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¿Qué fue de? ¿Qué fue de?

"Si eres una estrella del deporte, eres una estrella del deporte. Si no lo consigues, te conviertes en entrenador. Si no eres capaz de entrenar, puedes ser periodista". Desmond Lynam, comentarista deportivo.

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Quién fue… Al Pease, el piloto más lento de la historia de la Fórmula 1

Al Pease, posando con gafas de sol (WIKIPEDIA).

Nota antes de empezar: esta semana hay dos Quién Fue (porque sí, vaya). El primero de ellos es del mundo del motor. Por aquí hemos visto a grandes estrellas de las cuatro ruedas, pero hoy toca hablar de uno que no lo fue tanto. Es Al Pease.

Victor ‘Al’ Pease nació el 15 de octubre de 1921 en Darlington, Reino Unido. De joven se enroló en el ejército y sirvió en India, Rhodesia y Egipto. En los años 60 emigró a Norteamérica, en concreto en Canadá, donde se estableció como ilustrador, aunque su pasión era el motor.

Adquirió la nacionalidad canadiense y empezó a competir en pruebas nacionales. Castrol Canadá se convirtió en su patrocinador y gracias a ello, en 1967 pudo competir en el GP de Canadá de Fórmula 1, al volante de un Eagle que llevaba parado medio año. Y se notó.

Antes de empezar la carrera, se quedó sin batería, por lo que empezó seis vueltas tarde. Una vez en marcha, dio un trompo y se volvió a quedar sin batería. Al final, acabó con 43 vueltas más que el resto de compañeros.

Al año siguiente quiso probar suerte de nuevo en el GP de Canadá, aunque esta vez no pudo ni correr, porque el cigüeñal del coche (el mismo que el año anterior) le dejó tirado.

Pease llegó a 1969 decidido a acabar con su mala suerte y de nuevo lo intentó en el GP de su país. Pero el coche era lentísimo. El resto de pilotos empezó a doblarle una y otra vez. Encima, Pease se empañaba en no dejarse adelantar (ya veis cómo ha cambiado la F1), por lo que era una insufrible molestia. El campeón Jackie Stewart casi acaba fuera la pista por su culpa, por lo que Ken Tyrrell, el encargado de la escudería Matra, exigió que le descalificaran. En efecto, Pease vio la bandera negra, convirtiéndose en el primer y por ahora único piloto de la historia de la Fórmula 1 que ha sido descalificado por lento.

Pease no volvió a subirse a un F1 y siguió compitiendo con cierto éxito en competiciones nacionales de Canadá. Se retiró en Estados Unidos y falleció el 4 de mayo de 2014 en Sevierville, Tennessee, a los 92 años de edad.

Mañana, más.

Quién fue… Jochen Rindt: el único campeón del mundo de Fórmula 1 que logró el título después de muerto

Rindt, en el GP de Países Bajos de 1970 (WIKIPEDIA).

Vamos a cerrar la semana con una historia trágica y a la vez curiosa. Es una historia que yo no conocía. Es la de Jochen Rindt.

Karl Jochen Rindt nació el 18 de abril de 1942 en Mainz (Maguncia), Alemania. Su madre era austríaca y su padre alemán. Ambos fallecieron en un bombardeo aliado sobre Hamburgo cuando Rindt apenas contaba un año de edad, así que se crió con sus abuelos maternos en Graz, Austria. Aunque no perdió nunca la nacionalidad alemana, a efectos federativos era austríaco y compitió siempre bajo la bandera de Austria.

Pese a que un accidente de esquí y una rotura del cuello femoral le dejaron como secuela una pierna cuatro centímetros más corta que otra, Rindt se aficionó de joven a las motos, participando en competiciones de motocross. Además, aprendió a conducir sin tener la edad necesaria y fue sorprendido por la Policía. Pese a todo, en 1960 consiguió su primer coche, un Volkswagen Beetle. Al año siguiente, de visita con el colegio al circuito de Nurburgring, se enamoró de la Fórmula 1. Le pasó lo mismo a otro compañero suyo. Su nombre, Helmut Marko, hoy uno de los jefes de la escudería Red Bull.

Ese mismo 1961 corrió su primera carrera con el Abarth Simca 2000 de su abuela. Fue descalificado por conducción temeraria. En 1963, gracias a la ayuda de Kurt Bardi-Barry, un empresario y piloto, entró en Fórmula Junior. Ambos pilotos hicieron equipo compitiendo por toda Europa. Rindt lo hacía al volante de un Cooper y fue aumentando su fama de piloto temerario.

En 1964 debutó en Fórmula 2 al volante de un Brabham, y en mayo consiguió en Londres su primera gran victoria. Ese año disputó su primera carrera en Fórmula 1, en Austria, aunque tuvo que abandonar por una avería.

En 1965 compitió con la escudería Cooper, siendo su mejor resultado un cuarto puesto en el GP de Alemania. Fuera la de la F1, consiguió ganar las 24 horas de Le Mans. En 1966, de nuevo en Alemania, logró subir al podio. Tras un mal 1967, en 1968 regresó a Brabham y consiguió dos podios (Sudáfrica y Alemania).

El Lotus de Rindt, en 1969 (WIKIPEDIA).

Pero los éxitos empezaron a llegar en 1969, cuando llegó a Lotus, gracias entre otras cosas a la intermediación de su amigo y mánager de facto de la escudería, Bernie Ecclestone. De manera profética, Rindt dijo al llegar que en Lotus, “puedo ser campeón o puedo matarme”. En la escudería británica acabó cuarto en el Mundial, tras lograr un segundo puesto en el GP de Italia, un tercero en Canadá y el primero en el GP de Estados Unidos.

La temporada 1970 empezó mal para Rindt, con un 13er puesto en Sudáfrica y una retirada en España. Pero después, ganaría cinco de las siete siguientes carreras (Mónaco, Países Bajos, Francia, Gran Bretaña y Alemania).

Así las cosas, llegó el GP de Italia (5 de septiembre de 1970), donde Rindt tenía tanta ventaja que podía ser matemáticamente campeón del mundo. En plena carrera, tras adelantar al McLaren del neozelandés Denny Hulme, Rindt perdió el control de su Lotus en la famosa ‘Parabolica’ de Monza, y el coche se fue recto, chocando con el muro. En el impacto, Rindt sufrió heridas graves en su cuello, y fue declarado muerto en su camino al hospital. Fue enterrado en Graz el 11 de septiembre de 1970.

El belga de Ferrari Jacky Ickx tenía opciones de alcanzar el liderato del Mundial, pero en la última carrera, en Estados Unidos, sólo pudo ser cuarto, por lo que Jochen Rindt mantuvo, de manera póstuma, el liderato en el Mundial y en consecuencia, logró el título. Esta fue la primera vez y la única en la historia que un piloto de Fórmula 1 ganó un título después de muerto. Fue su viuda, Nina (con la que tuvo una hija), la que recibió el trofeo en una ceremonia que tuvo lugar en París el 18 de noviembre de 1970.

En la ciudad de Graz hay una placa con su nombre, mientras que la penúltima curva del circuito austríaco de Red Bull Ring lleva su nombre.

Os dejo con el vídeo del accidente de Rindt:

Hasta el miércoles.

Quién fue… Jody Scheckter: el único africano campeón del mundo de Fórmula 1

Scheckter, en Monza, en 1979 (WIKIPEDIA).

Scheckter, en Monza, en 1979 (WIKIPEDIA).

Acabamos esta semana con un piloto peculiar, más por su procedencia que otra cosa, que fue protagonista de una época de la Fórmula 1 muy alejada de la actual, con sus peligros y su emoción. Es Jody Scheckter.

Jody David Scheckter nació el 29 de enero de 1950 en East London, Eastern Cape, Sudáfrica. Scheckter procedía de una familia judía en la que el padre trabajaba de mecánico de coches. Fue por ello por lo que el joven Jody se aficionó por el automovilismo.

Tras competir con éxito en pruebas locales, a los 20 años se trasladó a Inglaterra, donde su ascenso fue meteórico. Compite en Fórmula Ford y Fórmula 3, y en el último GP de la temporada 1972, en Estados Unidos, le llega la oportunidad de debutar. Fue al volante de un McLaren. Acabó noveno.

En 1973 simultaneó la Fórmula 5000 americana con la F1. En esta última categoría tuvo la ocasión de competir en el GP de su país, pero no pudo acabar la carrera. Fue en esta época cuando se ganó la fama de piloto peligroso, ya que debido a su agresividad provocó no pocos accidentes.

Scheckter, cruzando la meta del GP de Mónaco de 1979 (GTRES).

Scheckter, cruzando la meta del GP de Mónaco de 1979 (GTRES).

En 1974, Scheckter ficha por Tyrrell, y es entonces donde adquiere cierta regularidad. En junio de aquel año gana su primer GP, en Anderstorp, Suecia, y repite victoria al mes siguiente en el GP de Gran Bretaña, en Brands Hatch. Esas actuaciones, entre otras, le valen para acabar tercero el Mundial. Al año siguiente sólo ganó una carrera, precisamente la disputada en su país, pero sólo pudo acabar séptimo en el Mundial. En 1976 iguala su mejor posición en un Mundial, tercero, tras ganar un GP, el de Suecia.

El sudafricano se va acercando al título en 1977. Al volante de un Walter Wolf, gana tres GP (Argentina, Mónaco y Canadá, pero acaba segundo, tras Niki Lauda. El año siguiente es un desastre. No gana ninguna carrera y acaba séptimo. Pero es el preludio de algo grande.

En 1979, Scheckter ficha por Ferrari. Formando equipo con Gilles Villeneuve, los bólidos de la escudería italiana dominan el Mundial. Scheckter gana en Bélgica, Mónaco e Italia y acaba ganando el Mundial, por delante de Villeneuve y el australiano Alan Jones. Tendrían que pasar 21 años para que otro Ferrari ganara un Mundial de Fórmula 1. Fue Michael Schumacher, en 2000.

Scheckter cumple un año más de contrato y decide retirarse en 1980, con 30 años de edad. Fundó una empresa de seguridad en Estados Unidos, que luego vendió. Sus hijos Tomas y Toby han sido pilotos profesionales y en la actualidad, Scheckter tiene una empresa de agricultura ecológica con sede en Hampshire, Inglaterra.

Os dejo con un homenaje al piloto sudafricano:

Buen fin de semana.

Quién fue… Vittorio Brambilla: el ‘gorila de Monza’

Brambilla, en Silverstone (WIKIPEDIA).

Brambilla, en Silverstone (WIKIPEDIA).

Hoy vamos a hablar de Fórmula 1, en concreto de los años 70, una época dorada, pero muy diferente a la actual en cuanto a tecnología y carácter de los pilotos. El de hoy, precisamente, destaca por eso mismo, por su carácter. Es Vittorio Brambilla.

Vittorio Brambilla nació el 11 de noviembre de 1937 en una de las ciudades más automovilísticas del planeta: Monza. Apasionado del motor, con 21 años se proclamó campeón de Italia de motos en la categoría de 175 cc. Fue mecánico y también compitió en karts. Su hermano mayor, Ernesto, compartía con él su pasión por la velocidad.

Situado a la sombra de su hermano, que en en 1963 y 1969 disputó dos grandes premios de Fórmula 1, en 1968 empezó a competir en Fórmula 3 y cuatro años después, era campeón de Italia. Siguió compitiendo con éxito en Fórmula 2, lo que le valió dar el salto en 1974 a la categoría reina, con el equipo March.

Debutó en el GP de Sudáfrica de 1974, compartiendo parrilla con pilotos como Lauda, Hunt, Fittipaldi, Peterson, Regazzoni o Hill. Acabó décimo. Ese año sólo logró un punto, al acabar sexto en el GP de Austria.

Al año siguiente, de nuevo en March, logró su primera y única victoria en la categoría, curiosamente en Austria. En 1976, en su última temporada en March, logró otro punto.

En 1977 cambió de equipo, pasando al Beta Team Surtees. En 1978, Brambilla sufrió un duro revés. En el GP de Italia, su coche chocó con el del sueco Ronnie Peterson. Debido al choque, Brambilla estuvo en coma varios días. Peterson fallecería días después.

Brambilla competiría carreras sueltas los dos años siguientes, en la escudería Alfa Romeo, sin puntuar. Brambilla se ganó durante sus años de Fórmula 1 el sobrenombre de ‘El Gorila de Monza’. El motivo era su agresiva forma de correr y por su impetuosa forma de saludar, con unos fuertes apretones de manos.

Tras retirarse, abrió en Milán una tienda de recuerdos de Fórmula 1, y ocasionalmente fue conductor del ‘safety car’ en el GP de Italia.

El 26 de mayo de 2001, cuando cortaba el césped en su casa de Lesmo, cerca de Milán, Vittorio Brambilla sufría un infarto de miocardio y fallecía. Se iba a los 63 uno de los pilotos clásicos de la época dorada de la Fórmula 1.

Os dejo con un reportaje sobre Brambilla:

Buen fin de semana.

Qué fue de… Tiago Monteiro: un portugués en la Fórmula 1

Tiago Monteiro, en 2014 (WIKIPEDIA).

Tiago Monteiro, en 2014 (WIKIPEDIA).

Vamos a hablar de nuevo de la Fórmula 1 y lo vamos a hacer con un piloto de un país de poca tradición en este mundillo, pero que tuvo un año en la élite.

¿Quién era?: Un piloto portugués de la pasada década.

¿Por qué se le recuerda?: Pues por su paso por la Fórmula 1 al volante de un Jordan y de un Midland.

¿Qué fue de él?: En la actualidad, Monteiro compite en el equipo JAS Motorsport, en el campeonato del Mundo de Turismos. Es también el manager del piloto portugués António Félix da Costa.

¿Sabías qué…?: Antes que él, sólo hubo cuatro pilotos portugueses en la Fórmula 1.

– Su mejor resultado, un tercer puesto, lo logró en el GP de Estados Unidos de 2005, aquella famosa cita en la que Michelin no garantizaba la seguridad de sus equipos y sólo compitieron los equipos Bridgestone (Ferrari, Minardi y Jordan).

– Ése fue el mejor resultado de un portugués en Fórmula 1.

– En su primera temporada en la F1 consiguió acabar todos los grandes premios, batiendo el récord de carreras acabadas por un novato.

– Ha competido en Fórmula 3000, en la CART y en las 24 Horas de Le Mans.

– Entre 2008 y 2013 fue el propietario de su propio equipo de GP2 Series.

– Empezó a conducir por el deseo de su padre.

– Está casado con una modelo y tiene una hija y un hijo.

– Uno de sus apellidos, Vagaroso, significa curiosamente ‘lento’ en portugués.

– Mide 1,74 metros.

Biografía, palmarés, estadísticas: Tiago Vagaroso da Costa Monteiro nació en Oporto, Portugal, el 24 de julio de 1976. En Fórmula 1 compitió en 2005 (Jordan) y 2006 (Midland). Sólo logró un podio, en el famoso GP de Estados Unidos de 2005.

Os dejo con Tiago Monteiro en USA 2005:

Hasta mañana.

Qué fue de… Narain Karthikeyan: un indio en la Fórmula 1

Karthikeyan, en 2011 (WIKIPEDIA).

Karthikeyan, en 2011 (WIKIPEDIA).

Volemos a hablar de Fórmula 1 y lo vamos a hacer de la mano de un piloto de un país de poca tradición, pero de gran afición. Es Narain Karthikeyan.

¿Quién era?: Un piloto indio de Fórmula 1.

¿Por qué se le recuerda?: Por ser el primer piloto de su país en la categoría reina.

¿Qué fue de él?: En 2012 dejó la escudería HRT. En la actualidad, tras competir en la Japanese Super Formula, en la escudería Docomo Dandelion, trabaja como portavoz y asesor del gigante automovilístico indio Tata Motors. Lo podéis seguir en Twitter.

¿Sabías qué…?: Viene de una familia de alto poder adquisitivo.

– Su padre fue piloto de rallies.

– Se formó en Francia y Reino Unido.

– Su primer compañero en la F1 fue el portugués Tiago Monteiro.

– Consiguió 5 puntos en su carrera de la Fórmula 1.

Karthikeyan, en el GP de Estados Unidos de 2005 (WIKIPEDIA).

Karthikeyan, en el GP de Estados Unidos de 2005 (WIKIPEDIA).

– Esos puntos los logró en el GP de Estados Unidos de 2005, aquella famosa cita en la que Michelin no garantizaba la seguridad de sus equipos y sólo compitieron los equipos Bridgestone (Ferrari, Minardi y Jordan). Karthikeyan fue cuarto.

– Aparte de esa carrera, su mejor posición en la Fórmula 1 fue la undécima que logró en el GP de Malasia de 2005.

– Mide 1,67 metros.

– Se rumorea que podría competir el año que viene en la Fórmula E de la mano de Jaguar.

– El gobierno indio lo condecoró en 2010.

Biografía, palmarés, estadísticas: Kumar Ram Narain Karthikeyan nació el 14 de enero de 1977 en Coimbatore, India. Disputó 48 GP en tres temporadas en la Fórmula 1. En 2005 corrió para Jordan y en 2011 y 2012, con HRT.

Os dejo con una entrevista a Karthikeyan:

Hasta mañana.

Qué fue de… Martin Brundle: del volante al micro

Brundle, en 2011 (WIKIPEDIA).

Brundle, en 2011 (WIKIPEDIA).

Esta semana vamos a tener también ración de Fórmula 1 y lo vamos a hacer con otro veterano: Martin Brundle.

¿Quién era?: Un piloto de Fórmula 1 de los 80 y los 90.

¿Por qué se le recuerda?: Por sus más de 150 carreras en la máxima categoría, al volante de coches de escuderías como McLaren, Williams o Benetton.

¿Qué fue de él?: Su última temporada en la F1 fue la de 1996. Ha seguido compitiendo en otras categorías, pero principalmente se ha dedicado a ser comentarista. Ha ejercido en ITV, en la BBC y desde 2012, en Sky Sports.

¿Sabías qué…?: Empezó a competir con 12 años de edad.

– Sus primeras carreras las disputó sobre hierba, lo que se llama ‘grass track racing’.

– En 1983, compitió mano a mano con Ayrton Senna por el título de la Fórmula 3 británica. De hecho, aquel mundial se decidió en las últimas vueltas de la última carrera.

– En 1984, en su primera temporada en la F1, tuvo un gravísimo accidente que casi acaba con la amputación de su pie izquierdo. Pese a que lo salvó, no pudo volver a correr.

– En 1990 ganó las 24 Horas de Le Mans.

– Su hermano Robin también fue piloto.

– Su hijo Alex también se dedica de manera profesional a las carreras de coches, y ha competido en Fórmula 2, Fórmula 3 y en GP3.

– Padre e hijo participaron en el mismo equipo de las 24 Horas de Le Mans.

– En su carrera sólo logró 9 podios.

– Tuvo una empresa de ‘management’ deportivo que dejó en 2009 para centrarse en su carrera de comentarista.

Biografía, palmarés, estadísticas: Martin John Brundle nació el 1 de agosto de 1959 en King’s Lynn, Norfolk, Reino Unido. Debutó en la F1 en 1984 con Tyrrell. En 1988 se fue a Williams y al año siguiente estuvo en Brabham. En 1992 volvió a la Fórmula 1 en Benetton. Al año siguiente compitió en Ligier y en 1994 en McLaren. En 1995 volvió a Ligier y en 1996 disputó su última temporada en la F1 al volante de un Jordan.

Os dejo con unvídeo de Brundle explicando los estilos de Alonso, Button, Schumacher y Raikkonen:

Hasta mañana.

Qué fue de… Alexander Wurz: la tradición automovilística de Austria

Wurz, en la edición de 2013 de las 6 horas de Silverstone (WIKIPEDIA).

Wurz, en la edición de 2013 de las 6 horas de Silverstone (WIKIPEDIA).

Seguimos esta primera semana del año y vamos a hablar del mundo del motor, en concreto de un piloto que pasó bastantes años en la Fórmula 1, y que a buen seguro sonará a los amantes de este deporte en España, que son muchos. Es Alex Wurz.

¿Quién era?: Un piloto austríaco de Fórmula 1 de finales de los 90 y algunos años de la pasada década.

¿Por qué se le recuerda?: Pues por pilotar monoplazas de escuderías de la importancia de Benetton, Williams o McLaren y por ser otro ejemplo de la tradición austríaca en la Fórmula 1.

¿Qué fue de él?: Tras su carrera en Fórmula 1 siguió compitiendo en otras categorías, pero hace un par de meses anunció que dejaba la competición. En la actualidad, trabaja para la FIA, en concreto para la FIA Institute Young Driver Excellence Academy, que como su nombre indica es una academia de jóvenes pilotos. Además, tiene una empresa con su padre llamada Test and Training International, especializada con formación en conducción segura.

¿Sabías qué…?: De niño empezó a competir en BMX. A día de hoy, sigue vinculado al mundo de la mountain bike como aficionado.

– Su padre, Franz Wurz, era piloto de rallies y ganó tres veces el campeonato de Europa.

– Debutó en la Fórmula 1 en el GP de Canadá de 1997, sustituyendo al volante de un Benetton a su compatriota Gerhard Berger.

– En su tercera carrera como piloto de F1 logró un podio.

– Tenía la manía de conducir con una bota de cada color.

– Entre su segundo y su tercer podio en Fórmula 1 pasaron ocho años, un récord aún vigente.

– En el GP de Singapur de 2008 fue el conductor del coche médico, debido a una repentina indisposición del conductor habitual.

– Está casado y tiene tres hijos.

– Ganó dos veces las 24 horas de Le Mans. La primera vez lo hizo con 22 años, convirtiéndose en el más joven en lograrlo, récord aún vigente.

– En su segunda victoria en Le Mans formó equipo con Marc Gené.

Biografía, palmarés, estadísticas: Alexander Wurz nació el 15 de febrero de 1974 en Waidhofen an der Thaya, Austria. Formado en los karts, debutó en 1991 en Fórmula Ford. En 1993 se pasó a la Fórmula 3. Tras un paso por el DTM, en 1996 disputó y ganó las 24 horas de Le Mans. En 1997 debutó en Fórmula 1 con Benetton. En 2001 firmó como probador de McLaren. En 2007 firmó con Williams y en los años 2008 y 2009 fue probador de Honda y su sucesora, Brawn GP. En las 69 carreras que disputó logró tres podios.

Os dejo con un vídeo de un choque de Wurz en Canadá en 1998:

Hasta mañana.

Quién fue… Rudolf Caracciola: el piloto de carreras del Tercer Reich

Caracciola, en 1938 (WIKIPEDIA).

Caracciola, en 1938 (WIKIPEDIA).

Vamos a cerrar la semana con motor, y con motor en blanco y negro. La verdad es que las historias de los deportistas en la época de la Alemania nazi dan bastante juego, así que sin más dilación os paso a hablar de Rudolf Caracciola.

Otto Wilhelm Rudolf Caracciola nació en Remagen, Renania-Palatinado, Alemania, el 30 de enero de 1901. Sus padres regentaban un hotel. La familia procedía de la nobleza italiana, de la zona de Nápoles. En el siglo XVII, durante la Guerra de los Treinta Años, los ancestros del protagonista de hoy emigraron a Alemania.

Desde niño, Rudolf Caracciola se interesó por el motor, y con 14 años empezó a conducir. Antes de tener los 18, se había sacado la licencia. Su padre le exigía que estudiara en la universidad, pero Rudolf no quería. Como el progenitor murió antes de que llegara el momento, nuestro protagonista pudo irse a vivir a Aachen (o Aquisgrán, si lo preferís) para trabajar en la fábrica de automóviles Fafnir.

Compaginó su trabajo con sus primeras carreras. Curiosamente, la primera la ganó en moto. Ganó unas cuantas carreras más hasta que se trasladó, al Este, a Dresden, aún trabajando para Fafnir, esta vez como representante. Ahí siguió compitiendo. En 1923, lo contrató Daimler, y al año siguiente ya estuvo en el GP de Italia, como piloto reserva de Mercedes.

En 1926, Caracciola explotó como piloto. Disputó el GP de Alemania, el primero de todos, en el circuito AVUS de Berlín, al volante de un Mercedes. La lluvia y la niebla era tan densa que ningún piloto sabía en qué posición iba. Caracciola decidió simplemente conducir y acabar la carrera. Para su sorpresa, ganó.

Caracciola y su mujer, en el circuito AVUS de Berlín en 1931 (WIKIPEDIA).

Caracciola y su mujer, en el circuito AVUS de Berlín en 1931 (WIKIPEDIA).

Al año siguiente logró 11 carreras y en 1928, entre otras, ganó de nuevo el GP de Alemania. En 1929, entre otros logros, subió al podio en el primer GP de Mónaco. En 1931, el piloto alemán se fue a Alfa Romeo debido a que Mercedes dejó la competición por la crisis. En la firma milanesa se afianzó como piloto de lo que sería el equivalente actual de la Fórmula 1.

En el GP de Mónaco de 1933, Caracciola tuvo un grave accidente que puso en duda que pudiera seguir compitiendo, con múltiples fracturas y con una pierna más corta que otra, lo que le dejó una permanente cojera. Pero se recuperó milagrosamente tras seis meses de hospitalización. Mientras, en su país el Partido Nazi ascendía al poder. Esta novedad benefició a las firmas alemanas, que volvieron a competir. Así, Caracciola regresó a Mercedes y en 1935 ganó su primer Mundial. En 1937 repitió triunfo. Fue en esta época cuando se ganó el título de ‘Regenmeister’ o ‘Maestro de la Lluvia’, por su dominio de las carreras con meteorología adversa.

En 1938 ganó de nuevo el Mundial y además, consiguió pasar a la historia al batir, con un Mercedes, el récord de velocidad. Compitiendo en la autpista entre Frankfurt y Darmstad, alcanzó una velocidad de 432,7 km/h, al volante de un Mercedes-Benz W125 Rekordwagen. El récord tardó décadas en ser batido, aunque sigue siendo la velocidad más alta jamás alcanzada en una carretera pública.

La II Guerra Mundial supuso que la competición se parara. Al acabar el conflicto, Caracciola siguió compitiendo en exhibiciones y en 1952 regresó a la competición, pero un accidente supuso su retirada. Ejerció como vendedor del grupo Daimler-Benz, aunque pronto empezó a mostrar síntomas de ictericia y luego, de cirrosis. El 28 de septiembre de 1959, Rudolf Caracciola sufrió un fallo hepático y murió. Tenía 58 años.

Como a muchos deportistas alemanes de su época, a Caracciola se le reprochó su relación con los nazis. En su contra hay que decir que ejerció de chófer de lujo para Hitler para mostrarle una de las novedades de Mercedes, o que estuviera afiliado al NSKK, una organización nazi paramilitar dedicada al mundo del motor. En su descargo, decir que para competir la afiliación al NSKK era obligatoria, que nunca usó su fama para darle propaganda a los nazis y que ni siquiera llegó a tener palabras elogiosas para Hitler.

Os dejo con un fascinante vídeo de Caracciola batiendo el récord del mundo de velocidad al volante de un Mercedes en 1938:

Buen fin de semana. Que se presenta movidito, por cierto.

Trofeos, copas y medallas: la Fórmula 1 o el bazar de los horrores

Valtteri Bottas, John Owen (del equipo Mercedes), Lewis Hamilton y Daniel Ricciardo, en el podio de Silverstone 2014 (GTRES).

Valtteri Bottas, John Owen (del equipo Mercedes), Lewis Hamilton y Daniel Ricciardo, en el podio de Silverstone 2014 (GTRES).

El pasado mes de julio, el actual campeón del mundo (que lleva camino de repetir y conseguir su tercer título), Lewis Hamilton, se quejaba del aspecto del trofeo que se entrega en el GP de Gran Bretaña, en Silverstone, al ganador.

Decía Hamilton que era un horror, comparado con la tradicional copa dorada que se entregaba. Cosas del patrocinador. Se quejó a Ecclestone y parece que sus quejas surtieron efecto, porque este año se volvió al trofeo original.

Sea como fuere, algunos de los trofeos que se entregan cada año en los diferentes Grandes Premios son bastante feos.

El jarrón de la abuela del GP de Hungría, el contraste del glamour del GP de Mónaco y su birrioso trofeo, el cortador gigante de pizza del GP de Austria, la ensaladera de restaurante chino del GP de China, la ostentosa copa del GP de Bahréin o la extraña copa-hoja de arce del GP de Canadá son algunos de los ejemplos. Aquí tenéis algunas fotos (pincha en ellas para ampliarlas):

Os dejo con un vídeo con los trofeos de 2013:

Hasta mañana.