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Santuarios del deporte. La Bola del Mundo: la ascensión que confirma las Vueltas

La Bola del Mundo (a la derecha se ven las antenas), vista desde Peñalara (WIKIPEDIA).

Una de las cosas buenas que ha hecho la Vuelta a España en los últimos años es sacarse etapones de montaña que enamoran a los espectadores. Uno de los recientes es el de la Bola del Mundo, que se ha subido un par de veces en las que no ha hecho sino confirmar al ganador final.

Nombre oficial: Alto de las Guarramillas.

Ubicación: Parque Nacional de la Sierra de Guadarrama, término municipal de Manzanares el Real, Madrid.

Más cosas: Pues en la Comunidad de Madrid, en la Sierra de Guadarrama, encontramos el Alto de las Guarramillas. En los años 50 se instalaron en su cima, a 2.265 metros sobre el nivel del mar, unas antenas repetidoras de televisión. Las emisiones de TVE empezaban con la imagen de un globo terráqueo, por lo que a este monte se le llamó así, la Bola del Mundo.

Desde el punto de vista del ciclismo, es una prolongación de la tradicional ascensión a Guadarrama. Se estrenó en 2010, en la 20ª etapa, y en ella se proclamó ganador el gallego Ezequiel Mosquera, si bien la UCI no considera válida su victoria tras su positivo por dopaje. Se volvió a subir en 2012, esta vez con victoria de Denis Menchov.

Se trata de una subida de 22 km de ascensión, con un desnivel medio del 6,1% y rampas de hasta el 20%. A estas infernales cifras hay que agregar que el piso es muy complicado: en realidad es una pista forestal de hormigón, muy deteriorado, que hace sufrir no sólo al ciclista sino también a la bicicleta.

La presencia de la Bola del Mundo en la Vuelta era una vieja pretensión de Enrique Franco, el que fuera director de la ronda, pero que no se pudo materializar hasta el mandato de Javier Guillén, que fue quien apostó por incluir etapas de dureza extrema, pero de solo un puerto, que dieran el máximo de espectáculo. El éxito del Angliru fue clave para que la Vuelta, tras negociar con la Comunidad de Madrid y los ayuntamientos de la zona, lograra ponerla en la carrera.

Sobre si es una ascensión más dura que el Angliru, hay opiniones para todos los gustos. Algunos cree que el puerto asturiano es peor porque tiene menos descansos y en la Bola del Mundo tienes siempre la referencia visual de las antenas, que hace más llevadero el ascenso, pero la etapa madrileña puede ser más dura por los ascensos previos.

Espero que os haya gustado el artículo, para cuya creación he contado con la ayuda de mi amigo y referencia en ciclismo Juanfran de la Cruz.

Hasta mañana.

Qué fue de… Damiano Cunego: el escalador que también esprintaba

Cunego, en el Tour de 2011 (WIKIPEDIA).

Estamos disfrutando estos días del Tour de Francia y este viernes vamos a recordar a uno de los animadores del pelotón en su época: Damiano Cunego.

¿Quién era?: Un ciclista italiano de la pasada década y la actual.

¿Por qué se le recuerda?: Por ganar el Giro en 2004 y por sus buenas actuaciones en Tour y Vuelta.

¿Qué fue de él?: Se retiró en 2018 en las filas del Nippo-Vini Fantini. En la actualidad, es entrenador personal y tiene su propia academia de ciclismo. Podéis saber más en su web.

¿Sabías qué…?: De joven practicó hockey hielo y sobre todo, cross, deporte del que llegó a ser tercero de Italia a nivel escolar.

– Fue descubierto por Giuseppe Martinelli, que fue técnico del mítico Marco Pantani.

– Pese a que era escalador, Cunego tenía una particularidad: también era un excelente sprinter, algo muy poco común en los especialistas en montaña.

– Ganó el Giro en su segundo año como profesional.

– Se supone que iba a ser gregario de Gilberto Simoni, pero Cunego se rebeló y acabó ganando la prueba, con cuatro etapas.

– Fue uno de los pocos ciclistas del Lampre que no estuvo implicado en un escándalo de dopaje que afectó al equipo en 2013.

– Además de su victoria en el Giro, ganó tres Giros de Lombardía y una Amstel Gold Race, entre otros triunfos.

– En el Tour, su mejor posición final fue el 6º puesto de 2011.

– Su mejor puesto en la Vuelta fue un 15º lugar, en aquel 2004.

– El pasado mes de junio fue hospitalizado por una ventriculitis, una inflamación de un ventrículo cerebral.

– Mide 1,69 metros.

Biografía, palmarés, estadísticas: Damiano Cunego nació el 19 de septiembre de 1981 en Cerro Veronese, Véneto, Italia. Debutó como profesional en 2002 en el Saeco. En 2005 fichó por el Lampre y en 2015 se incorporó al Nippo, donde se retiró en 2018. En su palmarés tiene el citado Giro de Italia, más dos etapas en la Vuelta y una maillot blanco al mejor joven del Tour.

Hasta mañana.

Qué fue de… Matthew Lloyd: sobrevivió a un atropello que lo dejó con lesiones cerebrales

Lloyd, en 2008 (WIKIPEDIA).

El ciclismo ha tenido en Australia una buena cantera de ciclistas. Este sábado vamos a recordar a uno que destacó en la montaña. Es Matthew Lloyd.

¿Quién era?: Un ciclista australiano de finales de la pasada década a la primera mitad de la actual.

¿Por qué se le recuerda?: Por su desempeño en el Giro de Italia de 2010, donde consiguió hacerse con la maglia de mejor escalador.

¿Qué fue de él?: Se retiró en las filas del Jelly Belly-Maxxis en 2014. Ese año sufrió un gravísimo accidente por atropello que casi acaba con su vida. Tras una larga y dura recuperación, Lloyd reside en Australia, donde es preparador físico y donde trabaja con el Comité Olímpico de su país tutelando las nacientes carreras de jóvenes ciclistas.

¿Sabías qué…?: Hasta 2007 compitió de manera amateur, etapa en la que ganó una etapa del Tour de Japón y el Herald Sun Tour.

– Su primer contrato profesional lo firmó con el Lampre italiano.

– Al año siguiente de hacerse profesional, en 2008, ganó la prueba en ruta del campeonato nacional de Australia.

– Su mayor éxito llegó en 2010, cuando ganó una etapa del Giro, en concreto la sexta, con final en Carrara, y acabó haciéndose con la maglia verde de líder de la montaña.

– Otro australiano, Richie Porte, se llevó también la maglia blanca de mejor joven.

– Lloyd acabó aquel Giro en el puesto 50. No es su mejor clasificación en la ronda italiana: en 2008 acabó en el puesto 30.

– Su mejor puesto en el Tour fue un 46º en 2009, mientras que en la Vuelta, fue un 50º puesto, también ese año.

– En 2014, estando en Utah antes de tomar parte en el Tour del Colorado, fue atropellado por un conductor que se dio a la fuga. El parte fue terrorífico: las dos piernas, las dos caderas y las dos clavículas fracturadas, tres vértebras  y nueve costillas rotas, laceraciones en hígado, bazo y estómago, así como fractura en el cráneo y lesión cerebral. Estuvo en coma inducido.

– Pasó dos meses ingresado en Estados Unidos hasta que la lesión cerebral se estabilizó y pudo regresar a Australia para seguir siendo tratado. Se pasó todo 2015 aprendiendo a moverse de nuevo. Actualmente está recuperado del todo.

– Mide 1,71 metros.

Biografía, palmarés, estadísticas: Matthew Lloyd nació en Melbourne el 24 de mayo de 1983. Debutó como profesional en 2007 en el Lotto. En 2012 se incorporó al Lampre, y en 2014 corrió para el Jelly Belly-Maxxis. En su palmarés tiene la citada etapa del Giro, el premio al mejor escalador y un campeonato de Australia en ruta.

Mañana, más.

Qué fue de… Fränk Schleck: rondando junto a Andy contra Contador

Schleck, en 2011 (WIKIPEDIA).

Vamos a arrancar la semana con ciclismo y lo vamos a hacer de la mano de un all rounder que fue muy famoso haciendo pareja con su hermano y mil y una batallas en las grandes vueltas. Es Fränk Schleck.

¿Quién era?: Un ciclista luxemburgués de la pasada década y mediados de la actual.

¿Por qué se le recuerda?: Por ser uno de los más destacados ciclistas de su época (aunque no tanto como su hermano Andy), por ganar etapas en el Tour y la Vuelta y ser varias veces campeón de su país.

¿Qué fue de él?: Se retiró en 2016 en el Leopard Trek. Ahora tiene una empresa llamada Schleck-X-Perience, en la que el exciclista dirige grupos en etapas míticas o clásicas por toda Europa.

¿Sabías qué…?: Tanto el padre de los Schleck, Johny, como el abuelo, Gustave, fueron ciclistas profesionales.

– Es cinco años mayor que su hermano Andy.

– Su victoria más sonada fue en el Tour de 2006, en concreto en la etapa con final en Alpe d’Huez.

– En 2009 ganó otra etapa, con final en Le Grand-Bornand.

– Sus mejores puestos en las tres grandes fue un tercer puesto en el Tour (2011), un cuarto en la Vuelta (2010) y un puesto 42 en el Giro (2005).

– En 2008 se le relacionó con el doctor Eufemiano Fuentes, pero no se probó que formara parte de aquella red de dopaje

– En 2012 dio positivo por xipamida, un diurético. Fue suspendido por dos años, pero finalmente el castigo se quedó en uno tras alegar con que no consumió la sustancia de manera voluntaria.

– Ha sido cinco veces campeón de su país.

– Fue elegido en 2006 Deportista Luxemburgués del Año.

– Mide 1,86 metros.

Biografía, palmarés, estadísticas: Fränk René Schleck nació el 15 de abril de 1980 en Luxemburgo. Debutó como profesional en 2003 en el CSC, donde estuvo hasta la temporada 2010. En 2011 se incorporó al Leopard Trek, donde corrió hasta su retirada en 2016. En su palmarés tiene dos etapas del Tour, una de la Vuelta, y victorias en clásicas como la Amstel Gold Race.

Os dejo el vídeo de Schleck ganando en Alpe d’Huez en 2006:

Hasta mañana.

Qué fue de… Tyler Farrar: de ganar etapas del Tour… ¡a ser bombero!

Camisetas para la historia. El maillot blanco del mejor joven del Tour

Alberto Contador, con el maillot blanco (Archivo 20minutos).

Todos los ciclistas han soñado alguna vez con portar el maillot amarillo del Tour de Francia; o el blanco con lunares rojos de rey de la montaña; o quizá el verde de la regularidad. Pero antes de conseguir uno de esos, tienen la opción de vestir el que premia al mejor joven: el maillot blanco.

En efecto, este maillot blanco distingue en la carrera más prestigiosa al ciclista de menos de 25 años mejor clasificado en la general.

El galardón nació en 1975 y se empezó a otorgar al mejor de los clasificados de entre los ciclistas que llevaran tres años o menos de profesionales (con independencia de su edad).

¿Y por qué blanco? Pues porque ya existía: antes, entre 1968 y 1975, también se entregaba un maillot blanco, pero para el líder de la combinada. Este premio desapareció y se suplió por el actual.

El Tour no es la única prueba que da el maillot blanco al mejor joven. También lo hace el Giro de Italia, la París-Niza, la Vuelta a Alemania, la Vuelta a Irlanda o la Vuelta a California, entre otras pruebas. Y en efecto, la Vuelta a España, desde esta última edición de 2019, lo ha incorporado también.

Si nos ceñimos al Tour, el primer ganador fue el italiano Francesco Moser y el segundo, al año siguiente, un español, Enrique Martínez Heredia. Desde entonces, también lo han ganado el tristemente fallecido Antonio Martín, Francisco Mancebo, Óscar Sevilla y Alberto Contador (en 2007, de manera simultánea al maillot amarillo). Los ciclistas que más veces lo han ganado son el alemán Jan Ullrich y el luxemburgués Andy Schleck (tres), seguidos por Marco Pantani (dos) y Nairo Quintana (dos).

Espero que os haya gustado el artículo. Hasta mañana.

 

Trofeos, copas y medallas. El burro de la Kuurne-Bruselas-Kuurne

El burrito que sirve de trofeo de la Kuurne-Bruselas-Kuurne (YOUTUBE).

El ciclismo es uno de los deportes donde más variedad y originalidad de trofeos existe. Hoy vamos a hablar de uno de esos peculiares trofeos, de una competición igual no tan conocida por el gran público como es la Kuurne-Bruselas-Kuurne, en la que el premio es un burro.

La Kuurne-Bruselas-Kuurne es una clásica de un día que se disputa en Bélgica desde 1946 a finales de febrero o principios de marzo y que recientemente han ganado ciclistas como Tom Boonen, Mark Cavendish o Pater Sagan, entre otros.

Como os decía, el ganador de la prueba se lleva de premio un burro de peluche. El motivo es que los naturales de la localidad de Kuurne son llamados cariñosamente ‘burros’. El mote procede de hace muchos atrás, cuando los agricultores de la localidad acudían a la vecina localidad de Kortrijk llevando su género cargado en burros. Solían llegar a la ciudad muy temprano, despertando a todos, y se popularizó la expresión: “¡Ya están aquí los burros de Kuurne!”. Por ello, los vecinos de este pueblo fueron bautizados como los ‘burros’.

Espero que os haya interesado la historia. Hasta mañana.

Qué fue de… Fabian Cancellara: el mejor contrarrelojista de los últimos años

Cancellara, celebrando su victoria en el Mundial de Contrarreloj (la cuarta) en el año 2010 en Australia (Archivo 20minutos).

Vamos a recordar este sábado a un ciclista de reciente retirada, que a buen seguro todo recordáis y que era un perfecto ejemplo de superespecialista. Es Fabian Cancellara.

¿Quién era?: Un ciclista suizo de los 2000 y primera mitad de esta década.

¿Por qué se le recuerda?: Por ser el mejor contrarrelojista de los últimos años, cuatro veces campeón del mundo contra el crono, ganador de ocho etapas del Tour y tres de la Vuelta y doble oro olímpico

¿Qué fue de él?: Se retiró en 2016 en las filas del Leopard Trek. En la actualidad, tiene una empresa que fabrica cuentakilómetros para bicis llamada Omata. Además, organiza carreras llamadas Chasing Cancellara, en la que los clientes pueden competir contra él. Organiza también pruebas de triatlón mediante una empresa llamada Tristar, es embajador de la fundación Laureus y ofrece charlas para empresas y organizaciones en las que cuenta sus experiencias profesionales. Podéis conocer más detalles sobre estos proyectos en su página web.

¿Sabías qué…?: Sus padres son italianos.

– De niño jugó al fútbol y practicó esquí de fondo.

– Empezó a correr a los 13 años.

– Durante se era de neoprofesional, fue catalogado como ‘el nuevo Indurain’, pero no llegó a ganar ninguna ‘grande’.

– Gracias a su facilidad para ganar prólogos, lució el maillot amarillo del Tour y el maillot (por aquel entonces) dorado de la Vuelta.

– Con sus 29 etapas luciendo el maillot amarillo de la ronda gala, es el ciclista que más días lo ha portado de los que nunca ha ganado la prueba.

– Tal era su dominio contra el crono que llegó a ser acusado de dopaje tecnológico: se difundió el rumor, nunca probado, de que su bici tenía un pequeño motor.

– Su apodo en el mundo del ciclismo es ‘Espartaco’.

– Está casado y tiene dos hijas.

– Mide 1,86 metros.

Biografía, palmarés, estadísticas: Fabian Cancellara nació en Berna el 18 de marzo de 1981. Debutó como profesional en 2000 en el Mapei-Quickstep. En 2003 se incorporó al Fassa Bortolo, donde estuvo dos años. Entre 2006 y 2010 compitió en el CSC-Saxo Bank y sus cinco últimas temporadas las pasó en el Leopard-Radio Shack-Trek. En su palmarés tiene dos oros y una plata olímpica, cuatro oros y tres bronces en Mundiales contrarreloj y las ya citadas 8 etapas del Tour y tres de la Vuelta, más una Tirreno-Adriático, tres París-Roubaix, una Milan-San Remo, tres Tours de Flandes y un Tour de Suiza, entre otros triunfos.

Os dejo con un vídeo dedicado al suizo:

Hasta mañana.

Qué fue de… Paolo Bettini: clasicómano, oro olímpico y campeón del mundo

Bettini, ganando el Mundial de 2006 (Archivo 20minutos).

Vamos a hablar hoy de otro clasicómano que vivió glorias destinadas a unos pocos, tales como unos Juegos Olímpicos o un Mundial. Es Paolo Bettini.

¿Quién era?: Un ciclista italiano de finales de los 90 a finales de la pasada década.

¿Por qué se le recuerda?: Pues por ser uno de los mejores clasicómanos de la historia, bicampeón mundial y oro olímpico.

¿Qué fue de él?: Se retiró en 2008 en las filas del Quickstep. En la actualidad

¿Sabías qué…?: Empezó a competir con siete años.

– Su primera bici fue una de segunda mano, confeccionada con partes de otras, que su padre pintó de naranja.

– Su primer maillot arcoíris lo logró en 2006 en Salzburgo, por delante de Erik Zabel y Alejandro Valverde.

– El segundo, un año después, en Stuttgart, por delante del ruso Kolobnev y del alemán Schumacher.

– Antes, en los Juegos Olímpicos de Atenas 2004, logró el oro por delante del portugués Sérgio Paulinho y el belga Axel Merckx (sí el hijo de Eddy).

– Ganó una etapa del Tour, dos del Giro y cinco de la Vuelta a España.

– Era apodado ‘el Grillo’, por su tamaño y por la rapidez de sus ataques.

– Tras su retirada fue seleccionador italiano.

– Colaboró con Fernando Alonso en el proyecto de creación del equipo ciclista del piloto asturiano.

– Mide 1,69 metros.

Biografía, palmarés, estadísticas: Paolo Bettini nació el 1 de abril de 1974 en Cecina, Toscana, Italia. Debutó como profesional en 1997 en el MG. En 1998 corrió en el Asics. Entre 1999 lo hizo en el Mapei y desde 2003 a 2008, en el Quickstep. En su palmarés tiene los citados mundiales, dos campeonatos italianos, el citado oro olímpico, dos Lieja-Bastogne-Lieja, una Milán-San Remo y dos Giros de Lombardía, entre otros triunfos.

Os dejo un vídeo dedicado a Bettini:

Qué fue de… Igor Astarloa: un campeón del mundo que ahora ve las carreras en moto

Así entró a la meta Astarloa en el Mundial de 2003 (Archivo 20minutos).

Seguimos esta semana hablando de ciclismo y lo vamos a hacer de un ciclista español que fue campeón del mundo pero que, como muchos otros, se vio salpicado por el dopaje. Es Igor Astarloa.

¿Quién era?: Un ciclista español de la pasada década.

¿Por qué se le recuerda?: Por ser campeón del mundo en el Mundial de fondo en carretera en el año 2003.

¿Qué fue de él?: Se retiró en 2009 en las filas del equipo del Amica-Chips. En la actualidad, trabaja para la empresa RCS, que dirige carreras como el Giro de Italia, la Milán-San Remo o la Tirreno-Adriático, como piloto de moto de la organización. Además, es colaborador de la prestigiosa revista Ciclismo a fondo.

¿Sabías qué…?: Era un especialista en clásicas.

– Fue el primer español que ganó la Flecha Valona.

– El Mundial lo ganó en Hamilton, Canadá, por delante de Alejandro Valverde y el belga Peter van Petegem.

Astarloa, con el maillot de campeón del mundo (Archivo 20minutos).

– Desarrolló su carrera profesional en equipos italianos.

– En 2007, cuando estaba en el Milram, fue suspendido por un resultado anómalo en un contro antidopaje.

– El año siguiente, la UCI publicó que Astarloa presentó valores anómalos en su pasaporte biológico.

– Compitió representando a España en los Juegos Olímpicos de Atenas, pero no acabó la prueba.

– Nunca disputó el Tour.

– Su mejor puesto en la Vuelta fue un 63º, mientras que en el Giro fue un 53º.

– Mide 1,78 metros.

Biografía, palmarés, estadísticas: Igor Astarloa Askasibar nació el 29 de marzo de 1976 en Ermua, Vizcaya. Debutó como profesional en 2000 en las filas del Mercatone. En 2001 corrió para el Saeco y en 2004 compitió para el Cofidis y para el Lampre. En 2005 se fue al Barloworld, donde estuvo dos años. En 2007 llegó al Milram, donde estuvo otros dos años. Su último año como profesional, en 2009, lo pasó en el Amica Chips. En su palmarés tiene el Mundial de 2003, la Flecha Valona y la Milán-Turín, entre otros triunfos.

Os dejo con la victoria de Astarloa en Hamilton:

Hasta mañana.