ‘S1m0ne’ o’Guerra Mundial Z’, así como en series como ‘Colombo’, ‘Los Ángeles de Charlie’, ‘Alias’, ’24’ o ‘Padres Forzosos’.

Os dejo con un precioso vídeo del estadio grabado por un ‘drone’:

Hasta mañana

Santuarios del deporte: Staples Center, el centro neurálgico del deporte en Los Ángeles

Interior del Staples, antes de un partido de los Clippers en 2011 (WIKIPEDIA).

Interior del Staples, antes de un partido de los Clippers en 2011 (WIKIPEDIA).

Seguimos esta semana y vamos a viajar a la soleada California para hablar del centro neurálgico del deporte en la ciudad de Los Ángeles, el escenario donde equipos como los Lakers y los Clippers juegan sus partidos y que también acoge otros deportes. Nos vamos al Staples Center de Los Ángeles.

Nombre oficial: Staples Center.

Ubicación: 1111 South Figueroa Street, Los Ángeles, California, Estados Unidos.

Capacidad: 19.060 espectadores (Clippers), 18.997 (Lakers) y 18.118 (LA Kings).

Año de inauguración: 1999.

Propietario: Anschutz Entertainment Group.

Más cosas: Pues a finales de los 90, el Forum de Inglewood, la principal cancha deportiva de Los Ángeles, empieza a quedarse obsoleta. Las exigencias del deporte moderno hicieron necesaria la creación de una nueva infraestructura. Las obras empezaron en 1998, bajo un proyecto del estudio de arquitectos NBBJ. Tuvieron un coste de 375 millones de dólares y la cancha fue inaugurada el 17 de octubre de 1999. La empresa de bienes y material de oficina Staples invirtió para que el pabellón llevara su nombre.

Exterior del Staples (WIKIPEDIA).

Exterior del Staples (WIKIPEDIA).

El edificio ocupa un área de casi 90.000 metros cuadrados y las capacidades oscilan entre los 19.060 espectadores de los partidos de los Clippers a los 18.118 de los partidos de hockey de Los Angeles Kings, pasando por los 18.997 de los encuentros de los Lakers. La diferencia de 63 espectadores menos que hay en los partidos de los Lakers se debe que en los encuentros de estos últimos se reservan más asientos para los medios de comunicación.

En el exterior de la cancha hay nada menos que siete estatuas, dedicadas a Wayne Gretzky, Magic Johnson, Oscar de la Hoya, Kareem Abdul-Jabbar, al mítico jugador de los Lakers Jerry West, al comentarista Chick Hearn y al jugador de hockey Luc Robitaille.

Además de baloncesto y hockey, el Staples acoge o ha acogido lucha libre, boxeo y fútbol sala.

Sobre conciertos y actuaciones, qué deciros, si estamos hablando de Los Ángeles. La inauguración corrió a cargo de Bruce Springsteen, y en el Staples han actuado artistas como Beyoncé, Mariah Carey o Madonna, entre otros muchos. También actuó Michael Jackson antes de morir y de hecho, su funeral público tuvo lugar aquí. Además, el Staples ha sido se de la entrega de los Grammy.

Os dejo con una maravilla de vídeo. Así se transforma una cancha:

Hasta mañana.

Santuarios del deporte. Oracle Arena de Oakland: los últimos años de la cancha más vetusta de la NBA

Vista interior del Oracle Arena (WIKIPEDIA).

Vista interior del Oracle Arena (WIKIPEDIA).

Seguimos repasando canchas de la mejor liga de baloncesto del mundo y hoy regresamos a California para hablar de la más antigua de todas: el Oracle Arena de Oakland.

Nombre oficial: Oracle Arena

Ubicación: Oakland, Alameda County, California, Estados Unidos.

Capacidad: 19.596 espectadores.

Año de inauguración: 1966.

Propietario: Oakland-Alameda County Authority y SMG.

Más cosas: En efecto, como os decía, el Oracle Arena, la casa de los Golden State Warriors de la NBA, es la cancha más antigua de las que componen la Liga.

Sus obras comenzaron en abril de 1964 y fue inaugurado en noviembre de 1966. Nació para acoger los partidos de los San Francisco Seals de hockey hielo, que cambiaron su nombre a California Seals cuando se trasladaron de San Francisco a Oakland, donde estaba su nueva pista. Al año siguiente, empezaron a utilizarlo los Oakland Oaks de la ABA, la otra liga de baloncesto que convivió con la NBA. Cuatro años después, tras el declive de la ABA, empezaron a usarlos los antiguos San Francisco Warriors, que, al igual que hicieran los Seals antes, cambiaron su nombre a Golden State Warriors, un nombre más integrador para toda la zona de la Bahía de San Francisco.

Exterior del Oracle Arena (WIKIPEDIA).

Exterior del Oracle Arena (WIKIPEDIA).

Durante 20 años, la cancha permaneció inalterada, hasta que en los 90 se convirtió en una de las más pequeñas de la NBA (con 15.000 espectadores), además de anticuada. Hubo voces que propusieron que los Warriors se trasladaran de nuevo a San Francisco, a una nueva cancha, pero finalmente se decidió renovar por completo la vieja cancha, con una enorme inversión de 120 millones de dólares. Sólo se respetó el aspecto exterior. Durante el año que duraron las obras, los GSW jugaron en San Jose. Cuando acabaron, la cancha se quedó con una capacidad de 19.569 espectadores (para el baloncesto).

Con la renovación, llegó el cambio de nombre. Desde su apertura hasta 1996, el nombre de la instalación era Oakland-Alameda County Coliseum Arena. Después, y hasta 2005, el nombre pasó a ser The Arena in Oakland. Y entre 2005 y 2006, Oakland Arena. Ese año, en 2006, los GSW y la empresa tecnológica Oracle firmaron un convenio a través del cual el pabellón recibe el nombre de Oracle Arena.

Está previsto que para la temporada 2018/2019, el Oracle Arena deje de ser la cancha de los Warriors. El pasado mes de abril, el club compró unos terrenos en Mission Bay, San Francisco, donde se construirá la nueva casa del equipo californiano.

Flipad un poco y ved cómo se vive un partido de los Warriors en el Oracle Arena cuando Stephen Curry está ‘enchufado’:

Hasta mañana.

Qué fue de… Allison Stokke: un fenómeno de Internet que no quiere ser famosa

Allison Stokke, en plena competición con su universidad (WIKIMEDIA).

Allison Stokke, en plena competición con su universidad (WIKIMEDIA).

El de hoy es un artículo realmente singular. Primero porque hace referencia a una deportista realmente joven, ni de lejos cerca de su retirada. En segundo lugar, porque tampoco se trata de una atleta consagrada, ni mucho menos. Debe su fama a aspectos totalmente ajenos al deporte, o casi. En fin, que os traigo hoy el singular caso de Allison Stokke (tan singular, que me vais a permitir que no siga el esquema habitual).

Pues Allison Stokke nació el 22 de marzo de 1989 en Newport Beach, Condado de Orange, California. Hija de un abogado, sus comienzos en el deporte se centraron en la gimnasia, llegando a formar parte de la selección estadounidense junior, aunque una lesión la dirigió al atletismo, y más en concreto al salto con pértiga.

Alumna del Newport Harbour High School, su fama llegó en 2007, con la foto. Fue tomada un año antes en una competición en Nueva York. Un bloguero especializado la encontró en un foro. La subió a su blog y con una velocidad pasmosa, se convirtió en un fenómeno mundial. La fotografía recogía a la propia Stokke ajustándose la coleta, con la pértiga apoyada en el hombro. La incuestionable belleza de la chica hizo el resto. La foto se propagó como la pólvora.

Aunque a Allison la avisaron unos amigos de que su foto se estaba propagando, ella no quiso darle importancia. El problema llegó cuando a su instituto empezaron a llegar propuestas de todo tipo y procedentes de todo el mundo: peticiones de entrevistas, de reportajes fotográficos… y al mismo tiempo, miles de comentarios en Internet (muchos de contenido sexual) o la aparición de vídeos en YouTube empezaron a preocupar a Allison, que agobiada por esta fama repentina, tuvo que recurrir a sus padres para que la ayudaran.

La joven pertiguista pasó semanas sin salir de casa, asustada por la posible existencia de acosadores. Cada vez que competía, una nube de fotógrafos, inexistentes antes, seguían todos y cada uno de sus movimientos. Alguien creó una web llamada allisonstokke.com. Otro desaprensivo creó un perfil falso en Facebook en el que decía que su principal afición eran “los chicos”. Iniciaron un trabajo ingente para intentar eliminar toda referencia a ella en la web, pero como podréis comprobar vosotros mismos, es casi imposible. De hecho, Allison no tiene entrada en la Wikipedia, cuyos editores tuvieron un largo debate sobre si incluirla o no.

Aunque el impacto inicial se ha reducido, aún es fácil hallar referencias de todo tipo a Allison Stokke. Por lo demás, Allison cursa estudios de Sociología en la Universidad de California y sigue practicando su deporte favorito, aunque no parece que vaya a alcanzar los niveles que la puedan convertir en una superestrella. De hecho, no consiguió marca para clasificarse para los Juegos de Londres. Quién sabe si para los de Río… Podéis seguirla en Instagram, por cierto, donde tiene más de 31.500 seguidores.

Os dejo con Allison en acción:

Hasta mañana.

Qué fue de… Stacy Dragila, una americana antes del Imperio Ruso

Stacy Dragila, tras un buen salto en el año 2000 (Archivo 20minutos).

Stacy Dragila, tras un buen salto en el año 2000 (Archivo 20minutos).

El dominio en la pértiga de las rusas viene desde hace unos años. Pero antes, no mucho, de este dominio personalizado en Elena Isinbayeva, la número uno de esta difícil disciplina era una estadounidense, que es la protagonista de hoy: Stacy Dragila.

¿Quién era?: Una pertiguista estadounidense de los 90 y la pasada década.

¿Por qué se la recuerda?: Por ser la campeona olímpica y del mundo de pértiga, además de ser la recordwoman de la disciplina antes de la irrupción de la rusa Elena Isinbayeva.

¿Qué fue de ella?: Se retiró en 2009. En la actualidad reside en San Diego, donde regenta un club de atletismo llamado Altius Track Club.

¿Sabías qué…?: Su apellido de nacimiento es Mikaelsen, pero se lo cambió cuando contrajo matrimonio con el militar Brent Dragila. Posteriormente se divorció, pero ya no cambió de apellido.

– De joven practicó rodeo, afición que adquirió en el rancho de Idaho en el que veraneaba, propiedad de sus abuelos.

– Es asmática.

– De adolescente destacó en 400 vallas y en heptatlón, pero su entrenador en la Universidad de Idaho, pertiguista retirado, vio sus condiciones para este deporte, que carecía de predicamente en Estados Unidos (en su vertiente femenina), y enfocó su carrera a la pértiga.

– En 1994, en la Universidad, saltó 3,04 metros. Poco tiempo después, se enteró leyendo una revista que era el récord de Estados Unidos.

– Fue la primera campeona del mundo al aire libre de pértiga. Ocurrió en los Mundiales de Sevilla, que fueron los primeros que acogieron esta prueba.

– Tras lograr ese oro se hizo muy famosa y firmó contratos con General Motors, VISA, Reebok y Oakley. VISA la hizo protagonista de un anuncio que estrenó en el descanso de la Super Bowl.

– El salto con pértiga femenino también debutó en Sydney 2000, por lo que Stacy Dragila es la primera campeona olímpica de la modalidad.

– Batió ocho veces consecutivas el récord del mundo. Su última mejor marca fue de 4,81 metros en 2001. Dos años después, Elena Isinbayeva lo batió.

– En los Juegos de Atenas 2004, Dragila sólo pudo ser decimonovena.

Biografía, palmarés, estadísticas: Stacy Renée Mikaelsen nació en Auburn, California, el 25 de marzo de 1971. Profesional desde 1994, se retiró en 2009. En su palmarés tiene un oro olímpico, dos oros en campeonatos del mundo y un oro y una plata en campeonatos del mundo indoor.

Os dejo con un vídeo sobre Stacy Dragila:

Saludos y hasta mñana.

Qué fue de… Dara Torres, la reina de la piscina olímpica

dara_torres1La protagonista de hoy no será quizá una de las más famosas nadadoras de todos los tiempos, pero realmente, su nombre va aparejado a unas cifras realmente asombrosas en cuanto a Juegos Olímpicos se refiere. De ahí, amigos, el título del post. No me entretengo más y paso a hablaros de Dara Torres.

¿Quién era?: Una nadadora estadounidense de los 80, de los 90, de los 2000… y casi casi de esta década.

¿Por qué se la recuerda?: Pues por ser todo un prodigio que ha participado en cinco Juegos Olímpicos, habiendo entre los primeros y los últimos en los que participó nada menos que 24 años. Además, por acumular nada menos que doce medallas olímpicas (cuatro de cada metal) y algún que otro récord más. Podéis saber más de ella en su web.

¿Qué fue de ella?: Se retiró el año pasado tras los trials para llegar a Londres 2012. En la actualidad, a sus 46 años, da charlas motivacionales y colabora con una ONG llamada Swim Across America y que recoge fondos para la investigación sobre el cáncer. Además, ha sido comentarista para varias televisiones estadounidenses y ahora también presenta un programa de golf para la cadena Resort Sports Network.

¿Sabías qué…?: Es de origen español.

– Su padre, Edward Torres, era dueño de un casino en California. Su madre, Marylu Kauder, era modelo. Nació y se crió en Beverly Hills.Dara_Torres2

– Se convirtió al judaísmo poco antes de su segundo matrimonio, contraído con un cirujano israelí.

– Su especialidad eran los 50 y los 100 libres.

– Cuando entró en el equipo olímpico estadounidense para Pekín 2008 se convirtió, a sus 41 años, en la nadadora más veterana de la historia del olimpismo americano.

– Es una de las tres nadadoras con más medallas olímpicas de la historia.

– Es una de las pocas atletas que ha conseguido medallas en cinco Juegos Olímpicos diferentes.

– Cuando consiguió su primera medalla olímpica, Michael Phelps aún no había nacido. Luego fueron compañeros en el equipo olímpico de natación en 2004 y 2008.

– Todos sus cuatro oros olímpicos los logró en pruebas de relevos.

– Participó en los trials para acudir a Londres 2012. Se quedó a nueve centésimas de segundo de clasificarse para los 50 libres.

– Ha escrito dos libros de autoayuda. El primero de ellos se titula La edad es sólo un número.

Biografía, palmarés, estadísticas: Dara Grace Torres nació el 15 de abril de 1967 en Beverly Hills, California, Estados Unidos. Con 17 años debutó en Los Ángeles 84 y se retiró oficialmente el año pasado. En su palmarés tiene cuatro oros, cuatro platas y cuatro bronces olímpicos y una plata en Mundiales de natación.

Os dejo con el vídeo de cómo logró una de sus últimas medallas Dara Torres:

Hasta mañana.

Qué fue de… Billie Jean King

billie-jean-king-01La protagonista de hoy es una mujer que fue una de las más grandes tenistas de la historia. Pero además, es para muchos una inspiración y, tras colgar la raqueta, ha demostrado tener un compromiso fuera de toda duda, haciéndola si cabe más famosa aún de lo que es. Viajamos a Estados Unidos para hablar de Billie Jean King.

¿Quién era?: Una tenista estadounidense de finales de los 60 a principios de los 70.

¿Por qué se la recuerda?: Pues por ser una de las más grandes tenistas de todos los tiempos, ganadora de doce títulos de Gran Slam, y por su compromiso político y social.

¿Qué fue de ella?: Dejó las pistas en 1983. Desde entonces, no ha parado. Os comentaba antes que es casi tan conocida por su carrera como por su activismo social. Es una de las principales figuras del feminismo y de la defensa de los derechos del colectivo LGTB en Estados Unidos. Actualmente es directiva de la Women’s Sport Foundation, de la Andy Roddick Foundation y de la Elton John AIDS Foundation. Además, es fundadora de un buen número de organizaciones, como la WTA (la ATP femenina), la revista Women’s Sport Magazine, GreenSlam, un proyecto medioambiental para la industria del deporte o la Mylan WTT, un curiosísimo torneo tenístico mixto (se disputan cinco sets: uno entre hombres, otro entre mujeres, otro de dobles masculino, otro de dobles femenino y uno de dobles mixto). Ha escrito además unos cuantos libros. Como veis, no para.

¿Sabías qué…?: Es la séptima mujer con más títulos de Gran Slam.

– Ostenta, junto a Martina Navratilova, el récord de victorias totales en Wimbledon: 20 (seis individuales, 10 dobles y cuatro dobles mixtos).

– Es la principal impulsora de la igualdad salarial en el tenis entre hombres y mujeres. Cuando ganó en 1972 el US Open, protestó públicamente por ganar 15.000 dólares menos que el ganador masculino, Ilie Nastase. Billie Jean King dijo que si no se igualaban las ganancias, no volvía a diputar el torneo. Así, el US Open se convirtió en el primer Gran Slam en igualar el premio económico de hombres y mujeres.

– Nació como Billie Jean Moffitt. El apellido King lo adoptó tras su matrimonio con Lawrence King en 1965. Curiosamente, a pesar de su feminismo militante, mantiene el apellido de su exmarido.

– En 1981 se hizo pública su condición sexual. Fue la primera mujer deportista famosa en salir del armario. Su homosexualidad salió a la luz tras una relación con su secretaria.billie-jean-king-02

– Actualmente reside en Nueva York junto a su pareja desde hace años: la extenista sudafricana Ilana Kloss.

– Billie Jean King relató la dificultad que encontró para tratar con sus padres el tema de su condición sexual, ya que según ella afirmó, sus padres siempre fueron “homófobos”. Sobre su despertar, dijo: “El 50% de los homosexuales saben quiénes son cuando tienen unos 13 años. Yo estaba en el otro 50%. Nunca me hubiera casado con Larry si lo hubiera sabido. Nunca le hubiera hecho eso. Estaba totalmente enamorada de Larry cuando tenía 21 años”.

– En 2009, el presidente Obama le concedió la Medalla de la Libertad (foto), la más alta condecoración civil en Estados Unidos, por su contribución a la mejora de los derechos de las mujeres y de los homosexuales.

– En 1973, se hizo mundialmente famosa cuando disputó lo que se llamó ‘La Batalla de los Sexos’. Todo empezó cuando Bobby Riggs, tenista ganador de varios Gran Slam y número 1 en los años 40, afirmó que un tipo de 55 años como él podría vencer a cualquier mujer profesional en ese momento. De hecho, derrotó en un duelo a Margaret Court en dos sets. Pero Billie Jean King aceptó el reto y el 20 de septiembre de 1973, en Houston y ante más de 30.000 espectadores, con un premio de 100.000 dólares, nuestra heroína derrotó a Riggs por 6-4, 6-3 y 6-3. Se estimó que el partido lo vieron 50 millones de personas en todo el mundo y fue uno de los grandes hitos del deporte femenino.

– La USTA (United States Tennis Association) bautizó con su nombre el complejo en el que se disputa el US Open.

Biografía, palmarés, estadísticas: Billie Jean Moffitt nació en Long Beach, California, el 22 de noviembre de 1943. Desarrolló su carrera entre 1968 y 1983. Ganó un Open de Australia, un Roland Garros, cuatro US Open y seis Wimbledon (en individuales). En dobles y dobles mixtos logró otros 27 títulos de Gran Slam. En total, ganó 129 títulos en su carrera individual, 84 de ellos desde la era Open. Sus ganancias se estiman en 1,9 millones de dólares.

Os dejo con un anuncio sobre la ‘Batalla de los Sexos’, varios años después:

Esto es todo. Mañana más.

Santuarios del deporte. Forum de Inglewood, Los Angeles

ForumInglewoodEste es otro de los grandes templos de la NBA que aún no he sacado. Ya en desuso para la mejor competición de baloncesto del planeta, en su parqué se han vivido algunos de los más grandes momentos de la historia del baloncesto profesional y sobre él han jugado estrellas inmortales. Viajamos a la soleada California para hablar del Forum de Inglewood.

Nombre oficial: The Forum.

Ubicación: Inglewood, Los Angeles, California (Estados Unidos).

Año de inauguración: 1967.

Capacidad: 17.505 espectadores (baloncesto).

Más cosas: Pues el Forum vendría a ser la versión de la Costa Oeste del Madison Square Garden. Y no digo esto gratuitamente, ya que Madison Square Garden, inc., la empresa que gestiona la cancha neoyorquina, es la actual propietaria del Forum. La adquirió el año pasado por 23.5 millones de dólares. Pero vamos por el principio.

El primer nombre del que os hablaré es Jack Kent Cooke (foto), un canadiense de Ontario que en los 60 era propietario de los Lakers. Hasta ese año, los Lakers jugaban en el Los Angeles Memorial Sports Arena. En 1966, la NHL (la liga de hockey) decidió crear seis nuevas franquicias y Cooke, que como buen canadiense, era un fanático del hockey hielo, vio la oportunidad de llevar a California el deporte del stick y el puck. Consiguió la concesión y así nacieron Los Angeles Kings. Se da la circunstancia de que la empresa que gestionaba el Memorial apoyaba a otro empresario en su carrera por crear un equipo de hockey hielo en Los Angeles y amenazaron a Cooke con no dejarle usar el Memorial. Ni corto ni perezoso, el canadiense adquirió unos terrenos que ocupaban un campo de golf en el suburbio angelino de Inglewood y allí decidió construir una casa para los Lakers y para los recién nacidos Kings.mister-cooke

Cooke invirtió 16 millones de dólares (112 millones actuales, aproximadamente) en construir el pabellón. El arquitecto encargado del proyecto fue Charles Luckman, que se inspiró en el Foro Romano. En poco más de un año, el estadio estuvo listo. El interior tiene la particularidad de que no hay ningún asiento a más de 50 metros de la pista, lo que le confiere a este pabellón una calidez que en los grandes partidos se notaba mucho.

El Forum se convirtió en un templo del deporte por la impresionante racha de victorias de los legendarios, de los míticos, de los increíbles Lakers de los 80. Ya sabéis: Kareem, Magic, Worthy… El aura de la cancha se veía contagiada por su cercanía con Hollywood. ¿Quién no ha visto alguna vez a Jack Nicholson, con gafas de sol, disfrutando del showtime en primera fila?

Desde 1988, el nombre del recinto cambió, convirtiéndose en Great Western Forum. Se debe a que el entonces dueño de los Lakers, el recientemente fallecido Jerry Buss, vendió al banco Great Western los derechos del nombre de la cancha. Al principio, hubo cierto rechazo al cambio de nombre, pero quizá por encajar el nombre del banco (Gran Oeste o Grande del Oeste, en español) con la conferencia de los Lakers, el nombre acabó cuajando.

A los Lakers y a los Kings se les unieron las chicas de Los Angeles Sparks en 1997 (los Clippers no compartieron cancha con los Lakers hasta la puesta en marcha del Staples Center; antes jugaban en el Memorial). A finales de los 90, la cancha empezó a quedarse vieja y pequeña. Más que pequeña, lo que se echaba en falta era la existencia de palcos VIP y todas esas facilities que tienen ahora los estadios modernos. Así pues, en 1999 se inauguró el Staples y el Forum se quedó sin deporte (en realidad, las Sparks jugaron hasta 2000).The-Forum-Inglewood

En el año 2000, la cancha fue adquirida por la Faithful Central Bible Church, una congregación cristiana afro-americana. En 2003, se acabó el contrato de nomenclatura de Great Western y la cancha fue rebautizada como The Forum. Como os decía antes, MSG, inc. compró la cancha, para centrarse en espectáculos, conciertos, etc. En realidad, los grandes conciertos son la única actividad que se ha celebrado de manera ininterrumpida desde finales de los 60. La lista de grandes artistas que han pasado por el Forum es interminable: Deep Purple, Elvis Presley, los Jackson Five, Barbra Streisand, Michael Jackson (esta vez sin hermanos… por cierto, los últimos ensayos que hizo Jackson en su vida fueron en el Forum), Queen, U2, Sting, Guns N’ Roses, Nirvana, AC/DC… Puro espectáculo. Y ahí sigue.

Os dejo con los Lakers del showtime. Es el último partido de Kareem como profesional:

Esto es todo. Mañana, más fútbol.

PD: Os recuerdo que podéis seguir este blog en Facebook.