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¿Qué fue de? ¿Qué fue de?

"Si eres una estrella del deporte, eres una estrella del deporte. Si no lo consigues, te conviertes en entrenador. Si no eres capaz de entrenar, puedes ser periodista". Desmond Lynam, comentarista deportivo.

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Santuarios del deporte. Spion Kop: la grada más famosa y el recuerdo de una batalla

A la izquierda, la colina Spioen y a la derecha, The Kop, en Anfield (WIKIPEDIA).

Normalmente, en esta sección hablo de estadios enteros, pero en esta ocasión vamos a hacer una excepción y vamos a centrarnos en una grada, quizá la más famosa del mundo, y su interesante historia.

Entre el 11 de octubre de 1899 y el 31 de mayo de 1902 tuvo lugar en Sudáfrica la llamada Segunda Guerra de los Bóers, que enfrentó a Gran Bretaña y la República de Sudáfrica, por la que luchaban los bóers, descendientes de los colonos neerlandeses que se establecieron en Sudáfrica en el siglo XVII. En el contexto de esta guerra, el 23 y 24 de enero de 1900 tuvo lugar una batalla muy famosa, la batalla de Spion Kop. Se llama así porque tuvo lugar junto a una colina así llamada (en original, Spioenkop, ‘el pico de los espías’), cerca de Ladysmith.

La batalla fue una sonora derrota británica. Casi 250 británicos murieron y más de 1.250 resultaron heridos a los pies de esta colina de 1.460 metros de altura. A algunos de esos heridos los llevó en camilla aquel día un joven miembro del Cuerpo Indio de Ambulancias llamado Mohandas Gandhi. Pero eso es otra historia.

Este espectacular aspecto tenía The Kop de Anfield en 1983 (WIKIPEDIA).

El caso es que esta batalla quedó grabada en la mente de muchos veteranos y de muchos civiles en la metrópoli. En 1904, un periodista inglés incluyó en una crónica el nombre Spion Kop. Comparaba a los hinchas situados en una de las gradas del Manor Ground, el estadio del Woolwich Arsenal, en Londres, a los soldados que aguardaron aquel par de días de enero en la batalla de Spion Kop. Pese a que la primera referencia corresponde a este campo londinense, el apodo cobró fama en Liverpool.

En 1906, el periodista Ernest Edwards explicaba en un artículo del Liverpool Echo que la nueva grada de Anfield Road se había ganado el apelativo de Spion Kop entre los aficionados, un mote que, a su juicio, “siempre se usará en el futuro”. No sabía cuán acertado estaba. 22 años después, cuando se construyó un techo para cubrir la grada, ésta fue bautizada oficialmente como ‘The Kop’. En aquel entonces, sólo en esa grada cabían 30.000 almas. En ‘The Kop’ se situaron los más vociferantes hinchas del Liverpool, por lo que ‘The Kop’ no sólo se empleó para referirse a esa parte de Anfield, sino para designar a los hinchas del Liverpool en general. Tras las normativas acerca de los asientos de pie, la capacidad de ‘The Kop’ se ha visto reducida a un total de 12.390 localidades.

Como hemos visto, Anfield no es el primer estadio que tuvo una grada llamada en honor de la colina de Spion y tampoco es la única. Hasta 22 estadios (además de Manor Ground y Anfield) tienen o han tenido una grada con este nombre, como Hillsborough en Sheffield, Elland Road en Leeds, Bramall Lane también en Sheffield, Windsor Park en Belfast, Saint Andrew’s en Birmingham o Meadow Lane en Nottingham también tienen o tuvieron su ‘Kop’. Es más, en el Parque de los Príncipes de París, una de las gradas lleva el nombre de ‘Kop de Boulogne’, así como el estadio De Vijverberg, en Países Bajos, donde juega el De Graafschap.

Os dejo con un documental (en inglés) sobre The Kop y sus orígenes:

Hasta mañana.

Qué fue de… Djibril Cissé: dos piernas rotas en el campo en dos años

Cissé, con el Marsella (WIKIPEDIA).

De vez en cuando, se ven en partidos en directo escenas escalofriantes de fracturas. El futbolista de hoy tuvo la mala suerte de protagonizar dos de esas escenas en tan solo dos años. Es Djibril Cissé.

¿Quién era?: Un delantero francés de finales de los 90 a esta década.

¿Por qué se le recuerda?: Pues por ser uno de los delanteros más cotizados de su época, internacional recurrente con Francia, y por sus dos fracturas entre 2004 y 2006.

¿Qué fue de él?: Se retiró del fútbol de élite en 2015 en las filas del Saint-Pierroise de la isla de Réunion. En la actualidad, es DJ, es productor musical y tiene su propia firma de ropa y perfume llamada Mr. Lenoir. Este 2017, no obstante, ha firmado un contrato de un año por el equipo suizo de Tercera Yverdon-Sport.

¿Sabías qué…?: Su padre, Mangué Cissé, fue futbolista profesional y en 1974 emigró a Francia desde su Costa de Marfil natal, de cuya selección fue capitán.

– Lo hizo debutar en Primera el mítico técnico del Auxerre Guy Roux, cuando Cissé tenía 17 años.

– Musulmán de nacimiento, se convirtió al catolicismo a los 15 años.

Cissé, posando con Benítez en su presentación como jugador del Liverpool, en julio de 2004 (Archivo 20minutos).

– Un hermano suyo es imán en Bélgica.

– En octubre de 2004, al poco de llegar al Liverpool, se fracturó la tibia y la fúbola de la pierna izquierda en un partido contra el Blackburn Rovers. La lesión fue tan grave que de no haber sido antendido en el mismo estadio con velocidad, hubiera podido perder la pierna. Al final, estuvo sólo seis meses fuera de los terrenos de juego.

– En 2006, en un amistoso entre Francia y China a pocos días del comienzo del Mundial de Alemania, Cissé se fracturó la pierna derecha, en unas escalofriantes imágenes que dieron la vuelta al mundo (por cierto, ni la de 2004 ni la de 2006 os la voy a poner. Si queréis verla, buscad en Google).

– Jugó la mítica final de Champions de 2005 con el Liverpool. Entró en el 85, jugó la prórroga y marcó uno de los penaltis en la tanda final.

– De su primer matrimonio tiene tres hijos: Cassius Clay, Prince Kobe y Marley Jackson. Creo que los nombres no merecen explicación. Cissé ya tenía antes una hija llamada Ilona de una relación anterior.

– Estuvo implicado, junto a Benzema, en el caso de chantaje a Mathieu Valbuena.

– Mide 1,83 metros.

Biografía, palmarés, estadísticas: Djibril Cissé nació el 12 de agosto de 1981 en Arles, Francia. Debutó como profesional en 1998 en el Auxerre. Seis años después se fue al Liverpool, donde estuvo dos temporadas. En 2006 fue cedido al Marsella, que lo contrató al año siguiente. En 2008 fue cedido al Sunderland y en 2009 traspasado al Panathinaikos. En 2011 firmó por la Lazio. En 2012, por el Queens Park Rangers, y en 2013 fue cedido al Al-Gharafa. En 2013 jugó en el Kuban Krasnodar ruso. En la 2014/2015, por el Bastia, y su última experiencia fue en 2015 en el Saint-Pierroise. En su palmarés tiene una Copa de Francia con el Auxerre, una FA Cup, una Champions y una Supercopa de Europa con el Liverpool y una Liga y una Copa griegas con el Panathinaikos. Con Francia jugó 41 partidos y marcó 9 goles, y ganó una Confederaciones.

Os dejo un vídeo con Cissé en acción:

Hasta mañana.

Qué fue de… Jan Kromkamp: del Madrigal a Anfield

Cromo de Kromkamp de cara al Mundial de 2006 (PANINI).

España ha tenido gran tradición de jugadores neerlandeses. Bueno, en general Países Bajos ha sido uno de los mejores exportadores de talento futbolístico del mundo. Hoy vamos a hablar de un jugador que pasó por nuestra Liga y que luego fue algo menos de lo que parecía. Es Jan Kromkamp.

¿Quién era?: Un defensa lateral derecho neerlandés de finales de los 90 a principios de esta década.

¿Por qué se le recuerda?: En España, por su paso por el Villarreal CF y a nivel internacional, por el Liverpool, además de por ser internacional con su país.

¿Qué fue de él?: Se retiró en 2013 en las filas del Go Ahead Eagles de su país. En la actualidad es entrenador de la categoría sub 15 de este mismo equipo, en la ciudad de Deventer. Lo podéis seguir en Twitter.

¿Sabías qué…?: Fue uno de los jugadores clave del AZ Alkmaar que ganó la Eredivisie a mediados de la pasada década.

– En el Villarreal sólo jugó medio año. En el mercado de invierno del año en el que llegó, lo fichó el Liverpool en una operación en la que entró Josemi.

Kromkamp, atendiendo a los medios (WIKIPEDIA).

– Pese a que se esperaba mucho de él en Anfield, no logró quitarle el puesto al irlandés Steve Finnan.

– Unos meses después de llegar al Liverpool regresó a Holanda para jugar en el PSV.

– Es natural de la provincia de Frisia.

– Debutó con la oranje de la mano de Marco van Basten.

– Van Basten se lo llevó al Mundial de Alemania 2006, pero no jugó.

– En Alemania 2006, el titular en su puesto fue Johnny Heitinga.

– Se retiró con solo 33 años debido a problemas en su rodilla.

– Mide 1,84 metros.

Biografía, palmarés, estadísticas: Jan Kromkamp nació el 17 de agosto de 1980 en Makkinga, Países Bajos. Debutó como profesional en 1998 en el Go Ahead Eagles. En 2000 fichó por el AZ Alkmaar, donde estuvo cinco temporadas. En 2005 lo contrató el Villarreal, donde jugó un año. En 2006 fichó por el Liverpool, pero ese mismo año regresó a su país para jugar en el PSV Eindhoven. En 2011 regresó al Go Ahead Eagles, donde se retiró en 2013. En su palmarés tiene dos Ligas neerlandesas. Con la selección jugó 11 partidos.

Os dejo con un vídeo sobre Kromkamp:

Hasta mañana.

Qué fue de… Josemi: un torremolinense campeón de Europa con el Liverpool

Cromo de Josemi en su etapa en el Mallorca (Ed. Este).

Por la Premier han pasado muchos españoles, con suerte dispar. Hoy vamos a hablar de uno de los que no triunfó, pero se llevó un recuerdo imborrable de su paso por Inglaterra. Es Josemi.

¿Quién era?: Un defensa español de finales de los 90 a mediados de esta década.

¿Por qué se le recuerda?: Por ser un producto de la cantera del Málaga, por su destacado paso por este club y por formar parte del Liverpool que ganó la Champions en 2005.

¿Qué fue de él?: Se retiró en 2015 en las filas del Atlético Kolkata de la Superliga india. En la actualidad, es el delegado del Málaga CF.

¿Sabías qué…?: Tras una buena campaña con el Málaga, Josemi fue el primer fichaje de Rafa Benítez como manager del Liverpool. Pagó 2 millones de libras por él.

– Al poco de llegar a Inglaterra, se lesionó y estuvo cuatro meses de baja.

– Estuvo en el banquillo en la final de Champions de 2005, la de la remontada del Liverpool, pero no jugó.

Cromo de Josemi con el Liverpool (PANINI).

– En el mercado de invierno de la temporada 2005/2006, se fue al Villarreal, en un intercambio entre el club amarillo y el Liverpool que incluyó al neerlandés Jan Kromkamp.

– Su puesto original era el de lateral derecho, pero también podía jugar como central.

– Sólo marcó un gol en su carrera profesional. Fue con el Mallorca, en la temporada 2008/2009 de Liga, y curiosamente, ante el Málaga.

– Su última temporada la pasó en el Atlético Kolkata de la Superliga india, donde jugó con otro ilustre ‘ex’ del Liverpool: Luis García.

– Nunca fue internacional.

– Con el Cartagena vivió un descenso de 2ª a 2ª B.

-Mide 1,83 metros.

Biografía, palmarés, estadísticas: José Miguel González Rey nació en Torremolinos, Málaga, el 15 de noviembre de 1979. Debutó con el Málaga en 2001. En 2004 se fue al Liverpool y en 2006 regresó a España para jugar en el Villarreal. Dos años después se fue al Mallorca, y en 2010 al Iraklis griego. Regresó en 2011 para jugar en el Cartagena y al año siguiente retornó a Grecia para jugar un año en el Levadiakos y otro en el Skoda Xanthi. Su última temporada, la 2014/2015, la jugó en el Atlético Kolkata de India. En su palmarés tiene una Champions, una Supercopa de Europa (con el Liverpool) y una Superliga india.

Hasta mañana.

Qué fue de… Sander Westerveld: guardando las metas de Anoeta y Anfield

Westerveld, el día de su presentación con la Real Sociedad (Archivo 20minutos).

En Inglaterra hay más tradición de porteros extranjeros que en España. Hoy voy a traeros a uno que compitió en ambas ligas.

¿Quién era?: Un portero neerlandés de los 90 y la pasada década.

¿Por qué se le recuerda?: En España, por su paso por la Real Sociedad, el Mallorca y el Almería, además de por jugar dos temporadas en el Liverpool.

¿Qué fue de él?: Se retiró en 2013 en el Ajax de Ciudad del Cabo, en Sudáfrica. En la actualidad, trabaja como representante para una empresa de management deportivo llamada World Soccer Consult. Lo podéis seguir en Twitter.

¿Sabías qué…?: Cuando lo fichó el Liverpool en 1999, fue el portero más caro de la historia de la Liga inglesa. Pagaron por él 4 millones de libras.

– Sustituyó en la meta del Liverpool a David James.

– Su sustituto en la meta de Anfield fue el polaco Jerzy Dudek.

– Curiosamente, ambos jugadores suelen coincidir en la actualidad en el equipo de veteranos del Liverpool.

– Fue vital en la temporada 2002/2003, en la que la Real Sociedad fue subcampeona de Liga.

– En su etapa en el Mallorca vio como un jovencísimo Miguel Ángel Moyá le quitó el puesto de titular.

– Ascendió a Primera con el Almería en 2006.

– Tras retirarse fue temporalmente entrenador de porteros del Ajax de Ciudad del Cabo.

– Acudió con su selección a las Eurocopas de 2000 y 2004. En ambas, como suplente de Van der Sar.

– Mide 1,91 metros.

Biografía, palmarés, estadísticas: Sander Westerveld nació el 23 de octubre de 1974 en Enschede, Países Bajos. Debutó como profesional en el Twente en 1994. Al año siguiente se fue al Vitesse, donde estuvo cuatro temporadas. Luego pasó dos años en el Liverpool, tras los que fichó por la Real Sociedad. En Anoeta jugó tres temporadas. Jugó una cedido en el Mallorca y en 2005 lo fichó el Portsmouth, que lo cedió al Everton en 2006. Ese mismo año fichó por el Almería y al siguiente, regresó a su país para jugar en el Sparta Rotterdam. Tras una experiencia de dos años en el Monza italiano, en 2011 recaló en el Ajax de Ciudad del Cabo, donde se retiró en 2013. En su palmarés tiene una Copa de la Liga, una FA Cup, una UEFA, una Charity Shield y una Supercopa de Europa, todo con el Liverpool. Con su selección jugó 6 partidos.

Qué fue de… Dietmar Hamann: ganó una Champions con un dedo del pie roto

Cromo de Hamann para el Mundial de 2002 (PANINI).

Hoy voy a hablaros de uno de esos cumplidores futbolistas alemanes que dejan buen recuerdo en los aficionados. Es Dietmar Hamann.

¿Quién era?: Un centrocampista alemán de los 90 y la pasada década.

¿Por qué se le recuerda?: Pues por su paso por el Bayern de Múnich y por el Liverpool, equipo con el que ganó una Champions, además de por ser internacional.

¿Qué fue de él?: Se retiró en 2011 en las filas del Milton Keynes Dons inglés. Tras una breve experiencia como entrenador en Inglaterra, en la actualidad ejerce como comentarista de televisión en la cadena pública irlandesa RTÉ, donde además de torneos como Mundiales y Eurocopas, comenta partidos de Champions League e internacionales de la selección de Irlanda.

¿Sabías qué…?: En el mundo del fútbol se le conocía como ‘Didi’.

– Jugaba como centrocampista defensivo.

– Su mayor momento de gloria llegó en la final de la Champions de 2005. Con 3-0 en el marcador a favor del Milan, Rafa Benítez dio entrada en el descanso a Hammann por el irlandés Finnan. Como recordaréis, el Liverpool cuajó un segunda parte casi perfecta, que le permitió empatar el partido y en los penaltis llevarse el trofeo. La actuación de Hamann fue sensacional, pero más si se tiene en cuenta que se rompió un dedo del pie, lo que no le impidió seguir jugando.

Hamann, peleando un balón con el portugués Sergio Conceiçao en la Eurocopa de 2000 (Archivo 20minutos).

– De hecho, Hamann marcó el primer penalti del Liverpool en la tanda de 2005, pese a tener un dedo roto.

– Tiene el honor de ser el autor del último gol de la historia del viejo Wembley. Fue en un partido clasificatorio para el Mundial de 2002 entre Inglaterra y su selección en octubre de 2000. El resultado fue de 0-1.

– Con Alemania jugó dos Mundiales (1998 y 2002) y dos Eurocopas (2000 y 2004).

– Ha escrito dos libros autobiográficos.

– El Newcastle pagó por él al Bayern 5.5 millones de libras en 1998. Sólo un año después, el Liverpool pagó 8 millones a las ‘urracas’.

– Su experiencia como entrenador, en el Stockport County, no fue demasiado buena: sólo duró cuatro meses en el cargo.

– Mide 1,91 metros.

Biografía, palmarés, estadísticas: Dietmar Johann Wolfgang Hamann nació en Waldsassen, Baviera, Alemania, el 27 de agosto de 1973. Debutó como profesional en 1993 en el Bayern, de cuyas categorías inferiores procedía. En 1998 se fue al Newcastle United y al año siguiente, al Liverpool, donde estuvo siete temporadas. Tras un breve paso por el Bolton Wanderers, entre 2006 y 2009 jugó en el Manchester City. Su última temporada, la 2010/2011, la pasó en el Milton Keynes Dons. En su palmarés tiene dos Bundesligas, una Copa y una Copa de la Liga alemanas y una UEFA (todo con el Bayern); dos FA Cups, dos Copas de la Liga, una Charity Shield, una Copa de la UEFA, una Champions League y dos Supercopas de Europa (con el Liverpool). Con Alemania jugó 59 partidos y marcó 5 goles.

Os dejo un vídeo dedicado a Hamann en el Liverpool:

Hasta mañana.

Qué fue de… Jason McAteer: uno de los ‘Spice Boys’ del Liverpool de los 90

Cromo de McAteeer con el Liverpool (PANINI).

Cromo de McAteeer con el Liverpool (PANINI).

Vamos a hablar otra vez de la Premier League y lo vamos a hacer de un jugador que pasó por uno de los clubes más populares de la liga inglesa. Os hablo de Jason McAteer.

¿Quién era?: Un centrocampista irlandés de los 90 y la pasada década.

¿Por qué se le recuerda?: Por sus cuatro temporadas en el Liverpool, entre 1995 y 1999, y por formar parte del grupo de jugadores que la prensa de las islas bautizó como ‘Spice Boys’.

¿Qué fue de él?: Se retiró en 2007 en las filas del Tranmere Rovers de su ciudad natal. En la actualidad. Además de jugar en los veteranos del Liverpool, McAteer trabaja como comentarista televisivo. Ha trabajado para ESPN y ahora lo hace para la tele oficial del Liverpool.

¿Sabías qué…?: Nació en Inglaterra, pero jugó con la selección de Irlanda por sus orígenes.

– McAteer era uno de los ‘Spice Boys’. A finales de los 90 se produjo en el Reino Unido el boom  de las Spice Girls. Coincidiendo con este asunto, en Inglaterra y más en concreto en el Liverpool, surgió un grupo de jugadores que se hizo famoso no por su buen juego, sino por todo lo relacionado con ellos fuera de los terrenos. Eran David ‘Calamity’ James, Steve McManaman, Robbie Fowler, el ex oviedista Stan CollymoreJamie Redknapp y el propio McAteer. Eran famosos, ricos, tenían cochazos, salían en los tabloides, se acostaban con las modelos topless de esos tabloides, eran los ídolos de las quinceañeras… La imagen más icónica de los Spice Boys tuvo lugar en la final de la FA Cup del 96 (Liverpool-Manchester United, que ganaron estos últimos), cuando antes del partido, los ‘Spice Boys’ saltaron a darse un paseíto por el césped de Wembley ataviados con unos trajes Armani en color beige, repeinados y con gafas de sol, que se quedaron en la retina de la siempre maliciosa prensa inglesa, que criticó esa excesiva preocupación por el glamour y el bajo rendimiento de los chicos en el campo.

– Disputó con su selección los Mundiales de 1994 y 2002.

– En 2002 tuvo un duro enfrentamiento con su compañero de selección Roy Keane. El capitán del Manchester United la lió en la concentración de su equipo en Japón y tuvo un durísimo enfrentamiento dialéctico con el seleccionador a cuenta de las supuestas malas condiciones en las que estaba el equipo concentrado. McAteer se posicionó a favor del entrenador y eso le valió el enfrentamiento con Keane.

– La siguiente temporada, en un Sunderland-United (cuando McAteer jugaba en los Black Cats), Keane y él se las vieron tiesas durante el partido, y Keane acabó dándole un codazo en la cabeza a McAteer, por el que fue expulsado con roja directa.

– Poco antes de esa jugada, tuvieron otro roce en el que Keane le dijo a McAteer que le iba a arrancar la cabeza, a lo que McAteer le respondió que mejor lo escribiera en su próxima biografía.

– Keane y McAteer no han vuelto a hablarse.

– El gol más importante de McAteer fue con la selección irlandesa, ante Países Bajos, en la fase de clasificación para el Mundial de 2002, precisamente. Irlanda ganó 1-0, victoria fundamental para acudir al Mundial asiático.

– Aparecía en la portada del videojuego FIFA 96, junto a Ronald de Boer, en una imagen captada en otro Irlanda-Países Bajos.

– Mide 1,80 metros.

Biografía, palmarés, estadísticas: Jason Wynne McAteer nació el 18 de junio de 1971 en Tranmere, Reino Unido. Debutó como profesional en 1992 en el Bolton Wanderers. En 1995 desembarcó en el Liverpool, donde jugó hasta 1999. Luego pasó dos años en el Blackburn Rovers y en 2001 fichó por el Sunderland. En 2004 firmó por el Tranmere Rovers, donde se retiró tres temporadas después. Con la selección de la República de Irlanda jugó 52 partidos y marcó 3 goles.

Os dejo con el gol de McAteer en 2001 a Holanda:

Hasta mañana.

Qué fue de… Luis García: otro español que triunfó en Liverpool

Luis García celebra un gol en el Mundial de Alemania 2006 (Archivo 20minutos).

Luis García celebra un gol en el Mundial de Alemania 2006 (Archivo 20minutos).

Tenía muchas ganas de hablar de este futbolista, pero en realidad está recién retirado y no he podido hacerlo hasta ahora. Es Luis García.

¿Quién era?: Un extremo español de finales de los 90 hasta mediados de esta década.

¿Por qué se le recuerda?: Por ser uno de los jugadores más eléctricos de su época, sobre todo por su paso por equipos de primer nivel como Barça, Atlético de Madrid o Liverpool.

¿Qué fue de él?: Ha estado jugando hasta este mismo año, en las filas del Central Coast Mariners de Australia (¿os acordáis de su estadio, ése tan molón?). Antes, había sido comentarista para beIN y embajador del Liverpool y de la UEFA. En la actualidad, forma parte del equipo de LaLiga Legends, que promociona nuestro campeonato por el mundo. Hace bien poco, además, ha terminado el curso de director deportivo, así que quien sabe si dentro de poco… Lo podéis seguir en Twitter.

¿Sabías qué…?: Debutó en Primera División con el Real Valladolid en agosto de 1999.

– El Barça lo vendió al Atleti en 2002 por 3,6 millones de euros. Tras su buen año en el Calderón, el club culé lo recompró por 1,4 millones.

– Llegó al Liverpool de la mano de Rafa Benítez, que lo tuvo a sus órdenes en el Tenerife en la temporada 2000/2001.

Luis García, peleando un balón con William Gallas en un Chelsea-Liverpool en octubre de 2004 (Archivo 20minutos).

Luis García, peleando un balón con William Gallas en un Chelsea-Liverpool en octubre de 2004 (Archivo 20minutos).

– Era uno de los jugadores más queridos por la afición del Liverpool

– Jugó los 120 minutos de la mítica final de Estambul entre el Milan y el Liverpool, que ganaron los ingleses en los penaltis tras el 3-3 con el que acabó la prórroga.

– Dejó el Liverpool por el Atleti haciendo el camino inverso de Fernando Torres, aunque ambos fichajes no formaron parte de la misma operación.

– Al año siguiente jugó con el Atleti en Anfield en Champions. El público le ovacionó.

– Mide 1,76 metros.

– Estuvo con España en el Mundial de Alemania 2006.

– Con la Roja marcó cuatro goles: tres de ellos fueron en un España 5-1 Eslovaquia en el Calderón, precisamente. El otro fue ante Liechtenstein en Badajoz.

– Jugó cinco partidos con la selección autonómica de Cataluña. Marcó tres goles.

Biografía, palmarés, estadísticas: Luis Javier García Sanz nació el 24 de junio de 1978 en Badalona. Formado en la cantera del Barça, debutó con el primer equipo en 1998.  En la 99/00 jugó cedido en el Valladolid. Tras un breve paso por el Toledo, fue cedido en el Tenerife en la 00/01 y de nuevo en el Valladolid en la 01/02. El Barça lo traspasó al Atleti, donde jugó la 2002/2003. Al año siguiente regresó al Barça y tras jugar un año, se fue al Liverpool, donde pasó tres temporadas. En 2007 regresó al Atleti, para jugar dos años más. En 2009 se fue al Racing y al año siguiente al Panathinaikos griego. En 2011 probó fortuna en el Puebla mexicano y al siguiente, en los Pumas de la UNAM. En 2014 jugó en el Atlético Kolkata indio y en 2016 en los Central Coast Mariners, donde se retiró. En su palmarés tiene una Champions, una Supercopa de Europa, una FA Cup y una Community Shield con el Liverpool y una SuperLiga de la India con el Atlético Kolkata. Con España jugó 20 partidos y marcó cuatro goles.

Os dejo con goles de Luis García:

Hasta mañana.

Qué fue de… Patrik Berger: talento checo

Cromo de Patrik Berger para la Eurocopa de 2000 (PANINI).

Cromo de Patrik Berger para la Eurocopa de 2000 (PANINI).

Vamos a seguir hablando de jugadores checos y hoy lo vamos a hacer de uno de los más talentosos de su generación. Es Patrik Berger.

¿Quién era?: Un atacante checo de los 90 y de la pasada década.

¿Por qué se le recuerda?: Por ser uno de los más destacados jugadores de la selección checa que fue subcampeona de Europa en 1996 y por su paso por el Borussia Dortmund y el Liverpool.

¿Qué fue de él?: Se retiró en 2010 en las filas del Sparta de Praga. En la actualidad, juega con las leyendas del Liverpool y forma parte del equipo de Premier Legends, que recorre el mundo jugando partidos benéficos. Además, es comentarista para la televisión checa. Ha estado comentado la última Eurocopa. Lo podéis seguir en Twitter.

¿Sabías qué…?: Su tío Jan fue futbolista profesional e internacional en los 80, llegando a ganar el oro olímpico en Moscú 80. El hijo éste, Tomas (primo de Patrik), también es jugador profesional.

– Es de origen alemán.

– Sus principales características eran la velocidad y su zurda.

– Estuvo lastrado por las lesiones de rodilla.

Berger, con el Liverpool, pelea con Petit, del Arsenal, en un partido de la Premier en febrero de 2000 (Archivo 20minutos).

Berger, con el Liverpool, pelea con Petit, del Arsenal, en un partido de la Premier en febrero de 2000 (Archivo 20minutos).

– Como os decía, fue una de las estrellas de la República Checa que quedó subcampeona de Europa en 1996. Berger marcó en la final, ante Alemania. Fue el 1-0, aunque luego Alemania remontó.

– También jugó la Eurocopa de 2000.

– En 1996 fue elegido mejor jugador checo del año.

– Jugó la mítica final de la UEFA de 2001 en Dortmund, entre el Liverpool y el Alavés. Berger entró en el minuto 78 de aquel partido, supliendo a Michael Owen.

– En el Liverpool jugó con su compatriota Vladimir Smicer.

– Mide 1,85 metros.

Biografía, palmarés, estadísticas: Patrik Berger nació el 10 de noviembre de 1973 en Praga, República Checa. Debutó como profesional en 1991 en el Slavia de Praga. En 1995 llegó al Borussia Dortmund. Un año después lo fichó el Liverpool, donde estuvo siete años. En 2003 se fue al Portsmouth y allí pasó dos temporadas. Luego jugó dos años en el Aston Villa, uno en el Stoke City y luego jugó dos temporadas en el Sparta de Praga, donde se retiró en 2010. En su palmarés tiene una Bundesliga y una Supercopa alemana con el Dortmund y una FA Cup, dos Copas de la Liga, una Charity Shield, una copa de la UEFA y una Supercopa de Europa con el Liverpool. Con Checoslovaquia jugó dos partidos y con la República Checa jugó 42 partidos y marcó 18 goles.

Os dejo con los mejores goles de Berger con el Liverpool:

Hasta mañana.

Quién fue… Frank Swift: el portero del Manchester City que murió como periodista con el United

Frank Swift, con la selección de Inglaterra (WIKIPEDIA).

Frank Swift, con la selección de Inglaterra (WIKIPEDIA).

Vamos a acabar la semana con un portero inglés. De un tiempo a esta parte, Inglaterra ha adquirido una muy mala fama en cuanto a sus guardametas. Pero con perspectiva, es bastante injusta, porque de las islas han salido guardametas como Peter Shilton, Ray Clemence, Peter Bonetti o Gordon Banks. Hoy vamos a hablar de uno anterior a todos ellos, con una historia que contar: Frank Swift.

Frank Victor Swift nació el 26 de diciembre de 1913 en Blackpool, Inglaterra. Empezó a trabajar en Blackpool Gas Works, una empresa petrolera, en cuyo equipo de fútbol se enroló. Luego se fue al Fleetwood Town FC, donde empezó a llamar la atención de los equipos de mayor categoría. Cuando tenía 18 años, fue fichado por el Manchester City, equipo de Primera. Estamos a finales de 1932.

No se hizo con la titularidad hasta dos años después. En sus comienzos, le costó hacerse con el puesto. En su primera temporada como titular (1934), llegó con el City a la final de la FA Cup (el año anterior, los citizens habían quedado subcampeones) ante el Portsmouth. Swift estuvo tan nervioso que cuando el árbitro pitó el final (con victoria para su equipo por 2-1), se desmayó. Pudo ser despertado para recoger su medalla de manos del rey Jorge V, que días después le envió un telegrama para saber si se había recuperado del todo. En aquel Manchester City, por cierto, estaba Matt Busby, que luego sería entrenador legendario del eterno rival, el Manchester United.

Por desgracia para él y para el resto del mundo, unos años después estalló la II Guerra Mundial y Swift tuvo que alistarse, aunque se quedó en Reino Unido, en la Army School of Physical Training, cerca de Aldershot, donde coincidió con varios compañeros. Curiosamente, fue con la guerra empezada, en 1939, cuando fue llamado por primera vez por la selección inglesa. Durante el conflicto, Swift jugó en combinados del Ejército y en partidos amistosos.

Al acabar la guerra, Swift siguió defendiendo la portería del City y de la selección inglesa hasta los 36 años de edad, cuando decidió retirarse. En total, acumuló cerca de 400 partidos con los light blues y 33 partidos con la selección. Se había ganado por derecho propio un puesto en el corazón de ambas aficiones. Era un portero que destacaba por su gran tamaño (1,88 metros, bastante para la época) y por sus gigantescas manos (con una envergadura de meñique a pulgar de 30 centímetros, lo que le hizo ganarse el apodo de ‘Manos de Sartén’). Su sustituto en el City, por cierto, fue el exsoldado alemán Bert Trautmann.

Frank Swift, en sus inicios como portero del City (Archivo 20minutos).

Frank Swift, en sus inicios como portero del City (Archivo 20minutos).

Tras colgar las botas, Frank Swift abrió una empresa de catering en Manchester, se hizo presidente de lo que sería el equivalente a la Federación de Peñas del City y empezó a escribir para el News of the World sobre fútbol.

En febrero de 1958, el diario envió a Swift con el Manchester United para cubrir el partido de Copa de Europa de este equipo contra el Estrella Roja de Belgrado. El vuelo que transportaba de vuelta al club y a la prensa paró en Múnich para repostar, pero las malas condiciones meteorológicas provocaron que el avión se estrellase. Ocho futbolistas y tres miembros del equipo técnico del United murieron, al igual que un agente de viajes, un hincha y ocho periodistas. Uno de ellos era Frank Swift. El que fuera portero del City se cortó la aorta con el cinturón de seguridad de su asiento y falleció mientras era trasladado al hospital. Tenía 44 años, esposa, una hija de 22 y un hijo de 10 años. Entre los supervivientes estaba Matt Busby, su viejo compañero del City, con el que había ganado la FA Cup 24 años antes.

En 1998 fue uno de los cuatro jugadores del Manchester City incluidos en el listado de 100 leyendas de la Premier League y también en el Salón de la Fama del City. Y hace menos tiempo, en febrero de 2008, con motivo del 50 aniversario del desastre aéreo de Múnich, recibió el homenaje de las aficiones de los dos equipos de Manchester, que se unieron para honrar a las víctimas.

Buscando vídeos sobre Swift me he encontrado éste. Swift no sale mucho, pero me ha encantado. Es de 1934, de la celebración en Manchester de la victoria del City en la FA Cup. Para que veais que las celebraciones en autobuses descapotables no son nada moderno. Curioso ver también, al principio, a sir Matt Busby fumándose un cigarrillo en el bus:

Buen fin de semana.