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¿Qué fue de? ¿Qué fue de?

"Si eres una estrella del deporte, eres una estrella del deporte. Si no lo consigues, te conviertes en entrenador. Si no eres capaz de entrenar, puedes ser periodista". Desmond Lynam, comentarista deportivo.

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Qué fue de… Heikki Kovalainen: sustituyó dos veces a Fernando Alonso

Kovalainen, en la presentación oficial de McLaren en 2008 (Archivo 20minutos).

Seguimos hablando de pilotos de la era reciente de la Fórmula 1 y hoy lo hacemos de Heikki Kovalainen.

¿Quién era?: Un piloto finlandés de mediados de la pasada década y principios de la actual.

¿Por qué se le recuerda?: Por correr más de 100 Grandes Premios con equipos del calibre de McLaren, Lotus o Renault.

¿Qué fue de él?: Su último año en la F1 fue 2013. En la actualidad, compite en la Super GT Series de Japón, en el Lexus Team SARD.

¿Sabías qué…?: Kovalainen debutó en Fórmula 1 en 2007, tras llevar tres años como probador en Renault.

– Obtuvo un volante cuando Alonso dejó la escudería francesa con destino a McLaren. Flavio Briatore dijo de él que era “el anti-Alonso”.

– En 2008 sustituyó por segunda vez a Alonso, y se cruzaron los caminos. El asturiano regresó a Renault y Kovalainen se fue a McLaren, para compartir equipo con Lewis Hamilton.

Kovalainen charla con Alonso antes del Gran Premio de China de 2012 (Archivo 20minutos)

– Se convirtió en el cuarto finlandés en conducir un McLaren, tras Keke Rosberg, Mika Häkkinen y Kimi Raikkonen.

– De su etapa en McLaren admitió que “me afectó que trataran a Lewis mejor”.

– Durante su trayectoria profesional en la F1 sólo ganó un Gran Premio, el de Hungría en 2008.

– Sólo pisó cuatro veces un podio en Fórmula 1.

– Su mejor posición en un Mundial fue séptimo.

– En 2016 ganó el título en las GT Series japonesas.

– Mide 1,72 metros.

Biografía, palmarés, estadísticas: Heikki Kovalainen nació el 19 de octubre de 1981 en Suomussalmi, Finlandia. Debutó en la F1 en 2007 en Renault, y en 2008 se fue a McLaren. En 2010 se incorporó a Lotus y en 2012 a Caterham. Regresó a Lotus en 2013. Disputó 112 GP y logró una victoria, cuatro podios, una pole y dos vueltas rápidas.

Os dejo con un vídeo homenaje a Kovalainen:

Hasta mañana.

Qué fue de… Rubens Barrichello: el piloto con más Grandes Premios de la historia de la F1

Rubens Barrichello saluda a los fans de Ferrari en el podio del GP de China de 2004 (Archivo 20minutos).

Hoy vamos a hablar de un expiloto de Fórmula 1 que durante su época, fue uno de los más populares y más queridos. Es Rubens Barrichello.

¿Quién era?: Un piloto brasileño de Fórmula 1 de los 90 y la pasada década.

¿Por qué se le recuerda?: Pues por su prolífica carrera de 19 temporadas ininterrumpidas en la F1, lo que le hace ser el piloto con más Grandes Premios disputados de la historia.

¿Qué fue de él?: Se retiró en 2011 en la escudería Williams. En la actualidad, tiene un canal de YouTube llamado Acelerados y que está dedicado al mundo del motor. Además, compite en la Stock Car Brasil, la competición de motor más importante de Sudamérica.

¿Sabías qué…?: Es más conocido por sus amigos como Rubinho.

– Tras dejar la F1 compitió en la Fórmula Indy y fue comentarista de F1 para la cadena TV Globo.

Barrichello, al volante de un Brawn GP en China en 2009 (Archivo 20minutos).

– Tiene dos hijos: Fernando y Eduardo.

– Como os decía, es el piloto con más Grandes Premios disputados: 326, por delante de Jenson Button (309), Michael Schumacher (308) y Fernando Alonso (294, sin contar el de este fin de semana).

– Fue dos veces subcampeón del mundo y dos veces tercero.

– Durante sus cinco años en Ferrari siempre estuvo a la sombra de Michael Schumacher, siendo un estricto cumplidor de las órdenes de equipo.

– Es de origen italiano.

– Era uno de los pilotos más queridos del circuito por su simpatía.

– El pasado mes de febrero, Rubinho tuvo que ser ingresado en un hospital de Florida debido a una inflamación en una vena de la cabeza por fortuna, sin consecuencias.

– Mide 1,72 metros.

Biografía, palmarés, estadísticas: Rubens Gonçalves Barrichello nació el 23 de mayo de 1972 en Sao Paulo, Brasil. Debutó en la F1 en Jordan en 1993 y estuvo en este equipo hasta 1996. Entre 1997 y 1999 compitió en Stewart. Entre 2000 y 2005 corrió para Ferrari. Entre 2006 y 2008 lo hizo para Honda. En 2009 corrió en Brawn GP y en 2010 y 2011, en Williams. En su palmarés tiene 11 victorias en GP, 68 podios, 14 poles y 17 vueltas rápidas.

Os dejo con un vídeo de Barrichello adelantando a los hermanos Schumacher en el GP de España:

Hasta mañana.

Qué fue de… Vitantonio Liuzzi: un italiano de la cantera de Red Bull

Liuzzi, con la escudería Force India, antes del GP de Italia de Fórmula 1 de 2009 (Archivo 20minutos).

Hace muchos años que Italia no tiene un piloto de Fórmula 1 que dé alegrías a los tifosi. Hoy vamos a hablar de uno de los últimos pilotos transalpinos que ha competido en la máxima categoría de motor. Es Vitantonio Liuzzi.

¿Quién era?: Un piloto italiano de la pasada década.

¿Por qué se le recuerda?: Por competir durante varios años en la F1, en escuderías como Force India o Toro Rosso, entre otras.

¿Qué fue de él?: Dejó la F1 en 2011 y desde entonces, no ha parado de competir en otras categorías. En 2017 ha estado corriendo en el International GT Open, al volante de un Lamborghini Huracán, en el equipo chino FFF Racing.

¿Sabías qué…?: Es uno de los pilotos salidos de la cantera de Red Bull.

– En su primer año en la escudería de Helmut Marko compartió el puesto con el austríaco Christian Klien.

Liuzzi, en el GP de Malasia de 2011 (WIKIPEDIA).

– Fue uno de los pilotos de la temporada inaugural de la escudería Toro Rosso.

– Estuvo en la segunda temporada de la escudería española HRT, compartiendo equipo primero con Narain Khartikeyan y después con Daniel Ricciardo.

– En 2014 se fue a Japón para correr en la Super GT nipona.

– También compitió en la Fórmula-E.

– En total, participó en 80 grandes premios de Fórmula 1.

– Sólo consiguió 26 puntos.

– Su mejor posición fue 6º, puesto que logró en el GP de China de 2007 y en el GP de Corea de 2010.

– Mide 1,78 metros.

Biografía, palmarés, estadísticas: Vitantonio Liuzzi nació el 6 de agosto de 1980 en Lacorotondo, Italia. Debutó en F1 en 2005 en Red Bull. En 2006 se fue a Toro Rosso, donde corrió dos años. Fichó por Force India en 2010 y por HRT en 2011, donde corrió ese año.

Os dejo subidos al Toro Rosso de Liuzzi en el GP de Australia de 2006:

Hasta mañana.

Qué fue de… Adrian Sutil: el piloto pianista que dejó de hablar a Hamilton

Sutil posa con el mono de Force India en 2008 (Archivo 20minutos).

Seguimos hablando de pilotos de la era reciente de la Fórmula 1 y vamos a hablar de otro alemán, este de origen latino, que superó de lejos el centenar de grandes premios. Es Adrian Sutil.

¿Quién era?: Un piloto alemán de Fórmula 1 de finales de la pasada década y principios de ésta.

¿Por qué se le recuerda?: Por correr más de 120 GP de Fórmula 1 al volante de monoplazas Sauber o Force India, entre otros.

¿Qué fue de él?: Dejó la Fórmula 1 en 2015 en Williams, como suplente. No corrió ningún GP ese año. En la actualidad, y aunque os pueda parecer raro, Sutil está en paro. En 2016 abandonó oficialmente Williams y pese a mostrar interés por competir en la DTM alemana, está en el dique seco. Reside en Suiza junto a su mujer. Lo podéis seguir en Twitter.

¿Sabías qué…?: Su padre, Jorge Sutil, es uruguayo. Era violista en la Filarmónica de Múnich. Su madre, Monika, es alemana y es pianista.

– El propio Adrian toca perfectamente el piano.

– Tiene dos hermanos, Daniel y Raphael.

– Es trilingüe (alemán, español e inglés).

Sutil, en el GP de Australia de 2013 al volante de un Force India (Archivo 20minutos).

– Hasta el año pasado, era el piloto con más GP empezados sin acabar en el podio. Lo superó su compatriota Nico Hulkenberg.

– Empezó a competir en karts con 13 años de edad.

– Su mejor posición fue el 4º puesto logrado en el GP de Italia de 2009.

– En 2012 fue condenado a 18 meses de prisión por agredir con un vaso en una discoteca a uno de los directivos de Genii Capital, la empresa entonces propietaria del equipo Renault

– En aquel incidente, ocurrido tras el GP de China de 2011, estaba con Lewis Hamilton en la discoteca. Ambos eran íntimos amigos. El abogado de Sutil solicitó a Hamilton como testigo a su favor. El inglés no acudió a la vista aduciendo que ese día presentaban su coche. Sutil lo calificó públicamente de “cobarde” y desde entonces no se volvieron a hablar.

– Mide 1,83 metros.

Biografía, palmarés, estadísticas: Adrian Sutil nació el 11 de enero de 1983 en Starnberg, Baviera, Alemania. Debutó en la F1 en 2007 y en su primera etapa estuvo hasta 2011. En su segunda etapa, de 2013 a 2014. Disputó 128 Grandes Premios y logró 124 puntos y una vuelta rápida.

Os dejo con un vídeo dedicado a Sutil:

Hasta mañana.

Qué fue de… Ralf Schumacher: el hermano del gran Michael y sus peleas con Alonso

Ralf Schumacher, posando para Toyota (Archivo 20minutos).

Decir Schumacher es nombrar el apellido del que probablemente sea el más grande piloto de la historia. O uno de ellos, vaya. Por desgracia, su accidente de esquí marcó su vida para siempre. Hoy vamos a hablar de otro ilustre portador del apellido, su hermano Ralf.

¿Quién era?: Un piloto alemán de Fórmula 1 de finales de los 90 a finales de la pasada década.

¿Por qué se le recuerda?: Por su trayectoria de diez años en la Fórmula 1, donde pese a estar a la sombra de su hermano Michael, se mostró como un piloto muy sólido, además de por su fuerte carácter dentro de la pista.

¿Qué fue de él?: En la actualidad, Ralf Schumacher trabaja para Mercedes-Benz como preparador de jóvenes pilotos de la DTM.

¿Sabías qué…?: En el año 2004, Ralf se vio envuelto con Fernando Alonso en un peligroso incidente en el célebre túnel del GP de Mónaco. Una maniobra del alemán acabó con el asturiano chocando con el muro.

– Tras el accidente, el ovetense dijo “Sabemos todos que no hay que ponerse nerviosos con gente así. No se merece estar donde está y ojalá que lo investiguen y le pongan una sanción muy dura. Tendrían que quitarle la licencia y que no corriera más en su vida. Gente que tiene este nivel no debiera estar en la F1”.

– Recientemente, ya con Ralf fuera de las pistas, su particular ‘guerra’ revivió. Schumacher criticó el circuito de karts que tiene Alonso, del que dijo que no era seguro, precisamente poco después de que un joven perdiera la vida en él.

– De nuevo replicó Alonso: “Ralf necesita algo de publicidad porque lleva muchos años lejos de las primeras páginas y, además, también tiene una pista de go-kart donde quiere alojar una prueba del campeonato de Europa, aunque quizás la FIA no está contenta con su circuito”.

– Ha recibido críticas de los ecologistas por su afición a la caza.

– Su mejor clasificación final en un Mundial es cuarto.

– Michael y él son los únicos hermanos que han ganado carreras en la historia de la Fórmula 1.

– Habla japonés debido a que pasó varios años en la Fórmula Nippon.

– Mide 1,78 metros.

– Su hijo David debuta este año en F4.

Biografía, palmarés, estadísticas: Ralf Schumacher nació el 30 de junio de 1975 en Hürth, Alemania. Debutó en la F1 en 1997 en la escudería Jordan, donde estuvo dos temporadas. Luego pasó seis temporadas en Williams y posteriormente, tres en Toyota. Logró seis victorias, 27 podios, seis poles y ocho vueltas rápidas.

Os dejo con un vídeo dedicado a Ralf:

Hasta mañana.

Qué fue de… Timo Glock: el piloto acusado de regalar un Mundial a Hamilton

Timo Glock, en enero de 2008 en Colonia, durante la presentación del equipo Toyota para esa temporada (ARCHIVO 20MINUTOS).

El otro día empezamos a repasar a expilotos de la historia reciente de la F1 y empezamos con uno que le fastidió un Mundial a Alonso. Hoy vamos a hablar de uno que hizo todo lo contrario, pero con Lewis Hamilton. Es Timo Glock.

¿Quién era?: Un piloto alemán de Fórmula 1 de 2004 y las temporadas entre 2008 y 2012.

¿Por qué se le recuerda?: Por su paso sobre todo por la escudería Toyota y por ser adelantado en la última curva de la última carrera del Mundial de 2008, lo que supuso que el Mundial lo ganara Hamilton y no Felipe Massa.

¿Qué fue de él?: Como os decía, dejó la F1 en 2012. En la actualidad, y desde 2013, Glock compite al volante de un BMW en la DTM alemana.

¿Sabías qué…?: Los hechos de la polémica con Glock se remontan al 2 de noviembre de 2008, cuando se disputaba el GP de Brasil de Fórmula 1. Lewis Hamilton (McLaren) tenía una renta de siete puntos sobre Felipe Massa (Ferrari). Para ser campeón, el brasileño tenía que ganar la carrera y Hamilton tenía que ser peor que quinto. En la última vuelta, Massa lideraba y Lewis corría sexto, tras Glock. El brasileño entró en meta y su familia y su equipo celebró efusivamente (aquí, el vídeo del momento, una de las imágenes más potentes de la historia reciente de la Fórmula 1), hasta que un mecánico (que luego, preso de la rabia, rompió un cristal de un cabezazo) les avisó: Hamilton había adelantado a Glock en la última curva, había acabado quinto y por tanto, se proclamaba campeón del mundo con un punto de ventaja sobre Massa.

Glock, en el GP de Japón de 2009 (WIKIPEDIA).

– Pronto, los tifosi y los aficionados brasileños acusaron a Glock de dejarse adelantar por Hamilton, pero en realidad, lo que ocurrió es que en el último tramo de la carrera llovió y Glock llevaba slicks, por lo que no pudo evitar el adelantamiento de Hamilton. Pese a esta plausible explicación, Glock se ganó para siempre las iras de la torcida brasileña.

– “Ha sido una de las vueltas más duras que he hecho en F1, porque no tenía absolutamente nada de agarre con gomas de seco y no podía casi ni mantener el coche en pista. Quería mantener la cuarta posición”, dijo Glock al acabar la carrera.

– La buena relación existente entre Glock y Hamilton desde su época en la GP2 sirvió para añadir gasolina al fuego de la conspiración.

– Massa se lo tomó con deportividad y de hecho, recomendó a los pilotos de Toyota que usaran uniformes distintos a los de su equipo para que no fueran identificados por los iracundos hinchas brasileños.

– En su carrera en la Fórmula 1 hizo tres podios: un segundo puesto en Hungría 2008, un tercer puesto en Malasia 2009 y otro segundo en Singapur 2009.

– En 2007 sucedió a Lewis Hamilton como campeón de la GP2.

– Empezó a correr con 15 años de edad.

– Su pareja es la modelo alemana Isabell Reis.

– Mide 1,69 m.

Biografía, palmarés, estadísticas: Timo Glock nació el 18 de marzo de 1982 en Lindenfelds, Alemania. Debutó en la F1 en 2004 en el equipo Jordan. Regresó a la máxima categoría en 2008, a Toyota, donde también estuvo en 2009. En 2010 y 2011 corrió en Virgin y en 2012, en Marussia. Disputó 95 GP, con tres podios y una vuelta rápida.

Os dejo con la última vuelta de Glock en el GP de Brasil de 2008:

Hasta mañana.

Qué fue de… Vitaly Petrov: el ruso que fastidió un Mundial a Alonso en 2010

Vitaly Petrov, en 2011 (WIKIPEDIA).

De los secundarios de la Fórmula 1 de hace unas temporadas, pocos más recordados que el de hoy, al menos por la afición española. Os hablo de Vitaly Petrov.

¿Quién era?: Un piloto ruso de Fórmula 1.

¿Por qué se le recuerda?: Pues por su paso por la F1 entre 2010 y 2012 y por la carrera que protagonizó en Abu Dabi en 2010, cuando Fernando Alonso no pudo adelantarle, lo que supuso que el español perdiera el Mundial a favor de Sebastian Vettel, el primero de los cuatro que tiene el alemán.

¿Qué fue de él?: Como la mayoría de los expilotos de Fórmula 1, sigue relacionado con el mundo del motor. El año pasado compitió con un Oreca en el Campeonato Mundial de Resistencia de la FIA.

¿Sabías qué…?: Nació en Vyborg, cerca de la frontera entre Rusia y Finlandia.

– Su apodo era ‘el Cohete de Vyborg’.

– Cuando debutó en el Mundial en 2010 se convirtió en el primer ruso en ponerse al volante de un Fórmula 1.

El Renault de Petrov, en 2010 (WIKIPEDIA).

– Como recordaréis, en 2010 llegaron tres pilotos a la última carrera, en Abu Dabi, con opciones de ganar el título: Fernando Alonso (Ferrari), Mark Webber (Red Bull) y Sebastian Vettel (Red Bull). Alonso cometió el error de centrarse en ‘marcar’ al australiano, que era el que mejor lo tenía, porque aunque ganara Vettel, con ser cuarto le valía. El problema es que el asturiano se encontró delante con el ruso Petrov y durante decenas de vueltas no tuvo manera de adelantarle. Petrov fue sexto, Alonso séptimo y Vettel ganó, alzándose por primera vez con el título.

– Tras la carrera, el asturiano no se mordió la lengua “(Petrov) corrió como si se jugase la vida, él sabrá por qué”.

– Ante las críticas de Alonso, Petrov se defendió: “No me estaba doblando y no tenía que dejarle pasar”.

– En la primera carrera de 2011 logró subirse por primera y única vez al podio. Fue tercero en Australia.

– En su último año, en Caterham, no logró un solo punto.

– En 2014 compitió en la DTM alemana y fue el único piloto del Mundial que no puntuó en ninguna carrera, quedando último del campeonato.

– Mide 1,85 metros.

Biografía, palmarés, estadísticas: Vitaly Aleksandrovitch Petrov nació el 8 de septiembre de 1984 en Vyborg, Rusia. Debutó en la Fórmula 1 en Renault, donde compitió también en 2011. En 2012 corrió con un Caterham. Solo consiguió un podio.

El vídeo no podía ser otro. Un resumen del GP de Abu Dabi de 2010:

Hasta mañana.

Quién fue… Al Pease, el piloto más lento de la historia de la Fórmula 1

Al Pease, posando con gafas de sol (WIKIPEDIA).

Nota antes de empezar: esta semana hay dos Quién Fue (porque sí, vaya). El primero de ellos es del mundo del motor. Por aquí hemos visto a grandes estrellas de las cuatro ruedas, pero hoy toca hablar de uno que no lo fue tanto. Es Al Pease.

Victor ‘Al’ Pease nació el 15 de octubre de 1921 en Darlington, Reino Unido. De joven se enroló en el ejército y sirvió en India, Rhodesia y Egipto. En los años 60 emigró a Norteamérica, en concreto en Canadá, donde se estableció como ilustrador, aunque su pasión era el motor.

Adquirió la nacionalidad canadiense y empezó a competir en pruebas nacionales. Castrol Canadá se convirtió en su patrocinador y gracias a ello, en 1967 pudo competir en el GP de Canadá de Fórmula 1, al volante de un Eagle que llevaba parado medio año. Y se notó.

Antes de empezar la carrera, se quedó sin batería, por lo que empezó seis vueltas tarde. Una vez en marcha, dio un trompo y se volvió a quedar sin batería. Al final, acabó con 43 vueltas más que el resto de compañeros.

Al año siguiente quiso probar suerte de nuevo en el GP de Canadá, aunque esta vez no pudo ni correr, porque el cigüeñal del coche (el mismo que el año anterior) le dejó tirado.

Pease llegó a 1969 decidido a acabar con su mala suerte y de nuevo lo intentó en el GP de su país. Pero el coche era lentísimo. El resto de pilotos empezó a doblarle una y otra vez. Encima, Pease se empañaba en no dejarse adelantar (ya veis cómo ha cambiado la F1), por lo que era una insufrible molestia. El campeón Jackie Stewart casi acaba fuera la pista por su culpa, por lo que Ken Tyrrell, el encargado de la escudería Matra, exigió que le descalificaran. En efecto, Pease vio la bandera negra, convirtiéndose en el primer y por ahora único piloto de la historia de la Fórmula 1 que ha sido descalificado por lento.

Pease no volvió a subirse a un F1 y siguió compitiendo con cierto éxito en competiciones nacionales de Canadá. Se retiró en Estados Unidos y falleció el 4 de mayo de 2014 en Sevierville, Tennessee, a los 92 años de edad.

Mañana, más.

Quién fue… Jochen Rindt: el único campeón del mundo de Fórmula 1 que logró el título después de muerto

Rindt, en el GP de Países Bajos de 1970 (WIKIPEDIA).

Vamos a cerrar la semana con una historia trágica y a la vez curiosa. Es una historia que yo no conocía. Es la de Jochen Rindt.

Karl Jochen Rindt nació el 18 de abril de 1942 en Mainz (Maguncia), Alemania. Su madre era austríaca y su padre alemán. Ambos fallecieron en un bombardeo aliado sobre Hamburgo cuando Rindt apenas contaba un año de edad, así que se crió con sus abuelos maternos en Graz, Austria. Aunque no perdió nunca la nacionalidad alemana, a efectos federativos era austríaco y compitió siempre bajo la bandera de Austria.

Pese a que un accidente de esquí y una rotura del cuello femoral le dejaron como secuela una pierna cuatro centímetros más corta que otra, Rindt se aficionó de joven a las motos, participando en competiciones de motocross. Además, aprendió a conducir sin tener la edad necesaria y fue sorprendido por la Policía. Pese a todo, en 1960 consiguió su primer coche, un Volkswagen Beetle. Al año siguiente, de visita con el colegio al circuito de Nurburgring, se enamoró de la Fórmula 1. Le pasó lo mismo a otro compañero suyo. Su nombre, Helmut Marko, hoy uno de los jefes de la escudería Red Bull.

Ese mismo 1961 corrió su primera carrera con el Abarth Simca 2000 de su abuela. Fue descalificado por conducción temeraria. En 1963, gracias a la ayuda de Kurt Bardi-Barry, un empresario y piloto, entró en Fórmula Junior. Ambos pilotos hicieron equipo compitiendo por toda Europa. Rindt lo hacía al volante de un Cooper y fue aumentando su fama de piloto temerario.

En 1964 debutó en Fórmula 2 al volante de un Brabham, y en mayo consiguió en Londres su primera gran victoria. Ese año disputó su primera carrera en Fórmula 1, en Austria, aunque tuvo que abandonar por una avería.

En 1965 compitió con la escudería Cooper, siendo su mejor resultado un cuarto puesto en el GP de Alemania. Fuera la de la F1, consiguió ganar las 24 horas de Le Mans. En 1966, de nuevo en Alemania, logró subir al podio. Tras un mal 1967, en 1968 regresó a Brabham y consiguió dos podios (Sudáfrica y Alemania).

El Lotus de Rindt, en 1969 (WIKIPEDIA).

Pero los éxitos empezaron a llegar en 1969, cuando llegó a Lotus, gracias entre otras cosas a la intermediación de su amigo y mánager de facto de la escudería, Bernie Ecclestone. De manera profética, Rindt dijo al llegar que en Lotus, “puedo ser campeón o puedo matarme”. En la escudería británica acabó cuarto en el Mundial, tras lograr un segundo puesto en el GP de Italia, un tercero en Canadá y el primero en el GP de Estados Unidos.

La temporada 1970 empezó mal para Rindt, con un 13er puesto en Sudáfrica y una retirada en España. Pero después, ganaría cinco de las siete siguientes carreras (Mónaco, Países Bajos, Francia, Gran Bretaña y Alemania).

Así las cosas, llegó el GP de Italia (5 de septiembre de 1970), donde Rindt tenía tanta ventaja que podía ser matemáticamente campeón del mundo. En plena carrera, tras adelantar al McLaren del neozelandés Denny Hulme, Rindt perdió el control de su Lotus en la famosa ‘Parabolica’ de Monza, y el coche se fue recto, chocando con el muro. En el impacto, Rindt sufrió heridas graves en su cuello, y fue declarado muerto en su camino al hospital. Fue enterrado en Graz el 11 de septiembre de 1970.

El belga de Ferrari Jacky Ickx tenía opciones de alcanzar el liderato del Mundial, pero en la última carrera, en Estados Unidos, sólo pudo ser cuarto, por lo que Jochen Rindt mantuvo, de manera póstuma, el liderato en el Mundial y en consecuencia, logró el título. Esta fue la primera vez y la única en la historia que un piloto de Fórmula 1 ganó un título después de muerto. Fue su viuda, Nina (con la que tuvo una hija), la que recibió el trofeo en una ceremonia que tuvo lugar en París el 18 de noviembre de 1970.

En la ciudad de Graz hay una placa con su nombre, mientras que la penúltima curva del circuito austríaco de Red Bull Ring lleva su nombre.

Os dejo con el vídeo del accidente de Rindt:

Hasta el miércoles.

Quién fue… Jody Scheckter: el único africano campeón del mundo de Fórmula 1

Scheckter, en Monza, en 1979 (WIKIPEDIA).

Scheckter, en Monza, en 1979 (WIKIPEDIA).

Acabamos esta semana con un piloto peculiar, más por su procedencia que otra cosa, que fue protagonista de una época de la Fórmula 1 muy alejada de la actual, con sus peligros y su emoción. Es Jody Scheckter.

Jody David Scheckter nació el 29 de enero de 1950 en East London, Eastern Cape, Sudáfrica. Scheckter procedía de una familia judía en la que el padre trabajaba de mecánico de coches. Fue por ello por lo que el joven Jody se aficionó por el automovilismo.

Tras competir con éxito en pruebas locales, a los 20 años se trasladó a Inglaterra, donde su ascenso fue meteórico. Compite en Fórmula Ford y Fórmula 3, y en el último GP de la temporada 1972, en Estados Unidos, le llega la oportunidad de debutar. Fue al volante de un McLaren. Acabó noveno.

En 1973 simultaneó la Fórmula 5000 americana con la F1. En esta última categoría tuvo la ocasión de competir en el GP de su país, pero no pudo acabar la carrera. Fue en esta época cuando se ganó la fama de piloto peligroso, ya que debido a su agresividad provocó no pocos accidentes.

Scheckter, cruzando la meta del GP de Mónaco de 1979 (GTRES).

Scheckter, cruzando la meta del GP de Mónaco de 1979 (GTRES).

En 1974, Scheckter ficha por Tyrrell, y es entonces donde adquiere cierta regularidad. En junio de aquel año gana su primer GP, en Anderstorp, Suecia, y repite victoria al mes siguiente en el GP de Gran Bretaña, en Brands Hatch. Esas actuaciones, entre otras, le valen para acabar tercero el Mundial. Al año siguiente sólo ganó una carrera, precisamente la disputada en su país, pero sólo pudo acabar séptimo en el Mundial. En 1976 iguala su mejor posición en un Mundial, tercero, tras ganar un GP, el de Suecia.

El sudafricano se va acercando al título en 1977. Al volante de un Walter Wolf, gana tres GP (Argentina, Mónaco y Canadá, pero acaba segundo, tras Niki Lauda. El año siguiente es un desastre. No gana ninguna carrera y acaba séptimo. Pero es el preludio de algo grande.

En 1979, Scheckter ficha por Ferrari. Formando equipo con Gilles Villeneuve, los bólidos de la escudería italiana dominan el Mundial. Scheckter gana en Bélgica, Mónaco e Italia y acaba ganando el Mundial, por delante de Villeneuve y el australiano Alan Jones. Tendrían que pasar 21 años para que otro Ferrari ganara un Mundial de Fórmula 1. Fue Michael Schumacher, en 2000.

Scheckter cumple un año más de contrato y decide retirarse en 1980, con 30 años de edad. Fundó una empresa de seguridad en Estados Unidos, que luego vendió. Sus hijos Tomas y Toby han sido pilotos profesionales y en la actualidad, Scheckter tiene una empresa de agricultura ecológica con sede en Hampshire, Inglaterra.

Os dejo con un homenaje al piloto sudafricano:

Buen fin de semana.