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Quién fue… Nodar Kumaritashvili: murió en unos Juegos Olímpicos a 143 km/h

Imagen de Nodar Kumaritashvili (WIKIPEDIA).

Vamos a cerrar la semana con una historia trágica, la de un deportista olímpico que perdió la vida en plena competición en unos Juegos. Es Nodar Kumaritashvili.

Nacido el 25 de noviembre de 1988 en Borjomi, Georgia, Nodar Kumaritashvili era el nieto de la persona que introdujo el luge en su país, Aleko Kumaritashvili, que lo trajo tras pasar un tiempo en la Alemania Oriental. Se trata de una de las modalidades de descenso en trineo por pistas de hielo. Si el bobsleigh es por equipos y en el skeleton, el atleta va tumbado boca abajo, en el luge el deportista se tumba boca arriba, con las piernas estiradas.

El padre y el tío de Kumaritashvili también practicaron este deporte, y el tío llegó a ser presidente de la federación georgiana. El joven Nodar empezó a practicar este deporte con 13 años de edad, y posteriormente simultaneó la práctica con unos estudios en Economía en Tiflis.

Kumaritashvili logró clasificarse para los Juegos Olímpicos de Vancouver de 2010. La mañana del 12 de febrero, horas antes de la ceremonia de inauguración de los Juegos, el luger georgiano estaba entrenando en la rápida pista del Whistler Sliding Centre.

Tras 25 intentos, Nodar Kumaritashvili decidió hacer un último recorrido. En la última curva, cuando viajaba a unos 143 km/h, perdió el control y salió disparado por encima de la pared de protección de la pista, chocando contra un poste metálico. Inmediatamente fue sometido a primeros auxilios y fue trasladado en helicóptero al hospital de Whistler, donde murió al poco de ingresar. Tenía 21 años.

El equipo georgiano desfila en Vancouver horas después de la muerte de su compañero (WIKIPEDIA).

Kumaritashvili se convirtió así en el decimosexto atleta en morir en unos Juegos, y el cuarto en Juegos de Invierno. La noticia supuso un fuerte impacto en la comunidad olímpica y el equipo georgiano al completo planteó retirarse de los Juegos, pero el gobierno de este país decidió convencer a los atletas para que su actuación sirviera de homenaje al joven luger fallecido.

En la ceremonia de inauguración, los atletas georgianos lucieron un brazalete negro, y la bandera del país un crespón del mismo color. Desfilaron dejando el hueco en el que hubiera ido Kumaritashvili y tras desfilar, se retiraron del estadio, sin quedarse al resto de la ceremonia, en la que las banderas de Canadá y la Olímpica lucieron a media asta. En la competición de luge, todos los atletas llevaron una banda negra en sus cascos en honor al compañero finado.

El cuerpo de Kumaritashvili llegó a Georgia el 17 de febrero y dos días después fue enterrado con miles de personas en su funeral, incluido el presidente del país, Mikheil Saakashvili. En su localidad natal, la calle donde vivió fue bautizada con su nombre. El alemán Felix Loch, que ganó el oro en luge días después, decidió fundir su medalla de oro para crear dos más pequeñas y donar una a la familia de Kumaritashvili. Desgraciadamente, los padres del atleta sufrieron un fuerte impacto y el padre de Nodar llegó a intentar suicidarse, mientras que su madre sufrió numerosos problemas de salud. Además, Georgia emitió un sello postal con la imagen del atleta.

Espero que os haya interesado el artículo. Hasta el jueves.

Qué fue de… Samuel Sánchez: un asturiano campeón olímpico

Samuel Sánchez, con el BMC antes de una etapa del Tour (WIKIPEDIA).

Vamos con otra ración de ciclismo y lo hacemos con un corredor que tiene en su haber uno de los mayores logros (si no el mayor) que puede tener un deportista. Es Samuel Sánchez.

¿Quién era?: Un ciclista español de los 2000 y la pasada década.

¿Por qué se le recuerda?: Pues por ser uno de los más destacados ciclistas nacionales de su época, ganador de etapas del Tour y la Vuelta, ganador del maillot de puntos rojos de mejor escalador de la ronda gala y por ser campeón olímpico en ruta.

¿Qué fue de él?: Se retiró en 2017 en el BMC. En la actualidad dirige su propia academia de ciclismo, con base en la localidad asturiana de Avilés. Además, es embajador mundial de la marca de bicis MMR y comentarista en RNE. Lo podéis seguir en Twitter.

¿Sabías qué…?: Se formó en el Club Colloto, en su Oviedo natal, bajo las órdenes del mítico José Manuel Fuente ‘Tarangu’.

– Fue una de las grandes estrellas del Euskaltel-Euskadi.

– Ganó su primera etapa de la Vuelta en 2005, logro que repetiría en 2006 y tres veces en 2007.

Sánchez, en una crono con Euskaltel (WIKIPEDIA).

– Su triunfo más recordado fue su oro en los Juegos de Pekín. Sánchez llegó a la meta con otros cinco ciclistas y se impuso en el sprint. La plata fue para el italiano Rebellin y el bronce para el suizo Cancellara. Rebellin fue descalificado, por lo que Cancellara se llevó la plata y al podio subió el ruso Kolobnev.

– Su mejor año en el Tour fue 2011. Ganó una etapa con final en Luz Ardiden y llegó a París con el maillot de líder de la montaña.

– Subió al podio de la Vuelta dos veces (tercero en 2007 y segundo en 2009). En el Tour no subió nunca, pero posteriormente se le concedió un segundo puesto en 2010 tras las descalificaciones de Contador y Menchov.

– Era uno de los mejores especialistas en descensos.

– En 2017 dio positivo en un control antidoping al hallársele restos de hormona del crecimiento. Sánchez alegó que todo lo causó un suplemento contaminado. La UCI aceptó su versión, pero mantuvo una sanción de dos años que supuso su retirada.

– Está casado y tiene dos hijos.

– Mide 1,80 metros.

Biografía, palmarés, estadísticas: Samuel Sánchez González nació el 5 de febrero de 1978 en Oviedo. Debutó como profesional en 2000 en el Euskaltel-Euskadi. De 2014 a su retirada en 2017 corrió en el BMC. En su palmarés tiene las citadas victorias en Tour y Vuelta, más otros logros como una Vuelta al País Vasco o una Vuelta a Burgos, entre otros triunfos.

Hasta mañana.

Quién fue… Charley Paddock: ‘el humano más rápido’

Paddock, en los Juegos de 1920 (WIKIPEDIA).

El otro día os hablé de Jackson Scholz, un americano que fue retratado en Carros de Fuego, y este domingo lo hago de otro: Charley Paddock.

Nacido el 11 de agosto de 1900 en Gainesville, Texas, Charles William Paddock se mudó a California con su familia cuando era un niño. Tras combatir en la I Guerra Mundial, entró en la University of Southern California (USC) en Los Ángeles y allí empezó a destacar como atleta, en concreto en pruebas de velocidad.

En 1919 se celebró en París el primer gran evento deportivo tras la guerra, los Inter-Allied Games, en los que Paddock participó, en concreto en las pruebas de 100 y 200 metros lisos. Ganó ambas carreras y fue proclamado el ‘hombre más rápido del mundo’.

Un año después, en Amberes, lugar donde se celebraron los Juegos Olímpicos de aquel 1920, Paddock ganó el oro en el 100 y en el 4×100 y la plata en los 200. Fue en esta cita cuando se hizo famoso su peculiar forma de acabar las carreras, dando un pequeño salto hacia adelante en el momento de cruzar la meta.

De nuevo participó en los Juegos de 1924 en París, aunque con menos éxito. En Carros de Fuego es interpretado por el actor Dennis Christopher, y en la película se le presenta como el rival a batir por Harold Abrahams en las pruebas de sprint. Paddock fue quinto en los 100 metros y reeditó la plata en los 200.

Paddock participaría en otra cita olímpica, en Amsterdam 1928, pero ya no pudo meterse en ninguna final. Más allá del atletismo, Paddock trabajó como gerente en diferentes periódicos de la costa oeste gracias a la influencia de su suegro, el editor Charles H. Prisk. Además, salió en una película en 1926 titulada The Campus Flirt. En 1932 publicó su autobiografía, con el sugerente título The Fastest Human (El humano más rápido).

Al estallar la Segunda Guerra Mundial Paddock retomó su carrera militar, con el rango de capitán. Por desgracia, el 21 de julio de 1943, apenas unos días antes de que cumpliera 43 años, murió en un accidente aéreo ocurrido en Sitka, en Alaska.

En el año 1976 fue homenajeado y su nombre fue incluido en el Salón de la Fama del Atletismo.

Espero que os haya gustado el artículo. Hasta el jueves.

Quién fue… Thomas Burke: el primer campeón olímpico de los 100 metros lisos

Burke, en 1918, con uniforme militar (WIKIPEDIA).

Vamos a cerrar la semana con un pionero del deporte olímpico, uno de esos atletas cuyo nombre debería recordarse. Es Tom Burke.

Thomas Edmund Burke nació el 15 de enero de 1875 en Boston, Massachusetts. Formado en la Boston University School of Law, empezó a practicar atletismo y se especializó en 400 metros. Ganó el campeonato amateur de Estados Unidos en 1895, lo que le animó, al año siguiente, a viajar a Grecia para participar en los primeros Juegos Olímpicos de la era moderna.

Aunque estaba previsto que sólo participara en los 400, Burke se apuntó también para participar en los 100 metros. Debido a la ausencia de favoritos o especialistas, Burke ganó el oro con un tiempo de 12 segundos, algo peor que en la ronda preliminar, donde hizo 11.8. Lo curioso es que Burke fue uno de los pioneros en poner en práctica la postura en cuclillas en la salida, que en aquella época no estaba tan de moda.

Y por supuesto, también ganó los 400 metros. Hizo unos tiempos de 58.4 en la clasificación y de 54.2 en la final.

El legado de Burke no queda ahí. Inspirado por lo que vio en Atenas, fue uno de los impulsores de la maratón de Boston, que aún a día de hoy es una de las más prestigiosas del mundo.

Burke fue abogado, entrenador de atletismo y también periodista, ya que escribió para The Boston Journal The Boston Post. Participó en la Primera Guerra Mundial, donde alcanzó el rango de teniente.

Pero tal día como hoy hace 92 años, es decir, el 14 de febrero de 1929, murió tras sufrir un colapso cuando viajaba en ferry entre Winthrop y Boston.

Espero que os haya gustado la historia. La semana que viene regresamos.

Qué fue de… Alain Bernard: el nadador gendarme

Bernard, en 2008 (WIKIPEDIA).

Seguimos con natación, un deporte al que admito que le dedico menos espacio del que me gustaría. El protagonista de hoy es Alain Bernard.

¿Quién era?: Un nadador francés de la pasada década y la anterior.

¿Por qué se le recuerda?: Pues por ser uno de los mejores de su época y doble campeón olímpico.

¿Qué fue de él?: Se retiró tras los Juegos Olímpicos de 2012. Ha ejercido de comentarista para Eurosport y Canal+ y desde el pasado 2020 es miembro del Consejo Municipal de Antibes, encargado de las materias de juventud y prevención del crimen.

¿Sabías qué…?: Empezó a nadar a los 6 años de edad.

– Su especialidad era el estilo libre.

– Fue recordman mundial de los 100 y los 50 metros.

– En los Juegos de Pekín 2008 logró el oro en los 100 metros libres, pero se le escapó el relevo 4×100, que se llevaron los estadounidenses por 0,08 segundos.

– Bernard había dicho al llegar a Pekín: «¿Los americanos? Vamos a machacarlos. Ese es el motivo por el cual estamos aquí». Precisamente el oro se le escapó a Francia en su último relevo, nadado por Bernard, ante Jason Lezak. El nadador francés quedó muy tocado anímicamente.

– En 2012 el equipo francés se quitó la espina y logró el oro. Aunque Bernard no nadó en la final, al hacerlo en las clasificatorias se llevó su medalla.

– Formaba parte del reality de supervivencia DroppedCamille Muffat, en cuyo contexto sufrió un accidente de helicóptero la también nadadora olímpica . Alain Bernard quedó muy afectado por el suceso.

– Alain Bernard compaginaba su carrera de nadador con la de gendarme, si bien formaba parte de un cuerpo de voluntarios.

– Tiene un tiburón tatuado en una cadera.

– Mide 1,96 metros.

Biografía, palmarés, estadísticas: Alain Bernard nació el 1 de mayo de 1983 en Aubagne, Francia. Debutó como profesional en 2000 y se retiró en 2012. En su palmarés tiene dos oros, una plata y un bronce olímpicos; dos platas y tres bronces en campeonatos del mundo; un oro en campeonatos del mundo de piscina corta; cuatro oros, dos platas y un bronce en campeonatos de Europa; tres oros, tres platas y dos bronces en campeonatos de Europa de piscina corta; un oro en una Universiada y tres oros y una plata en Juegos del Mediterráneo.

Hasta mañana.

Escudos y logos. Los cinco anillos olímpicos

Los cinco anillos (WIKIPEDIA).

¡Feliz año nuevo! Espero que hayáis entrado con buen pie en 2021, que lo tiene fácil para mejorar 2020. Este año pasado ha sido tan aciago que hemos visto como los Juegos Olímpicos se han suspendido. Si todo va bien, se celebrarán este 2021, así que creo que una buena idea para el primer artículo del año es hablar del emblema olímpico.

Como todos sabéis, el logo del olimpismo está compuesto por cinco anillos entrelazados: uno azul, otro negro, otro rojo, uno amarillo y uno verde. Es de todos conocidos que cada uno de ellos representa un continente: Europa, África, América, Asia y Oceanía.

El logo fue creado en 1913 por Pierre de Coubertin, el padre del olimpismo. El marqués sostenía que en su creación, estaban representados los colores de todas las banderas del mundo: «Es, verdaderamente, un emblema internacional», dijo.

Al parecer, la idea la sacó Coubertin del logo de la USFSA, la organización que luego se convertiría en el Comité Olímpico Francés. El emblema de la USFSA eran dos anillos, uno azul y otro rojo (por los colores de la bandera francesa), entrelazados.

El logotipo olímpico se estrenó en los Juegos de Amberes de 1920 (este año cumplía su centenario). Tuvo un éxito inmediato.

Hoy en día, el Comité Olímpico Internacional (COI), explica que el logo, que se aplica sobre blanco en la bandera olímpica, refuerza la idea del carácter internacional del movimiento. Oficialmente, el COI niega que los colores se correspondan a los continentes, y de hecho asegura que Coubertin nunca lo admitió, aunque puede que en esta actitud haya algo de corrección política para que no se asocien colores con razas.

Espero que os haya gustado el artículo. Mañana seguimos.

Santuarios del deporte. Estadio olímpico de Montréal

Vista del estadio (WIKIPEDIA).

El otro día os hablé del estadio olímpico de Seúl y este sábado vamos a recordar otro recinto olímpico: el estadio olímpico de Montréal.

Nombre oficial: Olympic Stadium / Stade Olympique.

Ubicación: 4545 Pierre-de-Coubertin Avenue, Montréal, Québec, Canadá.

Capacidad: 56.040 espectadores (actualmente; en los Juegos del 76 era de 73.000).

Año de inauguración: 1976.

Propietario: Gobierno de Québec.

Más cosas: La idea de crear una gran instalación deportiva en Montréal data de 1963, cuando el alcalde de la ciudad quería dotar al futuro equipo de béisbol de la ciudad una instalación que pudiera techarse para el frío canadiense.

El arquitecto francés Roger Tallibert ideó un sistema de techo retráctil muy origina: como veréis en la foto principal del artículo, cuelga de unos cables conectados a una torre de 175 metros de altura, la más alta del mundo de su clase. No obstante, el sistema de techo retráctil no dio tiempo a completarse para los Juegos. Bajo la torre, curiosamente, está la piscina olímpica.

El estadio tardó tres años en construirse. Acogió las ceremonias de apertura y clausura de los Juegos, el atletismo, el fútbol y la equitación.

Tras los Juegos, ha acogido béisbol, fútbol canadiense y fútbol asociación, así como competiciones de atletismo e incluso boxeo.

Además, ha sido escenario de una misa multitudinaria oficiada por Juan Pablo II.

Mañana seguimos con más deporte.

Santuarios del deporte. Estadio Olímpico de Seúl

Estadio olímpico de Seúl (WIKIPEDIA).

No nos vamos de Corea del Sur porque este sábado vamos a recordar el Estadio Olímpico de Seúl.

Nombre oficial: 서울올림픽주경기장, es decir, Estadio Olímpico de Seúl.

Ubicación: Songpa-gu, Seúl, Corea del Sur.

Capacidad: 69.950 espectadores

Año de inauguración: 1984.

Propietario: Seoul Sports Facilities Management Center.

Más cosas: Diseñado por el arquitecto Kim Swoo-geun, la forma del Olímpico de Seúl está inspirada en las curvas de la cerámica de la dinastía Joseon. Fue construido después de que en 1981 la capital coreana fuera elegida sede de los Juegos Olímpicos de 1988, pero cuatro años antes estaba ya erigido para poder acoger los Juegos Asiáticos de 1986.

En la cita olímpica acogió las competiciones de atletismo, equitación y algunos partidos de fútbol, además de las ceremonias de apertura y clausura.

Como tantos estadios olímpicos, ha estado largos años infrautilizado. No alberga competiciones fijas, aunque en su día la Federación Coreana de Fútbol mostró interés en convertirlo en la sede fija de la selección. No obstante, desde 2015 es la casa de un nuevo equipo llamado Seoul E-Land FC, en la segunda categoría del fútbol surcoreano.

Como recinto de conciertos ha acogido a artistas de primera línea como Michael Jackson, los Tres Tenores, Elton John, Metallica, Backstreet Boys, Lady Gaga, Eminem, Muse, Paul McCartney, Coldplay o BTS.

Mañana volvemos con más deporte.

Qué fue de… José María van der Ploeg: otro de los héroes olímpicos de Barcelona 92

Van der Ploeg, a bordo de una embarcación (YOUTUBE).

Hace ya más de 27 años de los inolvidables Juegos de Barcelona 92, pero todavía resuenan en nuestras cabezas nombres de algunos de los héroes de aquella cita. Uno de ellos es José María van der Ploeg

¿Quién era?: Un regatista español de los 80 hasta la actualidad.

¿Por qué se le recuerda?: Pues por sus tres participaciones en Juegos Olímpicos y sobre todo, por el oro que ganó en Barcelona 92 en la competición de clase Finn.

¿Qué fue de él?: En la actualidad, Van der Ploeg es el CEO de una empresa de consultoría y gestión deportiva, especializada en vela, inmobiliaria y venta de embarcaciones. También es el CEO de una empresa que organiza eventos deportivos de vela y es copropietario de una farmacia en el centro de Barcelona

¿Sabías qué…?: Es hijo y nieto de holandeses establecidos en España.

– Intentó clasificarse para los Juegos de 1980 y 1984, sin éxito, así que en 1988 acudió a Seúl, pero como entrenador de José Luis Doreste. Tras esa experiencia, decidió probar fortuna en los siguientes juegos, en casa, y no sólo logró participar, sino que se llevó el oro.

– Le regalaron un Seat que vendió para comprar con su mujer una farmacia en Barcelona.

– Su medalla de oro fue la séptima que lograba España en los Juegos del 92.

– De su oro hizo copias gracias a una hermana que es joyera y las regaló a amigos y familiares reproducciones en yeso.

– La original la tiene guardada en una caja fuerte.

– Tras Barcelona se propuso no volver a participar en unos Juegos, pero incumplió su promesa y estuvo en Atlanta 96 y Sídney 2000. En ambas citas logró diploma olímpico.

– El CSD le concedió la Medalla de Oro de la Real Orden del Mérito Deportivo.

– Asegura que el primer sentimiento que tuvo cuando subió al podio fue de agradecimiento.

– En el mundo de la vela era conocido como ‘Vander’.

Biografía, palmarés, estadísticas: José María van der Ploeg García nació en Barcelona el 4 de mayo de 1958. En su palmarés, además del oro olímpico, tiene un bronce en el Mundial de 1994 y dos platas y tres oros en campeonatos de Europa.

Hasta mañana.

Quién fue… Jakkrit Panichpatikum: el tirador olímpico que murió a balazos por encargo de su suegra

Jakkrit Panichpatikum, en plena competición (YOUTUBE).

Ya sabéis que últimamente estoy asomando historias al blog que tienen también mucho de crónica negra. El de hoy es uno de los más llamativos a este respecto. Es la historia de Jakkrit Panichpatikum.

Nacido el 31 de enero de 1973 en Bangkok (Tailandia), Panichpatikum era tirador. Competía en las categorías de pistola de aire 10 metros, pistola 50 metros y pistola rápida de fuego 25 metros.

Fue en estas pruebas en las que participó en los Juegos Olímpicos de Londres 2012, acabando en los puestos 37º, 14º y 15º, respectivamente.

Al año siguiente, Panichpatikum fue detenido acusado de pegar a su esposa, Nitawadee Pucharoenyo. Pero en octubre de ese 2013, cuando el tirador olímpico conducía su Porsche negro en el distrito de Min Buri, dos personas en una moto se pusieron a su altura y le dispararon tres veces a través de la ventanilla. Jakkrit Panichpatikum murió de camino al hospital a causa de las heridas.

En un principio, las hipótesis de la policía tailandesa apuntaban a que podría tratarse a un ajuste de cuentas por asuntos de drogas o juego, pero tampoco descartaban que fuera algún tipo de crimen pasional. Estaban en lo cierto.

Tres semanas después del crimen, una mujer llamada Warapanpuri Montriarikul, paciente de la esposa del tirador (médico de profesión), confesó a la policía que puso en contacto a la suegra del deportista, Surang Duangchinda, con un abogado que supuestamente aceptó una suma de dinero por organizar el asesinato de Panichpatikum. La policía tailandesa halló el autor de los disparos y lo detuvo.

Y el 11 de noviembre, en directo en televisión, Surang Duangchida confesó haber ordenado la muerte de su yerno, alegando como motivación acabar con los años de sufrimiento y malos tratos que el olímpico causaba a su hija. Ese mismo día, Duangchida fue detenida y se cerró así el caso del tirador olímpico asesinado.

Espero que os haya gustado el artículo. Hasta el jueves.