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Trofeos, copas y medallas: las copas George Halas y Lamar Hunt

Imagen del trofeo George Halas (WIKIPEDIA).

Dentro de ocho días se juega en Los Ángeles la Superbowl LVI, entre Los Angeles Rams y los Cincinnati Bengals. Ambos sueñan con alzar el trofeo Vince Lombardi, pero antes han alzado cada uno otro trofeo: las copas George Halas y Lamar Hunt.

El trofeo George Halas, que acaban de lograr los Rams, se entrega al ganador de la National Football Conference desde la temporada 84/85. Lleva el nombre de George Halas, que fue dueño y entrenador de los Chicago Bears.

El diseño original del trofeo estaba formado por una base de madera con un logotipo de la NFC esculpido en la parte frontal y una escultura de varios jugadores de fútbol en la parte posterior.

Trofeo Lamar Hunt (WIKIPEDIA).

El trofeo Lamar Hunt se lo lleva el ganador de la American Football Conference, que lleva el nombre de uno de los fundadores de la propia AFC. Al igual que el George Halas, el diseño era el logo de la AFC con jugadores en la parte posterior.

Ambos trofeos fueron rediseñados para los playoffs de la NFL 2010/2011 por Tiffany & Co. por encargo de la NFL en un intento darle más importancia. Los trofeos ahora tienen ahora la forma del contorno de una pelota de fútbol hueca, en plata, colocada sobre una base pequeña. La idea era parecerse más al Trofeo Vince Lombardi, otorgado al ganador del Super Bowl.

Espero que os haya gustado el artículo. Hasta mañana.

Escudos y logos. La NFL

Logo actual de la NFL (WIKIPEDIA).

Una de las principales competiciones deportivas del planeta es la económicamente poderosa National Football League (NFL), la liga profesional de fútbol americano.

Este viernes vamos a conocer más de cerca la imagen con la que aficionados de todo el mundo la identifican, es decir, su logotipo.

La NFL nació en 1922, pero sin embargo su logotipo no nació hasta finales de los años 30. Ya en este primer esbozo se identifica el modelo actual: un escudo azul en cuyo interior, sobre franjas rojas y blancas, encontramos las letras NFL en rojo. En la parte superior, 25 estrellas y un balón de este deporte. Los colores, claro están, hacen referencia a la bandera de Estados Unidos.

A finales de los años 50, las franjas se estrecharon al máximo, quedando como pinstripes, pero sin variar la estructura original del logotipo.

Evolución del logotipo de la NFL (ARCHIVO).

En 1962, las líneas desaparecen, para que las letras NFL se lean con mayor claridad. 

Sin embargo, no es hasta 2008 cuando se establece el logo actual, con dos grandes novedades: se simplifica la tipografía de las letras y en la parte de las estrellas, las 25 originales se reducen a ocho, representando las ocho divisiones del campeonato, dejando un aspecto general más limpio.

Espero que os haya gustado el artículo.

Quién es… Jerry Jones: el dueño del club más valioso del mundo

Jerry Jones, antes de un partido de los Cowboys (WIKIPEDIA).

Para cerrar la semana, viajamos a Estaos Unidos para hablar de uno de los grandes magnates del deporte en este país. Es Jerry Jones.

Jerral Wayne Jones nació el 13 de octubre de 1942 en Los Ángeles. Siendo niño su familia se trasladó a North Little Rock, Arkansas, donde sus padres abrieron dos supermercados y donde el joven Jones empezó a jugar al fútbol americano.

La familia Jones se trasladó después a Springfield, Missouri, donde el padre de Jerry montó una compañía de seguros que empezó a hacer dinero. Jerry Jones se graduó en la Universidad de Arkansas y al salir se convirtió en vicepresidente de la compañía. Años después, la familia vendería la empresa por una enorme cantidad de dinero.

En cuanto a Jerry Jones, en la Universidad de Arkansas jugó al fútbol con bastante éxito, y compartió vestuario con futuras estrellas del deporte, tanto en el terreno de juego como en los banquillos.

Jerry Jones emprendió varios negocios fallidos hasta que puso en marcha uno de sondeos de gas y petróleo en Arkansas, Jones Oil and Land Lease. El proyecto fue un éxito y se hizo millonario.

Jones ya había intentado comprar un equipo de la NFL en 1967 (los San Diego Chargers), pero aquella operación no cuajó. El 25 de febrero de 1989, Jerry Jones compró los Dallas Cowboys por un total de 140 millones de dólares de la época). La primera decisión fue despedir al entrenador del equipo, Tom Landry (el único que habían tenido los Cowboys en su historia) para poner en el cargo a su amigo Jimmy Johnson, que fue compañero suyo en la Universidad. Posteriormente, despidió al general manager del equipo para hacerse cargo él mismo de todas las decisiones en materia deportiva.

Aunque su primer año no fue bueno, el equipo tardó poco en carburar y logró un anillo en 1992, otro en 1993 y otro más tarde en 1995, convirtiéndose en el equipo a batir de los 90 y sembrando las semillas para convertir a los Cowboys en el equipo deportivo más valioso del planeta. Según Forbes, los Cowboys tienen hoy en día un valor de 5.700 millones de dólares (según el último ranking).

Pese a la larga sequía de títulos de los Cowboys, siguen manteniendo su riqueza, que por cierto, ha sido proporcional para el propio Jerry Jones. Se estima que el magnate, que tiene 78 años, ostenta una fortuna de 8.500 millones de dólares (obviamente, gran parte corresponde al propio valor de los Cowboys).

Espero que os haya gustado el artículo. Hasta el jueves.

Qué fue de… Teemu Sëlanne: el mejor finlandés de la historia de la NHL

Selänne, con los Ducks (WIKIPEDIA).

Volvemos a la NHL para recordar a uno de sus grandes jugadores extranjeros: Teemu Sëlanne.

¿Quién era?: Un jugador de hockey finlandés de finales de los 80 a mediados de la pasada década.

¿Por qué se le recuerda?: Por ser uno de los mejores jugadores extranjeros de la NHL, el mejor finlandés y una estrella en su país natal.

¿Qué fue de él?: Se retiró en 2014 en las filas de los Anaheim Ducks californianos. Reside con su familia en una localidad llamada Coto de Caza, en California, donde es socio de un restaurante. En Finlandia ya tuvo cuatro negocios hosteleros.

¿Sabías qué…?: De joven también jugó al fútbol.

– Antes de ser profesional fue profesor en una guardería.

– En su primer año en la NHL batió el récord de goles de un rookie.

– Fue el primer europeo nombrado MVP de un All Star Game.

Sëlanne, en 2010 con su selección (WIKIPEDIA).

– Ostenta numerosos récords. Es el máximo goleador y asistente de la historia de los Anaheim Ducks, el europeo con más goles en una temporada, máximo goleador finlandés de la historia de la NHL o récord de goles en un solo mes.

– Fue una de las claves para la Stanley Cup que ganaron los Ducks en 2007.

– Su apodo es ‘The Finnish Flash’.

– En Finlandia es toda una celebridad. Fue elegido el finlandés más sexy, su autobiografía fue un éxito y hay incluso un documental sobre su vida.

– Es un fanático de los coches y ha participado en rallies.

– Está casado (su mujer se llama Sirpa) y tiene cuatro hijos, tres niños, Eemil, Eetu y Leevi, y una niña, Veera. Eetu también juega al hockey.

– Mide 1,83 metros.

Biografía, palmarés, estadísticas: Teemu Ilmari Sëlanne nació el 3 de julio de 1970 en Helsinki, Finlandia. Debutó con 16 en el Jokerit de su país. En 1992 empezó a competir en la NHL, en los Winnipeg Jets canadienses. En 1994 regresó al Jokerit con motivo del lockout y regresó a Winnipeg para jugar dos temporadas más. En 1996 se incorporó a los Mighty Ducks de Anaheim (en aquella época se llamaban aún así). Tras seis temporadas cambió de equipo y se fue a los San Jose Sharks. La temporada 03/04 la pasó en los Colorado Avalanche y la siguiente regresó a Anaheim, donde se retiró en 2014. En su palmarés en la NHL tiene una Stanley Cup con Anaheim, y diez participaciones en el All Star, entre otros logros. Con Finlandia tiene tres bronces y una plata olímpicas, y dos platas y un bronce en Mundiales.

Espero que os haya gustado el artículo. Hasta mañana, que tendremos un post muy especial.

Elementos para la historia. El casco de los Los Angeles Rams

Imagen del casco de los Rams (WIKIPEDIA).

El artículo de hoy está a caballo entre la sección de logos y la de prendas, pero finalmente me decanto por ésta última por la original aplicación del diseño de los cascos de este viajero equipo de la NFL: los Rams.

El equipo nació en Cleveland, Ohio, en 1936. El nombre de Rams, ‘carneros’ en inglés, fue elegido por uno de los fundadores, Damon Wetzel, por ser el nombre de su equipo universitario favorito.

En 1946, el equipo se trasladó a California, a Los Ángeles, que fue donde adquirió la fama. Dos años después, se convirtió en el primer equipo de la NFL en lucir un logotipo en su casco.

Fue el jugador del equipo Fred Gehrke, que simultaneaba su tarea con la de diseñador gráfico, el que decidió pintar unos cuernos de carnero en los cascos. Fue además el que eligió los colores de los mismos, que luego condicionarían los colores corporatativos.

Entre 1995 y 2015, la franquicia se trasladó a St. Louis, Missouri, para regresar en 2016 a Los Ángeles. El casco ha sufrido pocas variaciones, aunque ahora lucen una variante algo más estilizada.

Espero que os haya gustado el artículo. Hasta mañana.

Santuarios del deporte. Louisiana Superdome

El interior del Superdome, en un partido de la NFL (WIKIPEDIA).

Vamos a empezar la semana con uno de los grandes estadios del fútbol americano. Nos vamos a Nueva Orleans para hablar del Louisiana Superdome.

Nombre oficial: Mercedes-Benz Superdome.

Ubicación: 1500 Sugar Bowl Drive, Nueva Orleans, Louisiana, Estados Unidos.

Capacidad: 73.208 espectadores

Año de inauguración: 1975.

Propietario: The Louisiana Stadium and Exposition District.

Más cosas: Pues la casa de los New Orleans Saints de la NFL es una de las infraestructuras deportivas más impresionantes de Estados Unidos. Inaugurado en 1975 (en unos terrenos donde, por cierto, había un cementerio), es famosa por la enorme cúpula que le sirve de techo, con un diámetro de 207 metros, lo que la hace la cúpula más grande del mundo.

Fue David Dixon, el impulsor de una franquicia de fútbol americano en Louisiana, el que tuvo la idea de la creación de un estadio de estas características. Las terribles temporadas de huracanes de la zona aconsejaban que el estadio tuviera techo. Se inauguró en 1975 con el nombre de Louisiana Superdome y tres años después, en 1978, acogió su primera Superbowl. Posteriormente ha acogido siete más (1981, 1986, 1990, 1997, 2002 y 2013).

Exterior del estadio (WIKIPEDIA).

Aunque su principal uso es el fútbol americano, en el Superdome se ha jugado al béisbol, al baloncesto, ha acogido combates de boxeo (en 1978, Muhammad Ali logró allí su tercer título de campeón del mundo), exhibiciones de gimnasia, motocross, fútbol y dos ediciones de WrestleMania.

En cuanto a conciertos, la lista de leyendas es impresionante: Rolling Stones, David Bowie, Kiss, Prince, Whitney Houston, George Michael, Pink Floyd, Paul McCartney, Metallica, Guns N’ Roses, U2, Celine Dion, Cher, Rihanna, Beyoncé, Taylor Swift o Ed Sheeran, entre otros, han actuado allí. Y en 1987, el papa Juan Pablo II dio una multitudinaria misa.

Pero más allá del deporte, al Louisiana Superdome (que por cierto se llama Mercedes-Benz Superdome desde 2011 pero dejará de hacerlo el verano que viene) se recuerda porque fue uno de los iconos del que posiblemente sea la peor catástrofe meteorológica de la historia de Estados Unidos, el huracán Katrina, a finales de agosto de 2005.

Imagen de los destrozos del Katrina en la cubierta (WIKIPEDIA).

El Superdome se convirtió en refugio para más de 9.000 personas que no pudieron salir de Nueva Orleans a tiempo. Pese a que estaba construido a prueba de catástrofes naturales, los fuertes vientos arrancaron la mayor parte de la cubierta de la cúpula. Además, hubo numerosos problemas eléctricos, lo que provocó que no funcionara el aire acondicionado, los alimentos se estropearan y no se pudiera atender a heridos. Los refugiados fueron trasladados a instalaciones deportivas de Texas, y en el interior del Superdome se produjeron problemas de seguridad. Hubo reportes de violaciones, vandalismo y abuso de drogas, aunque nunca se probaron. Sí se produjeron tres muertes, dos de heridos y un suicidio.

Tras los devastadores efectos de Katrina, las reformas en el estadio supusieron un gasto de más de 185 millones de dólares.

Espero que os haya gustado. Mañana, más.

Quién fue… Aaron Hernandez: cadena perpetua por asesinato y suicidio en su celda

Aaron Hernandez, con los Patriots (WIKIPEDIA).

Este domingo os traigo la historia de un deportista de élite que acabó mal, muy mal. Su historia es muy famosa (tiene hasta un documental en Netflix), pero no me resisto a hablar de él. Es Aaron Hernandez.

El 25 de noviembre de 1989 nacía en Bristol, Connecticut, Estados Unidos, Aaron Josef Hernandez. Su padre era de origen puertorriqueño y su madre de origen italiano. Empezó a destacar en la Universidad de Florida, y se convirtió en uno de los mejores jugadores de su promoción.

Fue elegido por los New England Patriots en el draft de la NFL de 2010 y pronto destacó como uno de los mejores jugadores del campeonato, llegando a ser seleccionado por el Pro Bowl tras su segunda temporada. En agosto de 2012 firmó una multimillonaria extensión de contrato con el equipo de Massachussetts.

Pero todo se torció. El 26 de junio de 2013, Aaron Hernandez, que ya había tenido numerosos problemas legales por peleas, fue detenido por la muerte a tiros de Odin Lloyd, un jugador semiprofesional que era pareja de la hermana de la novia de Hernandez. En casa del jugador se encontraron pruebas como el arma del crimen. Los Patriots lo despidieron de manera inmediata.

Hernandez fue juzgado y el jurado lo declaró culpable de asesinato en primer grado, delito que en Massachusetts conlleva la pena de cadena perpetua sin posibilidad de fianza. Sobre los motivos de Hernandez para cometer el crimen, nunca se confirmaron, pero una de las líneas de investigación de la policía es que el jugador mató a Lloyd porque éste había descubierto su bisexualidad y Hernandez temía que lo revelara.

En prisión, Hernandez fue sancionado varias veces por su mal comportamiento, y al mismo tiempo empezó a leer la Biblia y a acercarse a la religión. Pero fue demasiado para él. El 19 de abril de 2017, Aaron Hernandez fue hallado ahorcado con sus sábanas en la ventana de su celda. Tenía 27 años. En su organismo se encontró una droga, el K2, asociada a brotes psicóticos.

Tras la autopsia, y a petición de la familia, el cerebro de Hernandez fue donado a la Universidad de Boston para que buscaran signos de encefalopatía traumática crónica, una enfermedad común en personas que han recibido numerosos golpes en la cabeza, como los jugadores de fútbol americano. La investigación halló esta enfermedad en grado 3 (de 4). Los expertos revelaron que esta condición pudo producir factores como falta de juicio, impulsos incontrolables, ira, paranoia o volatilidad emocional. Hernandez tenía migrañas y lapsus de memoria.

El pasado mes de enero se estrenó en Netflix un documental sobre su vida.

Espero que os haya gustado el artículo. El jueves volvemos con más.

Escudos y logos. Miami Dolphins

Logo de los Dolphins (WIKIPEDIA).

En la ciudad de Miami encontramos a un popular equipo de la NFL de fútbol americano, los Dolphins, cuyo logo protagoniza el post de este viernes.

Los Dolphins nacieron en 1966 y el nombre lo reciben de una votación popular. El logo del equipo permaneció prácticamente invariable desde su fundación hasta 2012: un sol de color coral y sobre él, un delfín de color ‘aqua’ saltando, ataviado con un casco de fútbol con la letra M. Los colores, por cierto, representan la barrera de coral de la costa de Miami y el color de sus aguas.

Logo anterior de los Dolphins (WIKIPEDIA).

En 2012 el logo se rediseñó. El delfín se estilizó y perdió el casco, así como su expresión facial. Además, el sol del fondo también fue modificado, en concreto sus rayos.

A mí personalmente me gustaba más el logo anterior, creo que tenía más personalidad, y me gustaba el detalle retro del casco, pero bueno, para eso están los diseñadores gráficos.

Espero que os haya gustado el artículo.

Qué fue de… Eric Naposki: la estrella de la NFL en cadena perpetua por asesinato

Foto de la ficha policial de Naposki (Orange County Sheriff’s Office).

Este sábado vamos a recordar a un deportista profesional que como otros, arruinó su carrera por meterse de lleno en el mundo del crimen. Es Eric Naposki.

¿Quién era?: Un exjugador de fútbol americano de finales de los 80 a finales de los 90.

¿Por qué se le recuerda?: Pues además de por su paso por los New England Patriots y los Indianapolis Colts de la NFL, por jugar en los Barcelona Dragons de aquella liga mundial que se puso en marcha en los 90.

¿Qué fue de él?: Pues como os contaba, cumple cadena perpetua en la Corcoran State Prision, en California, donde curiosamente cumplió condena el archifamoso Charles Manson.

¿Sabías qué…?: El caso de Naposki es propio de una novela negra. El crimen fue cometido en 1994, en Newport Beach, California. La víctima fue Bill McLaughlin, un acaudalado empresario, que murió a tiros en su casa. Tras una investigación, resultó que Naposki mantenía un romance con Nanette Johnston, la pareja de la víctima. Ambos conspiraron para que tras la muerte del empresario, Johnston cobrara un cuantioso seguro de vida.

– El caso estuvo 15 años sin resolver hasta que se procedió a la detención de Naposki.

– Por las circunstancias del caso, Naposki se podía haber enfrentado a la pena de muerte, pero la fiscalía no la pidió.

– Nanette Johnston fue también condenada a cadena perpetua por su papel en el crimen.

– Sobre la condena de Naposki no cabe libertad condicional.

– Naposki ha defendido siempre su inocencia y basa su defensa en que nunca se halló el arma homicida, ni si ADN ni sus huellas en el lugar del crimen.

– La defensa del jugador también alega que en los más de 15 años que pasaron entre el crimen y el juicio se perdieron pruebas exculpatorias.

– Naposki ganó con los Dragons una World Bowl.

– Llegó a ser capitán del equipo.

– Mide 1,88 metros.

Biografía, palmarés, estadísticas: Eric Andrew Naposki nació el 20 de diciembre de 1960 en Nueva York. Empezó a jugar como profesional en 1988 en los New England Patriots. En 1989 jugó en los Indianapolis Colts. En 1991 recaló en España para jugar en los Barcelona Dragons, donde estuvo en dos etapas. Se retiró en 1997.

Hasta mañana.

Escudos y logos. Cleveland Browns: el equipo sin logo

Casco de los Browns (WIKIPEDIA).

Todos conocemos la importancia que tiene en el deporte profesional americano el marketing. Gran parte de él se sostiene en la identidad corporativa de los clubes, que a su vez tiene un pilar fundamental en los logos de los clubes. Por eso es raro encontrar un equipo a tan alto nivel sin logo. Estamos hablando de los Cleveland Browns de la NFL.

Lo primero es explicar lo peculiar del nombre, que no tiene nada que ver con un color, sino con un apellido, el de Paul Brown, primer entrenador del equipo en los años 40.

Pero a lo que íbamos: los Browns son el único equipo de la NFL sin imagen en su casco, de tal manera que ese casco sin logotipo, de color naranja intenso, es lo que hace las veces de logo: esto es, al revés que todos. A finales de los 50, se probó a pintar los dorsales de los jugadores también en los cascos, y algunas veces se han creado logos, como una B marrón sobre un balón blanco, pero nunca llegaron a usarse a gran nivel.

Los colores del club son el marrón (claro está), el naranja y el blanco.

Espero que os haya resultado interesante. Hasta mañana.