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Quién fue… Thomas Burke: el primer campeón olímpico de los 100 metros lisos

Burke, en 1918, con uniforme militar (WIKIPEDIA).

Vamos a cerrar la semana con un pionero del deporte olímpico, uno de esos atletas cuyo nombre debería recordarse. Es Tom Burke.

Thomas Edmund Burke nació el 15 de enero de 1875 en Boston, Massachusetts. Formado en la Boston University School of Law, empezó a practicar atletismo y se especializó en 400 metros. Ganó el campeonato amateur de Estados Unidos en 1895, lo que le animó, al año siguiente, a viajar a Grecia para participar en los primeros Juegos Olímpicos de la era moderna.

Aunque estaba previsto que sólo participara en los 400, Burke se apuntó también para participar en los 100 metros. Debido a la ausencia de favoritos o especialistas, Burke ganó el oro con un tiempo de 12 segundos, algo peor que en la ronda preliminar, donde hizo 11.8. Lo curioso es que Burke fue uno de los pioneros en poner en práctica la postura en cuclillas en la salida, que en aquella época no estaba tan de moda.

Y por supuesto, también ganó los 400 metros. Hizo unos tiempos de 58.4 en la clasificación y de 54.2 en la final.

El legado de Burke no queda ahí. Inspirado por lo que vio en Atenas, fue uno de los impulsores de la maratón de Boston, que aún a día de hoy es una de las más prestigiosas del mundo.

Burke fue abogado, entrenador de atletismo y también periodista, ya que escribió para The Boston Journal The Boston Post. Participó en la Primera Guerra Mundial, donde alcanzó el rango de teniente.

Pero tal día como hoy hace 92 años, es decir, el 14 de febrero de 1929, murió tras sufrir un colapso cuando viajaba en ferry entre Winthrop y Boston.

Espero que os haya gustado la historia. La semana que viene regresamos.

Qué fue de… Alain Bernard: el nadador gendarme

Bernard, en 2008 (WIKIPEDIA).

Seguimos con natación, un deporte al que admito que le dedico menos espacio del que me gustaría. El protagonista de hoy es Alain Bernard.

¿Quién era?: Un nadador francés de la pasada década y la anterior.

¿Por qué se le recuerda?: Pues por ser uno de los mejores de su época y doble campeón olímpico.

¿Qué fue de él?: Se retiró tras los Juegos Olímpicos de 2012. Ha ejercido de comentarista para Eurosport y Canal+ y desde el pasado 2020 es miembro del Consejo Municipal de Antibes, encargado de las materias de juventud y prevención del crimen.

¿Sabías qué…?: Empezó a nadar a los 6 años de edad.

– Su especialidad era el estilo libre.

– Fue recordman mundial de los 100 y los 50 metros.

– En los Juegos de Pekín 2008 logró el oro en los 100 metros libres, pero se le escapó el relevo 4×100, que se llevaron los estadounidenses por 0,08 segundos.

– Bernard había dicho al llegar a Pekín: “¿Los americanos? Vamos a machacarlos. Ese es el motivo por el cual estamos aquí”. Precisamente el oro se le escapó a Francia en su último relevo, nadado por Bernard, ante Jason Lezak. El nadador francés quedó muy tocado anímicamente.

– En 2012 el equipo francés se quitó la espina y logró el oro. Aunque Bernard no nadó en la final, al hacerlo en las clasificatorias se llevó su medalla.

– Formaba parte del reality de supervivencia DroppedCamille Muffat, en cuyo contexto sufrió un accidente de helicóptero la también nadadora olímpica . Alain Bernard quedó muy afectado por el suceso.

– Alain Bernard compaginaba su carrera de nadador con la de gendarme, si bien formaba parte de un cuerpo de voluntarios.

– Tiene un tiburón tatuado en una cadera.

– Mide 1,96 metros.

Biografía, palmarés, estadísticas: Alain Bernard nació el 1 de mayo de 1983 en Aubagne, Francia. Debutó como profesional en 2000 y se retiró en 2012. En su palmarés tiene dos oros, una plata y un bronce olímpicos; dos platas y tres bronces en campeonatos del mundo; un oro en campeonatos del mundo de piscina corta; cuatro oros, dos platas y un bronce en campeonatos de Europa; tres oros, tres platas y dos bronces en campeonatos de Europa de piscina corta; un oro en una Universiada y tres oros y una plata en Juegos del Mediterráneo.

Hasta mañana.

Escudos y logos. Los cinco anillos olímpicos

Los cinco anillos (WIKIPEDIA).

¡Feliz año nuevo! Espero que hayáis entrado con buen pie en 2021, que lo tiene fácil para mejorar 2020. Este año pasado ha sido tan aciago que hemos visto como los Juegos Olímpicos se han suspendido. Si todo va bien, se celebrarán este 2021, así que creo que una buena idea para el primer artículo del año es hablar del emblema olímpico.

Como todos sabéis, el logo del olimpismo está compuesto por cinco anillos entrelazados: uno azul, otro negro, otro rojo, uno amarillo y uno verde. Es de todos conocidos que cada uno de ellos representa un continente: Europa, África, América, Asia y Oceanía.

El logo fue creado en 1913 por Pierre de Coubertin, el padre del olimpismo. El marqués sostenía que en su creación, estaban representados los colores de todas las banderas del mundo: “Es, verdaderamente, un emblema internacional”, dijo.

Al parecer, la idea la sacó Coubertin del logo de la USFSA, la organización que luego se convertiría en el Comité Olímpico Francés. El emblema de la USFSA eran dos anillos, uno azul y otro rojo (por los colores de la bandera francesa), entrelazados.

El logotipo olímpico se estrenó en los Juegos de Amberes de 1920 (este año cumplía su centenario). Tuvo un éxito inmediato.

Hoy en día, el Comité Olímpico Internacional (COI), explica que el logo, que se aplica sobre blanco en la bandera olímpica, refuerza la idea del carácter internacional del movimiento. Oficialmente, el COI niega que los colores se correspondan a los continentes, y de hecho asegura que Coubertin nunca lo admitió, aunque puede que en esta actitud haya algo de corrección política para que no se asocien colores con razas.

Espero que os haya gustado el artículo. Mañana seguimos.

Santuarios del deporte. Estadio olímpico de Montréal

Vista del estadio (WIKIPEDIA).

El otro día os hablé del estadio olímpico de Seúl y este sábado vamos a recordar otro recinto olímpico: el estadio olímpico de Montréal.

Nombre oficial: Olympic Stadium / Stade Olympique.

Ubicación: 4545 Pierre-de-Coubertin Avenue, Montréal, Québec, Canadá.

Capacidad: 56.040 espectadores (actualmente; en los Juegos del 76 era de 73.000).

Año de inauguración: 1976.

Propietario: Gobierno de Québec.

Más cosas: La idea de crear una gran instalación deportiva en Montréal data de 1963, cuando el alcalde de la ciudad quería dotar al futuro equipo de béisbol de la ciudad una instalación que pudiera techarse para el frío canadiense.

El arquitecto francés Roger Tallibert ideó un sistema de techo retráctil muy origina: como veréis en la foto principal del artículo, cuelga de unos cables conectados a una torre de 175 metros de altura, la más alta del mundo de su clase. No obstante, el sistema de techo retráctil no dio tiempo a completarse para los Juegos. Bajo la torre, curiosamente, está la piscina olímpica.

El estadio tardó tres años en construirse. Acogió las ceremonias de apertura y clausura de los Juegos, el atletismo, el fútbol y la equitación.

Tras los Juegos, ha acogido béisbol, fútbol canadiense y fútbol asociación, así como competiciones de atletismo e incluso boxeo.

Además, ha sido escenario de una misa multitudinaria oficiada por Juan Pablo II.

Mañana seguimos con más deporte.

Santuarios del deporte. Estadio Olímpico de Seúl

Estadio olímpico de Seúl (WIKIPEDIA).

No nos vamos de Corea del Sur porque este sábado vamos a recordar el Estadio Olímpico de Seúl.

Nombre oficial: 서울올림픽주경기장, es decir, Estadio Olímpico de Seúl.

Ubicación: Songpa-gu, Seúl, Corea del Sur.

Capacidad: 69.950 espectadores

Año de inauguración: 1984.

Propietario: Seoul Sports Facilities Management Center.

Más cosas: Diseñado por el arquitecto Kim Swoo-geun, la forma del Olímpico de Seúl está inspirada en las curvas de la cerámica de la dinastía Joseon. Fue construido después de que en 1981 la capital coreana fuera elegida sede de los Juegos Olímpicos de 1988, pero cuatro años antes estaba ya erigido para poder acoger los Juegos Asiáticos de 1986.

En la cita olímpica acogió las competiciones de atletismo, equitación y algunos partidos de fútbol, además de las ceremonias de apertura y clausura.

Como tantos estadios olímpicos, ha estado largos años infrautilizado. No alberga competiciones fijas, aunque en su día la Federación Coreana de Fútbol mostró interés en convertirlo en la sede fija de la selección. No obstante, desde 2015 es la casa de un nuevo equipo llamado Seoul E-Land FC, en la segunda categoría del fútbol surcoreano.

Como recinto de conciertos ha acogido a artistas de primera línea como Michael Jackson, los Tres Tenores, Elton John, Metallica, Backstreet Boys, Lady Gaga, Eminem, Muse, Paul McCartney, Coldplay o BTS.

Mañana volvemos con más deporte.

Qué fue de… José María van der Ploeg: otro de los héroes olímpicos de Barcelona 92

Van der Ploeg, a bordo de una embarcación (YOUTUBE).

Hace ya más de 27 años de los inolvidables Juegos de Barcelona 92, pero todavía resuenan en nuestras cabezas nombres de algunos de los héroes de aquella cita. Uno de ellos es José María van der Ploeg

¿Quién era?: Un regatista español de los 80 hasta la actualidad.

¿Por qué se le recuerda?: Pues por sus tres participaciones en Juegos Olímpicos y sobre todo, por el oro que ganó en Barcelona 92 en la competición de clase Finn.

¿Qué fue de él?: En la actualidad, Van der Ploeg es el CEO de una empresa de consultoría y gestión deportiva, especializada en vela, inmobiliaria y venta de embarcaciones. También es el CEO de una empresa que organiza eventos deportivos de vela y es copropietario de una farmacia en el centro de Barcelona

¿Sabías qué…?: Es hijo y nieto de holandeses establecidos en España.

– Intentó clasificarse para los Juegos de 1980 y 1984, sin éxito, así que en 1988 acudió a Seúl, pero como entrenador de José Luis Doreste. Tras esa experiencia, decidió probar fortuna en los siguientes juegos, en casa, y no sólo logró participar, sino que se llevó el oro.

– Le regalaron un Seat que vendió para comprar con su mujer una farmacia en Barcelona.

– Su medalla de oro fue la séptima que lograba España en los Juegos del 92.

– De su oro hizo copias gracias a una hermana que es joyera y las regaló a amigos y familiares reproducciones en yeso.

– La original la tiene guardada en una caja fuerte.

– Tras Barcelona se propuso no volver a participar en unos Juegos, pero incumplió su promesa y estuvo en Atlanta 96 y Sídney 2000. En ambas citas logró diploma olímpico.

– El CSD le concedió la Medalla de Oro de la Real Orden del Mérito Deportivo.

– Asegura que el primer sentimiento que tuvo cuando subió al podio fue de agradecimiento.

– En el mundo de la vela era conocido como ‘Vander’.

Biografía, palmarés, estadísticas: José María van der Ploeg García nació en Barcelona el 4 de mayo de 1958. En su palmarés, además del oro olímpico, tiene un bronce en el Mundial de 1994 y dos platas y tres oros en campeonatos de Europa.

Hasta mañana.

Quién fue… Jakkrit Panichpatikum: el tirador olímpico que murió a balazos por encargo de su suegra

Jakkrit Panichpatikum, en plena competición (YOUTUBE).

Ya sabéis que últimamente estoy asomando historias al blog que tienen también mucho de crónica negra. El de hoy es uno de los más llamativos a este respecto. Es la historia de Jakkrit Panichpatikum.

Nacido el 31 de enero de 1973 en Bangkok (Tailandia), Panichpatikum era tirador. Competía en las categorías de pistola de aire 10 metros, pistola 50 metros y pistola rápida de fuego 25 metros.

Fue en estas pruebas en las que participó en los Juegos Olímpicos de Londres 2012, acabando en los puestos 37º, 14º y 15º, respectivamente.

Al año siguiente, Panichpatikum fue detenido acusado de pegar a su esposa, Nitawadee Pucharoenyo. Pero en octubre de ese 2013, cuando el tirador olímpico conducía su Porsche negro en el distrito de Min Buri, dos personas en una moto se pusieron a su altura y le dispararon tres veces a través de la ventanilla. Jakkrit Panichpatikum murió de camino al hospital a causa de las heridas.

En un principio, las hipótesis de la policía tailandesa apuntaban a que podría tratarse a un ajuste de cuentas por asuntos de drogas o juego, pero tampoco descartaban que fuera algún tipo de crimen pasional. Estaban en lo cierto.

Tres semanas después del crimen, una mujer llamada Warapanpuri Montriarikul, paciente de la esposa del tirador (médico de profesión), confesó a la policía que puso en contacto a la suegra del deportista, Surang Duangchinda, con un abogado que supuestamente aceptó una suma de dinero por organizar el asesinato de Panichpatikum. La policía tailandesa halló el autor de los disparos y lo detuvo.

Y el 11 de noviembre, en directo en televisión, Surang Duangchida confesó haber ordenado la muerte de su yerno, alegando como motivación acabar con los años de sufrimiento y malos tratos que el olímpico causaba a su hija. Ese mismo día, Duangchida fue detenida y se cerró así el caso del tirador olímpico asesinado.

Espero que os haya gustado el artículo. Hasta el jueves.

Trofeos, copas y medallas. El diploma olímpico

Diplomas olímpicos de Londres 1908 (WIKIPEDIA).

En los Juegos Olímpicos, todos los atletas tienen como objetivo llevarse a casa las medallas, bien sea la de oro, la plata o la de bronce. Pero si no lo consiguen, siempre pueden llevarse algo que habréis oído muchas veces: el diploma olímpico.

¿Y qué es? Pues es nada menos que un certificado oficial que consiguen los atletas clasificados entre la cuarta y la octava plazas, ambas inclusive, en una competición olímpica.

Empezaron a entregarse en 1896, y sólo se lo llevaba el ganador. En 1923 se amplió a los medallistas de plata y de bronce. Ya en 1949 se amplió hasta los seis primeros clasificados y desde 1981 se entrega a los ocho primeros clasificados.

Los diplomas son iguales, excepto para los medallistas, que tienen un distintivo de color oro, plata o bronce, según el caso. Van firmados por el presidente del Comité Olímpico del país organizador y por el presidente del COI.

Los diplomas olímpicos no siempre se entregan, pero no por voluntad del COI. En muchas ocasiones son los propios deportistas los que los rechazan. En ese caso, el COI se encarga de enviárselo al Comité Olímpico del país implicado.

Estoy seguro de que no sabe igual de bien que una medalla, pero yo lo enmarcaría en casa… ¿no?

Hasta mañana.

Escudos y logos. El logo de Londres 2012: ¿Contenía un mensaje nazi oculto?

Logo de Londres 2012 (WIKIPEDIA).

Normalmente os hablo de logos o escudos de equipos, pero en esta ocasión voy a hablar del logo de un evento deportivo, en concreto de los Juegos Olímpicos de Londres 2012, y de su controvertido diseño.

El logotipo de la cita olímpica londinense fue muy criticado por su poco convencional forma. Lo creó un estudio llamado Wolff Olins, y sus cuatro piezas eran las cuatro cifras del año 2012. Considerado uno de los logos más feos de la historia olímpica, no sólo no gustó por su fealdad, sino también porque había teorías de la conspiración sobre él.

Algunos analistas compararon los doses del logo con las SS del logotipo de la siniestra fuerza militar nazi. Más aún: hubo analistas que descompusieron las piezas y concluyeron que eran las letras desordenadas de la palabra “nazi”.

Similar interpretación dieron en Irán. En concreto, el Comité Olímpico Iraní manifestó su descontento porque a su juicio, las piezas del logo eran las letras de la palabra “zion” y era claramente un mensaje sionista.

Variantes del logo de Londres 2012 (ZOO).

Alejada de conspiraciones, hubo una muy popular tercera opinión: el logotipo parecía Lisa Simpson practicando sexo oral.

Definitivamente, los del estudio Wolff Olins no se lucieron.

Mañana, más.

Quién fue… Philip John Noel-Baker: la única persona que fue medallista olímpico y premio Nobel

Noel-Baker, en los Juegos de Amberes en 1920 (YOUTUBE).

Para un deportista, ser medallista olímpico es uno de los mayores logros posibles. Para un político, ser premio Nobel de la Paz es una hazaña al alcance de pocos. Hoy os voy a hablar de una persona que logró ambas cosas. Es Philip John Noel-Baker.

El 1 de noviembre de 1889 nacía en Brondesbury Park, Londres, Philip John Noel-Baker. Era el sexto hijo de los siete que tuvieron la pareja formada por el canadiense Joseph Allan Baker, ingeniero y político del Partido Liberal, y la escocesa Elizabeth Balmer Moscrip.

Estudió en Cambridge, donde tuvo sus primeros contactos con el atletismo. De hecho, fue presidente del Cambridge University Athletic Club.

En 1912 participó en sus primeros Juegos Olímpicos, en Estocolmo, en las pruebas de 800 y 1.500 metros. En esta última distancia fue finalista. En la Primera Guerra Mundial estuvo en Francia e Italia, como conductor de ambulancias.

En 1920, ya en su madurez como deportista, acudió como abanderado del equipo británico a los Juegos de Amberes. También compitió en 800 y 1.500. En esta distancia logró la medalla de plata, al entrar por detrás de su compatriota Albert Hill. Cuatro años después acudiría como capitán a los Juegos de París, pero sin competir.

Noel-Baker, en 1942 (WIKIPEDIA).

Fuera del aspecto deportivo, Noel-Baker vivió de cerca la fundación de la Liga de las Naciones, puesto que fue asistente de su primer secretario general. En 1924 fue nombrado responsable de relaciones internacionales de la Universidad de Londres, cargo que ocupó hasta 1929, año en el que fue elegido diputado por el Partido Laborista.

En 1937, fue elegido miembro del Comité Nacional Ejecutivo del Partido Laborista y durante la II Guerra Mundial ocupó el cargo de secretario parlamentario del Ministerio de Transporte de Guerra, y posteriormente ministro de Asuntos Exteriores. Tras la guerra fue secretario de Estado del Aire y secretario de Estado de Relaciones con la Commonwealth.

En 1948 asumió la dirección de la organización de los Juegos Olímpicos de Londres. Luego fue ministro de Energía y Combustible. Formó parte de la delegación británica que participó en la fundación de las Naciones Unidas y fue secretario general del Partido Laborista. En los años 50 luchó activamente por el desarme nuclear multilateral, esfuerzos por los que en 1959 se le concedió el premio Nobel de la Paz. En 1977 fue nombrado barón y siguió con su activismo antinuclear hasta su muerte, el 8 de octubre de 1982 en Westminster.

Hasta el miércoles.