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Qué fue de… Paolo Bettini: clasicómano, oro olímpico y campeón del mundo

Bettini, ganando el Mundial de 2006 (Archivo 20minutos).

Vamos a hablar hoy de otro clasicómano que vivió glorias destinadas a unos pocos, tales como unos Juegos Olímpicos o un Mundial. Es Paolo Bettini.

¿Quién era?: Un ciclista italiano de finales de los 90 a finales de la pasada década.

¿Por qué se le recuerda?: Pues por ser uno de los mejores clasicómanos de la historia, bicampeón mundial y oro olímpico.

¿Qué fue de él?: Se retiró en 2008 en las filas del Quickstep. En la actualidad

¿Sabías qué…?: Empezó a competir con siete años.

– Su primera bici fue una de segunda mano, confeccionada con partes de otras, que su padre pintó de naranja.

– Su primer maillot arcoíris lo logró en 2006 en Salzburgo, por delante de Erik Zabel y Alejandro Valverde.

– El segundo, un año después, en Stuttgart, por delante del ruso Kolobnev y del alemán Schumacher.

– Antes, en los Juegos Olímpicos de Atenas 2004, logró el oro por delante del portugués Sérgio Paulinho y el belga Axel Merckx (sí el hijo de Eddy).

– Ganó una etapa del Tour, dos del Giro y cinco de la Vuelta a España.

– Era apodado ‘el Grillo’, por su tamaño y por la rapidez de sus ataques.

– Tras su retirada fue seleccionador italiano.

– Colaboró con Fernando Alonso en el proyecto de creación del equipo ciclista del piloto asturiano.

– Mide 1,69 metros.

Biografía, palmarés, estadísticas: Paolo Bettini nació el 1 de abril de 1974 en Cecina, Toscana, Italia. Debutó como profesional en 1997 en el MG. En 1998 corrió en el Asics. Entre 1999 lo hizo en el Mapei y desde 2003 a 2008, en el Quickstep. En su palmarés tiene los citados mundiales, dos campeonatos italianos, el citado oro olímpico, dos Lieja-Bastogne-Lieja, una Milán-San Remo y dos Giros de Lombardía, entre otros triunfos.

Os dejo un vídeo dedicado a Bettini:

Qué fue de… Igor Astarloa: un campeón del mundo que ahora ve las carreras en moto

Así entró a la meta Astarloa en el Mundial de 2003 (Archivo 20minutos).

Seguimos esta semana hablando de ciclismo y lo vamos a hacer de un ciclista español que fue campeón del mundo pero que, como muchos otros, se vio salpicado por el dopaje. Es Igor Astarloa.

¿Quién era?: Un ciclista español de la pasada década.

¿Por qué se le recuerda?: Por ser campeón del mundo en el Mundial de fondo en carretera en el año 2003.

¿Qué fue de él?: Se retiró en 2009 en las filas del equipo del Amica-Chips. En la actualidad, trabaja para la empresa RCS, que dirige carreras como el Giro de Italia, la Milán-San Remo o la Tirreno-Adriático, como piloto de moto de la organización. Además, es colaborador de la prestigiosa revista Ciclismo a fondo.

¿Sabías qué…?: Era un especialista en clásicas.

– Fue el primer español que ganó la Flecha Valona.

– El Mundial lo ganó en Hamilton, Canadá, por delante de Alejandro Valverde y el belga Peter van Petegem.

Astarloa, con el maillot de campeón del mundo (Archivo 20minutos).

– Desarrolló su carrera profesional en equipos italianos.

– En 2007, cuando estaba en el Milram, fue suspendido por un resultado anómalo en un contro antidopaje.

– El año siguiente, la UCI publicó que Astarloa presentó valores anómalos en su pasaporte biológico.

– Compitió representando a España en los Juegos Olímpicos de Atenas, pero no acabó la prueba.

– Nunca disputó el Tour.

– Su mejor puesto en la Vuelta fue un 63º, mientras que en el Giro fue un 53º.

– Mide 1,78 metros.

Biografía, palmarés, estadísticas: Igor Astarloa Askasibar nació el 29 de marzo de 1976 en Ermua, Vizcaya. Debutó como profesional en 2000 en las filas del Mercatone. En 2001 corrió para el Saeco y en 2004 compitió para el Cofidis y para el Lampre. En 2005 se fue al Barloworld, donde estuvo dos años. En 2007 llegó al Milram, donde estuvo otros dos años. Su último año como profesional, en 2009, lo pasó en el Amica Chips. En su palmarés tiene el Mundial de 2003, la Flecha Valona y la Milán-Turín, entre otros triunfos.

Os dejo con la victoria de Astarloa en Hamilton:

Hasta mañana.

Qué fue de… Tom Boonen: especialista en clásicas y campeón del mundo

Boonen, en la París-Roubaix de 2008 (WIKIPEDIA).

Pocos países cuentan con tanta tradición ciclista como Bélgica. Por eso, hoy vamos a hablar de uno de sus mejores exponentes en los últimos años: Tom Boonen.

¿Quién era?: Un ciclista belga de la pasada década y la actual.

¿Por qué se le recuerda?: Pues por ser campeón del mundo, sprinter y especialista en clásicas y ganador de nada menos que seis etapas del Tour de Francia.

¿Qué fue de él?: Se retiró en el año 2017 en las filas del Quickstep. En la actualidad trabaja para el equipo belga Lotto-Soudal como asesor técnico y analista de material.

¿Sabías qué…?: Este clasicómano cuenta en su palmarés con nada menos que cuatro ediciones de la París-Roubaix, tres del Tour de Flandes, dos campeonatos de su país y un campeonato del mundo.

– El maillot arcoíris lo logró en 2005 en Madrid, imponiéndose en el sprint al murciano Alejandro Valverde.

– En 2004 ganó la última etapa del Tour, en los Campos Elíseos de París.

– En 2005, tras ser campeón del mundo, fue elegido Deportista Belga del año.

Tom Boonen, con el maillot verde del Tour en 2005 (WIKIPEDIA).

– En 2007 se llevó el maillot verde de los puntos en el Tour de Francia. Habían pasado 19 años desde que lo ganara un belga.

– Está casado y tiene dos hijas gemelas, Valentine y Jacqueline.

– Durante siete años fijó su residencia en Mónaco, pero las autoridades belgas detectaron que en realidad vivía en Bélgica, por lo que fue condenado a pagar una fuerte suma de dinero al fisco de su país.

– En 2008 dio positivo por cocaína en un control policial, fuera de la competición. Ese año fue sancionado sin correr el Tour.

– En 2006 llevó el maillot amarillo del Tour de Francia. No obstante, su mejor pues final en la ronda gala fue el 119º del año en el que ganó el maillot verde.

– Mide 1,92 metros.

Biografía, palmarés, estadísticas: Tom Boonen nació el 15 de octubre de 1980 en Mol, Bélgica. Debutó como profesional en 2002 en el US Postal. En 2003 recaló en el Quickstep, donde se retiró en 2017. En su palmarés tiene seis victorias en el Tour, el maillot verde del Tour de 2007, dos etapas de la Vuelta a España, una Vuelta a Bélgica, cuatro Tours de Catar, tres Tours de Flandes, cuatro París-Roubaix, dos campeonatos belgas y un campeonato del mundo.

Os dejo un vídeo con lo mejor de Boonen:

Hasta mañana.

Qué fue de… David Etxebarria: ganó dos etapas en un mismo Tour

Etxebarria, celebrando una de sus victorias en el Tour (YOUTUBE).

Pocas canteras más inagotables para el ciclismo mundial que la del País Vasco. Este sábado vamos a recordar a un ejemplo de ello: David Etxebarria.

¿Quién era?: Un ciclista vizcaíno de mediados de los 90 a mediados de la pasada década.

¿Por qué se le recuerda?: Sobre todo, por ganar dos etapas en el Tour de 1999.

¿Qué fue de él?: Se retiró en 2006 en las filas del Astana. En la actualidad es el director deportivo del Grupo Eulen, un equipo amateur afincado en el País Vasco. Lo podéis seguir en Twitter.

¿Sabías qué…?: En 1996 ganó el Tour del Porvenir.

– En 1999 logró la hazaña de vencer en dos etapas del Tour. La primera fue la etapa 12ª, con final en Saint-Flour. Etxebarria formaba parte de un grupo de escapados y a 20 km para la meta, lanzó un ataque que le valió para llegar primero, 25 segundos por delante de su más inmediato perseguidor.

– Cinco días después, repitió éxito en una etapa con final en Pau. El vizcaíno se impuso en la meta, adonde llegó acompañado de otros corredores como el colombiano Carlos Contreras, el italiano Alberto Elli, el kazajo Alexander Vinokourov (que ya estaba dando guerra) y los españoles José Luis Arrieta y Marcos Serrano.

– Su mejor puesto en la general del Tour fue la duodécima plaza de aquel 1999.

– Ese Tour fue el primero de los que ganó Lance Armstrong (y que luego le fueron retirados).

– En la Vuelta, su mejor clasificación final fue el 29º puesto de 2003.

– Sus conocidos y amigos lo llaman Tatxu.

– Nunca participó en el Giro de Italia.

– Es muy futbolero y es hincha del Athletic Club.

– Mide 1,64 metros.

Biografía, palmarés, estadísticas: David Etxebarria Alkorta nació el 23 de julio de 1973 en Abadiano, Vizcaya. Debutó como profesional en 1994 en las filas del equipo ONCE. En 2001 recaló en el Euskaltel, donde estuvo hasta 2004. En 2005 se incorporó al Liberty Seguros, hasta junio de ese año, cuando se enroló en el Astana, donde se retiró al final de aquel año. En su palmarés tiene las citadas etapas del Tour del 99, una Bicicleta Vasca y etapas en pruebas como el Tour de Suiza, la Vuelta al País Vasco, la Vuelta a la Comunidad Valenciana o la Vuelta a Galicia.

Os dejo con un vídeo dedicado al ciclista vasco:

Hasta mañana.

Qué fue de… Stefano Garzelli: de gregario de Pantani a ganador del Giro

Stefano Garzelli celebra una victoria de etapa en el Giro de 2003 (ARCHIVO 20MINUTOS).

Vamos a seguir esta semana hablando de ciclismo y de nuevo lo hago con un italiano, otro de los que saboreó la gloria de la maglia rosa. Es Stefano Garzelli.

¿Quién era?: Un ciclista italiano de finales de los 90 a principios de esta década.

¿Por qué se le recuerda?: Por ganar el Giro de Italia de 2000 y el premio de la montaña de esa prueba en dos ocasiones más.

¿Qué fue de él?: Se retiró en 2013 en las filas del Vini Fantini. En la actualidad comenta carreras para la RAI.

¿Sabías qué…?: Empezó a correr a los 10 años.

– Fue gregario de Marco Pantani.

– Cuando ganó el Giro de 2000, dedicó el triunfo al ‘Pirata’.

– En 2002 dio positivo por un agente enmascarador del dopaje.

– En 2003 volvió a subir al podio del Giro: acabó segundo.

– Su mejor puesto en la general del Tour fue un 14º en 2001.

– En la Vuelta a España, su mejor clasificación la logró en 2004: fue undécimo.

– Su gran rival fue su compatriota Gilberto Simoni.

– Tuvo una breve experiencia como director deportivo en los años 2014 y 2015.

– Mide 1,75 metros.

Biografía, palmarés, estadísticas: Stefano Garzelli nació el 16 de julio de 1975 en Varese, Italia. Debutó como profesional en 1997 en el Mercatone Uno. En 2001 pasó al Mapei y en 2003 al Vini Caldirola, en 2005 al Liquigas, en 2007 al Acqua & Sapone y en 2013 al Vini Fantini. En su palmarés tiene un Giro (con 8 etapas), dos maglias de la montaña, y una Tirreno Adriático, entre otros triunfos.

Os dejo con un vídeo dedicado a Garzelli:

Hasta mañana.

Qué fue de… Michael Rasmussen: casi gana un Tour, pero fue expulsado por dopaje

Rasmussen, luciendo maillot amarillo (ARCHIVO 20MINUTOS).

Este sábado vamos a recordar a un ciclista que estuvo cerca de tocar la gloria con los dedos, pero fue pillado haciendo trampas. Es Michael Rasmussen.

¿Quién era?: Un ciclista danés de los 90 y principios de esta década.

¿Por qué se le recuerda?: Pues por ser dos veces campeón de la montaña del Tour de Francia y casi ganar la prueba en 2007, hasta que su equipo le expulsó de la carrera por irregularidades sobre controles antidopaje.

¿Qué fue de él?: Se retiró en 2013 en las filas del Christina Watches-Onfone. En la actualidad, es columnista para el diario danés Ekstrabladet.

¿Sabías qué…?: Antes de ser ciclista en ruta fue ciclista de montaña.

– En 1999 llegó a ser campeón del mundo de esta modalidad.

– En el Tour de 2007, y a falta de cuatro etapas para acabar la ronda, Rasmussen fue expulsado por su propio equipo, el Rabobank, por haber mentido respecto a las razones por las que no se sometió a controles antidopaje a principios de año.

– Ese Tour lo acabó ganando Alberto Contador, que en 2010 fue desposeído de su triunfo en el Tour por positivo en clembuterol.

– Estuvo a punto de suicidarse tras su salida del Tour de 2007.

– En 2013 confesó haber consumido drogas durante toda su carrera: admitió haber usado EPO, hormona de crecimiento, testosterona, dehidroespiandrosterona, insilina, cortisona, somatomedina C y autotransfusiones de sangre.

– Por su aspecto físico, era también conocido como ‘el Pollo’.

– Chris Froome lo bloqueó en Twitter debido a las críticas que el danés vertía, además de poner en duda la limpieza de los triunfos del británico.

– Está casado con la ciclista mexicana Cariza Muñoz Carrete. Es padre de un hijo.

– Mide 1,74 metros.

Biografía, palmarés, estadísticas: Michael Rasmussen nació en Tølløse, Dinamarca, el 1 de junio de 1974. Tras su carrera como ciclista de montaña (1993-2001), debutó como profesional en ciclismo en ruta en el equipo CSC. En 2003 firmó por Rabobank. En 2009 compitió en el Tecos Guadalajara, en 2010 en el Miche y entre 2011 y 2013 en el Christina Watches-Onfone. En su palmarés tiene dos premios de la montaña del Tour (y cuatro etapas) y una etapa en la vuelta.

Os dejo con un resumen de la etapa 16 del Tour de 2007:

Hasta mañana.

Qué fue de… Jeroen Blijlevens: un ‘sprinter’ que ganó etapas en las tres grandes

Blijlevens, en su etapa de profesional (YOUTUBE).

Vamos a abrir la semana con otro sprinter del pasado y en esta ocasión vamos a viajar a un país de gran tradición como Países Bajos para recordar a Jeroen Blijlevens.

¿Quién era?: Un ciclista holandés de mediados de los 90 a mediados de la pasada década.

¿Por qué se le recuerda?: Por ser uno de los mejores especialistas en llegadas masivas de su época, ganador de etapas en las tres grandes vueltas.

¿Qué fue de él?: Se retiró en 2005 en las filas de equipo BankGiroLoterij Batavus. En la actualidad, es el director del equipo femenino CCC Liv Team.

¿Sabías qué…?: Su padre tenía una zapatería.

– Compitió en uno de los equipos clásicos del ciclismo holandés, el TVM, al que también pertenecieron ciclistas como Robert MillarGert-Jan Theunisse, Steven Rooks o el danés Jesper Skibby.

– En total ganó 11 etapas en las grandes vueltas: 4 en el Tour, 2 en el Giro y 5 en la Vuelta a España.

– En 2013 surgió un documento en el Senado de Francia que demostraba que Blijlevens consumió EPO en 1998. Fue despedido del equipo donde entrenaba, el Belkin.

– En 1989 se proclamó campeón junior de Países Bajos.

– En 1999 llegó a portar la maglia rosa del Giro de Italia.

– También ganó etapas en la Volta a Catalunya, la Vuelta a Andalucía, la Vuelta a Asturias o la Vuelta a Murcia.

– En 2004 intentó batir el récord del mundo de velocidad sobre una bici, pero no lo logró (por si tenéis curiosidad, el récord actual está en 296 km/h, en poder de la estadounidense Denise Mueller-Korenek).

– En su país era conocido como ‘Jerommeke’.

– Mide 1,72 metros.

Biografía, palmarés, estadísticas: Jeroen Johannes Hendrikus Blijlevens nació en Gilze en Rijen, Países Bajos, el 29 de diciembre de 1971. En su carrera profesional ganó 74 etapas o pruebas.

Os dejo con un vídeo de Blijlevens ganando una etapa del Tour de 1997:

Qué fue de… Alessandro Petacchi: el último gran ‘sprinter’ italiano

Petacchi, celebrando una victoria en el Giro de Italia de 2009 (ARCHIVO).

Italia es una de las grandes superpotencias del ciclismo mundial. El país transalpino ha tenido especialistas de todas las suertes del ciclismo, pero yo destacaría especialmente dos: escaladores y sprinters. De uno de estos últimos voy a hablaros este viernes. Es Alessandro Petacchi.

¿Quién era?: Un ciclista italiano de los 90 a mediados de esta década.

¿Por qué se le recuerda?: Pues por ser uno de los grandes sprinters italianos de los últimos años y ganador de la clasificación por puntos en las tres grandes vueltas.

¿Qué fue de él?: Se retiró en 2015 en las filas del Southeast Pro Cycling. En la actualidad trabaja para la firma de bicicletas Tred y es embajador de la firma de ropa de ciclismo Pissei. Lo podéis seguir en Twitter.

¿Sabías qué…?: En Italia lo llamaban Alejet, por su velocidad en las volatas.

– Durante su carrera profesional ganó más de 183 carreras.

– En 2007 dio positivo por doping, pero fue exonerado después por considerar las autoridades que consumió un medicamento contra el asma por prescripción médica y no para mejorar su rendimiento deportivo.

– Es el cuarto ciclista italiano con más victorias de la historia, sólo superado por Moser, Saronni y Cipollini.

– Sólo Merckx y Cipollini han ganado más etapas en las grandes vueltas que él.

– Es el cuarto ciclista con más victorias en la historia del Giro y el segundo en la Vuelta.

– Su mejor clasificación en la general de una gran vuelta fue el puesto 88 en la Vuelta a España de 2005.

– Está casado y tiene un hijo.

– A finales del pasado año, reveló que su esposa, Anna Chiara, sufría un cáncer del que se recupera.

– Mide 1,84 m.

Biografía, palmarés, estadísticas: Alessandro Petacchi nació el 3 de enero de 1974 en La Spezia, Italia. Profesional desde 1996, compitió en el Scrigno, en el Navigare-Gaerne, en el Fassa Bortolo, en el Team Milram, en el LPR Brakes, en el Lampre, en el Omega Pharma-Quick Step y finalmente en el Southeast, donde se retiró en 2015. En su palmarés tiene los citados maillots por puntos de las tres grandes vueltas, 6 etapas en el Tour, 20 etapas en la Vuelta y 22 en el Giro. Además, ganó una Milán-San Remo.

Os dejo con un vídeo dedicado a Petacchi:

Hasta mañana.

Qué fue de… Ivan Basso: doble ganador del Giro ensombrecido por el dopaje

Basso, con el trofeo del Giro (ARCHIVO).

Lo bueno de la temporada ciclista se acerca y vamos a recordar hoy a un exitoso corredor italiano: Ivan Basso.

¿Quién era?: Un ciclista italiano de finales de los 90 a mediados de esta década.

¿Por qué se le recuerda?: Por ser doble campeón del Giro, además de por haber sido suspendido por dopaje.

¿Qué fue de él?: Se retiró en 2015 en el equipo Tinkoff-Saxo. En la actualidad, trabaja como gerente en el nuevo equipo de Alberto Contador, el Kometa. Además, tiene una explotación agrícola dedicada a la producción de arándanos.

¿Sabías qué…?: De niño era vecino del mítico Claudio Chiappucci.

– Su apodo era ‘Iván el Terrible’.

– Su primer gran éxito llegó en 2002, cuando ganó el maillot blanco de mejor joven del Tour de Francia.

– En 2004 ganó su única etapa en el Tour, en La Mongie, batiendo al mismísimo Lance Armstrong.

– Ganó su primer Giro en 2006.

– Ese año no pudo disputar el Tour por estar su nombre en los archivos del doctor Eufemiano Fuentes. En 2007 admitió haberse dopado y fue suspendido dos años.

– Tras volver de su suspensión, Basso ganó en 2010 se segundo Giro de Italia.

– Hace unos años superó un cáncer testicular.

– Está casado y tiene cuatro hijos.

– Mide 1,82 metros.

Biografía, palmarés, estadísticas: Ivan Basso nació el 26 de noviembre de 1977 en Gallarate, Varese, Lombardía (Italia). Debutó como profesional en 1999 en el Riso Scotti. En 2000 corrió para el Amica Chips. En 2001 se fue al Fassa Bortolo y en 2004 al CSC. En 2007 fichó por el Discovery y en 2008 por el Liquigas, donde estuvo hasta 2014. Su último año lo pasó en el Tinkoff-Saxo. En su palmarés tiene los dos Giros citados, un segundo y un tercer puesto del Tour. En el Giro ganó siete etapas y en el Tour otra.

Os dejo un vídeo homenaje a Basso:

Hasta mañana.

Qué fue de… Ezequiel Mosquera: casi gana la Vuelta… pero dio positivo

Mosquera (i), en una imagen de archivo (ARCHIVO).

Vamos a empezar marzo hablando de un ciclista español que estuvo cerca de inscribir su nombre en la historia, pero con una turbia historia detrás. Es Ezequiel Mosquera.

¿Quién era?: Un escalador español de finales de la década de los 90 hasta los primeros años de ésta.

¿Por qué se le recuerda?: Pues sobre todo, por su espectacular Vuelta a España de 2010, en la acabó segundo, a menos de un minuto del ganador, el italiano Vincenzo Nibali, y por el positivo que resultó en la anulación de sus resultados por parte de la UCI.

¿Qué fue de él?: Se retiró en 2011 en las filas del Vacansoleil. Tras colgar la bici, Mosquera montó una empresa llamada Emesports, que se dedica a la organización de eventos ciclistas y además tiene una de ropa técnica para ciclismo llamada Northboar. Al parecer, ambas son exitosas.

¿Sabías qué…?: Mosquera fue uno de los animadores de la Vuelta a España a finales de la pasada década. Fue quinto en 2007, cuarto en 2008, de nuevo quinto en 2009 y en 2010 segundo.

– Aquel año, como os contaba antes, el ciclista gallego se quedó a 41 segundos de Vincenzo Nibali en la general.

– Mosquera ganó la penúltima etapa de aquella Vuelta, un final en alto en la Bola del Mundo, final inédito hasta el momento.

– En septiembre de ese año, la UCI anunció que Mosquera había dado positivo por hydroxetyl almidón, una sustancia que se suele usar para enmascarar el EPO. Fue suspendido por dos años y no pudo ni siquiera correr con su nuevo equipo, el Vacansoleil.

– Mosquera acudió a los tribunales y en 2015, la Audiencia Nacional le dio la razón y anuló la suspensión de la Federación Española, dejando sin efecto la sanción. A ojos de la justicia española, su segundo puesto en 2010 es legal, pero la UCI no lo reconoce.

– La cuestión es que la Audiencia anuló la sanción por defectos de forma y no entró a dilucidar si Mosquera se dopó o no. Os recomiendo que leáis este artículo de La Voz de Galicia donde se explica todo muy bien.

– Nunca disputó ni el Giro ni el Tour.

– Disputó el campeonato del mundo en ruta en 2008, pero abandonó la carrera.

– En el mundo del ciclismo es conocido como ‘Eze’.

– Mide 1,77 metros.

Biografía, palmarés, estadísticas: Ezequiel Mosquera Míguez nació el 19 de noviembre de 1975 en la parroquia de Cacheiras, Teo (A Coruña). Debutó como profesional en 1999 en el Paredes Moveis. En 2003 firmó por el Cantanhede y al año siguiente, por el Boavista, ambos portugueses. En 2005 corrió en el Kaiku y en 2006 en el Comunidad Valenciana (antiguo Kelme). En 2007 llegó al Karpin Galicia (posteriormente Xacobeo Galicia) y en 2011 se fue al Vacansoleil, donde se retiró.

Así ganó Mosquera la etapa de la Bola del Mundo en 2010:

Hasta mañana.