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Qué fue de… Ricardo Serna: sabor andaluz en el Barcelona

Cromo de Serna con el Barcelona (PANINI).

Hoy vamos a recordar a un clásico de nuestro fútbol y de uno de los grandes, el FC Barcelona. Es Ricardo Serna.

¿Quién era?: Un defensa español de los 80 y los 90.

¿Por qué se le recuerda?: Pues por sus 12 temporadas en Primera, de las que cuatro fueron en el Barça, donde ganó una Copa de Europa.

¿Qué fue de él?: Se retiró en 1997 en las filas del Ceuta. Tras una breve experiencia como entrenador, en la actualidad reside en su Sevilla natal y trabaja para el Barça como embajador del club en Andalucía, acudiendo a actos con peñistas y eventos sociales.

¿Sabías qué…?: Su padre era policía nacional.

– Llegó al Barcelona al mismo tiempo que Johan Cruyff se hacía cargo del banquillo culé.

– Antes de fichar por el Barcelona, Real Madrid y Atlético de Madrid habían mostrado interés por ficharle.

– El día de su debut con el Barça, ante el Sporting de Gijón, marcó dos goles. No volvió a marcar con la camiseta del Barcelona.

– Se perdió las finales de la Recopa de 1989 y de la Copa de Europa de 1992 por sanción y lesión, respectivamente, cuando era titular habitual.

– De pequeño era hincha del Barcelona.

– Como internacional jugó seis partidos. Debutó con España un 21 de diciembre de 1988 en un partido ante Irlanda del Norte, valedero para la clasificación del Mundial de Italia 90. España ganó 4-0

– Aquel partido del debut internacional de Serna se disputó en el estadio del equipo donde debutó como profesional, el Ramón Sánchez Pizjuán de Sevilla.

– Tras colgar las botas tuvo una escuela de fútbol y entrenó, entre otros equipos, al Toledo y al Tánger marroquí.

– Mide 1,84 metros.

Biografía, palmarés, estadísticas: Ricardo Serna Orozco nació el 21 de enero de 1964 en Sevilla. Debutó como profesional en el Sevilla FC en 1983. En 1988 lo fichó el Barça y tras cuatro temporadas, se fue al Deportivo de La Coruña. En 1994 volvió a cambiar de aires con destino al Real Mallorca, donde pasó un año. Luego pasó otro en el Granada y su último año lo pasó en el Ceuta. En su palmarés tiene dos Ligas, una Copa del Rey, una Supercopa de España, una Recopa y una Copa de Europa, todo con el Barcelona. Con España fue internacional seis veces.

Hasta mañana.

Qué fue de… Nando: uno de los que dio el difícil paso del Barça al Madrid

Cromo de Nando con el Real Madrid (PANINI).

¡Feliz año nuevo a todos! ¡Empezamos 2019 en el blog! No hay tantos jugadores que hayan pasado del Real Madrid al Barcelona o viceversa. El protagonista de hoy es uno de ellos. Es Nando.

¿Quién era?: Un central español de mediados de los 80 hasta principios de la pasada década.

¿Por qué se le recuerda?: Pues por su paso por el Sevilla, el FC Barcelona (con el que ganó una Copa de Europa) y el Real Madrid, además de por ser internacional.

¿Qué fue de él?: Se retiró en 2001 en las filas del RCD Espanyol. En la actualidad reside en Sevilla, donde tiene negocios inmobiliarios.

¿Sabías qué…?: En sus inicios como jugador, fue centrocampista.

– Fue titular y jugó los 120 minutos de la final de la Copa de Europa de 1992, la primera que ganó el FC Barcelona, tras derrotar en Wembley a la Sampdoria italiana.

– Su fichaje por el Madrid fue algo rocambolesco, porque el Sevilla tenía un derecho de repesca tras su paso por el Barça. Pero pese a repescarlo, Nando no volvió a jugar con el equipo andaluz, sino que pagó su cláusula de rescisión por 500 millones de pesetas y fichó por el Real Madrid.

Cromo de Nando con el Barcelona (PANINI).

– Su primer año en el Madrid fue el de la famosa segunda liga de Tenerife: los blancos perdieron en el Heliodoro Rodríguez López y con ello la opción de ganar el campeonato, que se fue para el Barcelona.

– Perdió su puesto de titular en el Madrid con la llegada de Valdano al banquillo blanco.

– Jugó ocho partidos con la selección española.

– Debutó con la Roja en un partido amistoso contra Brasil en Gijón el 12 de septiembre de 1990.

– Sólo marcó dos goles en su trayectoria en Liga. Ambos, con el Espanyol.

– Con el equipo ‘perico’ ganó una Copa del Rey y jugo la UEFA.

– Mide 1,86 metros.

Biografía, palmarés, estadísticas: Fernando Muñoz García nació el 30 de octubre de 1967 en Sevilla. Formado en la cantera del club hispalense, debutó con el primer equipo en 1987. En 1990 se fue al Barcelona, donde pasó dos temporadas. Luego jugó cuatro años en el Real Madrid y en 1996 llegó al Espanyol, donde se retiró en 2001. En su palmarés tiene dos Ligas y una Copa de Europa con el Barcelona; una Liga, una Copa del Rey y una Supercopa de España con el Real Madrid y una Copa del Rey con el Espanyol.

Hasta mañana.

Qué fue de… Marcos: un histórico del Real Mallorca

Marcos controla una pelota en un Levante-Mallorca en noviembre de 2004 (Archivo 20minutos)

Andan en Mallorca contentos por el reciente ascenso del principal equipo de la ciudad a Segunda y hoy vamos a hablar de uno de los históricos del club balear: Marcos.

¿Quién era?: Un centrocampista español de finales de los 80 a mediados de la pasada década.

¿Por qué se le recuerda?: Pues por ser un histórico jugador y capitán bermellón y campeón de la Copa del Rey con el club balear.

¿Qué fue de él?: Se retiró en 2005 en el Mallorca. Hasta hace poco ha estado vinculado al club, como director del fútbol base.

¿Sabías qué…?: Es el tercer mallorquín con más partidos con el Mallorca, sólo por detrás de Miguel Ángel Nadal y Víctor Casadesús.

– Formaba parte del equipo que ganó la Copa del Rey de 2003 ante el Recreativo de Huelva en Elche.

– Marcos jugó de suplente esa final. Saltó al campo en el minuto 85 sustituyendo al Caño Ibagaza.

– No era la primera final de Copa del Rey que jugaba. En 1991 fue titular en la final que disputaron el Atlético de Madrid y el Mallorca en el Bernabéu, con victoria para los colchoneros por 1-0 con gol de Alfredo Santaelena.

– En el minuto 52 de aquella final fue sustituido por Álvaro Cervera.

– Bajó de Primera a Segunda tres veces, con el Mallorca, el Sevilla y el Mérida.

– También protagonizó un ascenso con el Mallorca.

– Durante su carrera futbolística marcó 28 goles.

– Marcos dejó el Mallorca en 1991, el mismo año en el que Nadal se fue al Barcelona. Nadal regresó en 1999 y Marcos un año después.

– Mide 1,80 metros.

Biografía, palmarés, estadísticas: Marcos Martín de la Fuente nació el 17 de septiembre de 1968 en Palma de Mallorca. Debutó con el primer equipo en 1988. En 1991 se fue al Sevilla, donde estuvo seis temporadas. Luego se fue al Mérida, donde jugó tres años. Se reincorporó al Mallorca en 2000, donde se retiró en 2005. En su palmarés tiene una Copa del Rey.

Qué fue de… Julio Baptista: ahora todo el mundo lo llama ‘Hulio’ gracias a Joaquín

Baptista protege una pelota ante Busquets en un Barça-Málaga disputado el enero de 2011 (Archivo 20minutos).

Vamos a hablar hoy de un jugador de reciente retirada. De hecho, no es aún ni oficial. Pasó por equipos importantes de nuestra liga y de Europa. Es Julio Baptista.

¿Quién era?: Un atacante brasileño de la pasada década y la actual.

¿Por qué se le recuerda?: Por su exitoso paso por Sevilla, Real Madrid o Málaga en España y el Arsenal o la Roma en Europa, así como por ser internacional con Brasil.

¿Qué fue de él?: No está oficialmente retirado. Su último equipo fue el Orlando City de la MLS estadounidense y de hecho, hace unas semanas estuvo cerca de firmar por el Peñarol uruguayo. Reside en Madrid y acaba de recibir una oferta para ser embajador mundial de la Liga.

¿Sabías qué…?: En una entrevista en Marca de hace unos meses, Baptista confesaba que ahora le llaman mucho ‘Hulio’. ¿El motivo? Un célebre vídeo (de 2011) en el que el inefable Joaquín y él echan unas risas a cuenta de una supuesta afición al tenis del extremo de El Puerto de Santa María. El vídeo, en este enlace (la coña sigue a día de hoy, claro).

– Es uno de los hallazgos de Monchi, cuando éste era director deportivo del Sevilla FC.

Baptista saluda ala cámara tras un entrenamiento del Sevilla en Lezama en enero de 2004 (Archivo 20minutos).

– El equipo hispalense pagó por sus servicios 3 millones de euros.

– El Real Madrid pagó por él dos años después 25 millones.

– Llegó al equipo blanco al mismo tiempo que Sergio Ramos.

– En 2006 fue cedido al Arsenal, en una operación en la que José Antonio Reyes recorrió el camino contrario.

– La Roma lo contrató por 12 millones de euros en 2008, mientras que el Málaga pagó tres años después 2,5 millones.

– Con Brasil jugó el Mundial de 2010.

– Uno de los mejores goles de su carrera fue en un Málaga 3-2 Getafe, de chilena en el minuto 91. Fue el día de su cumpleaños, en 2011.

– Mide 1,85 metros.

Biografía, palmarés, estadísticas: Júlio César Clemente Baptista nació el 1 de octubre de 1981 en Sao Paulo, Brasil. Debutó como profesional en 2000 en el Sao Paulo FC. En 2003 lo fichó el Sevilla y dos años después se fue al Real Madrid. En la temporada 2006/2007 jugó cedido en el Arsenal. En 2008 se fue a la AS Roma y en 2011 recaló en el Málaga. En 2013 volvió a Brasil para jugar en el Cruzeiro. En 2016 recaló en el Orlando City, su última experiencia como jugador profesional. En su palmarés tiene una liga española con el Real Madrid y dos Brasileiraos con Cruzeiro. Con Brasil jugó 47 partidos y marcó 5 goles y ganó dos Copas América y dos Confederaciones.

Os dejo con un vídeo de ‘Fiebre Maldini’ sobre Baptista:

Hasta mañana.

Qué fue de… Enzo Maresca: el héroe de la UEFA de 2006 del Sevilla

Maresca celebra un gol con el Sevilla (Archivo 20minutos).

Vamos a hablar hoy de una de esas joyas que se sacaba Monchi de la manga y que formó parte del mejor Sevilla FC de la historia. Es Enzo Maresca.

¿Quién era?: Un centrocampista italiano de finales de los 90 hasta este mismo año.

¿Por qué se le recuerda?: Pues por las cuatro temporadas que pasó en el Sevilla FC, donde ganó cinco títulos, tres de ellos continentales.

¿Qué fue de él?: Se retiró al final de la pasada temporada en el Hellas Verona. En la actualidad, es entrenador asistente en el Ascoli Picchio FC, de la Serie B italiana.

¿Sabías qué…?: El Sevilla pagó por sus servicios a la Fiorentina 2,5 millones de euros en 2005.

– Probablemente, su mejor partido con el Sevilla fue la final de la UEFA de 2006, en Eindhoven, en la que el Sevilla derrotó por 4-0 al Middlesbrough. Maresca marcó dos goles y fue elegido mejor jugador del partido.

Maresca, en julio de 2005, en día de su presentación con el Sevilla (Archivo 20minutos)

– Ese premio llevaba aparejado un cheque de 10.000 euros, que donó al Hospital de San Juan de Dios de Sevilla.

– También jugó la final de la UEFA del año siguiente, en Glasgow ante el RCD Espanyol, pero fue sustituido en el descanso por Jesús Navas.

– Tras un año en Grecia, el jeque Al Thani lo trajo de nuevo a la Liga para que jugara en el Málaga.

– Debutó con el Málaga en un partido de Copa contra el Sevilla.

– Su mujer es española y tiene tres hijos.

– Jugó en todas las categorías inferiores de la selección italiana, desde los sub-15 a los sub-21, pero nunca llegó a debutar en la absoluta.

– En total, jugó 45 partidos con las diferentes categorías de la selección italiana..

– Mide 1,80 metros.

Biografía, palmarés, estadísticas: Vicenzo Maresca nació el 10 de febrero de 1980 en Pontecagnano Faiano, provincia de Salerno, Italia. Formado en el AC Milan y en el Cagliari, debutó como profesional en 1998 en el West Bromwich Albion inglés. Entre 2000 y 2004 jugó en la Juventus, si bien fue cedido en su primer año al Bologna y en el tercero al Piacenza. Tras un año en la Fiorentina, llega al Sevilla en 2005, donde juega cuatro temporadas. Luego estuvo un año en el Olympiacos, otro en el Málaga y dos en la Sampdoria. En 2014 se fue al Palermo y en 2016, al Verona, donde se retiró un año después. En su palmarés tiene un Scudetto y una Supercopa de Italia con la Juventus, y una Copa del Rey, una Supercopa de España, dos Copas de la UEFA y una Supercopa de Europa con el Sevilla.

Os dejo un vídeo homenaje a Maresca:

Hasta mañana.

Qué fue de… Pineda: Maradona lo designó como su sucesor

Cromo de Pineda con el Sevilla (PANINI).

Hace unas semanas se cumplió el aniversario de la llegada de Diego Armando Maradona al Sevilla FC. Los que sois muy jóvenes no recordaréis el boom que supuso el regreso a nuestra a Liga del futbolista más mediático del mundo. Dejó mil y una anécdotas, y hoy vamos a recordar al jugador que el ‘Diego’ designó como sucesor: Francisco Javier Pineda.

¿Quién era?: Un centrocampista español de los 90 y primeros años de la pasada década.

¿Por qué se le recuerda?: Por su irrupción en el Sevilla de primeros de los 90 y, por como os decía antes, por haber sido proclamado por Diego Armando Maradona como su sucesor y uno de los jugadores con más calidad con los que había jugado.

¿Qué fue de él?: Al contrario de lo que vaticinaba Maradona, la carrera de Pineda no fue a más y acabó retirándose en 2003 en las filas del Orihuela CF. En la actualidad reside en su Córdoba natal, dedicándose a pequeños negocios y a entrenar a equipos de categorías inferiores, como en Córdoba Juvenil, el Lucena o el Séneca CF. Además, se ha sacado el título de director deportivo.

¿Sabías qué…?: Jugaba como mediocentro y destacaba por su exquisita calidad técnica.

– Maradona le llamaba ‘Pinedita’ y con ese apelativo también se le recuerda.

Otro cromo de Pineda (PANINI).

– Fue perdiendo su sitio en el Sevilla con la llegada de Luis Aragonés al banquillo hispalense.

– Sólo marcó un gol con el Sevilla. Fue en octubre de 1994, en un Sevilla 5-1 Sporting de Gijón.

– Su último año en Primera lo disputó con el Extremadura (1996/1997), temporada en la que marcó cuatro goles en Liga y una en Copa.

– Ascendió con el Rayo Vallecano de Segunda a Primera en la temporada 98/99, pero al año siguiente fichó por el Getafe, equipo con el que bajaría a 2ª B en 2001.

– “Tiene unas condiciones bárbaras, desde el primer momento me he dado cuenta de que tiene pasta de ‘crack’. Tiene que ser en el campo Pineda y nada más, que no lo comparen con Míchel o Butragueño”. El autor de estas palabras es Diego Armando Maradona, recogidas por el ABC en octubre de 1992.

– También jugó al lado de Diego Pablo Simeone.

– Jugó dos partidos con la selección sub-21.

– Mide 1,76 metros.

Biografía, palmarés, estadísticas: Francisco Javier Carpio Pineda nació el 3 de noviembre de 1971 en Córdoba. Debutó como profesional en 1992 con el Sevilla FC, donde estuvo hasta 1996, año en el que se fue al Extremadura. Un año después se fue al Rayo, donde pasó dos temporadas, para luego jugar otras dos en el Getafe. Su última temporada fue la 2002/2003, en el Orihuela.

Os dejo con un regate de Pineda. Comenta el mítico Arsenio Iglesias:

Hasta mañana.

Qué fue de… Elmer Bennett: uno de los mejores bases extranjeros de la historia de la ACB

Bennett, con la camiseta del Joventut, en un partido ante el Real Madrid (Archivo 20minutos).

Vamos a hablar hoy de uno de esos baloncestistas americanos que encuentra en España la horma de su zapato y dejan un legado de buen hacer y profesionalidad. Es Elmer Bennett.

¿Quién era?: Un base estadounidense de los 90 y la pasada década.

¿Por qué se le recuerda?: Por sus 11 años en la ACB, en equipos del calibre del Real Madrid, el Baskonia o el Joventut.

¿Qué fue de él?: Se retiró en 2008 en las filas del CB Sevilla. En la actualidad, vive en Louisville, Kentucky, donde entrena a jóvenes.

¿Sabías qué…?: Entró en el draft de 1992, pero no debutó en la NBA hasta 1995.

– Lo eligió Atlanta Hawks, pero nunca jugó con este equipo.

– En aquel draft, el número 1 fue Shaquille O’Neal y el 2, Alonzo Mourning.

– Fue el máximo asistente de la ACB durante cinco temporadas seguidas.

– En Baskonia y Joventut coindició con Jose Calderón y Ricky Rubio, respectivamente, de los que se le considera su maestro.

– Sólo jugó 21 partidos en la NBA, en los que promedió 2.3 puntos.

– En Vitoria lo rebautizaron como ‘Benito’.

– En su carrera ACB (361 partidos) promedió 11.7 puntos, 5.1 asistencias y una valoración de 13.8.

– Tiene dos hijos, que nacieron en Vitoria.

– Mide 1,83 metros.

Biografía, palmarés, estadísticas: Elmer James Bennett nació en Evanston, Illinois, el 13 de febrero de 1970. Formado en Notre Dame, antes de debutar en la NBA jugó en equipos de ligas menores como los Rochester Renegade, los Grand Rapid Hoops, los Fargo-Moorhead Fever o los Oklahoma City Cavalry. En 1995 debutó en la NBA en los Cleveland Cavaliers. Ese mismo año tuvo su primera experiencia europea, en el Scavolini Pesaro italiano. Regresó para jugar brevemente en los Sixers y al año siguiente volvió a los Cavalry. En 1996 jugó en Lyon y volvió de nuevo a la NBA para jugar en los Houston Rockets. En 1997 jugó en los Denver Nuggets y de nuevo en los Cavalry. Ese mismo año llegó al Baskonia, donde pasó seis temporadas. Luego jugó dos en el Real Madrid, dos en el Joventut y una en el Sevilla, donde se retiró. En su palmarés tiene una CBA, dos Copas del Rey, dos ACB y una Eurocopa de la FIBA.

El título del vídeo es bastante explicativo:

Como siempre, créditos a la web de referencia de la historia de la ACB, la de Javier Ortiz.

Hasta mañana.

Qué fue de… Pedro: de la banda izquierda del Calderón a una frutería

Cromo de Pedro en su etapa del Atlético de Madrid (Ed. Este).

Hoy vamos a hablar de nuevo de uno de esos futbolistas que, tras colgar las botas, cambia radicalmente de ocupación. Es Pedro González.

¿Quién era?: Un lateral izquierdo español de los 80 y los 90.

¿Por qué se le recuerda?: Por su paso por el Atlético de Madrid entre 1990 y 1994, además de por jugar en otros equipos como el Sevilla FC o el Logroñés.

¿Qué fue de él?: Se retiró en 1998 en las filas del Extremadura de Almendralejo. En la actualidad, regenta una frutería que lleva su nombre en Logroño.

¿Sabías qué…?: Lateral izquierdo, destacaba por su potentísimo disparo de zurda.

– Su destacado papel en la temporada 89/90 en el Logroñés (donde marcó dos goles, uno de ellos al Real Madrid) llamó la atención del Atlético de Madrid, que lo contrató la temporada siguiente.

– En cuatro temporadas en el Atleti jugó 56 partidos de Liga y marcó 5 goles.

– Quizá su gol más recordado fue en la 9ª jornada de Liga 93/94, en en Atlético-Barcelona en el Camp Nou. En el primer tiempo, Romário marcó un ‘hat-trick’ que parecía dejar decidido el partido. En la segunda parte, los colchoneros remontaron y ganaron 4-3. Pedro marcó el 2-3, un golazo de falta directa desde lejísimos en el 11 de la segunda parte (resumen del partido en este vídeo).

– En 1994 se fue al Sevilla FC. Lo convenció Luis Aragonés, que se hacía cargo del banquillo hispalense.

– Jamás fue expulsado.

– Debutó como profesional en el ya desaparecido Real Burgos, en 2ª División.

– Los dos últimos equipos en los que jugó ascendieron el mismo año (1998). El Alavés y el Extremadura. Pedro se fue en el mercado del invierno de aquella temporada del equipo vasco al extremeño.

– A día de hoy, se declara hincha del Atlético de Madrid.

– Mide 1,71 metros.

Biografía, palmarés, estadísticas: Pedro González Martínez nació el 18 de abril de 1968 en Villarcayo, Burgos. Debutó como profesional en 1987 en el Real Burgos, donde estuvo dos años. En 1989 lo fichó el Logroñés, y al año siguiente se fue al Atlético de Madrid, donde pasó cuatro temporadas. Entre 1994 y 1996 jugó en el Sevilla FC. Luego pasó dos temporadas en el Alavés, para jugar una última en el Extremadura, donde se retiró. En su palmarés tiene dos Copas del Rey con el Atleti.

Os dejo con un Atleti-Valencia de 1994 en el que Pedro marca un golazo (a partir del minuto 6:00)

Hasta mañana.

Quién fue… Patrick O’Connell, el irlandés que salvó al Barça de la desaparición

O’Connell, en su etapa de futbolista (WIKIPEDIA).

Todos los clubes españoles tienen héroes, normalmente entrenadores o jugadores que fueron clave para ganar títulos. Pero el de hoy es un héroe no tanto por sus resultados, sino por su profesionalidad y su entereza en uno de los peores momentos para la historia de nuestro país, ya que sirvió para salvar nada menos que al FC Barcelona. Hoy os traigo la historia de Patrick O’Connell.

Patrick Joseph O’Connell nació el 8 de marzo de 1887 nacía en County Westmeath, Irlanda. Su familia se trasladó siendo él un niño al suburbio dublinés de Drumcondra, donde Patrick empezó a tener contacto con el fútbol. Jugó en equipos modestos de la capital irlandesa hasta que en 1905 tuvo su primera oferta profesional para jugar en el hoy extinto Belfast Celtic.

Tras cuatro temporadas en la capital del Ulster, en 1909 cambió de isla para jugar en el Sheffield Wednesday. Tras temporadas lo fichó el Hull. Ese 1912 fue el año en el que también debutó con la selección irlandesa de fútbol. En 1914 fichó por el Manchester United, desde donde fue cedido a otros equipos como el Clapton Orient, el Rochdale o el Chesterfield. En 1919 fichó por el Dumbarton escocés y en 1920 por el Ashington, club en cuyo última temporada simultaneó labores de jugador y la que le marcaría para siempre, la de entrenador.

En 1922, le llega su primera gran oferta, pero fuera de las islas. Es en España, en concreto en el Racing de Santander, adonde llega para sustituir al mítico Fred Pentland. En el equipo cántabro ganó cinco títulos regionales, y en 1928, debutó en la primera edición de la historia de la Liga. Por desgracia para O’Connell, el Racing acabó último.

Fue en Santander donde conoció a una irlandesa llamada Ellen, que trabajaba como institutriz de los hijos de Alfonso XIII en sus veraneos en la ciudad cántabra. Pese a que O’Connell tenía ya mujer e hijos en Manchester, Inglaterra (a los que mandaba dinero), se casó con Ellen, que lo acompañaría en todas sus aventuras posteriores en España. Con el tiempo, abandonaría a su familia original.

En 1929 lo fichó el Oviedo, que estaba en la también joven Segunda División. Dos años después lo contrató el Betis, donde se consagraría de manera definitiva y se convertiría en uno de los mejores entrenadores de la historia del club verdiblanco.

En su primera temporada logró el ascenso a Primera. O’Connell supuso un cambio radical para el Betis: cambió la mentalidad, la forma de jugar, se adaptó perfectamente a la ciudad de Sevilla (donde fue rebautizado como don Patricio)… prueba de ello es que tan solo tres años después del ascenso, y con un presupuesto mucho menor, el Betis ganaría la Liga.

Mural dedicado a O’Connell en Belfast (GOOGLE STREET VIEW).

Aquel final de Liga de 1935 se lo jugaron Betis y Real Madrid en la última jornada. Los andaluces se las veían, curiosamente, ante el primer equipo español de O’Connell, el Racing. Cuenta una historia que el irlandés fue a ver a sus expupilos y les pidió que no fueran excesivamente competitivos, pero los racinguistas le respondieron que su presidente, José María de Cossío (el mítico escritor taurino), era madridista y les había primado por ganar al Betis. Sea como fuere, el Betis ganó 5-0 y se proclamó campeón.

Este gran resultado hizo que el Barcelona lo contratara. En su primer año, ganaron el campeonato de Cataluña y llegaron a la final de Copa. Pero en 1936, en España, estalló la Guerra Civil.

La guerra estalló en julio y Josep Sunyol, presidente del Barça, fue fusilado ese mismo mes de agosto. O’Connell estaba de vacaciones en su Irlanda natal. La directiva superviviente se puso en contacto con él y le dijo que entenderían si no regresaba a Barcelona. Pese a la guerra, Patrick O’Connell decidió volver a su puesto de trabajo.

La Liga estaba suspendida, pero el Barça siguió compitiendo en la Liga Mediterránea, con otros equipos de la costa este española que estaban en zona republicana. Pero eran tiempos difíciles y el dinero empezó a escasear, de tal manera que el Barcelona se arruinó y estaba al borde de la desaparición.

Un empresario catalán emigrado a México, Manuel Mas Serrano, ofreció al Barcelona una gira por México y Estados Unidos durante los años de guerra. O’Connell reunió a sus jugadores y les instó a tomar un barco y viajar a América. Allí jugaron ocho partidos. El dinero que el Barça hizo en esa gira salvó al club. Eso sí, de una comitiva de 20 personas que había viajado de Barcelona hacia México, sólo regresaron cuatro con O’Connell. El resto pidió asilo en el país azteca o en Estados Unidos.

La cosa había empeorado pero O’Connell siguió un año más, en el que el Barça ganó la Liga Catalana (ya no había suficientes equipos para llamarla Liga Mediterránea) y la Copa de Catalunya.

En 1940, ya acabada la guerra, regresó a Betis, que estaba en Segunda. De nuevo ascendió con él. En 1942 se fue al eterno rival, al Sevilla, donde estuvo entrenando tres temporadas. Fue en esa época en la que Ellen, su esposa en España, falleció. Tras una breve experiencia de nuevo en el Racing, O’Connell se quedó en Sevilla a vivir.

En 1949, en un viaje de la selección española a Inglaterra, un chico llamado Daniel O’Connell consiguió acercarse al seleccionador Guillermo Eizaguirre. Le preguntó si conocía a un entrenador irlandés llamado Patrick O’Connell. Eizaguirre le dijo que claro que lo conocía, y que vivía en Sevilla. Daniel no se lo pensó y viajó a la capital andaluza: iba a encontrar a su padre. Dio con él: Daniel se presentó como un sobrino y descubrió con amargura cómo su padre apenas mostró interés por su primera esposa o sus hijos, y regresó a Inglaterra.

Viviendo en Sevilla, las cosas empezaron a irle mal a Patrick O’Connell y se quedó en la ruina. El Betis llegó a organizar un partido benéfico en 1954 para ayudarle. Poco después, viajó a Londres para vivir con un hermano, pero su situación económica siguió resintiéndose hasta vivir casi en la indigencia. Su salud también se deterioró y el día 27 de febrero de 1959 falleció en una habitación de alquiler en una pensión en Saint Pancras, Londres. Tenía 71 años. Fue enterrado en una tumba anónima en el cementerio católico de St. Mary, en Kensal Green.

De él se pueden hallar homenajes en Belfast: un busto de bronce en el estadio Windsor Park y uno de esos típicos murales norirlandeses, en los que dos imágenes suyas, como jugador y técnico, comparten protagonismo con Messi, los escudos de los equipos que dirigió y su apodo en España: “Don Patricio”. Y tras muchos años de trabajo, justo hace un mes se inauguró en el Benito Villamarín otro busto dedicado a su memoria. En Twitter, además, podéis seguir en Twitter a los responsables de la iniciativa Patrick O’Connell Memorial Fund, con el objetivo de que la tumba del protagonista de hoy deje de ser anónima

Os dejo un vídeo homenaje a O’Connell y su paso por el Betis:

Hasta el miércoles.

Qué fue de… Lauren, el camerunés de Sevilla que triunfó en la Premier

Lauren, con el Arsenal, ante su exequipo, el Mallorca (Paunovic en la imagen) en un partido de Champions en el viejo Highbury el 24 de octubre de 2001 (Archivo 20minutos).

Hoy vamos a recordar a un jugador que dio el paso de la Liga a la Premier con mucho éxito: Lauren.

¿Quién era?: Un lateral derecho camerunés de mediados de los 90 y la pasada década.

¿Por qué se le recuerda?: Pues por su paso por el Real Mallorca a finales de los 90 y sus seis productivas temporadas en el Arsenal.

¿Qué fue de él?: Se retiró en 2010 en las filas del Córdoba. Ha colaborado como comentarista para cadenas como Sky Sports, ITV4 o, más recientemente y con motivo de la Copa de África, con Eurosport. Actualmente, comenta partidos en beIN.

¿Sabías qué…?: Nació en Camerún, país al que sus padres, ecuatoguineanos, llegaron huyendo de la dictadura. Luego llegó de niño a Sevilla.

– Es amigo de la infancia Rodolfo Bodipo, que como él es de origen ecuatoguineano.

– Tiene doble nacionalidad española y camerunesa.

– El Arsenal pagó al Mallorca por sus servicios 7.2 millones de libras esterlinas.

– Sustituyó al mítico Lee Dixon como lateral derecho titular del Arsenal.

Cromo de Lauren por el Mundial de 2002 (PANINI).

– En la temporada 2003/2004, la FA inglesa le sancionó con cuatro partidos y 40.000 libras de multa por insultar a Ruud van Nistelrooy en un Manchester United-Arsenal.

– Fue el mítico portero Tommy N’Kono el que descubrió que Lauren, por nacimiento, podía jugar con Camerún, cuando el lateral formaba parte del Levante. El exportero espanyolista le convenció para que jugara con los ‘leones indomables’.

– Con Camerún jugó dos Mundiales, tres Copas de África, una Confederaciones y unos Juegos Olímpicos.

– En los Juegos de 2000, formó parte de la Camerún que logró el oro en fútbol, con compañeros como Samuel Eto’o, Geremi o Carlos Kameni.

– Mide 1,80 metros.

Biografía, palmarés, estadísticas: Laureano Bisan Etamé-Mayer nació en Kribi, Camerúm, el 19 de enero de 1977. En 1995 debutó con el Utrera y al año siguiente, con el Sevilla. En 1997 fichó por el Levante y un año después por el Mallorca. Tras dos temporadas en la isla, se fue al Arsenal, donde pasó seis años. Luego jugó tres temporadas en el Portsmouth y se retiró en el Córdoba en 2010. En su palmarés tiene una Supercopa de España, dos Premier Leagues, tres FA Cups y dos Community Shields. Con Camerún jugó 24 partidos y marcó un gol. Además, ganó dos Copas de África y un oro olímpico.

Os dejo un vídeo sobre la etapa de Lauren en el Arsenal:

Hasta mañana.