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Qué fue de… Philippe Bernat-Salles: la plateada cabeza que pasó del rugby al balonmano

Bernat-Salles, tras su famoso ensayo ante Nueva Zelanda (YOUTUBE).

Vamos a hablar de nuevo de rugby y lo vamos a hacer con un jugador de recordado aspecto y de curioso destino posterior. Es Philippe Bernat-Salles.

¿Quién era?: Un jugador de rugby francés de finales de los 80 y mediados de la pasada década.

¿Por qué se le recuerda?: Pues por ser un clásico de la selección francesa de finales del siglo XX y destacado ‘actor’ de hechos como el Grand Slam de 1998 y el subcampeonato mundial de 1999.

¿Qué fue de él?: Bernat-Salles se retiró en 2006 en las filas del Capbreton. En la actualidad, es presidente de la Liga Nacional de Balonmano en Francia. Además, es comentarista de rugby en Canal+ Francia. También tiene una cafetería en Biarritz y un camping en el departamento de las Landas.

¿Sabías qué…?: Era muy conocido por su perenne cabello blanco.

– Durante su carrera amateur trabajó como electricista.

– Destacaba por su endiablada velocidad.

Bernat-Salles, en la actualidad (WIKIPEDIA).

– Celebraba los ensayos alzando los brazos y haciendo la ‘V’ de victoria con los dedos.

– Uno de sus ensayos más famosos lo consiguió en el mítico partido de semifinales del Mundial de 1999, ante la Nueva Zelanda del no menos mítico Jonah Lomu, en Twickenham, partido que ganaron los galos por 43 a 31.

– Jugó seis partidos con los Barbarians franceses (club donde se juega por invitación).

– Supongo que os preguntaréis el motivo del extraño movimiento a través del cual un exinternacional del rugby acaba dirigiendo la Liga de balonmano. Bernat-Salles explicó en su día que se debe a la amistad que lo une al mítico Jackson Richardson y a Philippe Gardent, también exinternacional. Ambos le propusieron presentarse al cargo.

– Su amigo Serge Blanco, exinternacional y vicepresidente de la Federación Francesa de Rugby, fue uno de sus apoyos para dar el salto a la gestión del balonmano galo.

– En 2009 participó en el rally Dakar, en coches.

– Mide 1,80 metros.

Biografía, palmarés, estadísticas: Philippe Bernat-Salles nació el 17 de febrero de 1970 en Pau, Francia. Empezó a jugar en 1987 en el Section Paloise de su ciudad natal. Ocho años después se enroló en el CA Bègles-Bourdeaux. En 1996 regresó al Section Paloise y en 1998 fichó por el Biarritz Olympique. En 2005 se fue al Capbreton, donde se retiró un año después. En su palmarés tiene dos Ligas y una Copa de Francia. Con Francia jugó 41 partidos y logró 130 puntos. Ganó un Cinco Naciones.

Os dejo con Bernat-Salles en acción:

Hasta mañana.

Qué fue de… Muresan

Volvemos a la NBA y lo hacemos con un gran jugador. Lo de gran no es gratuito. Más famoso por su tamaño que por su juego, su nombre ya ha salido en este blog y se trata de uno de esos hombres inolvidables que con su aspecto daban espectáculo por sí solos. Uno de los imprescindibles del basket europeo de los 90, tan espectacular era su físico que incluso tuvo su sitio en Hollywood. Dedicado a los lectores rumanos de esta página (que los hay), hoy os voy a hablar de Gheorghe Muresan.

¿Quién era?: Un pívot rumano de la década de los 90.

¿Por qué se le recuerda?: Por que es el jugador más alto que ha pasado por la NBA en su historia (2,31), así como por ser el rumano más destacado en el deporte de la canasta en los últimos tiempos.

¿Qué fue de él?: Se retiró en 2001, en las filas del Pau Orthez francés. En la actualidad vive en Nueva Jersey y dirige un campus de baloncesto para jóvenes desfavorecidos llamado Giant Basketball Academy.

¿Sabías qué…?: Es, sólo por unos milímetros, más alto que Manute Bol, el pívot sudanés que también marcó una época en la NBA.

– Su estatura se debe a una enfermedad, llamada acromegalia, un desórden de la glándula pituitaria.

– Su estatura en el sistema métrico anglosajón es 7 pies con 7 pulgadas. Por eso, en la NBA su dorsal era el 77.

– Roberto Dueñas, que fuera pívot del Barça, también sufría acromegalia.

– En una ocasión, Dueñas coincidió con Muresan en un partido en Estados Unidos (con el español como espectador) y la gente le pedía autógrafos pensando que era el hermano del rumano.

– Muresan estuvo a punto de fichar por el Barça.

– Está casado y tiene dos hijos.

– Os decía que su físico le permitió llegar al cine. Fue en 1998. Protagonizó la película My Giant, junto al cómico Billy Crystal.

– También participó en el vídeo musical My Name Is, del rapero Eminem.

– Fue elegido por los Washington Bullets (hoy Wizards) en el draft del 93. En ese draft fue número uno Chris Webber y número tres Anfernee Hardaway.

– Empezó con el baloncesto después de que su dentista, que era también árbitro, le convenciera.

Biografía, palmarés, estadísticas: Gheorghe Dumitru Muresan nació el 14 de febrero de 1971 en Triteni, Rumanía. Tras empezar a jugar en la Universidad de Cluj, emigró a Francia en 1992 para jugar en el Pau Orthez, donde permaneció hasta su elección el en draft del 93. Jugó en Washington una temporada y retornó a Pau, tras lo que volvió de nuevo a Washington para jugar dos años más. En 1998 se fue a los Nets de Nueva Jersey y regresó de nuevo en 2000 a Pau, donde se retiró en 2001.

Aquí os dejo una jugadita de Muresan, para que veáis que para su altura, no era nada torpe:

¿Sabes algo más de Muresan? ¿Tienes alguna anécdota? Escríbeme en los comentarios.

Qué fue de… ‘Magic’ Johnson

Desde hace unos meses, todos los españoles amantes del baloncesto somos de los Lakers. Hay algunos que lo éramos mucho antes de que Pau Gasol debutara incluso como profesional. Uno de los culpables de que el equipo californiano tenga tantos seguidores a lo largo y ancho del mundo es el protagonista de hoy, un tipo que sabe bastante de ganar anillos de NBA. Sin duda, es uno de los cinco mejores jugadores de la historia del baloncesto. Es ‘Magic’ Johnson.

¿Quién era?: Un jugador estadounidense de los 80.

¿Por qué se le recuerda?: Por ganar cinco anillos de la NBA y liderar a uno de los más grandes equipos de baloncesto de la historia, los Lakers de los 80. Además, fue un destacado miembro del Dream Team y sin duda, se le recuerda porque provocó un tremendo shock mundial cuando anunció, en los 90, que era seropositivo.

¿Qué fue de él?: Pues no para. Principalmente, es el amo de una compañía llamada Magic Johnson Enterprises, que tiene un valor de 700 millones de dólares. Esta empresa sujeta una productora, unos estudios de cine y una cadena de cines. Además, se recorre el mundo dando charlas sobre el SIDA, gracias a la Fundación que lleva su nombre, si bien Magic no ha desarrollado la enfermedad. Uno de los puntos donde apoya sus charlas es en la importancia del sexo seguro. Además, es un activo defensor del Partido Demócrata. Ahora ha tomado partido por Hillary Clinton. Por último, decir que también es el analista de la NBA para el canal TNT.

¿Sabías qué…?: A pesar de que se enfrentó a algunos de los mejores jugadores de la historia, su mayor rival fue siempre Larry Bird, el santo y seña de los Celtics.

– Como sabéis, la final de este año enfrenta a Lakers y a Celtics. La última vez fue hace 21 años, cuando Magic aún jugaba.

– Su rivalidad con Bird fue alimentada hasta límites insospechados por los medios, pero el propio Magic hacía por darle más misticismo. Decía que en la temporada regular había 80 partidos y “los dos” (los que le enfrentaban con los Celtics).

– Los medios, como os decía, encontraron un filón, ya que el duelo Magic-Bird representaba muchas cosas: La confrontación entre el Este y el Oeste, entre la industria del espectáculo (Los Angeles) y el trabajo de oficina (Boston) y, como no, entre negros y blancos.

– Larry Bird y Magic Johnson son excelentes amigos.

– Magic está considerado como el mejor base de la historia de la NBA.

– Su número, el 32, fue retirado por los Lakers. Además, en el exterior del Staples Center (donde juegan los Lakers) hay una estatua dedicada a su figura.

– Tiene una estrella en el paseo de la fama de Hollywood.

– Ganó el oro olímpico en Barcelona meses después de anunciar que era seropositivo.

– El apelativo de Magic se lo puso un periodista deportivo de su localidad natal, Lansing (Michigan), tras un partidazo que hizo en el instituto. A su madre no le gustó mucho, porque le pareció sacrílego.

– El anuncio de su enfermedad abrió los informativos de todo el mundo. El presidente de los Estados Unidos de entonces, George Bush (el padre del actual, claro está), dijo “Para mí, Magic es un héroe”.

– A principios de los 90, todavía se consideraba el SIDA como algo casi exclusivo de toxicómanos y homosexuales. Por eso, se especuló con que Magic fuera bisexual u homosexual. El lo desmintió. Contrajo la enfermedad a causa de sus numerosas relaciones sexuales sin protección que mantuvo en su carrera.

Biografía, palmarés, estadísticas: Earvin Johnson Jr nació en Lansing, Michigan, el 14 de agosto de 1959. Fue elegido en el número 1 del draft de 1979 por los Lakers. Ese mismo año se quedó a las puertas de ser elegido el Rookie del año. Lo consiguió Larry Bird. En los Lakers comenzó su asombrosa carrera: cinco anillos de la NBA (1980, 1982, 1985, 1987 y 1988), tres veces elegido como MVP de la liga regular (1987, 1989 y 1990), otras tres MVP de la final (1980, 1982 y 1987)… A esto hay que sumarle el oro olímpico en Barcelona 92.

Aquí os dejo un excelente vídeo que resume gran parte de la vida deportiva de Magic Johnson:

¿Sabes algo más de Magic Johnson? ¿Tienes alguna anécdota? Escríbeme en los comentarios.