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Qué fue de… Johnny Herbert: el expiloto que como comentarista tuvo una polémica con Fernando Alonso

Johnny Herbert, en 2014 (WIKIPEDIA).

Esta semana vamos a tener también una dosis de Fórmula 1, ya que se acerca el comienzo de la temporada. Vamos a hablar de un piloto que se ha pasado al lado oscuro, el de los medios. Es Johnny Herbert.

¿Quién era?: Un piloto británico de los 90.

¿Por qué se le recuerda?: Por su dilatada experiencia en la F1 y por ganar 3 Grandes Premios.

¿Qué fue de él?: Se retiró en 2000 en el equipo Jaguar. Como la mayoría de pilotos, tras la Fórmula 1 enfocó su carrera a otras categorías como el campeonato británico de turismos o las 24 Horas de Le Mans. Además, es comentarista para la cadena Sky One.

¿Sabías qué…?: Fue descubierto por Eddie Jordan.

– Poco antes de debutar en Fórmula 1 sufrió un grave accidente que casi le cuesta la amputación de un pie.

– En su primera carrera de F1, en 1989, acabó cuarto.

– En 1991 ganó las 24 horas de Le Mans.

Herbert, en 1995 en Silverstone. Ese día ganó el GP (WIKIPEDIA).

– Fue compañero de Michael Schumacher en Benetton.

– Su mejor temporada fue la 1995, en la que ganó dos Grandes Premios (Gran Bretaña e Italia).

– En 1999 ganó el otro GP que tiene en su palmarés. Fue en el GP de Europa, en Nurburgring, cuando competía en el equipo Stewart.

– En total, participó en 165 grandes premios, con tres victorias, 7 podios y 98 puntos.

– En 2016 tuvo una agria polémica con Fernando Alonso. Tras un accidente del asturiano en Australia, Herbert dijo que Alonso debía retirarse. El ovetense, en Bahréin, respondió con contundencia. Durante una emisión en directo de Sky, Alonso se encontró en el paddock a Herbert, y le espetó: “No me retiro, soy campeón del mundo. Tú eres comentarista porque no lo eres y no sabes lo que es”. El británico sólo acertó a responder: “Vale, muchas gracias, no soy campeón del mundo”.

– Mide 1,67 metros.

Biografía, palmarés, estadísticas: John Paul Herbert nació el 25 de junio de 1964 en Brentwood, Inglaterra. Debutó en la F1 en 1989 en el equipo Benetton. Ese año también compitió con Tyrrell. Al año siguiente firmó con Lotus, donde estuvo hast 1994. Ese año también compitió con Ligier y Benetton. En Benetton estuvo hasta 1996, cuando firmó con Sauber. En 1999 se fue a Stewart y en 2000 corrió con Jaguar. En su palmarés tiene tres victorias. Además, ganó en 1991 las 24 horas de Le Mans.

Hasta mañana.

Santuarios del deporte. Circuito de Silverstone

Vista aérea del circuito de Silverstone (WIKIPEDIA).

La temporada de Fórmula 1 se va acercando y vamos a recordar hoy uno de sus principales templos: el circuito de Silverstone.

Nombre oficial: Silverstone Circuit.

Ubicación: Silverstone, Northamptonshire, Reino Unido.

Capacidad: 150.000 espectadores.

Año de inauguración: 1947.

Propietario: British Racing Drivers’ Club.

Más cosas: El circuito de Silverstone, uno de los más tradicionales del mundo del motor en Europa, está situado en un antiguo aeródromo de la RAF, que tras la Segunda Guerra Mundial quedó en desuso. En 1947, un grupo de amigos aficionados al motor, aprovechando que estaba desierto, llevaron a cabo una carrera no oficial en sus pistas. Al año siguiente, el Royal Automobile Club lo alquiló para organizar carreras oficiales.

En 1950 acogió el primer Gran Premio puntuable de la historia de la Fórmula 1, aunque Silverstone no fue siempre la casa del GP de Gran Bretaña, ya que durante décadas se alternó con Aintree y Brands Hatch. Desde 1987, no obstante, el GP británico no se ha movido de Silverstone.

El circuito, que ha tenido nueve recorridos diferentes, tenía las horas contadas como sede del GP de Gran Bretaña, porque en 2004 se alcanzó un acuerdo para trasladarlo a Donington Park. Finalmente se prorrogó hasta 2009, pero el cambio sigue sin concretarse y al menos hasta 2024, Silverstone seguirá acogiendo el Gran Premio.

Max Verstappen, Fernando Alonso y Michael Schumacher ostentan los récords de las tres últimas configuraciones. Lewis Hamilton, con siete triunfos, ostenta el récord de victorias en este escenario.

Además de Fórmula 1, ha acogido carreras del campeonato del mundo de motociclismo, de Fórmula 3000, del mundial de resistencia, de las series Le Mans, de turismos, de Superbikes y varios más.

Hasta mañana.

Qué fue de… Thierry Boutsen: el mejor amigo de Ayrton Senna en la F1

Boutsen, en el mítico Benetton de 1988 (WIKIPEDIA).

Hoy vamos a viajar en el tiempo para recordar a uno de los pilotos de la época dorada de la Fórmula 1. El protagonista de hoy es Thierry Boutsen.

¿Quién era?: Un piloto belga de los 80 y principios de los 90.

¿Por qué se le recuerda?: Pues por participar en más de 160 grandes premios en escuderías del nivel de Benetton o Williams.

¿Qué fue de él?: Se retiró de la F1 en 1993. En la actualidad tiene una empresa de venta de aviones privados, Boutsen Aviation, con sede en Mónaco. Además, tiene un equipo que compite en Fórmula Le Mans y además, de vez en cuando compite en Fórmula Renault y la Eurocup Mégane Trophy.

¿Sabías qué…?: Antes de debutar con Arrows en la F1, hizo pruebas con McLaren y Brabham.

– Boutsen era el mejor amigo de Ayrton Senna en el circuito.

– Pocos días antes de la muerte del brasileño, Boutsen le había pedido que fuera padrino de su hijo. Senna aceptó, pero murió en el triste accidente del GP de San Marino de 1994.

– Fue uno de los portadores del féretro de Senna en el funeral del piloto en Sao Paulo.

– Su mejor clasificación en un Mundial fue la cuarta plaza en la que acabó la temporada 1988, en Benetton.

– Su especialidad era las carreras en mojado.

– Ganó tres grandes premios en su carrera, Canadá y Australia en 1989 y Hungría en 1990, cuando pilotaba un Williams.

– Fue dos veces segundo en las 24 horas de Le Mans.

– En 1999 sufrió un gravísimo accidente en las 24 horas de Le Mans, donde sufrió fracturas de vértebras y llegó a estar paralizado de cintura para abajo. Por fortuna, superó las heridas y se recuperó sin secuelas graves.

– Boutsen supera el 1,80 y en su última temporada en Jordan tuvo muchos problemas, porque el monoplaza estaba diseñado para el 1,72 de Rubens Barrichello.

Biografía, palmarés, estadísticas: Thierry Marc Boutsen nació el 13 de julio de 1957 en Bruselas, Bélgica. Debutó en F1 en el equipo Arrows en 1983. En 1987 y 1988 compitió en el equipo Benetton y en 1989 y 1990, en Williams. Pasó a Ligier en 1991 y tras tres temporadas en la escudería francesa, compitió un año más en Jordan, donde se retiró al final de la temporada 1993. En su palmarés tiene 3 victorias, 15 podios, una pole y una vuelta rápida.

Os dejo un vídeo homenaje a Boutsen:

Hasta mañana.

Santuarios del deporte. Circuit de Barcelona-Catalunya, Montmeló

Imagen de la tribuna principal del Circuit de Catalunya (WIKIPEDIA).

Este fin de semana se celebra en Barcelona el GP de Cataluña de MotoGP y por ello, vamos a conocer un poco más de cerca el circuito.

Nombre oficial: Circuit de Barcelona-Catalunya.

Ubicación: Montmeló, Barcelona, España.

Capacidad: 140.700 espectadores

Año de inauguración: 1991.

Propietario: Generalitat de Cataluña, RACC y ayuntamientos de Montmeló y Barcelona.

Más cosas: Pues junto al Jarama y a Jerez, la velocidad en España tiene un nombre y este es Montmeló. El circuito catalán es una cita ineludible para los mundiales de Fórmula 1 y de MotoGP, Moto2 y Moto3 (y un sinfín de carreras a lo largo del año).

Aprobado en 1986 y construido desde 1989, su apertura coincidió con la de numerosas obras que se llevaron a cabo en la ciudad condal con motivo de los Juegos Olímpicos de 1992 y se estrenó en Fórmula 1 en 1991, con victoria del británico Nigel Mansell. En 1992 se estrenó como cita del Mundial de motos con el nombre de GP de Europa, que a partir de 1996 pasó a llamarse GP de Cataluña.

El circuito es uno de los lugares clásicos donde los pilotos realizan la pretemporada, por lo que es uno de los más conocidos por los profesionales y su trazado es bastante convencional, con todo lo que ello implica.

En la actualidad, la instalación sufre serios problemas económicos. Es deficitario y vive de las subvenciones públicas, si bien el Ayuntamiento de Barcelona las ha retirado recientemente, dejando el circuito en una difícil situación.

Os dejo con un vídeo oficial de la F1 sobre el circuito:

Hasta mañana.

Santuarios del deporte. Shanghai International Circuit

Imagen del GP de China de 208 (WIKIPEDIA).

Este fin de semana se celebra el GP de China de Fórmula 1 y con este motivo he decidido dedicarle una entrada al circuito que lo acoge, así que abrocháos los cinturones porque vamos a hablar del Shanghai International Circuit.

Nombre oficial: 上海国际赛车场 (Shanghai International Circuit).

Ubicación: Jiading, Shanghai, China.

Capacidad: 200.000 espectadores

Año de inauguración: 2004.

Propietario: Shanghai Juishi Group (92%) y Shanghai Internacional Automobile City (8%).

Más cosas: Pues la capital de la velocidad en China está en Shanghai, en un circuito que fue inaugurado en 2004 y qué costó unos 370 millones de euros.

Diseñado por Hermann Tilke, tiene una longitud de 5.451 km, con 16 curvas. Las autoridades chinas lo crearon con la intención de que sirviera de escaparate para la ciudad, y se erigió junto a una zona donde se concentran fábricas de automóviles y ocupada anteriormente por arrozales.

Del circuito destaca que cada escudería tiene su propio pequeño edificio, a imagen y semejanza del Jardín Yu de la ciudad china.

El récord de la pista lo sigue ostentando Michael Schumacher, que lo logró en su primer año: 1:32.238. Además del Gran Premio de Fórmula 1, el circuito ha acogido Grandes Premios de motociclismo y pruebas del mundial de resistencia.

Os dejo con Lewis Hamilton dando una vuelta al circuito:

Hasta mañana.

Qué fue de… Pastor Maldonado: el piloto chavista que era un peligro al volante

Maldonado, en 2015 (WIKIPEDIA).

Vamos a recordar hoy a un piloto de Fórmula 1 de reciente presencia en el gran circo del motor y que seguro que recordáis todos con meridiana claridad. Es Pastor Maldonado.

¿Quién era?: Un piloto venezolano de F1 de 2011 a 2015.

¿Por qué se le recuerda?: Pues por sus cinco temporadas en la Fórmula 1 y por la facilidad que tenía para meterse en líos: choques, accidentes, salidas de pista…

¿Qué fue de él?: Dejó la F1 en 2015. En la actualidad compite en el Mundial de Resistencia (donde hemos visto a Alonso últimamente), en concreto en la categoría LMP2, en concreto en el equipo Dragon Speed.

¿Sabías qué…?: Como la mayoría de pilotos, Maldonado se inició en el motor pilotando karts.

– Era íntimo amigo de Hugo Chávez y ferviente defensor de sus políticas. En el funeral del mandatario, formó parte de la guardia de honor.

– Está casado con una periodista llamada Gabriela Tarkanyi y tiene una hija.

– Su única victoria en el Mundial de Fórmula 1 tuvo lugar en el Gran Premio de España de 2012, en Montmeló. Maldonado, que también logró la única pole de su carrera en aquella cita, fue primero por delante de Fernando Alonso y Kimi Raikkonen.

– Estaba respaldado por el patrocinio de la compañía petrolera venezolana PDVSA.

– Como os decía antes, era famoso por sus numerosos toques y accidentes, hasta el punto de que entre los pilotos era conocido como ‘Crashtor’ Maldonado.

– Durante su carrera, fue sancionado 26 veces.

– De 95 GP que empezó, abandonó en 32 de ellos.

– Tras dejar la F1 y antes de pasarse al Mundial de Resistencia, fue probador de Pirelli.

– Mide 1,73 metros.

Biografía, palmarés, estadísticas: Pastor Rafael Maldonado Motta nació el 9 de marzo de 1985 en Maracay, Venezuela. Debutó en Fórmula 1 en 2011 en Williams, donde estuvo tres años. Luego compitió otros dos en Lotus. Ganó un GP, como os he contado antes.

Os dejo con una compilación de accidentes de Maldonado:

Hasta mañana.

Qué fue de… Markus Winkelhock: sólo corrió un GP de Fórmula 1… y lo lideró

Winkelhock, en 2014 (WIKIPEDIA).

Hoy vamos a hablar de nuevo de uno de esos pilotos de Fórmula 1 de efímera carrera. Es Markus Winkelhock.

¿Quién era?: Un piloto alemán de la pasada década.

¿Por qué se le recuerda?: Pues por su efímera participación en el Mundial de Fórmula 1 de 2007, donde sólo compitió en un Gran Premio, el de Europa, que llegó a liderar.

¿Qué fue de él?: Sigue compitiendo en el mundo del motor. En la actualidad forma parte del equipo Audi Sport Saintéloc, en la Blancpain GT Series Endurance Cup, una competición de resistencia. Lo podéis seguir en Twitter.

¿Sabías qué…?: En 2006 fue fichado por la escudería Midland (antes Jordan) como piloto reserva. Repitió en 2007, ya bajo el nombre de Spyker F1.

– En 2007 el holandés Christijan Albers dejó el equipo y durante una carrera, en concreto el GP de Europa, Winkelhock lo sustituyó.

– La carrera se disputaba en Alemania, en el circuito de Nürburgring. Winkelhock salía último, desde el pit-lane.

– Nada más empezar la carrera, cayó un fuerte chaparrón que obligó a todos los pilotos a cambiar de neumáticos. Winkelhock llevaba ya las ruedas de lluvia, por lo que se puso primero.

– El alemán lideró la carrera durante seis vueltas. Luego el agua acumulada en la pista obligó a los comisarios a sacar bandera roja. La carrera se relanzó con Winkelhock primero, pero fue rebasado poco después por los favoritos.

– El Gran Premio lo acabó ganando Fernando Alonso (McLaren). Winkelhock abandonó en la vuelta 15 debido a un fallo de motor.

– Fue la primera vez en la historia que un piloto debutante en la Fórmula 1 liderara una carrera tras haber salido último.

– No siguió en Spyker debido a que los jefes del equipo prefirieron darle el volante a Sakon Yamamoto.

– El padre de Markus Winkelhock, Manfred, fue piloto de Fórmula 1 entre 1980 y 1985, año en el que murió en un accidente en una prueba de resistencia en Canadá.

– Mide 1,75 metros.

Biografía, palmarés, estadísticas:Markus Winkelhock nació el 13 de junio de 1980 en Stuttgart, Alemania. En 2001 empezó a competir en la Fórmula 3 y desde entonces no ha dejado el mundo del motor.

Os dejo un vídeo sobre aquel GP:

Hasta mañana.

Santuarios del deporte. Circuito de Monza: gloria y muerte en uno de los sitios legendarios del motor

Imagen de una de las rectas del autódromo de Monza (WIKIPEDIA).

Vamos a hablar hoy de uno de los templos mundiales del motor. Se trata de uno de los circuitos de carreras más antiguos del planeta, un lugar donde leyenda y tragedia se mezclan a menudo. Viajamos al norte de Italia para conocer más de cerca el circuito de Monza.

Nombre oficial: Autodromo Nazionale di Monza.

Ubicación: Monza, Lombardía, Italia.

Capacidad: 113.860 espectadores.

Año de inauguración: 1922.

Qué fue de… Yuji Ide: lo echaron de la Fórmula 1 porque era un peligro al volante

Yuji Ide, en 2010 (WIKIPEDIA).

Vamos a hablar hoy de uno de los peores pilotos de Fórmula 1 de los últimos tiempos. El protagonista de hoy encontró una barrera que para algunos es difícil de superar: la del idioma. Os hablo de Yuji Ide.

¿Quién era?: Un piloto japonés de mediados de la pasada década.

¿Por qué se le recuerda?: Pues por su fugaz paso por la Fórmula 1, cuya licencia perdió por ser un peligro para las carreras.

¿Qué fue de él?: Tras sus cuatro Grandes Premios en 2006, ha competido en categorías de menor calado en su país. En la actualidad, compite en la GT Series, en concreto en el equipo británico Elcars Bentley.

¿Sabías qué…?: Debutó en Fórmula 1 ya con 31 años.

– Super Aguri quería contar con dos pilotos japoneses y este fue uno de los motivos de su contratación. Su compañero era Takuma Sato.

– El principal problema que encontró Ide en la Fórmula 1 es que no hablaba inglés y tenía serias dificultades para comunicarse con el equipo.

– En su primera carrera, en Bahréin, abandonó, al igual que en la segunda, en Malasia.

– En su tercera prueba, en Australia,  logró acabar, aunque sufrió numerosas salidas de pista.

– En Imola, en su cuarta carrera, se chocó con el holandés Christijan Albers en la primera vuelta, y fue la gota que colmó el vaso: la FIA le retiró la licencia.

– Aguri Suzuki, el patrón de la escudería, llegó a admitir que Ide no sabía cómo usar el coche.

– Su sustituto fue el francés Franck Montagny.

– Como tantos otros pilotos, Ide empezó a competir en karts.

– Mide 1,78 metros.

Biografía, palmarés, estadísticas: Yuji Ide nació el 21 de enero de 1975 en Saitama, Japón. Debutó en Fórmula 1 en 2006, compitiendo sólo en cuatro carreras.

Os dejo un vídeo sobre Ide:

Hasta mañana.

Qué fue de… Sakon Yamamoto: abandonó en uno de cada tres GP que disputó

Yamamoto, en 2010 (WIKIPEDIA).

Ha habido muchos pilotos japoneses de Fórmula 1. Hoy vamos a hablar de uno relativamente reciente: Sakon Yamamoto.

¿Quién era?: Un piloto japonés de Fórmula 1 de los años 2006, 2007 y 2010.

¿Por qué se le recuerda?: Pues por su breve experiencia en la categoría reina, con bastante poca fortuna.

¿Qué fue de él?: Su última temporada en la F1 fue la de 2010. Después compitió en Fórmula E. En la actualidad gestiona su propia empresa de gestión médica e incluso ha construido un centro médico, tal y como cuentan en The Best F1.es.

¿Sabías qué…?: Yamamoto disputó 21 Grandes Premios de Fórmula 1 y abandonó en siete de ellos.

– Sus cuatro primeros GP se saldaron con otros tantos abandonos.

– Su mejor posición en carrera fue una decimoquinta plaza en el GP de Corea de 2010, el último que disputó, por cierto.

– En el GP de Italia de 2006, un accidente suyo le costó caro a Fernando Alonso. Yamamoto se quedó sin neumáticos en la calificación. El asturiano encontró restos de las ruedas del japonés en su vuelta y sufrió un pinchazo, que a su vez provocó que Alonso bloqueara a Massa, siendo sancionado cinco puestos en parrilla. Alonso salió décimo en un GP que acabó ganando Raikkonen. No obstante, el ovetense ganó aquel Mundial.

– Fue probador de Renault durante 2008.

– Fue uno de los pilotos del equipo español Hispania Racing o HRT.

– En el GP de Italia de 2010 arolló a uno de sus mecánicos en el pit lane.

– No pudo disputar el GP de Singapur de ese año por una intoxicación alimentaria.

– En las tres temporadas que disputó en Fórmula 1 acabó penúltimo del Mundial de pilotos.

– Mide 1,72 m.

Biografía, palmarés, estadísticas: Sakon Yamamoto nació el 9 de julio de 1982 en Toyohashi, Japón. Debutó con la F1 en 2006 en la escudería Super Aguri. En 2007 compitió en Spyker y en 2010 lo hizo con HRT.

Os dejo con un vídeo de Yamamoto en 2008:

Hasta mañana.