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Quién fue… Pat Tillman: dejó el fútbol americano para ir a la guerra y murió en Afganistán

Tillman, de uniforme, en 2003 (WIKIPEDIA).

Vamos a cerrar la semana con una historia muy curiosa, la que protagonizó hace unos años un jugador profesional de fútbol americano. Es la historia de Pat Tillman.

El 6 de noviembre de 1976 nacía en Fremont, California, Patrick Daniel Tillman. Jugador desde muy joven, jugó en el equipo del a Arizona State University y en el draft de la NFL de 1998 fue elegido por los Arizona Cardinals.

Tillman llevaba tres temporadas en la NFL cuando se produjeron los atentados del 11 de septiembre en Nueva York. Él y su hermano Kevin, que jugaba al béisbol también a nivel profesional, decidieron dejar el deporte para alistarse en el Ejército de los Estados Unidos.

En 2003 fue enviado a Irak para participar en la misión de liberación del país. Al año siguiente fue enviado a Afganistán. El soldado Tillman murió el 22 de abril de 2004 en la ciudad afgana de Sperah. En un principio parecía que había sido víctima de una emboscada de los talibán, pero una investigación posterior reveló que Tillman murió por fuego amigo en un intercambio de disparos. Además, la muerte de Tillman no se comunicó de manera oficial hasta finales del mes de mayo, lo que le valió al Pentágono fuertes críticas.

La muerte Tillman, que recibió numerosas condecoraciones (la Silver Star, un Corazón Púrpura y la Medalla al Servicio Meritorio, entre otras) desató una fuerte polémica debido a que se debió a fuego amigo, y llegó a tratarse en el Congreso, donde se revelaron los denodados esfuerzos por parte del Ejército por ocultar los detalles de la muerte de Tillman, incluso a sus familiares.

Los Cardinals retiraron su dorsal (el 40) y numerosos estadios de fútbol (sobre todo en institutos) de todo el país llevan su nombre.

Os dejo un documental sobre Tillman:

Hasta el jueves.

Trivial: ¿Cuánto sabes de logos de equipos de Estados Unidos?

Son los reyes del marketing deportivo. Animales, seres mitológicos, inventos… los nombres y los logotipos de los equipos profesionales de Estados Unidos lo molan todo. Os propongo un trivial sobre la materia. ¡Suerte!

Qué fue de… Charles Tillman: de la NFL al FBI

Tillman, en una imagen tomada en 2016 (WIKIPEDIA).

En las cerca de 2.500 entradas que tiene este post habéis podido leer muchos casos de ocupaciones curiosas de exdeportistas, pero pocas tan peculiares como la del protagonista de hoy. Es Charles Tillman.

¿Quién era?: Un jugador de fútbol americano de la pasada década y principios de esta.

¿Por qué se le recuerda?: Pues por su paso por los Chicago Bears y los Carolina Panthers, con quienes jugó sendas Super Bowls (aunque no ganó ninguna).

¿Qué fue de él?: Tillman es, desde este mismo año y tras superar la instrucción, agente del FBI.

¿Sabías qué…?: Su padre era sargento del Ejército de Estados Unidos y durante su infancia viajó por todo el mundo. Tillman es lo que los americanos llaman un military brat.

– Pese a que dejó de jugar tras su año en los Carolina Panthers, firmó un contrato de un día con los Chicago Bears para poder retirarse oficialmente en este equipo.

– Antes de retirarse dedicaba sus vacaciones a entrenarse con agentes de la ley.

– Recibió su placa del FBI un día antes de su 37º cumpleaños.

– Su apodo en el mundo del fútbol es ‘Peanut’ (cacahuete).

– Tiene cuatro hijos: tres niñas y un niño.

– Tiene una fundación con su nombre dedicada a ayudar a niños con enfermedades crónicas. La creó después de que a una de sus hijas le diagnosticaran una enfermedad cardiaca que precisó de un trasplante.

– Ha comentado partidos para la cadena FOX.

– Anunció su retirada mediante un vídeo en YouTube.

– Mide 1,88 metros.

Biografía, palmarés, estadísticas: Charles Anthony Tillman nació el 23 de febrero de 1981 en Chicago, Illinois. Debutó como profesional en 2003 en los Chicago Bears, donde estuvo hasta 2014. Luego jugó un año en los Carolina Panthers, donde se retiró.

Os dejo con un vídeo dedicado a Tillman:

Hasta mañana.

Escudos y logos. Pittsburgh Steelers: la marca del acero estadounidense

Logo de los Steelers (WIKIPEDIA).

Hoy vamos a hablar del logo de una de las franquicias deportivas más exitosas de Estados Unidos: son los Pittsburgh Steelers de la NFL.

Es un logotipo peculiar, el de hoy. Lo es porque nace del mundo de la empresa. A mí particularmente no me gusta, pero para muchos es uno de los más reconocibles del fútbol americano.

Os contaré primero que Pittsburgh, en Pennsylvania, es la capital del acero, ya que acoge las principales industrias de este sector en Estados Unidos.

Por eso, el equipo se llama ‘Steelers’ o ‘acereros’. Y el logotipo tiene nombre: es el ‘steelmark’ o imagen con la que se representa el material y al sector. Es propiedad del American Iron and Steel Institute (Instituto Americano del Hierro y el Acero), con sede en Pittsburgh, y que es una especie de patronal del sector. El equipo adaptó el logotipo añadiendo el nombre y tiñendo de rojo una estrella que originariamente era naranja. Las tres estrellas del logotipo se llaman astroides. Los colores responden a características del acero. El amarillo, a que “ilumina el trabajo”, el naranja a que “da brillo a tu ocio” y el azul a que “amplía tu mundo”. Además, los colores representan los ingredientes usados para fabricar acero: amarillo para el carbón, naranja para el mineral del hierro y el azul para el acero de desecho.

El logo fue diseñado en 1960 con el fin de identificar el acero americano respecto al extranjero.

Fue una empresa acerera, Republic Steel (curiosamente, de Ohio), la que propuso a los Steelers adoptar el logo del sector como propio, para así darle publicidad. Se estrenó como tal en 1962. Como curiosidad, deciros que es el único logo de la NFL que se sitúa únicamente en la parte derecha del casco. Se usó como prueba y a los responsables del club les gustó, así que se quedó así para siempre.

Y una curiosidad más. Hay un club de fútbol chileno, el Club Deportivo Huachipato, que usa también este logotipo, debido a que el club nació de una empresa acerera de aquel país sudamericano.

Hasta mañana.

Escudos y logos. Barcelona Dragons: cuando la NFL quiso conquistar Europa

Representación del casco de los Dragons (WIKIPEDIA).

Hace ya bastantes años, hubo un intento por desarrollar la NFL, la liga de fútbol americano en Europa. Por distintas circunstancias, la cosa no duró demasiado. Pero en aquel experimento, España tuvo un representante. Fueron los Barcelona Dragons.

Desde los 70 se habían producido intentos por extender a Europa el icónico fútbol americano. De hecho, en 1975 se creó la International Football League, que incluía equipos en Barcelona, Roma, Berlín (occidental), Estambul, Múnich y Viena, pero por motivos financieros la cosa no cuajó.

A finales de los 80 se retomó el proyecto y en 1989, todos los dueños de franquicias de la NFL votaron a favor de la creación de una liga de desarrollo con equipos tanto en Norteamérica como en Europa. Se llamó World League of American Football (WLAF).

En ella había seis equipos estadounidenses, uno canadiense y tres europeos: Birmingham Fire (en Birmingham, Alabama), Sacramento Surge (en Sacramento, California), San Antonio Riders (en San Antonio, Texas), Montreal Machine (en Montréal, Québec, Canadá), New York Knights (en Nueva York, aunque después en Nueva Jersey), Orlando Thunder (en Orlando, Florida), Raleigh-Durham Skyhawks (en Raleigh, Carolina del Norte) -que solo jugaron un año y fueron sustituidos por los Ohio Glory, de Columbus-, Frankfurt Galaxy (en Alemania), London Monarchs (en Gran Bretaña) y los Barcelona Dragons (en España).

La franquicia de Barcelona adoptó el verde como color principal y la cabeza de un dragón de estilo mesoamericano como logotipo. Además, tenía el estadio Olímpico de Montjuïc como sede. Jack Bicknell fue el entrenador durante toda su existencia. Aunque al principio solía congregar a más de 50.000 personas en sus partidos, en los últimos años apenas se superaban los 10.000 espectadores.

Así se veía un partido de los Dragons en el Miniestadi (WIKIPEDIA).

La estrella de los Dragons era el quarterback Jon Kitna, que después jugaría muchos años en la NFL, aunque Kitna sólo estuvo un año en el equipo. El otro jugador famoso de los Dragons fue nada menos que Jesús Angoy, que fuera eterno portero suplente del Barça y yerno de Johan Cruyff. Angoy colgó las botas en el fútbol y se pasó al football, para ejercer como kicker o pateador. El futbolista inició una moda y muchos equipos buscaron exfutbolistas para este puesto (un equipo, los Scottish Claymores de Edimburgo, recurrieron al exjugador de rugby Gavin Hastings). Angoy hizo un curso de perfeccionamiento en Estados Unidos y se convirtió en el mejor kicker de la liga, lo que le llevó a viajar de nuevo a Estados Unidos a hacer una prueba con los Denver Broncos de la NFL, pero una vez allí no le convenció lo que vio y regresó a España.

La primera temporada fue en 1991 y se jugó una temporada regular de diez jornadas y una final llamada World Bowl. Las audiencias de televisión y de espectadores en Estados Unidos fueron muy bajas, pero en Europa superaron las previsiones. La primera World Bowl se disputó en Wembley, Londres, entre los locales Monarchs y los Dragons, con victoria para los ingleses por 21-0. El año siguiente, la final la disputaron Sacramento Surge y Orlando Thunder en Montreal, con victoria por 21-17 para los californianos.

Después, la liga se canceló por escaso éxito. En 1995 fue resucitada, pero ya sin equipos americanos. A las tres franquicias europeas anteriores (Londres, Barcelona y Frankfurt) se unieron otras tres: Amsterdam Admirals (en Países Bajos), Scottish Claymores (en Edimburgo, Escocia) y Rhein Fire (en Düsseldorf, Alemania). En aquella World Bowl, ganó Frankfurt a Amsterdam por 26-22.

En 1996 fueron los Scottish Claymores los que ganaron la World Bowl, al vencer en Murrayfield por 32-27 a Frankfurt. En 1997 la final se disputó en el estadio Olímpico de Montjuïc y los Dragons ganaron 38-24 a los alemanes de Rhein Fire. Fue el único título de la franquicia barcelonesa.

En 1998 cambió la liga y se convirtió en NFL Europe. Los London Monarchs se convirtieron en England Monarchs (para jugar en otras ciudades inglesas), pero tras esa temporada se disolvieron. Su puesto lo ocupó otro equipo alemán: Berlin Thunder. En 2002, los Dragons se aliaron con el FC Barcelona, pero al año siguiente el equipo se desmanteló y fue sustituido por los Cologne Centurions (de Colonia, Alemania). En 2004 los que desaparecieron fueron los Claymores, que fueron sustituidos por los Hamburg Sea Devils, también alemanes. Finalmente, 2007 fue la última temporada de la historia de la NFL Europe, ya solo con equipos alemanes y uno holandés. Os completaré la información contando que en 1998 los campeones fueron los Rhein Fire (ante Frankfurt Galaxy), en 1999 Frankfurt (ante Barcelona), en 2000 Rhein Fire (ante Claymores), en 2001 Berlin Thunder (ante Barcelona), en 2002 de nuevo Berlin Thunder (ante Rhein Fire), en 2003 Frankfurt (ante Rhein Fire), en 2004 Berlin Thunder (ante Frankfurt), en 2005 Amsterdam Admirals (ante Berlin), en 2006 Frankfurt (ante Amsterdam) y en 2007 Hamburg Sea Devils (ante Frankfurt).

Os dejo con un breve documental sobre los Dragons:

Hasta mañana.

Escudos y logos. Baltimore Ravens: un homenaje a Edgar Allan Poe

Logo de los Ravens (WIKIPEDIA).

El fútbol americano es uno de los deportes de equipo más violentos que existe, al menos en cuanto a contacto físico entre sus practicantes. Pero también hay sitio para la literatura. Vamos a analizar el logo y el nombre de los Baltimore Ravens de la NFL.

Los Baltimore Ravens son uno de los equipos más jóvenes de la NFL. Surgieron en 1996, con una expansión de la liga impulsada por Art Modell, dueño de los Cleveland Browns. En comparación a sus años de existencia, los Ravens son uno de los equipos más exitosos de la liga, porque han ganado dos Super Bowls.

Cuando se decidió que Baltimore, en el estado de Maryland, iba a tener equipo de la NFL se abrió un proceso para elegir su nombre. Primero había una lista de 100 que se redujo a 17 candidatos. Un ‘focus group’ de ciudadanos representativos de la ciudad redujeron la lista a seis. Estos fueron sometidos a una encuesta telefónica realizada a 1.000 personas y quedaron tres candidatos: Marauders (significa ‘merodeadores’ -como los fans de la saga Harry Potter bien saben- y hace referencia a un avión de la II Guerra Mundial fabricado en Baltimore), Americans (‘americanos’) o Ravens (‘cuervos’). Posteriormente, una votación popular en la que participaron 33.288 personas eligieron Ravens como el nombre definitivo del equipo. Pero, ¿por qué Ravens?

El nombre hace referencia a una obra literaria. En concreto a The Raven (El Cuervo), posiblemente el poema más famoso del autor Edgar Allan Poe. El escritor nació en Boston, pero vivió mucho tiempo en Baltimore, donde falleció con tan solo 40 años de edad, seguramente a causa de su alcoholismo. Y en Baltimore es donde Poe está enterrado, en concreto en el cementerio Westmister Hall de la ciudad. De ahí el motivo por el que el equipo de la localidad lleva el nombre del siniestro ave que Poe retrató en una de sus inmortales obras. El logo no es sino la cabeza de este ave, en color morado (el del equipo), con una B.

Os dejo con un vídeo que recoge una versión narrada del poema, con la impresionante voz de Pepe Mediavilla:

Hasta mañana.

Qué fue de… Peyton Manning: uno de los grandes ‘quarterbacks’ de la historia

Manning, ejecutando un lanzamiento en una visita de sus Denver Broncos a los New England Patriots (Archivo 20minutos).

Vamos a empezar esta semana con una leyenda del fútbol americano: Peyton Manning.

¿Quién era?: Un quarterback estadounidense de finales de la década de los 90 a mediados de esta década.

¿Por qué se le recuerda?: Pues por ser dos veces campeón de la SuperBowl y cinco veces MVP de la NFL, entre otros muchos logros.

¿Qué fue de él?: Se retiró en 2016 en los Denver Broncos. En la actualidad, dirige una fundación con su nombre que ayuda a niños desfavorecidos.

¿Sabías qué…?: Pertenece a una de las más destacadas dinastías del fútbol americano, ya que su padre, Archie Manning, fue QB profesional en los 70 y los 80 y su hermano Eli lo es también en la actualidad.

– Los partidos entre ambos hermanos se llamaban informalmente ‘Manning Bowl’.

– Ostenta numerosísimos récords de la NFL, como el de pases de touchdown, el de número de veces MVP o el de presencias en el Pro Bowl.

– Es el único QB que ha ganado dos Super Bowls con dos franquicias diferentes.

Manning, en 2015 (WIKIPEDIA).

– Es el QB más viejo en jugar y ganar una Super Bowl, cuando lo logró con 39 años en 2016.

– Este año, los Indianapolis Colts van a retirar su dorsal (18).

– Hace unas semanas, su nombre salió a la palestra por jugar una comentada partida de golf con el presidente Donald Trump.

– Lleva el dorsal 18 en honor de su hermano mayor Cooper, que era el que llevaba cuando una enfermedad le obligó a dejar el fútbol.

– Junto a su padre y su hermano salió en Los Simpson.

– Mide 1,96 metros.

Biografía, palmarés, estadísticas: Peyton Williams Manning nació el 24 de marzo de 1976 en Nueva Orleans. Debutó como profesional en 1998 en los Indianapolis Colts, donde estuvo hasta 2011, año en el que se fue a los Denver Broncos, donde jugó hasta su retirada. En su palmarés tiene dos anillos de la NFL.

Os dejo con un vídeo dedicado a Manning:

Hasta mañana.

Santuarios del deporte. MetLife Stadium: el más caro de todos los tiempos

Vista aérea del MetLife Stadium (WIKIPEDIA).

Los estadios deportivos modernos van más allá de la pura práctica deportiva. Hoy en día son auténticos centros comerciales. Vamos a hablar hoy del estadio más caro del mundo. Está, cómo no, en Estados Unidos. Es el MetLife Stadium.

Nombre oficial: MetLife Stadium.

Ubicación: 1 MetLife Stadium Drive, East Rutherford, New Jersey, Estados Unidos.

Capacidad: 82.500 espectadores.

Año de inauguración: 2010.

Propietario: New York Giants y New York Jets (al 50%).

Más cosas: No es la primera vez que os hablo en el blog de este estadio. La primera vez que lo nombre fue cuando le dediqué un artículo a su antecesor, el mítico Giants Stadium. Cuando esta infraestructura se quedó anticuada, se decidió erigir uno nuevo, adyacente al solar del anterior, en Nueva Jersey. Daría servicio a los dos equipos neyorquinos de la NFL, los Giants y los Jets. Ambas franquicias crearon una sociedad conjuntan para la construcción y explotación del estadio.

Las obras empezaron en septiembre de 2007 y acabaron en abril de 2010. El coste batió todos los récords: 1.600 millones de dólares (unos 1.500 millones de euros), lo que lo hacen el estadio más caro del mundo. La principal característica del estadio, por fuera, es las rejillas tipo ‘louver’ de aluminio (que suman 50 km). Estas placas cambian de color en función del equipo que juegue: azules para los Giants, verdes para los Jets. La idea se tomó del Allianz Arena, que es rojo cuando juega el Bayern, celeste cuando juega el 1860 Múnich y blanco cuando juega la selección. En apenas unas horas, el estadio pasa de ser casa de uno a casa de otro. Es, junto al Staples de Los Ángeles, el único recinto deportivo profesional de Estados Unidos que es casa de dos equipos de la misma liga (en el caso de la cancha californiana, acoge los partidos de los Lakers y de los Clippers de la NBA).

Imagen exterior del MetLife Stadium (WIKIPEDIA).

Con sus 82.500 localidades, es el primer estadio de la NFL en cuanto a capacidad. Una de sus curiosidades es que tiene cuatro vestuarios: uno de para los Giants, otro para los Jets y otros dos para sus rivales, cuando toque. Otra curiosidad es que estuvo muy cerca de llamarse Allianz Stadium, porque la aseguradora alemana pujó fuerte por los derechos de nombre. Pero el pasado de la empresa junto al Gobierno de la Alemania nazi y el potente lobby judío de Nueva York frustraron la operación. Finalmente, del Allianz sólo se tomó la idea de la luz dependiendo del inquilino y fue otra aseguradora, MetLife, la que se hizo con el contrato (fue en 2011; durante su primer año de vida, el estadio se llamó New Meadowlands Stadium).

Además de la SuperBowl de 2014, el MetLife Stadium ha acogido partidos de fútbol asociación, como por ejemplo la final de la Copa América Centenario (que Chile le ganó a Argentina el año pasado), o un partido de pretemporada entre el Real Madrid y el Bayern.

En cuanto a conciertos, en el MetLife han actuado artistas como Bon Jovi, U2, Bruce Springsteen, Tayor Swift, One Direction, Beyoncé, Rihanna, AC/DC, Eminem, Coldplay, Paul McCartney, Guns N’ Roses o Metallica.

Os dejo un vídeo para que veais lo poco que se tarda en convertir el MetLife Stadium en la casa de los Jets tras serlo de los Giants:

Hasta mañana.

Trofeos, copas y medallas. El Vince Lombardi Trophy: el premio de la SuperBowl

El trofe Vince Lombardi, alzado tras la SuperBowl de 2009 (Archivo 20minutos).

El trofe Vince Lombardi, alzado tras la SuperBowl de 2009 (Archivo 20minutos).

Es la uno de los eventos deportivos más vistos, año tras año. Todo en la SuperBowl es excesivo. Conoceremos hoy algo de más de cerca el trofeo que se entrega después.

El trofeo Vince Lombardi se entrega desde enero de 1967. El diseño es de Oscar Riedner, en aquella época vicepresidente de la firma de joyería Tiffany de Nueva York, encargada de fabricarlo en los primeros años.

Debe su nombre a Vince Lombardi, un mítico entrenador que falleció de cáncer. Desde 1970 lleva su nombre. Hasta 1996, se entregaba en el vestuario del equipo ganador, pero desde entonces se entrega en el terreno de juego al acabar el partido. Al contrario que en otros deportes, todos los años se fabrica un trofeo nuevo.

Desde el punto de vista técnico, deciros que mide 56 centímetros y pesa 3.2 kilos, y está fabricado enteramente de plata.

El primer equipo en recibirlo fue los Green Bay Packers. Los Pittsburgh Steelers son el equipo con más trofeos (6), seguidos de los Dallas Cowboys y los San Francisco 49ers (5 cada uno).

Os dejo con un fantástico vídeo de cómo se hace el trofeo:

Hasta mañana.

Escudos y logos. Oakland Raiders: una estrella de Hollywood como emblema

Logotipo de los Raiders (WIKIPEDIA).

Logotipo de los Raiders (WIKIPEDIA).

Los logos de los equipos de deportes típicamente estadounidenses suelen dar mucho juego, pero pocos lo hacen tanto como el de hoy: el de los Oakland Raiders.

Los Raiders son un equipo de fútbol americano con sede en Oakland, California (en la zona de la Bahía de San Francisco, donde también están radicados los Golden State Warriors). El equipo regresó a esta ciudad en 1995, tras haber sido movido a Los Ángeles (entre 1982 y 1994).

El actor Randolph Scott (WIKIPEDIA).

El actor Randolph Scott (WIKIPEDIA).

Cuando el equipo nació en 1960, un periódico local convocó un concurso para elegir nombre. El nombre ganador fue ‘Señors’ (sic). Los dirigentes se enfadaron bastante, porque al parecer, el concurso fue manipulado (hoy diríamos que fue ‘trolleado’). El motivo es que el primer presidente del club, un empresario muy famoso en Oakland llamado Chet Soda, tenía la costumbre de llamar a sus amigos “señor” (así, en español), por lo que se cree que la elección del nombre era una broma. Así las cosas, decidieron cambiarlo por Raiders (algo así como los ‘corsarios’), nombre que había quedado tercero en el concurso.

Para el logo, decidieron poner la cabeza de un hombre con parche pirata y casco de fútbol (de los de la época). Pero lo interesante del logo es que el corsario no tiene un rostro cualquiera, dibujado por un artista, sino que es el retrato de un actor de la época.

Se trata de Randolph Scott, un actor muy famoso en su época, que por su planta solía interpretar a héroes del ‘western’, de cine bélico o de aventuras.

El logo tuvo mucho éxito. Tanto, que casi 60 años después sigue en activo, sin apenas modificaciones (sólo el color de fondo, que al principio era dorado), y además, no sólo es uno de los más reconocibles de la NFL, sino que es uno de los que más éxito tiene en ventas de ‘merchandising’ en todo el mundo.

Espero que os haya gustado el artículo. Hasta mañana.