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¿Qué fue de? ¿Qué fue de?

"Si eres una estrella del deporte, eres una estrella del deporte. Si no lo consigues, te conviertes en entrenador. Si no eres capaz de entrenar, puedes ser periodista". Desmond Lynam, comentarista deportivo.

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Quién fue… Ulf Sterner: el primer europeo de la historia de la NHL

Foto de Ulf Sterner con el uniforme de la selección sueca (WIKIPEDIA).

La NHL es una de las grandes ligas profesionales de Estados Unidos. Desde hace años, es una competición en la que abundan jugadores de diferentes países. Pero uno fue el primero. Es el protagonista de este domingo. Es Ulf Sterner.

Ulf Ivar Erik Sterner nació el 11 de febrero de 1941 en Deje, Suecia. Con 15 años empezó a competir a nivel profesional y con 18 años ya jugaba con la selección sueca de hockey sobre hielo.

En 1960 disputó con Suecia en los Juegos Olímpicos de Invierno en Squaw Valley, California. Tres años después, los New York Rangers lo invitaron a uno de sus campus. Sterner acudió, pero rechazó firmar un contrato. El motivo es que quería competir en los Juegos de 1964 y para ello debía ser amateur, por lo que no podía firmar un acuerdo profesional.

Al año siguiente regresó a Estados Unidos. Jugó en los St. Paul Rangers, de la Central League, para adaptarse al estilo de juego estadounidense, más físico. Dos meses después firmó por los Baltimore Clippers de la American Hockey League y finalmente, a finales de enero de 1965 debutó con los New York Rangers en un partido de la NFL ante los Boston Bruins, convirtiéndose en el primer europeo de la historia de la NHL.

Sterner jugó sólo cuatro partidos en la competición, tras no adaptarse bien al estilo de juego americano. Regresó a su país, donde se retiró en 1990. En su palmarés tiene un oro, cinco platas y un bronce en Campeonatos del Mundo y una plata olímpica, lograda en 1964.

Ulf Sterner tiene ahora 77 años y vive en una granja en Karlstad con su familia.

Os dejo con un vídeo dedicado a Sterner:

Hasta el miércoles.

Escudos y logos. Detroit Red Wings

Logo de los Red Wings (WIKIPEDIA).

Sabéis que tengo especial predilección por los logotipos de los equipos de la NHL o liga de hockey de Norteamérica y hoy os traigo uno de los mas clásicos: el de los Detroit Red Wings.

Si por algo se conoce a Detroit es por ser una de las capitales mundiales del automóvil. En 1932, James Morris, dueño del equipo (fundado en 1926), decidió el nombre de Red Wings (o alas rojas), así como el emblema, una referencia a la ciudad como centro de la industria automovilística.

Se trata de uno de los logotipos de la NHL que menos cambios ha sufrido en su historia. De hecho, entre 1932 y 1949 recibió pequeños retoques y desde entonces permanece inalterado, siendo uno de los más reconocibles de Estados Unidos.

Recientemente, el logotipo se ha visto utilizado por grupos de ultraderecha y supremacistas blancos. En concreto, por un grupo procedente de Detroit que se hace llamar ‘Detroit Right Wings’ (un juego de palabras que se traduciría literalmente por ‘las alas derechas de Detroit). El club recurrió a sus abogados para evitar usos inapropiados del logotipo.

Espero que os haya gustado. Hasta mañana.

Escudos y logos. Toronto Maple Leafs

Logo de los Toronto Maple Leafs (WIKIPEDIA).

Creo que en la NHL están algunos de los logos más chulos del deporte mundial y hoy os voy a hablar de uno de los más clásicos, el de los Toronto Maple Leafs.

Esta franquicia, la segunda más valiosa del hockey mundial tras los NY Rangers, cumplió cien años el pasado 2017. Es, de hecho, uno de los clubes originales de la NHL. No obstante, el nombre no lo adquirieron hasta 10 años después, en 1927.

El nombre (Maple Leafs significa ‘hojas de arce’) lo eligió Conn Smythe, empresario y dueño del club. La hoja de arce es el símbolo de Canadá y Smythe quería con él homenajear a los soldados de la I Guerra Mundial, en la que él participó y fue prisionero. La primera vez que se usó el logo fue en color verde, aunque luego cambió a azul sobre blanco. Smythe decía que era por el azul del cielo de Canadá y el blanco de la nieve, pero una de sus principales empresas tenía el azul como color corporativo y tradicionalmente, es un color asociado a la ciudad de Toronto.

Desde entonces, el logotipo ha sufrido pocas variaciones, más allá de algunos retoques en el perfil de la hoja o en el tipo de letra. Es uno de los logos más reconocibles de la NHL y la mercadotecnia asociada a él es de las más vendidas.

Espero que os haya gustado el artículo. Hasta mañana.

Quién fue… Jaroslav Drobný: el checo que es el único africano que ganó Wimbledon

Drobný, a la izquierda, con Hubert Wilton en 1958 (WIKIPEDIA).

No, no me he vuelto loco ni el titular lleva una errata. Si os ha sorprendido qué es lo que digo del protagonista de hoy en el título, os invito a que sigáis leyendo y conozcáis la historia de Jaroslav Drobný.

El 12 de octubre de 1921 nacía en Praga, Checoslovaquia, Jaroslav Drobný.Vinculado al tenis desde muy niño, empezó a usar la raqueta con cinco años. También fue recogepelotas en su infancia.

Ya como profesional, debutó en Wimbledon en 1938. La II Guerra Mundial provocó un parón en su carrera, que retomó al final del conflicto. Hay que decir que Drobný no solo era tenista: también era jugador de hockey sobre hielo, y compaginaba ambos deportes. De hecho, debutó con la selección checoslovaca de hockey en 1938.

En 1947, compitiendo con Checoslovaquia, ganó el mundial de hockey hielo. Un año después, en los Juegos de Invierno de Saint Moritz, fue plata. Era un excelente jugador, hasta el punto de que pudo convertirse en el primer europeo en jugar en la NHL. Los Boston Bruins le ofrecieron un puesto en su equipo tras los Juegos, pero Drobný lo rechazó, ya que quería seguir simultaneando el hockey y el tenis.

En 1948, las cosas empezaron a ponerse feas en su país y Drobný mostró su descontento con el régimen comunista checoslovaco, que lo utilizaba como medio de propaganda. Así, él y su compañero Vladimir Cernik decidieron desertar en Gstaad, Suiza, en 1949. Drobný llevaba encima “dos camisas, un cepillo de dientes y 50 dólares”. Intentaron obtener la ciudadanía suiza pero fue Egipto quien se la ofreció. Y aceptaron.

Como ciudadano egipcio, Jaroslav Drobný ganó dos Roland Garros seguidos (1951 y 1952) y Wimbledon, en 1954. Es el único jugador de tenis con ciudadanía africana que ha ganado en la hierba del All England Tennis Club (hay un matiz: Roger Federer tiene doble nacionalidad suiza y sudafricana -por su madre-, pero siempre compite por Suiza) y el único egipcio que ha ganado un Grand Slam.

En 1954 se trasladó a Gran Bretaña, donde adquirió la nacionalidad. Compitió en Wimbledon en 1960, con 38 años, siendo el único jugador de la historia de Wimbledon que ha disputado el torneo representando a cuatro países diferentes: Checoslovaquia, Protectorado de Bohemia y Moravia (bajo el dominio nazi), Egipto y Gran Bretaña.

Drobný fue en su época uno de los jugadores más famosos. Ganó 130 torneos, fue número 1 del mundo y estuvo en el top ten durante nueve años ininterrumpidos. Además de ser uno de los primeros grandes jugadores zurdos, otra de sus marcas personales es que jugaba siempre con gafas de sol (debido a una lesión ocular que sufrió en su juventud, jugando al hockey). Es, por cierto, el único jugador varón que ha ganado Wimbledon con gafas (Billie Jean King y Martina Navratilova lo lograron en el cuadro femenino).

Establecido en Reino Unido, falleció el 13 de septiembre de 2001 en Tooting, Londres, cuando contaba con 79 años de edad.

Os dejo con un reportaje sobre Drobný (en inglés)

Hasta mañana.

Trofeos, copas y medallas. La Copa Gagarin: el premio del hockey exsoviético

Copa Gagarin (WIKIPEDIA).

En la sección de trofeos vamos a hablar hoy de la Copa Gagarin, el máximo trofeo del hockey europeo, puesto que se la lleva el ganador de la KHL, la Kontinental Hockey League, una competición que engloba a los equipos de Rusia y de repúblicas exsoviéticas como Bielorrusia, Kazajistán o Letonia, más equipos de países como China, Eslovaquia o Finlandia.

No creo que haga falta que os explique quién fue Yuri Gagarin. En efecto, se trata del cosmonauta ruso que tiene el honor de ser el primer ser humano en viajar al espacio exterior, el 12 de abril de 1961. Pero, ¿qué tiene que ver Gagarin con el hockey?

El nombre del trofeo responde a varias razones. Cuando se creó, el entonces presidente ruso Dmitri Medvedev explicó que Gagarin es un símbolo de éxito para todos los rusos. Además, Gagarin jugó de joven al hockey. Los responsables de la KHL también dicen que el viaje al espacio de Gagarin coincidió con el auge del hockey soviético. Y por si hiciera falta más motivos, en la temporada inaugural de la KHL (2008/2009), el último partido del campeonato se disputó el 12 de abril, el Día del Cosmonauta en Rusia y el aniversario de la hazaña de Gagarin.

Por lo demás, se trata de una copa de plata y oro dorado, y pesa 18 kilos. En las nueve temporadas que se ha entregado, la han ganado el Ak Bars Kazan (2), el Salavat Yulaev Ufa (1), el Dínamo de Moscú (2), el Metallurg Magnitogorsk (2) y el SKA San Petersburgo (2).

Así se alzó la Copa Gagarin este año:

Hasta mañana.

Santuarios del deport. Bell Centre de Montreal: el estadio de hockey más grande del mundo

Así se ve el interior del Bell Centre (WIKIPEDIA).

Volvemos al hockey hielo para hablar del estadio más grande de la principal liga del mundo, la NHL. Nos vamos pues a Canadá para conocer un poco más del Bell Centre de Montréal.

Nombre oficial: Bell Centre (Centre Bell en francés).

Ubicación: 1909, Avenue des Canadien-de-Montréal, Montréal, Quebec, Canadá.

Capacidad: 21.302 espectadores (hockey).

Año de inauguración: 1996.

Propietario: Familia Molson.

Más cosas: En efecto, el Bell Centre de Montréal es el estadio de hockey más grande del mundo y de la NHL en cuanto a capacidad. Sus obras empezaron en 1993 y duraron tres años. Desde su apertura, el 16 de marzo de 1996, hasta 2002, el estadio se llamó Centre Molson, en honor a la familia Molson, dueña de los Montreal Canadiens y de la instalación. No obstante, en 2002 los derechos de denominación del estadio se vendieron a la empresa de telecomunicaciones Bell.

Está considerada como una de las canchas más ruidosas de toda la NHL. En algunos partidos se han llegado a registrar 135 decibelios.

En el complejo hay seis restaurantes y no sólo acoge partidos de hockey: también ha sido escenario de partidos de la NBA, de combates de la MMA, la UFC y la WWE, además de conciertos.

Así se celebra un gol en este santuario del deporte:

Hasta mañana.

Escudos y logos. Vancouver Canucks: una orca muy indígena

Logo de los Canucks (WIKIPEDIA).

En la edición de hoy dedicada a los logos vamos a volver a fijarnos en la NHL, la liga norteamericana de hockey hielo, para hablar de uno de los más molones (en mi opinión) del campeonato, el de los Vancouver Canucks.

Los Canucks son uno de los siete equipos canadienses de la NHL. Forman parte de ella desde la expansión de 1970. El nombre de ‘canuck’ hace referencia a un adjetivo de origen más o menos incierto que empezó a usarse en Estados Unidos para denominar a los canadienses de origen neerlandés o francés y posteriormente sirvió para calificarlos a todos (algo así como ‘yanqui’ para los estadounidenses).

El primer logo del equipo fue la silueta azul de una pista de hockey con un stick sobre ella, de modo que forma una ‘C’ estilizada. Este logo, creado por el diseñador local Joe Borovich, se usó ocho años y en la década de 2000, como logo alternativo. Aún hoy se usa una versión de este logo en las mangas de los uniformes.

En 1978, los dueños del equipo quisieron dar un giro más agresivo al equipo y encargaron a una agencia de San Francisco un rebranding, un rediseño radical de la imagen del club. Así, nació un uniforme negro con una V amarilla, naranja y roja, y un logotipo que representaba un patín a toda velocidad. El logo fue conocido como The Flying Skate (el patín volador), pero también como ‘El Plato de Spaghetti’.

Logo de los Canucks entre 1978 y 1997 (WIKIPEDIA).

En 1997 se volvió a cambiar el logo, naciendo la primera versión del actual. Se trata de una orca saliendo de una placa de hielo. El conjunto forma una ‘C’. Además, la orca está dibujada en el estilo de los haida, una de las tribus nativas de la zona de la Columbia Británica, donde se sitúa Vancouver, en la costa pacífica de Canadá. La orca es uno de los mamíferos marinos más comunes en la zona y está muy presente en la iconografía de los haida, aunque medios y fans apuntaron a que era una referencia directa a Orca Bay, el nombre de la empresa propietaria del equipo. Diez años después, el logo fue retocado levemente.

Dibujo de una orca al estilo haida (PIXABAY).

Al año siguiente, se introdujo un tercer logo alternativo (recordemos, tras la versión renovada del original y el de la orca). Lo llevan en algunos partidos en el hombro y como logo principal en algunas ediciones especiales del uniforme. Se trata de una V sobre la cual sobresale la cabeza de Johnny Canuck. Éste es un personaje de la iconografía de la zona, que representa al canadiense medio (como el británico John Bull o el estadounidense Tío Sam, más o menos). Lleva gorro de lana, barba y camisa de leñador.

Logo de Johnny Canuck (WIKIPEDIA).

Espero que os haya gustado el artículo. Mañana, más.

Escudos y logos. Chicago Blackhawks: honor a un jefe legendario

Logo de los Blackhawks (WIKIPEDIA)

En febrero de 2016 escribí un artículo acerca de la polémica existente en Estados Unidos acerca de los clubes deportivos que usan referencias a los nativos americanos. En aquella ocasión cité a los Chicago Blackhawks de la NHL (hockey hielo) como uno de los ejemplos de esta polémica. Hoy vamos a profundizar un poco más en este caso en concreto.

El logo de los Blackhawks fue elegido hace poco como el mejor de la NHL. Tanto el logo como el equipo hacen referencia a División de Infantería 86 de Estados Unidos, que participó en ambas guerras mundiales, y que recibía el sobrenombre de ‘Blackhawk Division’. A su vez es una referencia a Black Hawk (Halcón Negro), un jefe indio de finales del XVIII y principios del XIX.

Black Hawk nació en 1767 en el poblado de Saukenuk, cerca de la actual Rock Island, Illinois. A los 15 años mató a su primer enemigo y arrancó su cabellera. Con 19 lideró una expedición contra la tribu Osage, con seis enemigos batidos (una mujer entre ellos). Su padre era el ‘médico’ de su tribu, los Sauk, y a su muerte adquirió un estatus preeminente en el grupo. Pronto se convirtió en el líder guerrero de su tribu.

En su madurez, con 45 años, y en un intento de proteger su territorio de los colonos americanos, se alineó junto a los británicos en la llamada Guerra de 1812. Años después, en 1832, estalló otro conflicto territorial entre los Estados Unidos y una alianza de tribus indias lideradas por Black Hawk. La guerra, que recibió el nombre del propio guerrero indio, se desarrolló en los actuales estados de Wisconsin e Illinois y culminó en la batalla de Wisconsin Heights, donde Black Hawk fue capturado.

Busto de Black Hawk realizado en vida del jefe indio (WIKIPEDIA).

Fue visitado por el presidente Andrew Jackson durante su cautiverio y Estados Unidos decidió llevárselo al este del país, para que conociera las grandes ciudades de esta zona y comprendiera el imparable crecimiento del nuevo país, para que a su vez lo transmitiera a otros nativos y se evitaran así más conflictos. Visitó Baltimore, Philadelphia o Nueva York, congregando a enormes multitudes de curiosos, lo que lo convirtió en uno de los indios más famosos de su tiempo.

Tras esta gira, regresó con su gente y se instalaron en el sudeste del estado de Iowa. Tras dos semanas de enfermedad, Black Hawk murió el 3 de octubre de 1838. Al año siguiente, sus restos fueron robados por un desaprensivo que extrajo los huesos para exponer su esqueleto. Tras negociar con el Gobierno, dos de los hijos de Black Hawk consiguieron recuperar los restos, aunque los cedieron a la Burlington Geological and Historical Society, en Iowa. Desgraciadamente, el lugar sufrió un incendio en 1855 y los restos del jefe indio se perdieron para siempre.

La figura de Black Hawk y su lucha por el territorio se quedaron como un símbolo para todos los nativos americanos, y cuenta con numerosas estatuas, localidades con su nombre y, como hemos visto antes, referencias militares a su figura, que fueron las que a la postre dieron nombre al equipo de hockey de Chicago.

Espero que os haya gustado la historia. Hasta mañana.

Quién fue… Herbert Carnegie: el crack al que su color de piel le impidió jugar en la NHL

Herbert Carnegie, con el uniforme de los Randies (Canadian Encyclopedia).

Cerraremos la semana con una de esas historias del nuevo continente en las que queda patente que la segregación racial llegó hasta hace relativamente poco tiempo. Veamos hoy la historia de Herbert Carnegie.

Herbert Henry Carnegie nació el 8 de noviembre de 1919 en Toronto, Canadá. Sus padres, jamaicanos, habían llegado a Canadá en el año 1912. Desde muy niño, mostró interés en el hockey hielo, y ya en la época del instituto destacó como jugador. Su padre ya le advirtió. Sus compañeros de trabajo le habían advertido de que su chico no llegaría a la NHL por su color de piel. El padre intentó quitarle de la cabeza la idea a Herb, pero sin éxito. El tiempo, por desgracia, le daría la razón.

En 1941 empezó a jugar con su hermano Ossie y otro jugador de raza negra, Manny McIntyre, en un equipo llamado Buffalo-Ankorite Bisons. En 1944 empezó a jugar en clubes de la Quebec Provincial League como los Sherbrooke St. Francis o los Quebec Aces. En 1946, 1947 y 1949 fue elegido MVP de la competición.

En 1948, el manager de los New York Rangers invitó a Herb a un campus de entrenamiento. Tenía 29 años y veía más cerca que nunca su sueño de jugar en la NHL. El dueño de los Rangers le dijo que era un gran jugador, pero que para el equipo filial, en Connecticut. Y con un sueldo menor al que cobraba en Canadá. Nunca le dijeron el motivo, pero él lo sospechaba: su color de piel. Otros compañeros, peores jugadores que él, sí encontraron hueco en la NHL.

Siguió jugando en ligas menores, hasta que colgó los patines en 1954. Sólo cuatro años después, Willie O’Ree rompió la barrera racial de la NHL fichando por los Boston Bruins.

Pero su frustración la enfocó a algo positivo, y abrió una escuela de hockey. Además, empezó a practicar golf, deporte en el que fue campeón de Canadá en categoría senior en los 70. Posteriormente, de su academia surgió una fundacion llamada Future Aces, dedicada a ayudar a niños desfavorecidos de la zona de Toronto.

Con la edad se quedó ciego, y falleció el 9 de marzo de 2012 en Toronto, a los 92 años de edad.

Os dejo con un reportaje sobre Carnegie, que incluye una entrevista con el propio jugador antes de morir:

Hasta el miércoles.

Escudos y logos. Anaheim Ducks: el inconfudible aroma Disney, en la NHL

Logo alternativo de los Ducks, estrenado en 2010 (WIKIPEDIA).

Hace ya unos cuantos años le dediqué uno de los primeros artículos sobre camisetas a los Anaheim Ducks de la NHL. Permitidme que vuelva a mirar a este equipo para recordar su historia, con la excusa de que han recuperado el logotipo.

Os contaba entonces la historia de este equipo californiano, nacido en 1993. Su origen fue muy original, ya que lo provocó una película de Disney: The Mighty Ducks (en España, Somos los mejores). La película fue un inesperado éxito. Trataba sobre un frustrado jugador de hockey hielo (Emilio Estevez) que, tras conducir borracho, es condenado a prestar servicios a la comunidad y en concreto, a entrenar a un grupo de chavales desfavorecidos y bastante malos. La película trata de cómo al final consiguen convertirse en un equipazo. Este club se llamaba los Mighty Ducks y su logo era una máscara de portero de hockey con la innegable forma de los patos de la factoría Disney (Donald y familia).

La película arrasó en taquilla y Disney aprovechó el tirón para poner 50 millones de dólares y hacerse con una franquicia de NHL en el soleado sur de California, en concreto en la ciudad de Anaheim, muy cerca de Disneyland. Pronto se convirtió en el equipo de la NHL con mayores ventas de mercadotecnia.

En 2005, Disney vendió el equipo por 75 millones de dólares, y un año después se eliminó toda referencia a la peli y a Disney. El equipo se convirtió en los Anaheim Ducks (sin el ‘Mighty’) y se rediseñó el logo, desapareciendo la célebre careta de pato.

Pero las cosas que funcionan suelen volver y en 2010, los Ducks recuperaron el logo de Disney, como logo secundario esta vez y como logo principal en la tercera equipación. Por supuesto, el logo ha vuelto al ‘merchandising’. Para mí, sigue siendo uno de los mejores de Estados Unidos.

Espero que os haya gustado el post. Mañana, más.