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Santuarios del deporte. Louisiana Superdome

El interior del Superdome, en un partido de la NFL (WIKIPEDIA).

Vamos a empezar la semana con uno de los grandes estadios del fútbol americano. Nos vamos a Nueva Orleans para hablar del Louisiana Superdome.

Nombre oficial: Mercedes-Benz Superdome.

Ubicación: 1500 Sugar Bowl Drive, Nueva Orleans, Louisiana, Estados Unidos.

Capacidad: 73.208 espectadores

Año de inauguración: 1975.

Propietario: The Louisiana Stadium and Exposition District.

Más cosas: Pues la casa de los New Orleans Saints de la NFL es una de las infraestructuras deportivas más impresionantes de Estados Unidos. Inaugurado en 1975 (en unos terrenos donde, por cierto, había un cementerio), es famosa por la enorme cúpula que le sirve de techo, con un diámetro de 207 metros, lo que la hace la cúpula más grande del mundo.

Fue David Dixon, el impulsor de una franquicia de fútbol americano en Louisiana, el que tuvo la idea de la creación de un estadio de estas características. Las terribles temporadas de huracanes de la zona aconsejaban que el estadio tuviera techo. Se inauguró en 1975 con el nombre de Louisiana Superdome y tres años después, en 1978, acogió su primera Superbowl. Posteriormente ha acogido siete más (1981, 1986, 1990, 1997, 2002 y 2013).

Exterior del estadio (WIKIPEDIA).

Aunque su principal uso es el fútbol americano, en el Superdome se ha jugado al béisbol, al baloncesto, ha acogido combates de boxeo (en 1978, Muhammad Ali logró allí su tercer título de campeón del mundo), exhibiciones de gimnasia, motocross, fútbol y dos ediciones de WrestleMania.

En cuanto a conciertos, la lista de leyendas es impresionante: Rolling Stones, David Bowie, Kiss, Prince, Whitney Houston, George Michael, Pink Floyd, Paul McCartney, Metallica, Guns N’ Roses, U2, Celine Dion, Cher, Rihanna, Beyoncé, Taylor Swift o Ed Sheeran, entre otros, han actuado allí. Y en 1987, el papa Juan Pablo II dio una multitudinaria misa.

Pero más allá del deporte, al Louisiana Superdome (que por cierto se llama Mercedes-Benz Superdome desde 2011 pero dejará de hacerlo el verano que viene) se recuerda porque fue uno de los iconos del que posiblemente sea la peor catástrofe meteorológica de la historia de Estados Unidos, el huracán Katrina, a finales de agosto de 2005.

Imagen de los destrozos del Katrina en la cubierta (WIKIPEDIA).

El Superdome se convirtió en refugio para más de 9.000 personas que no pudieron salir de Nueva Orleans a tiempo. Pese a que estaba construido a prueba de catástrofes naturales, los fuertes vientos arrancaron la mayor parte de la cubierta de la cúpula. Además, hubo numerosos problemas eléctricos, lo que provocó que no funcionara el aire acondicionado, los alimentos se estropearan y no se pudiera atender a heridos. Los refugiados fueron trasladados a instalaciones deportivas de Texas, y en el interior del Superdome se produjeron problemas de seguridad. Hubo reportes de violaciones, vandalismo y abuso de drogas, aunque nunca se probaron. Sí se produjeron tres muertes, dos de heridos y un suicidio.

Tras los devastadores efectos de Katrina, las reformas en el estadio supusieron un gasto de más de 185 millones de dólares.

Espero que os haya gustado. Mañana, más.

Quién fue… Aaron Hernandez: cadena perpetua por asesinato y suicidio en su celda

Aaron Hernandez, con los Patriots (WIKIPEDIA).

Este domingo os traigo la historia de un deportista de élite que acabó mal, muy mal. Su historia es muy famosa (tiene hasta un documental en Netflix), pero no me resisto a hablar de él. Es Aaron Hernandez.

El 25 de noviembre de 1989 nacía en Bristol, Connecticut, Estados Unidos, Aaron Josef Hernandez. Su padre era de origen puertorriqueño y su madre de origen italiano. Empezó a destacar en la Universidad de Florida, y se convirtió en uno de los mejores jugadores de su promoción.

Fue elegido por los New England Patriots en el draft de la NFL de 2010 y pronto destacó como uno de los mejores jugadores del campeonato, llegando a ser seleccionado por el Pro Bowl tras su segunda temporada. En agosto de 2012 firmó una multimillonaria extensión de contrato con el equipo de Massachussetts.

Pero todo se torció. El 26 de junio de 2013, Aaron Hernandez, que ya había tenido numerosos problemas legales por peleas, fue detenido por la muerte a tiros de Odin Lloyd, un jugador semiprofesional que era pareja de la hermana de la novia de Hernandez. En casa del jugador se encontraron pruebas como el arma del crimen. Los Patriots lo despidieron de manera inmediata.

Hernandez fue juzgado y el jurado lo declaró culpable de asesinato en primer grado, delito que en Massachusetts conlleva la pena de cadena perpetua sin posibilidad de fianza. Sobre los motivos de Hernandez para cometer el crimen, nunca se confirmaron, pero una de las líneas de investigación de la policía es que el jugador mató a Lloyd porque éste había descubierto su bisexualidad y Hernandez temía que lo revelara.

En prisión, Hernandez fue sancionado varias veces por su mal comportamiento, y al mismo tiempo empezó a leer la Biblia y a acercarse a la religión. Pero fue demasiado para él. El 19 de abril de 2017, Aaron Hernandez fue hallado ahorcado con sus sábanas en la ventana de su celda. Tenía 27 años. En su organismo se encontró una droga, el K2, asociada a brotes psicóticos.

Tras la autopsia, y a petición de la familia, el cerebro de Hernandez fue donado a la Universidad de Boston para que buscaran signos de encefalopatía traumática crónica, una enfermedad común en personas que han recibido numerosos golpes en la cabeza, como los jugadores de fútbol americano. La investigación halló esta enfermedad en grado 3 (de 4). Los expertos revelaron que esta condición pudo producir factores como falta de juicio, impulsos incontrolables, ira, paranoia o volatilidad emocional. Hernandez tenía migrañas y lapsus de memoria.

El pasado mes de enero se estrenó en Netflix un documental sobre su vida.

Espero que os haya gustado el artículo. El jueves volvemos con más.

Escudos y logos. Miami Dolphins

Logo de los Dolphins (WIKIPEDIA).

En la ciudad de Miami encontramos a un popular equipo de la NFL de fútbol americano, los Dolphins, cuyo logo protagoniza el post de este viernes.

Los Dolphins nacieron en 1966 y el nombre lo reciben de una votación popular. El logo del equipo permaneció prácticamente invariable desde su fundación hasta 2012: un sol de color coral y sobre él, un delfín de color ‘aqua’ saltando, ataviado con un casco de fútbol con la letra M. Los colores, por cierto, representan la barrera de coral de la costa de Miami y el color de sus aguas.

Logo anterior de los Dolphins (WIKIPEDIA).

En 2012 el logo se rediseñó. El delfín se estilizó y perdió el casco, así como su expresión facial. Además, el sol del fondo también fue modificado, en concreto sus rayos.

A mí personalmente me gustaba más el logo anterior, creo que tenía más personalidad, y me gustaba el detalle retro del casco, pero bueno, para eso están los diseñadores gráficos.

Espero que os haya gustado el artículo.

Qué fue de… Eric Naposki: la estrella de la NFL en cadena perpetua por asesinato

Foto de la ficha policial de Naposki (Orange County Sheriff’s Office).

Este sábado vamos a recordar a un deportista profesional que como otros, arruinó su carrera por meterse de lleno en el mundo del crimen. Es Eric Naposki.

¿Quién era?: Un exjugador de fútbol americano de finales de los 80 a finales de los 90.

¿Por qué se le recuerda?: Pues además de por su paso por los New England Patriots y los Indianapolis Colts de la NFL, por jugar en los Barcelona Dragons de aquella liga mundial que se puso en marcha en los 90.

¿Qué fue de él?: Pues como os contaba, cumple cadena perpetua en la Corcoran State Prision, en California, donde curiosamente cumplió condena el archifamoso Charles Manson.

¿Sabías qué…?: El caso de Naposki es propio de una novela negra. El crimen fue cometido en 1994, en Newport Beach, California. La víctima fue Bill McLaughlin, un acaudalado empresario, que murió a tiros en su casa. Tras una investigación, resultó que Naposki mantenía un romance con Nanette Johnston, la pareja de la víctima. Ambos conspiraron para que tras la muerte del empresario, Johnston cobrara un cuantioso seguro de vida.

– El caso estuvo 15 años sin resolver hasta que se procedió a la detención de Naposki.

– Por las circunstancias del caso, Naposki se podía haber enfrentado a la pena de muerte, pero la fiscalía no la pidió.

– Nanette Johnston fue también condenada a cadena perpetua por su papel en el crimen.

– Sobre la condena de Naposki no cabe libertad condicional.

– Naposki ha defendido siempre su inocencia y basa su defensa en que nunca se halló el arma homicida, ni si ADN ni sus huellas en el lugar del crimen.

– La defensa del jugador también alega que en los más de 15 años que pasaron entre el crimen y el juicio se perdieron pruebas exculpatorias.

– Naposki ganó con los Dragons una World Bowl.

– Llegó a ser capitán del equipo.

– Mide 1,88 metros.

Biografía, palmarés, estadísticas: Eric Andrew Naposki nació el 20 de diciembre de 1960 en Nueva York. Empezó a jugar como profesional en 1988 en los New England Patriots. En 1989 jugó en los Indianapolis Colts. En 1991 recaló en España para jugar en los Barcelona Dragons, donde estuvo en dos etapas. Se retiró en 1997.

Hasta mañana.

Escudos y logos. Cleveland Browns: el equipo sin logo

Casco de los Browns (WIKIPEDIA).

Todos conocemos la importancia que tiene en el deporte profesional americano el marketing. Gran parte de él se sostiene en la identidad corporativa de los clubes, que a su vez tiene un pilar fundamental en los logos de los clubes. Por eso es raro encontrar un equipo a tan alto nivel sin logo. Estamos hablando de los Cleveland Browns de la NFL.

Lo primero es explicar lo peculiar del nombre, que no tiene nada que ver con un color, sino con un apellido, el de Paul Brown, primer entrenador del equipo en los años 40.

Pero a lo que íbamos: los Browns son el único equipo de la NFL sin imagen en su casco, de tal manera que ese casco sin logotipo, de color naranja intenso, es lo que hace las veces de logo: esto es, al revés que todos. A finales de los 50, se probó a pintar los dorsales de los jugadores también en los cascos, y algunas veces se han creado logos, como una B marrón sobre un balón blanco, pero nunca llegaron a usarse a gran nivel.

Los colores del club son el marrón (claro está), el naranja y el blanco.

Espero que os haya resultado interesante. Hasta mañana.

Quién fue… Pat Tillman: dejó el fútbol americano para ir a la guerra y murió en Afganistán

Tillman, de uniforme, en 2003 (WIKIPEDIA).

Vamos a cerrar la semana con una historia muy curiosa, la que protagonizó hace unos años un jugador profesional de fútbol americano. Es la historia de Pat Tillman.

El 6 de noviembre de 1976 nacía en Fremont, California, Patrick Daniel Tillman. Jugador desde muy joven, jugó en el equipo del a Arizona State University y en el draft de la NFL de 1998 fue elegido por los Arizona Cardinals.

Tillman llevaba tres temporadas en la NFL cuando se produjeron los atentados del 11 de septiembre en Nueva York. Él y su hermano Kevin, que jugaba al béisbol también a nivel profesional, decidieron dejar el deporte para alistarse en el Ejército de los Estados Unidos.

En 2003 fue enviado a Irak para participar en la misión de liberación del país. Al año siguiente fue enviado a Afganistán. El soldado Tillman murió el 22 de abril de 2004 en la ciudad afgana de Sperah. En un principio parecía que había sido víctima de una emboscada de los talibán, pero una investigación posterior reveló que Tillman murió por fuego amigo en un intercambio de disparos. Además, la muerte de Tillman no se comunicó de manera oficial hasta finales del mes de mayo, lo que le valió al Pentágono fuertes críticas.

La muerte Tillman, que recibió numerosas condecoraciones (la Silver Star, un Corazón Púrpura y la Medalla al Servicio Meritorio, entre otras) desató una fuerte polémica debido a que se debió a fuego amigo, y llegó a tratarse en el Congreso, donde se revelaron los denodados esfuerzos por parte del Ejército por ocultar los detalles de la muerte de Tillman, incluso a sus familiares.

Los Cardinals retiraron su dorsal (el 40) y numerosos estadios de fútbol (sobre todo en institutos) de todo el país llevan su nombre.

Os dejo un documental sobre Tillman:

Hasta el jueves.

Trivial: ¿Cuánto sabes de logos de equipos de Estados Unidos?

Son los reyes del marketing deportivo. Animales, seres mitológicos, inventos… los nombres y los logotipos de los equipos profesionales de Estados Unidos lo molan todo. Os propongo un trivial sobre la materia. ¡Suerte!

Qué fue de… Charles Tillman: de la NFL al FBI

Tillman, en una imagen tomada en 2016 (WIKIPEDIA).

En las cerca de 2.500 entradas que tiene este post habéis podido leer muchos casos de ocupaciones curiosas de exdeportistas, pero pocas tan peculiares como la del protagonista de hoy. Es Charles Tillman.

¿Quién era?: Un jugador de fútbol americano de la pasada década y principios de esta.

¿Por qué se le recuerda?: Pues por su paso por los Chicago Bears y los Carolina Panthers, con quienes jugó sendas Super Bowls (aunque no ganó ninguna).

¿Qué fue de él?: Tillman es, desde este mismo año y tras superar la instrucción, agente del FBI.

¿Sabías qué…?: Su padre era sargento del Ejército de Estados Unidos y durante su infancia viajó por todo el mundo. Tillman es lo que los americanos llaman un military brat.

– Pese a que dejó de jugar tras su año en los Carolina Panthers, firmó un contrato de un día con los Chicago Bears para poder retirarse oficialmente en este equipo.

– Antes de retirarse dedicaba sus vacaciones a entrenarse con agentes de la ley.

– Recibió su placa del FBI un día antes de su 37º cumpleaños.

– Su apodo en el mundo del fútbol es ‘Peanut’ (cacahuete).

– Tiene cuatro hijos: tres niñas y un niño.

– Tiene una fundación con su nombre dedicada a ayudar a niños con enfermedades crónicas. La creó después de que a una de sus hijas le diagnosticaran una enfermedad cardiaca que precisó de un trasplante.

– Ha comentado partidos para la cadena FOX.

– Anunció su retirada mediante un vídeo en YouTube.

– Mide 1,88 metros.

Biografía, palmarés, estadísticas: Charles Anthony Tillman nació el 23 de febrero de 1981 en Chicago, Illinois. Debutó como profesional en 2003 en los Chicago Bears, donde estuvo hasta 2014. Luego jugó un año en los Carolina Panthers, donde se retiró.

Os dejo con un vídeo dedicado a Tillman:

Hasta mañana.

Escudos y logos. Pittsburgh Steelers: la marca del acero estadounidense

Logo de los Steelers (WIKIPEDIA).

Hoy vamos a hablar del logo de una de las franquicias deportivas más exitosas de Estados Unidos: son los Pittsburgh Steelers de la NFL.

Es un logotipo peculiar, el de hoy. Lo es porque nace del mundo de la empresa. A mí particularmente no me gusta, pero para muchos es uno de los más reconocibles del fútbol americano.

Os contaré primero que Pittsburgh, en Pennsylvania, es la capital del acero, ya que acoge las principales industrias de este sector en Estados Unidos.

Por eso, el equipo se llama ‘Steelers’ o ‘acereros’. Y el logotipo tiene nombre: es el ‘steelmark’ o imagen con la que se representa el material y al sector. Es propiedad del American Iron and Steel Institute (Instituto Americano del Hierro y el Acero), con sede en Pittsburgh, y que es una especie de patronal del sector. El equipo adaptó el logotipo añadiendo el nombre y tiñendo de rojo una estrella que originariamente era naranja. Las tres estrellas del logotipo se llaman astroides. Los colores responden a características del acero. El amarillo, a que “ilumina el trabajo”, el naranja a que “da brillo a tu ocio” y el azul a que “amplía tu mundo”. Además, los colores representan los ingredientes usados para fabricar acero: amarillo para el carbón, naranja para el mineral del hierro y el azul para el acero de desecho.

El logo fue diseñado en 1960 con el fin de identificar el acero americano respecto al extranjero.

Fue una empresa acerera, Republic Steel (curiosamente, de Ohio), la que propuso a los Steelers adoptar el logo del sector como propio, para así darle publicidad. Se estrenó como tal en 1962. Como curiosidad, deciros que es el único logo de la NFL que se sitúa únicamente en la parte derecha del casco. Se usó como prueba y a los responsables del club les gustó, así que se quedó así para siempre.

Y una curiosidad más. Hay un club de fútbol chileno, el Club Deportivo Huachipato, que usa también este logotipo, debido a que el club nació de una empresa acerera de aquel país sudamericano.

Hasta mañana.

Escudos y logos. Barcelona Dragons: cuando la NFL quiso conquistar Europa

Representación del casco de los Dragons (WIKIPEDIA).

Hace ya bastantes años, hubo un intento por desarrollar la NFL, la liga de fútbol americano en Europa. Por distintas circunstancias, la cosa no duró demasiado. Pero en aquel experimento, España tuvo un representante. Fueron los Barcelona Dragons.

Desde los 70 se habían producido intentos por extender a Europa el icónico fútbol americano. De hecho, en 1975 se creó la International Football League, que incluía equipos en Barcelona, Roma, Berlín (occidental), Estambul, Múnich y Viena, pero por motivos financieros la cosa no cuajó.

A finales de los 80 se retomó el proyecto y en 1989, todos los dueños de franquicias de la NFL votaron a favor de la creación de una liga de desarrollo con equipos tanto en Norteamérica como en Europa. Se llamó World League of American Football (WLAF).

En ella había seis equipos estadounidenses, uno canadiense y tres europeos: Birmingham Fire (en Birmingham, Alabama), Sacramento Surge (en Sacramento, California), San Antonio Riders (en San Antonio, Texas), Montreal Machine (en Montréal, Québec, Canadá), New York Knights (en Nueva York, aunque después en Nueva Jersey), Orlando Thunder (en Orlando, Florida), Raleigh-Durham Skyhawks (en Raleigh, Carolina del Norte) -que solo jugaron un año y fueron sustituidos por los Ohio Glory, de Columbus-, Frankfurt Galaxy (en Alemania), London Monarchs (en Gran Bretaña) y los Barcelona Dragons (en España).

La franquicia de Barcelona adoptó el verde como color principal y la cabeza de un dragón de estilo mesoamericano como logotipo. Además, tenía el estadio Olímpico de Montjuïc como sede. Jack Bicknell fue el entrenador durante toda su existencia. Aunque al principio solía congregar a más de 50.000 personas en sus partidos, en los últimos años apenas se superaban los 10.000 espectadores.

Así se veía un partido de los Dragons en el Miniestadi (WIKIPEDIA).

La estrella de los Dragons era el quarterback Jon Kitna, que después jugaría muchos años en la NFL, aunque Kitna sólo estuvo un año en el equipo. El otro jugador famoso de los Dragons fue nada menos que Jesús Angoy, que fuera eterno portero suplente del Barça y yerno de Johan Cruyff. Angoy colgó las botas en el fútbol y se pasó al football, para ejercer como kicker o pateador. El futbolista inició una moda y muchos equipos buscaron exfutbolistas para este puesto (un equipo, los Scottish Claymores de Edimburgo, recurrieron al exjugador de rugby Gavin Hastings). Angoy hizo un curso de perfeccionamiento en Estados Unidos y se convirtió en el mejor kicker de la liga, lo que le llevó a viajar de nuevo a Estados Unidos a hacer una prueba con los Denver Broncos de la NFL, pero una vez allí no le convenció lo que vio y regresó a España.

La primera temporada fue en 1991 y se jugó una temporada regular de diez jornadas y una final llamada World Bowl. Las audiencias de televisión y de espectadores en Estados Unidos fueron muy bajas, pero en Europa superaron las previsiones. La primera World Bowl se disputó en Wembley, Londres, entre los locales Monarchs y los Dragons, con victoria para los ingleses por 21-0. El año siguiente, la final la disputaron Sacramento Surge y Orlando Thunder en Montreal, con victoria por 21-17 para los californianos.

Después, la liga se canceló por escaso éxito. En 1995 fue resucitada, pero ya sin equipos americanos. A las tres franquicias europeas anteriores (Londres, Barcelona y Frankfurt) se unieron otras tres: Amsterdam Admirals (en Países Bajos), Scottish Claymores (en Edimburgo, Escocia) y Rhein Fire (en Düsseldorf, Alemania). En aquella World Bowl, ganó Frankfurt a Amsterdam por 26-22.

En 1996 fueron los Scottish Claymores los que ganaron la World Bowl, al vencer en Murrayfield por 32-27 a Frankfurt. En 1997 la final se disputó en el estadio Olímpico de Montjuïc y los Dragons ganaron 38-24 a los alemanes de Rhein Fire. Fue el único título de la franquicia barcelonesa.

En 1998 cambió la liga y se convirtió en NFL Europe. Los London Monarchs se convirtieron en England Monarchs (para jugar en otras ciudades inglesas), pero tras esa temporada se disolvieron. Su puesto lo ocupó otro equipo alemán: Berlin Thunder. En 2002, los Dragons se aliaron con el FC Barcelona, pero al año siguiente el equipo se desmanteló y fue sustituido por los Cologne Centurions (de Colonia, Alemania). En 2004 los que desaparecieron fueron los Claymores, que fueron sustituidos por los Hamburg Sea Devils, también alemanes. Finalmente, 2007 fue la última temporada de la historia de la NFL Europe, ya solo con equipos alemanes y uno holandés. Os completaré la información contando que en 1998 los campeones fueron los Rhein Fire (ante Frankfurt Galaxy), en 1999 Frankfurt (ante Barcelona), en 2000 Rhein Fire (ante Claymores), en 2001 Berlin Thunder (ante Barcelona), en 2002 de nuevo Berlin Thunder (ante Rhein Fire), en 2003 Frankfurt (ante Rhein Fire), en 2004 Berlin Thunder (ante Frankfurt), en 2005 Amsterdam Admirals (ante Berlin), en 2006 Frankfurt (ante Amsterdam) y en 2007 Hamburg Sea Devils (ante Frankfurt).

Os dejo con un breve documental sobre los Dragons:

Hasta mañana.