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Escudos y logos. Kansas City Chiefs

Logo actual de los Chiefs (WIKIPEDIA).

Son el equipo de moda y tiene pinta a que pueden establecer una dinastía en el fútbol americano. Son los Kansas City Chiefs, y este sábado vamos a conocer un poco mejor la historia de su emblema.

Lo primero que hay que tener en cuenta es que el equipo nació en 1960 en Dallas, con el nombre de Texans, y se mudó en 1963 a Kansas City, Missouri, donde adoptaron el nombre actual.

El primer logo del equipo, en su etapa de Dallas, era un mapa del estado de Texas con una estrella dorada señalando la ubicación de la ciudad. Ese era el logo se lucía en los cascos, pero en otros formatos (papelería, cartelería) sobre el mapa de Texas se veía un cowboy con una pelota de football, diseñado por Bob Taylor, caricaturista del Dallas Times Herald.

Con el cambio de ciudad, el logo del casco se cambió y fue obra del propio dueño del equipo, Lamar Hunt, que lo esbozó en una servilleta. Se trataba de una punta de flecha india y en su interior, las letras K y C (por Kansas City) entrelazadas. Se dice que Hunt se inspiró en el logo de los 49ers de San Francisco, que en el logo de su casco entrelazan la S y la F.

Pero con el cambio de ciudad también se mantuvo el logo alternativo para otros usos fuera del casco. Fue obra también del caricaturista de Dallas y en vez de un pistolero, era un nativo americano el que se superponía sobre, en esta ocasión, las siluetas de los mapas de Missouri, Kansas, Nebraska, Oklahoma, Iowa y Arkansas. Ese logo dejó de usarse en 1971 y en la actualidad, no hay ninguna representación de nativos americanos en la simbología del club, más allá de la punta de la flecha y el nombre, debido a la ya conocida sensibilidad sobre el tema.

Espero que os haya gustado el artículo. Hasta mañana.

Quién fue… Dick Vermeil: el ‘hombre milagro’ del fútbol americano

Dick Vermeil (WIKIPEDIA).

La temporada de fútbol americano está recién terminada y este domingo vamos a cerrar la semana hablando de uno de sus entrenadores más legendarios: Dick Vermeil.

Richard Albert Vermeil nació el 30 de octubre de 1936 en Calistoga, California. Fue quarterback de los Spartans de la Universidad Estatal de San Jose, donde se graduó en Educación Física. En 1959, con tan solo 23 años, empezó a entrenar en un instituto de la zona.

Tras ir progresando en diferentes equipos universitarios, en 1974 se hace cargo de los Bruins de la UCLA, a los que lleva a ser campeones de su conferencia y de la Rose Bowl, la final del football universitario.

Este éxito le catapultó a la NFL en 1976, cuando se hizo con el puesto de entrenador de los Philadelphia Eagles, que venían de una temporada muy mediocre. Aunque las dos primeras temporadas de Vermeil en Pennsylvania no fueron buenas, en la 1978/1979 los Eagles alcanzaron los playoffs por primera vez 18 años.

La temporada siguiente repitieron la hazaña y de hecho llegaron a ganar un partido de los playoffs, pero el gran éxito de Vermeil en Philadelphia llegó en 1981, cuando Vermeil metió a los Eagles en la SuperBowl, que perdieron ante Oakland Raiders. Pero las dos siguientes temporadas fueron duras y en 1983, Vermeil decidió alejarse de los banquillos, alegando que estaba quemado.

Este hiato duró nada menos que 13 años, entre 1983 y 1996. Durante ese tiempo, Dick Vermeil fue comentarista para las cadenas CBS y ABC. Pero en 1997 decidió volver a los banquillos.

Vermeil se hizo cargo de los St. Louis Rams. Las dos primeras temporadas fueron muy malas y la tercera empezó mal también. Para colmo de desgracias, el quarterback titular del equipo se lesionó. Así que Vermeil tuvo que recurrir a un desconocido llamado Kurt Warner, un jugador que ni siquiera había sido drafteado. Lo que ocurrió después forma ya parte de la historia del fútbol americano. Los Rams no solo llegaron a la SuperBowl de 2000, sino que la ganaron.

Para sorpresa de todos, tras la SuperBowl, Vermeil decidió de nuevo dejar la liga. Acababa de ser elegido entrenador del año. Pero en esta ocasión su retirada no duró mucho, porque un año después, en 2001, se hizo cargo de los Kansas City Chiefs (sí, los actuales campeones). De nuevo se repitió la historia: empezó mal, pero pronto el equipo se tornó competitivo, si bien no hasta los niveles que Vermeil alcanzó en Philadelphia o en la vecina St. Louis. Finalmente, en 2005, Dick Vermeil dejó definitivamente el fútbol.

Tras su retirada, Vermeil se estableció en Kansas City, pero también tiene un rancho en Pennsylvania. Ahora ocupa la mayor parte de su tiempo en su otra gran pasión: el vino. Posee unos viñedos en su California natal y produce sus propias botellas.

Además, colabora con diversos medios de comunicación. Como curiosidad, os diré que Dick Vermeil ha sido dos veces llevado al cine: una en la película Invencible, que narra la carrera del jugador de los Eagles Vince Papale, y en la que el papel de Vermeil lo interpreta Greg Kinnear. La otra película en la que Vermeil es representado es American Underdog, sobre la historia de Kurt Warner. De Vermeil hace Dennis Quaid.

Desde hace un par de años, además, Dick Vermeil forma parte del Salón de la Fama del Football.

Hasta la próxima semana.

Quién fue… Kurt Warner: la historia del ‘quarterback’ que llegó a ser MVP sin ni siquiera ser ‘drafteado’

Kurt Warner, en 2002 (WIKIPEDIA).

El deporte está lleno de historias de superación, y particularmente en Estados Unidos son muy valoradas. El protagonista de este domingo es un buen ejemplo de ello: Kurt Warner.

Nacido el 22 de junio de 1971 en Burlington, Iowa, Kurt Eugene Warner empezó a jugar al fútbol americano en el instituto, y posteriormente en la Universidad del Norte de Iowa, donde no empezó siendo quarterback titular, aunque luego lo logró.

La primera gran decepción de Warner es que no entró en el draft de la NFL de 1994. Participó en el campus de pretemporada de los Green Bay Packers, pero tampoco convenció a los técnicos, así que se volvió a Iowa y empezó a trabajar como reponedor en un supermercado, con un sueldo de 5,5 dólares la hora. Pero siguió con su vinculación con el fútbol, ya que empezó a trabajar como asistente en el equipo de su universidad.

Warner, un ferviente religioso, no perdió la fe. Se enroló en los Iowa Barnstormers de la Arena Football League, una competición menor. Pero fue aquí donde empezó a destacar, clasificando al equipo para dos ArenaBowls consecutivas y fue elegido como uno de los mejores jugadores de la historia de la competición. De hecho, el primer videojuego oficial de esta competición llevaba su nombre.

Estos éxitos le llevaron a ganarse una prueba con los Chicago Bears, pero de nuevo la mala suerte se cebó con él: durante su viaje de novios le picó una araña en el codo, lo que le impidió acudir a esa prueba. Finalmente, en diciembre de 1997 firmó un contrato a futuro con los St. Louis Rams. En febrero de 1998 cruzó el charco para jugar unos meses en los Amsterdam Admirals de la NFL Europa y finalmente se incorporó a los Rams para temporada 1998. Por fin llegaba su primera experiencia en la NFL. En todo caso, llegó como segundo suplente del quarterback titular.

Pero su suerte había cambiado, y antes de la temporada, los jugadores que estaban por delante de él dejaron los Rams y no de sus sustitutos se lesionó de gravedad, por lo que el entrenador decidió darle a Warner la responsabilidad de la titularidad. Y Warner respondió.

Warner, tras ganar la SuperBowl (WIKIPEDIA).

El jugador hizo unos primeros partidos de temporada espectaculares, hasta el punto de que la revista Sports Illustrated le dedicó una portada con el titular: «¿Quién es este tío?». Al final de la temporada clasificó a los Rams a los playoffs y fue elegido MVP de la liga regular. Pero se consagró en la fase final, liderando a su equipo para llegar a la SuperBowl, donde derrotaron a los Tennessee Titans y donde Warner hizo un partido sublime, siendo elegido MVP de la SuperBowl. Ese doblete de MVPs no lo igualó hasta 2022 Patrick Mahomes.

Warner firmó un contrato en 2000 por valor de 47 millones de dólares. El jugador de Iowa mantuvo el nivel en esa temporada (pese a una lesión en la mano) y la siguiente, y de hecho fue elegido de nuevo MVP de la liga. Los Rams llegaron de nuevo a la SuperBowl, pero en esta ocasión, los Patriots de Tom Brady se llevaron el partido.

Las dos siguientes temporadas no fueron tan buenas y Warner perdió la titularidad. En 2004 los Rams lo despidieron y firmó un contrato de un año con los New York Giants. Aunque empezó de titular, perdió el puesto ante Eli Manning, y al acabar su contrato no renovó. Warner se enroló en los Arizona Cardinals, donde jugó las últimas temporadas de su carrera y donde en 2009 lideró por primera vez a los Cardinals a una SuperBowl. Se convertía así en uno de los cuatro quarterbacks que jugaba el gran partido con dos franquicias diferentes. Los Cardinals, no obstante, cayeron en la final ante los Pittsburgh Steelers.

Warner anunció su retirada en enero de 2010, con la intención de dedicar más tiempo a su mujer y a sus siete hijos. Establecido en Arizona, ha sido entrenador del equipo de fútbol del Desert Mountain High School, en Scottsdale, y en la actualidad es el entrenador de quarterbacks en el Brophy College Preparatory, un instituto de jesuitas en Phoenix. También ha sido comentarista de partidos de la NFL para cadenas como la FOX.

Kurt Warner está considerado como el protagonista de una de las mayores ‘historias de Cenicienta’ del deporte americano, hasta el punto de que hace un par de años se estrenó una película sobre su carrera, titulada American Underdog.

Espero que os haya gustado el artículo. La semana que viene volvemos con más deporte.

Santuarios del deporte. M&T Bank Stadium

El M&T Bank Stadium, en un partido nocturno (WIKIPEDIA).

De nuevo en la sección dedicada a instalaciones deportivas nos vamos a Estados Unidos, en concreto a Baltimore, para hablar del estadio de los Ravens de la NFL: el M&T Bank Stadium.

Nombre oficial: M&T Bank Stadium.

Ubicación: Baltimore, Maryland.

Capacidad: 70.745 espectadores.

Año de inauguración: 1998.

Propietario: Maryland Stadium Authority.

Más cosas: Popularmente conocido como el ‘Ravens Stadium’ o ‘The Bank’, este estadio fue inaugurado en 1998, apenas dos años después de la creación de los Ravens en la NFL. El estadio también se llamó PSINet Stadium y desde 2003 lleva el nombre actual, que al menos seguirá hasta 2027.

Está ubicado en el lugar donde había una mítica fábrica de pianos que cerró en la Gran Depresión, y en el exterior del estadio hay un paseo con teclas de piano simuladas en homenaje a este hecho.

Con capacidad para 70.745 espectadores, ha acogido también partidos de fútbol universitario, de lacrosse, y de fútbol, sobre todo amistosos de clubes europeos en pretemporada, como el Chelsea, el Manchester City, el Tottenham, el Liverpool, el Arsenal o el Everton de la Premier o el Inter o el Milan de la Serie A italiana. También ha acogido partidos de la selección estadounidense de soccer.

Fuera del deporte, ha acogido conciertos de artistas como U2, Beyoncé o Metallica, y ha sido escenario del rodaje de películas como The Replacements (en España, Equipo a la fuerza), protagonizada por Keanu Reeves.

Espero que os haya gustado el artículo. Hasta mañana.

Trofeos, copas y medallas: las copas George Halas y Lamar Hunt

Imagen del trofeo George Halas (WIKIPEDIA).

Dentro de ocho días se juega en Los Ángeles la Superbowl LVI, entre Los Angeles Rams y los Cincinnati Bengals. Ambos sueñan con alzar el trofeo Vince Lombardi, pero antes han alzado cada uno otro trofeo: las copas George Halas y Lamar Hunt.

El trofeo George Halas, que acaban de lograr los Rams, se entrega al ganador de la National Football Conference desde la temporada 84/85. Lleva el nombre de George Halas, que fue dueño y entrenador de los Chicago Bears.

El diseño original del trofeo estaba formado por una base de madera con un logotipo de la NFC esculpido en la parte frontal y una escultura de varios jugadores de fútbol en la parte posterior.

Trofeo Lamar Hunt (WIKIPEDIA).

El trofeo Lamar Hunt se lo lleva el ganador de la American Football Conference, que lleva el nombre de uno de los fundadores de la propia AFC. Al igual que el George Halas, el diseño era el logo de la AFC con jugadores en la parte posterior.

Ambos trofeos fueron rediseñados para los playoffs de la NFL 2010/2011 por Tiffany & Co. por encargo de la NFL en un intento darle más importancia. Los trofeos ahora tienen ahora la forma del contorno de una pelota de fútbol hueca, en plata, colocada sobre una base pequeña. La idea era parecerse más al Trofeo Vince Lombardi, otorgado al ganador del Super Bowl.

Espero que os haya gustado el artículo. Hasta mañana.

Escudos y logos. La NFL

Logo actual de la NFL (WIKIPEDIA).

Una de las principales competiciones deportivas del planeta es la económicamente poderosa National Football League (NFL), la liga profesional de fútbol americano.

Este viernes vamos a conocer más de cerca la imagen con la que aficionados de todo el mundo la identifican, es decir, su logotipo.

La NFL nació en 1922, pero sin embargo su logotipo no nació hasta finales de los años 30. Ya en este primer esbozo se identifica el modelo actual: un escudo azul en cuyo interior, sobre franjas rojas y blancas, encontramos las letras NFL en rojo. En la parte superior, 25 estrellas y un balón de este deporte. Los colores, claro están, hacen referencia a la bandera de Estados Unidos.

A finales de los años 50, las franjas se estrecharon al máximo, quedando como pinstripes, pero sin variar la estructura original del logotipo.

Evolución del logotipo de la NFL (ARCHIVO).

En 1962, las líneas desaparecen, para que las letras NFL se lean con mayor claridad. 

Sin embargo, no es hasta 2008 cuando se establece el logo actual, con dos grandes novedades: se simplifica la tipografía de las letras y en la parte de las estrellas, las 25 originales se reducen a ocho, representando las ocho divisiones del campeonato, dejando un aspecto general más limpio.

Espero que os haya gustado el artículo.

Quién es… Jerry Jones: el dueño del club más valioso del mundo

Jerry Jones, antes de un partido de los Cowboys (WIKIPEDIA).

Para cerrar la semana, viajamos a Estaos Unidos para hablar de uno de los grandes magnates del deporte en este país. Es Jerry Jones.

Jerral Wayne Jones nació el 13 de octubre de 1942 en Los Ángeles. Siendo niño su familia se trasladó a North Little Rock, Arkansas, donde sus padres abrieron dos supermercados y donde el joven Jones empezó a jugar al fútbol americano.

La familia Jones se trasladó después a Springfield, Missouri, donde el padre de Jerry montó una compañía de seguros que empezó a hacer dinero. Jerry Jones se graduó en la Universidad de Arkansas y al salir se convirtió en vicepresidente de la compañía. Años después, la familia vendería la empresa por una enorme cantidad de dinero.

En cuanto a Jerry Jones, en la Universidad de Arkansas jugó al fútbol con bastante éxito, y compartió vestuario con futuras estrellas del deporte, tanto en el terreno de juego como en los banquillos.

Jerry Jones emprendió varios negocios fallidos hasta que puso en marcha uno de sondeos de gas y petróleo en Arkansas, Jones Oil and Land Lease. El proyecto fue un éxito y se hizo millonario.

Jones ya había intentado comprar un equipo de la NFL en 1967 (los San Diego Chargers), pero aquella operación no cuajó. El 25 de febrero de 1989, Jerry Jones compró los Dallas Cowboys por un total de 140 millones de dólares de la época). La primera decisión fue despedir al entrenador del equipo, Tom Landry (el único que habían tenido los Cowboys en su historia) para poner en el cargo a su amigo Jimmy Johnson, que fue compañero suyo en la Universidad. Posteriormente, despidió al general manager del equipo para hacerse cargo él mismo de todas las decisiones en materia deportiva.

Aunque su primer año no fue bueno, el equipo tardó poco en carburar y logró un anillo en 1992, otro en 1993 y otro más tarde en 1995, convirtiéndose en el equipo a batir de los 90 y sembrando las semillas para convertir a los Cowboys en el equipo deportivo más valioso del planeta. Según Forbes, los Cowboys tienen hoy en día un valor de 5.700 millones de dólares (según el último ranking).

Pese a la larga sequía de títulos de los Cowboys, siguen manteniendo su riqueza, que por cierto, ha sido proporcional para el propio Jerry Jones. Se estima que el magnate, que tiene 78 años, ostenta una fortuna de 8.500 millones de dólares (obviamente, gran parte corresponde al propio valor de los Cowboys).

Espero que os haya gustado el artículo. Hasta el jueves.

Qué fue de… Teemu Sëlanne: el mejor finlandés de la historia de la NHL

Selänne, con los Ducks (WIKIPEDIA).

Volvemos a la NHL para recordar a uno de sus grandes jugadores extranjeros: Teemu Sëlanne.

¿Quién era?: Un jugador de hockey finlandés de finales de los 80 a mediados de la pasada década.

¿Por qué se le recuerda?: Por ser uno de los mejores jugadores extranjeros de la NHL, el mejor finlandés y una estrella en su país natal.

¿Qué fue de él?: Se retiró en 2014 en las filas de los Anaheim Ducks californianos. Reside con su familia en una localidad llamada Coto de Caza, en California, donde es socio de un restaurante. En Finlandia ya tuvo cuatro negocios hosteleros.

¿Sabías qué…?: De joven también jugó al fútbol.

– Antes de ser profesional fue profesor en una guardería.

– En su primer año en la NHL batió el récord de goles de un rookie.

– Fue el primer europeo nombrado MVP de un All Star Game.

Sëlanne, en 2010 con su selección (WIKIPEDIA).

– Ostenta numerosos récords. Es el máximo goleador y asistente de la historia de los Anaheim Ducks, el europeo con más goles en una temporada, máximo goleador finlandés de la historia de la NHL o récord de goles en un solo mes.

– Fue una de las claves para la Stanley Cup que ganaron los Ducks en 2007.

– Su apodo es ‘The Finnish Flash’.

– En Finlandia es toda una celebridad. Fue elegido el finlandés más sexy, su autobiografía fue un éxito y hay incluso un documental sobre su vida.

– Es un fanático de los coches y ha participado en rallies.

– Está casado (su mujer se llama Sirpa) y tiene cuatro hijos, tres niños, Eemil, Eetu y Leevi, y una niña, Veera. Eetu también juega al hockey.

– Mide 1,83 metros.

Biografía, palmarés, estadísticas: Teemu Ilmari Sëlanne nació el 3 de julio de 1970 en Helsinki, Finlandia. Debutó con 16 en el Jokerit de su país. En 1992 empezó a competir en la NHL, en los Winnipeg Jets canadienses. En 1994 regresó al Jokerit con motivo del lockout y regresó a Winnipeg para jugar dos temporadas más. En 1996 se incorporó a los Mighty Ducks de Anaheim (en aquella época se llamaban aún así). Tras seis temporadas cambió de equipo y se fue a los San Jose Sharks. La temporada 03/04 la pasó en los Colorado Avalanche y la siguiente regresó a Anaheim, donde se retiró en 2014. En su palmarés en la NHL tiene una Stanley Cup con Anaheim, y diez participaciones en el All Star, entre otros logros. Con Finlandia tiene tres bronces y una plata olímpicas, y dos platas y un bronce en Mundiales.

Espero que os haya gustado el artículo. Hasta mañana, que tendremos un post muy especial.

Elementos para la historia. El casco de los Los Angeles Rams

Imagen del casco de los Rams (WIKIPEDIA).

El artículo de hoy está a caballo entre la sección de logos y la de prendas, pero finalmente me decanto por ésta última por la original aplicación del diseño de los cascos de este viajero equipo de la NFL: los Rams.

El equipo nació en Cleveland, Ohio, en 1936. El nombre de Rams, ‘carneros’ en inglés, fue elegido por uno de los fundadores, Damon Wetzel, por ser el nombre de su equipo universitario favorito.

En 1946, el equipo se trasladó a California, a Los Ángeles, que fue donde adquirió la fama. Dos años después, se convirtió en el primer equipo de la NFL en lucir un logotipo en su casco.

Fue el jugador del equipo Fred Gehrke, que simultaneaba su tarea con la de diseñador gráfico, el que decidió pintar unos cuernos de carnero en los cascos. Fue además el que eligió los colores de los mismos, que luego condicionarían los colores corporatativos.

Entre 1995 y 2015, la franquicia se trasladó a St. Louis, Missouri, para regresar en 2016 a Los Ángeles. El casco ha sufrido pocas variaciones, aunque ahora lucen una variante algo más estilizada.

Espero que os haya gustado el artículo. Hasta mañana.

Santuarios del deporte. Louisiana Superdome

El interior del Superdome, en un partido de la NFL (WIKIPEDIA).

Vamos a empezar la semana con uno de los grandes estadios del fútbol americano. Nos vamos a Nueva Orleans para hablar del Louisiana Superdome.

Nombre oficial: Mercedes-Benz Superdome.

Ubicación: 1500 Sugar Bowl Drive, Nueva Orleans, Louisiana, Estados Unidos.

Capacidad: 73.208 espectadores

Año de inauguración: 1975.

Propietario: The Louisiana Stadium and Exposition District.

Más cosas: Pues la casa de los New Orleans Saints de la NFL es una de las infraestructuras deportivas más impresionantes de Estados Unidos. Inaugurado en 1975 (en unos terrenos donde, por cierto, había un cementerio), es famosa por la enorme cúpula que le sirve de techo, con un diámetro de 207 metros, lo que la hace la cúpula más grande del mundo.

Fue David Dixon, el impulsor de una franquicia de fútbol americano en Louisiana, el que tuvo la idea de la creación de un estadio de estas características. Las terribles temporadas de huracanes de la zona aconsejaban que el estadio tuviera techo. Se inauguró en 1975 con el nombre de Louisiana Superdome y tres años después, en 1978, acogió su primera Superbowl. Posteriormente ha acogido siete más (1981, 1986, 1990, 1997, 2002 y 2013).

Exterior del estadio (WIKIPEDIA).

Aunque su principal uso es el fútbol americano, en el Superdome se ha jugado al béisbol, al baloncesto, ha acogido combates de boxeo (en 1978, Muhammad Ali logró allí su tercer título de campeón del mundo), exhibiciones de gimnasia, motocross, fútbol y dos ediciones de WrestleMania.

En cuanto a conciertos, la lista de leyendas es impresionante: Rolling Stones, David Bowie, Kiss, Prince, Whitney Houston, George Michael, Pink Floyd, Paul McCartney, Metallica, Guns N’ Roses, U2, Celine Dion, Cher, Rihanna, Beyoncé, Taylor Swift o Ed Sheeran, entre otros, han actuado allí. Y en 1987, el papa Juan Pablo II dio una multitudinaria misa.

Pero más allá del deporte, al Louisiana Superdome (que por cierto se llama Mercedes-Benz Superdome desde 2011 pero dejará de hacerlo el verano que viene) se recuerda porque fue uno de los iconos del que posiblemente sea la peor catástrofe meteorológica de la historia de Estados Unidos, el huracán Katrina, a finales de agosto de 2005.

Imagen de los destrozos del Katrina en la cubierta (WIKIPEDIA).

El Superdome se convirtió en refugio para más de 9.000 personas que no pudieron salir de Nueva Orleans a tiempo. Pese a que estaba construido a prueba de catástrofes naturales, los fuertes vientos arrancaron la mayor parte de la cubierta de la cúpula. Además, hubo numerosos problemas eléctricos, lo que provocó que no funcionara el aire acondicionado, los alimentos se estropearan y no se pudiera atender a heridos. Los refugiados fueron trasladados a instalaciones deportivas de Texas, y en el interior del Superdome se produjeron problemas de seguridad. Hubo reportes de violaciones, vandalismo y abuso de drogas, aunque nunca se probaron. Sí se produjeron tres muertes, dos de heridos y un suicidio.

Tras los devastadores efectos de Katrina, las reformas en el estadio supusieron un gasto de más de 185 millones de dólares.

Espero que os haya gustado. Mañana, más.