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Quién fue… Hugo Koblet: el primer extranjero que ganó el Giro y su misteriosa muerte

Koblet, en los 50 (WIKIPEDIA).

Cerramos la semana con otro ciclista, este antiguo, que ganó dos de las grandes y que tuvo un triste final. Es Hugo Koblet.

Nacido el 21 de marzo de 1925 en Zürich, Suiza. Huérfano de padre, empezó a trabajar con su hermano en una panadería. Hugo repartía los encargos en bicicleta. Con 17 años empezó a trabajar como mecánico en un velódromo de su ciudad. Fue ahí donde empezó a competir.

Fue descubierto por Léo Amberg, un ciclista suizo que había corrido en el Tour y lo convenció para que compitiera en pista. En 1945 se convirtió en campeón suizo de persecución y al año siguiente ya era profesional y compitió por todo Estados Unidos.

Su primer gran éxito llegó en 1950, cuando se convirtió en campeón de su país y cuando ganó el Giro de Italia, tras imponerse en dos etapas. Se convertía así en el primer no italiano en llegar a Milán con la maglia rosa.

El año siguiente llegó su otro gran éxito: ganó el Tour de Francia. Ganó cinco etapas, dos de ellas contrarreloj. El segundo clasificado, el francés Géminiani, acabó en París a 22 minutos de Koblet, que se convirtió en el ciclista más popular de su época, entre otras cosas por ser guapo y simpático. Hasta tal punto cuidaba su imagen que siempre llevaba, incluso en carreras, un bote de colonia y un peine para adecentar su aspecto antes de atender a la prensa.

Pese a que fue segundo en el Giro en 1951 y 1952, no volvió a su mismo nivel de antes. En 1958 colgó la bicicleta. Su matrimonio con la modelo Sonja Buhl no fue bien y unos negocios fracasaron, quedándose casi en la ruina. Tuvo además problemas con el fisco. En 1964, Koblet murió en un accidente de tráfico en Uster, cerca de Zürich. Al parecer, fue un suicidio. Un testigo presencial vio cómo Koblet, al volante de su Alfa Romeo blanco, pasó un par de veces frente a un árbol, un peral, a gran velocidad. En la tercera, chocó violentamente contra el árbol. Murió cuatro días después a causa de sus heridas. Era el 6 de noviembre de 1964. Tenía 39 años.

Espero que os haya gustado el artículo. Hasta el jueves.

Qué fue de… Axel Merckx: el peso de un apellido

Axel Merckx, con el maillot del Polti (WIKIPEDIA).

Es tremendamente frecuente encontrarse con deportistas hijos de deportistas. En algunos casos, los vástagos llegan a superar a sus progenitores, pero en otros, el peso del apellido es demasiado. Es el ejemplo de hoy: Axel Merckx.

¿Quién era?: Un ciclista belga de los 90 y los 2000.

¿Por qué se le recuerda?: Pues sobre todo por ser el hijo de uno de los mejores, si no el mejor ciclista de todos los tiempos, Eddy Merckx, y por formar parte del pelotón internacional durante dos décadas.

¿Qué fue de él?: Se retiró en 2007 en las filas del T-Mobile alemán. En la actualidad es el propietario y manager general del equipo estadounidense Hagens Berman Axeon. Lo podéis seguir en Twitter e Instagram.

¿Sabías qué…?: Es el segundo hijo de Eddy Merckx. Tiene una hermana mayor, Sabrina.

– Estuvo lejos de los éxitos de su padre, cinco veces ganador del Tour. Pese a ello, completó ocho ediciones, en las que seis fue el mejor belga de la general.

– En 1998 acabó décimo en el Tour, su mejor clasificación.

– En el Giro, prueba que su padre también ganó cinco veces, sí logró una victoria de etapa, en el año 2000.

– Ese año logró otro de sus mayores triunfos: el campeonato nacional belga en ruta.

– En los Juegos Olímpicos de Atenas 2004 ganó el bronce en la prueba en ruta.

– En 2006 fue el principal gregario del estadounidense Floyd Landis en el Tour. De hecho, ganó la prueba, pero fue descalificado por dopaje y el triunfo final se lo apuntó Óscar Pereiro.

– Debido a que su padre es barón, Axel Merckx tiene en Bélgica el tratamiento de Ecuyer Jonkheer, algo así como ‘honorable’.

– Está casado con la triatleta canadiense Jodi Cross y tiene dos hijas, Axana y Athina Grace.

– Mide 1,91 metros.

Biografía, palmarés, estadísticas: Axel Eddy Lucien Merckx nació el 8 de agosto de 1972 en Uccle, Bélgica. Debutó como profesional en 1993 en el Motorola. Luego corrió en el Telekom, de nuevo en el Motorola, en el Polti, en el Mapei, en el Domo-Farm Frites, en el Lotto, en el Phonak y finalmente en el T-Mobile, donde se retiró en 2007. En su palmarés tiene las citadas victorias en Giro, campeonato belga y el bronce olímpico de 2004.

Hasta mañana.

Qué fue de… Sylvain Chavanel: el ‘aragonés’ que triunfó en el ciclismo galo

Chavanel, en la crono de los Juegos de 2012 (WIKIPEDIA).

Vamos a hablar este sábado de uno de los más destacados ciclistas franceses de los últimos años: Syvain Chavanel.

¿Quién era?: Un ciclista francés de los 2000 y la pasada década.

¿Por qué se le recuerda?: Por ser uno de los mejores ciclistas galos de su generación, ganador de tres etapas del Tour y clasicómano.

¿Qué fue de él?: Se retiró en 2018 en el Direct Énergie. En la actualidad es colaborador en el prestigioso diario deportivo francés L’Équipe.

¿Sabías qué…?: Es de origen español. Sus bisabuelos eran de Huesca y su abuelo nació en Barcelona, desde donde emigró a Francia durante la Guerra Civil.

– Sigue teniendo familia en Aragón. En 2007, aprovechando que la Vuelta pasaba por Zaragoza, conoció a un primo suyo y dialogó con él con un periodista como intérprete, ya que admite que no habla español, más allá de algunas palabrotas.

– Su hermano Sébastien también fue ciclista profesional.

– De niño practicó fútbol y no se decantó por la bici hasta los 12 años.

– Especialista en la lucha contra el crono, ganó seis veces el campeonato francés de esta modalidad.

– Su mejor puesto en el Tour fue un 19º puesto en 2009.

– Solo corrió un Giro, pero participó en tres Vueltas y en 2007 fue 16º.

– En 2010 ganó dos etapas del Tour (ya había logrado una en 2008) y lució el maillot amarillo en dos etapas.

– En su país es conocido como ‘Chava’.

– Mide 1,80 metros.

Biografía, palmarés, estadísticas: Sylvain Chavanel nació el 30 de junio de 1979 en Châtellerault, Francia. Debutó como profesional en 2000 en el equipo Bonjur. En 2005 se incorporó al Cofidis, donde corrió hasta 2008. Entre 2009 y 2013 compitió en el Quick Step y en 2014 recaló en el equipo IAM. En 2016 se incorporó al Direct Énergie, donde se retiró en 2018. En su palmarés tiene las tres citadas etapas del Tour, más otras victorias como un Tour de Bélgica, un campeonato de Francia en ruta, seis en contrarreloj o dos victorias en los cuatro días de Dunquerque.

Hasta mañana.

Qué fue de… Samuel Sánchez: un asturiano campeón olímpico

Samuel Sánchez, con el BMC antes de una etapa del Tour (WIKIPEDIA).

Vamos con otra ración de ciclismo y lo hacemos con un corredor que tiene en su haber uno de los mayores logros (si no el mayor) que puede tener un deportista. Es Samuel Sánchez.

¿Quién era?: Un ciclista español de los 2000 y la pasada década.

¿Por qué se le recuerda?: Pues por ser uno de los más destacados ciclistas nacionales de su época, ganador de etapas del Tour y la Vuelta, ganador del maillot de puntos rojos de mejor escalador de la ronda gala y por ser campeón olímpico en ruta.

¿Qué fue de él?: Se retiró en 2017 en el BMC. En la actualidad dirige su propia academia de ciclismo, con base en la localidad asturiana de Avilés. Además, es embajador mundial de la marca de bicis MMR y comentarista en RNE. Lo podéis seguir en Twitter.

¿Sabías qué…?: Se formó en el Club Colloto, en su Oviedo natal, bajo las órdenes del mítico José Manuel Fuente ‘Tarangu’.

– Fue una de las grandes estrellas del Euskaltel-Euskadi.

– Ganó su primera etapa de la Vuelta en 2005, logro que repetiría en 2006 y tres veces en 2007.

Sánchez, en una crono con Euskaltel (WIKIPEDIA).

– Su triunfo más recordado fue su oro en los Juegos de Pekín. Sánchez llegó a la meta con otros cinco ciclistas y se impuso en el sprint. La plata fue para el italiano Rebellin y el bronce para el suizo Cancellara. Rebellin fue descalificado, por lo que Cancellara se llevó la plata y al podio subió el ruso Kolobnev.

– Su mejor año en el Tour fue 2011. Ganó una etapa con final en Luz Ardiden y llegó a París con el maillot de líder de la montaña.

– Subió al podio de la Vuelta dos veces (tercero en 2007 y segundo en 2009). En el Tour no subió nunca, pero posteriormente se le concedió un segundo puesto en 2010 tras las descalificaciones de Contador y Menchov.

– Era uno de los mejores especialistas en descensos.

– En 2017 dio positivo en un control antidoping al hallársele restos de hormona del crecimiento. Sánchez alegó que todo lo causó un suplemento contaminado. La UCI aceptó su versión, pero mantuvo una sanción de dos años que supuso su retirada.

– Está casado y tiene dos hijos.

– Mide 1,80 metros.

Biografía, palmarés, estadísticas: Samuel Sánchez González nació el 5 de febrero de 1978 en Oviedo. Debutó como profesional en 2000 en el Euskaltel-Euskadi. De 2014 a su retirada en 2017 corrió en el BMC. En su palmarés tiene las citadas victorias en Tour y Vuelta, más otros logros como una Vuelta al País Vasco o una Vuelta a Burgos, entre otros triunfos.

Hasta mañana.

Qué fue de… Iban Mayo: un campeón en potencia con una carrera arruinada por el dopaje

Iban Mayo, con el Saunier Duval (ARCHIVO).

Empezamos mes con ciclismo, un deporte al que últimamente estoy dedicando más espacio en el blog. El protagonista de hoy es Iban Mayo.

¿Quién era?: Un ciclista español de la década de 2000.

¿Por qué se le recuerda?: Pues por ser una de las grandes esperanzas del ciclismo español en su época y por ganar una etapa del Tour, nada menos que en el Alpe d’Huez, y por su carrera truncada por su positivo por dopaje en 2007.

¿Qué fue de él?: Dejó el ciclismo profesional en 2007 tras ser suspendido por dopaje. Montó una empresa de instalaciones eléctricas y a sus 44 años sigue participando en marchas cicloturistas.

¿Sabías qué…?: Su explosión llegó en 2002, cuando acabó quinto en la Vuelta a España.

– Fue al año siguiente cuando llegaron los grandes triunfos. Ganó la Vuelta al País Vasco (con tres etapas), fue segundo en la Lieja-Bastoña-Lieja y dos etapas de la Dauphiné.

– Ese año en el Tour ganó la octava etapa, con final en el mítico Alpe d’Huez. Fue su gran éxito como profesional.

– Acabó sexto en aquella cita del Tour.

Mayo, en una crono en el Giro de 2007 (WIKIPEDIA).

– En 2004 ganó la Dauphiné, batiendo a Lance Armstrong en una cronoescalada al Mont Ventoux, batiendo además el récord del recorrido. Llegaba al Tour como uno de los favoritos a batir a Lance Armstrong, pero una caída en el pavés de Flandes y la mononucleosis le hicieron abandonar.

– En el Tour de 2006 protagonizó un incidente cuando insultó a un cámara de la televisión francesa por grabarle cuando se descolgó del pelotón en una etapa en el Tourmalet. También acabó abandonando.

– En 2007, cuando estaba con el Saunier Duval, ganó una etapa del Giro y acabó el Tour 16º, pero dio positivo por EPO. La Federación Española lo exoneró, pero la UCI reclamó ante el TAS, que le dio la razón y lo sancionó dos años, tras los que no volvió a subirse a la bici de manera profesional.

– Mayo alegó en su día que su cuerpo producía más testosterona de lo normal.

– Era conocido como ‘el príncipe de Arratia’.

– Mide 1,76 metros.

Biografía, palmarés, estadísticas: Iban Mayo Díez nació en Yurre, Vizcaya, el 19 de agosto de 1977. Debutó como profesional en 2000 en el Euskaltel, donde estuvo hasta 2006. En 2007 llegó al Saunier Duval, donde se retiró. Además de las citadas etapas de Tour y Giro, la Dauphiné y la Vuelta al País Vasco, ganó una Vuelta a Burgos y una Vuelta a Asturias, entre otros logros.

Hasta mañana.

Quién fue… Philippe Casado: un ganador de etapa del Giro con triste final

Imagen de Philippe Casado (WIKIPEDIA).

Vamos a cerrar la semana también con ciclismo y lo vamos a hacer con un corredor que tuvo un desgraciado final. Es Philippe Casado (sin relación familiar con el que firma, al menos que yo sepa).

Philippe Stéphane Casado nació el 1 de febrero de 1964 en Uchda, Marruecos, una ciudad al este del país, justo en la frontera con Argelia y que durante años estuvo bajo dominio francés. El abuelo de Casado era español.

Debutó como profesional en 1986 en el Peugeot, que el año siguiente se convirtió en el Z. En este equipo adoptó el papel de gregario del estadounidense Greg LeMond.

Su principal logro profesional fue ganar una etapa en el Giro de Italia de 1991. Fue de hecho la primera etapa, con principio y fin en Olbia, en Cerdeña. El español Alberto Leanizbarrutia lanzó un ataque a los 40 km de comenzada la etapa y rodó solo durante 150 km, pero fue neutralizado por el pelotón  a falta de 10 km para la meta. Se produjo una llegada masiva al sprint, en el que se impuso Philippe Casado, ganando así la etapa y luciendo la primera maglia rosa de aquella edición. Al día siguiente la perdió a manos de Franco Chioccioli, que sería a la postre el ganador del Giro.

Casado siguió en activo hasta 1994, cuando se retiró en las filas del equipo italiano Jolly. En total, participó en cuatro Giros, cuatro Tours y una Vuelta, siendo sus mejores puestos un 33º, un 87º y un 118º, respectivamente.

Al año siguiente, en concreto el 21 de enero, Philippe Casado participó en un partido de rugby benéfico en Saint-Estève, una localidad pirenaica cerca de la frontera con España. En pleno partido sufrió un anaurisma y falleció. Le faltaban unos días para cumplir 31 años.

Años después, en concreto en 2007, Greg LeMond reveló que un compañero de equipo dejó el GAN (el sucesor del equipo Z) para fichar por una escuadra italiana que le ofreció acceso ilimitado a sustancias dopantes. Aunque no lo nombró, la historia casa con la trayectoria de Philippe Casado. LeMond, por cierto, estaba muy unido al ciclista francés, y quedó muy afectado por su muerte.

El jueves volvemos con más deporte.

Qué fue de… Roberto Laiseka: un clásico del Euskaltel que ganó una etapa del Tour

Laiseka, en una imagen promocional (Euskaltel).

Este viernes vamos a hablar de ciclismo y lo vamos a hacer de un ciclista del añorado equipo Euskaltel, que tanto animaba las etapas de las grandes vueltas. Es Roberto Laiseka.

¿Quién era?: Un ciclista español de los 90 y los 2000.

¿Por qué se le recuerda?: Por pasar toda su carrera vinculada al equipo Euskaltel-Euskadi y ganar una etapa del Tour y tres de la Vuelta.

¿Qué fue de él?: Se retiró en 2007. En la actualidad, sigue vinculado al ciclismo, ya que es conductor de uno de los coches de la caravana de la Vuelta, prueba con la que también colabora en otros aspectos.

¿Sabías qué…?: Se formó en la Sociedad Ciclista Punta Galea, un club del que han salido ciclistas como los hermanos Otxoa, Mikel Zarrabeitia o Jonathan Castroviejo.

– Su primer gran triunfo llegó en 1999, cuando ganó su primera etapa en la Vuelta, en concreto en el Alto de Abantos.

– En 2000 repitió victoria, esta vez en una etapa que acababa en la estación andorrana de Ordino-Arcalís.

– Su triunfo de más prestigio llegó en 2001, cuando ganó la 14ª etapa, que acababa en la mítica estación pirenaica de Luz-Ardiden.

– Aquel día llegó con 54 segundos de ventaja sobre el italiano Wladimir Belli y 1:08 sobre Lance Armstrong y Jan Ullrich.

– Sus piernas guardaban otra victoria de etapa en la Vuelta. Fue en la edición de 2005, en la que Laiseka se impuso en una jornada de montaña que acababa en Cerler.

– Su mejor puesto en la Vuelta fue su sexta plaza en 2000. En el Tour, su mejor clasificación final fue el 18º puesto en 2003.

– Además de Tour y Vuelta, corrió dos veces el Giro, si bien en uno de ellos abandonó.

– Fue el ‘descubridor’ del muro de Arraiz, un durísimo tramo que se estrenó en la Vuelta de 2019, después de que Javier Guillén le preguntara por algún elemento novedoso para el paso de la ronda por el País Vasco.

– Es hincha del Athletic Club.

– Mide 1,84 metros.

Biografía, palmarés, estadísticas: Roberto Laiseka Jaio nació el 17 de junio de 1969 en Gernika, Vizcaya. Debutó como profesional en 1994 en el Euskadi, que cuatro años después pasó a llamarse Euskaltel. No cambió de equipo y se retiró en esta escuadra en 2007. En su palmarés tiene las citadas etapas del Tour y la Vuelta también ganó una etapa de la Bicicleta Vasca.

Hasta mañana.

Qué fue de… Bobby Julich: el otro texano que se subió a un podio del Tour… dopado

Julich, en 2008 (WIKIPEDIA).

Seguimos hablando de ciclistas y este jueves es el turno de uno estadounidense: Bobby Julich.

¿Quién era?: Un ciclista estadounidense de los 90 y la pasada década.

¿Por qué se le recuerda?: Pues por acabar tercero en el Tour de 1998 y posteriormente haber confesado que se dopó.

¿Qué fue de él?: Se retiró en 2008 en el CSC. Julich ha desempeñado después diversas tareas como técnico en equipos como el Tinkoff, el Sky o el Saxo Bank, ahora trabaja como consultor y coachpodcast independiente. Además, tiene un  sobre ciclismo con Jens Voigt.

¿Sabías qué…?: De joven fue calificado por la prensa especializada como ‘el nuevo LeMond’.

– Al principio de su carrera fue tratado por una taquicardia supraventicular (su corazón latía más rápido de lo normal), pero la superó con tratamiento.

– Su estallido llegó en 1996, cuando lució el maillot de líder de la montaña de la Vuelta durante tres etapas y acabó noveno.

– Su gran logró fue acabar tercero en el polémico Tour de 1998, tras Pantani y Ullrich. Tras ese logro la prensa le señaló como el gran candidato a darle de nuevo un Tour a Estados Unidos, pero no contaban con Lance Armstrong.

– Tras su retirada confesó que consumió EPO entre 1996 y 1998.

– Solo participó una vez en el Giro de Italia y acabó 92º.

– Solo ganó una etapa del Tour y fue una contrarreloj por equipos.

– Su principal logro en una vuelta por etapas fue ganar la París-Niza de 2005.

– En los Juegos Olímpicos de Atenas 2004 logró la plata en contrarreloj.

– Mide 1,81 metros.

Biografía, palmarés, estadísticas: Robert Julich nació el 18 de noviembre de 1971 en Corpus Christi, Texas. Debutó como profesional en 1995 en el Motorola y tras dos temporadas se fue al Cofidis. Otros dos años después firmó por el Crédit Agricole y en 2002 se fue al Telekom alemán. En 2004 recaló en el CSC, donde se retiró cuatro años después. En su palmarés tiene la citada París-Niza y la también nombrada medalla olímpica, entre otros triunfos.

Hasta mañana.

Qué fue de… Nelson ‘Cacaíto’ Rodríguez: otro escalador colombiano que ganó una etapa del Tour

Cacaíto (d), con un fan en Italia (WIKIPEDIA).

Esta semana hablamos también de ciclismo y lo vamos a hacer de un corredor colombiano de inolvidable apodo: Nelson ‘Cacaíto’ Rodríguez.

¿Quién era?: Un ciclista colombiano de los 90.

¿Por qué se le recuerda?: Por ser heredero de la larga tradición de escaladores de su país y por ganar una etapa del Tour de Francia en 1994.

¿Qué fue de él?: Se retiró en 1996 en el equipo Glacial. En la actualidad reside en su localidad natal, Manizales, y comenta carreras para la Radio Nacional de Colombia.

¿Sabías qué…?: Era conocido por todos por su apodo, Cacaíto, que hacía referencia al color oscuro de su piel a su pequeña estatura.

– Mide 1,60 metros.

– Su mayor logro fue ganar una etapa del Tour de 1994, con final en Val Thorens.

– Cacaíto participó aquel día en una escapada con el letón Piotr Ugrumov. El colombiano no le dio ningún relevo y le engañó diciéndole que no iba bien y por eso no relevaba. Ugrumov picó el anzuelo y sufrió el desgaste de la subida, hasta que en el sprint final en meta Cacaíto se hizo con la victoria.

– El día de su victoria fue un 20 de julio, precisamente la fiesta nacional en su país, por ser el día de su independencia.

– Aquel año, Cacaíto acabó 16º en el Tour, su mejor puesto en la ronda gala.

– Ese mismo 1994 pudo ser sexto en el Giro.

– Compitió representando a su país en la prueba en ruta de los Juegos de Seúl de 1988.

– Era uno de los corredores más queridos del pelotón por su simpatía.

– Nunca corrió la Vuelta a España.

Biografía, palmarés, estadísticas: Nelson Rodríguez Serna nació el 16 de noviembre de 1965 en Manizales, departamento de Caldas, Colombia. Debutó como profesional en 1989 en el Kelme. En 1991 corrió por el Pony-Avianca y en 1992 recaló en el ZG italiano. En 1996 corrió para el equipo Glacial, donde se retiró.

Hasta mañana.

Qué fue de… Hernán Buenahora: un escalador colombiano que dio guerra en el Tour

Hernán Buenahora, en acción (Nuestrociclismo / WIKIPEDIA).

Esta semana también hablamos de ciclismo y lo hacemos de la mano de un corredor de un país de gran tradición, con un nombre muy sonoro y muy apropiado para un ciclista: Hernán Buenahora.

¿Quién era?: Un escalador colombiano de los 90 y primera mitad de los 2000.

¿Por qué se le recuerda?: Por ganar un año el premio  la combatividad del Tour y por ser uno de los más destacados escaladores de su tiempo.

¿Qué fue de él?: Se retiró en 2004 en el equipo Cafés Baqué. En la actualidad dirige una fundación que lleva su nombre, que da nombre además a un equipo ciclista en Colombia.

¿Sabías qué…?: Pasó la mayor parte de su carrera en España.

– En 1995 ganó el premio a la Combatividad en el Tour de aquel año.

– Disputó seis Tours, nueve Giros y cinco Vueltas

– Sus mejores resultados en la general de estas tres grandes es un 10º, un 6º y un 13º puesto, respectivamente.

– En su país era conocido como ‘el Cabrito de Barichara’.

– Pese a que como buen colombiano su especialidad era la montaña, se defendía muy bien en contrarreloj.

– Su mayor éxito fue ganar la Vuelta a Colombia en 2001.

– Tras colgar la bici dirigió al equipo ciclista Colombia.

– En aquel equipo formaba tándem en la dirección con otro ilustre excorredor colombiano, Oliverio Rincón.

– Mide 1,79 metros.

Biografía, palmarés, estadísticas: Hernán Buenahora Gutiérrez nació el 18 de marzo de 1967 en Barichara, Colombia. Tras debutar como profesional en 1990 en el Café de Colombia, luego pasó siete temporadas en el Kelme. Corrió dos años en el Seguros Vitalicio y luego pasó por equipos menores como el Aguardiente Néctar–Selle Italia, el Cage Maglierie–Olmo, el 05 Orbitel o el Café Baqué, donde se retiró en 2004. En su palmarés tiene una Volta a Cataluña, una Vuelta a Colombia y el citado premio de la combatividad del Tour de 1995.

Hasta mañana.