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Qué fue de… Horace Grant

HoraceGrantHabía ganas ya de NBA, ¿verdad? El de hoy es un personaje del que todavía me pregunto cómo he tardado tanto en sacarlo. Vale, no es de hace tanto, pero tiene un palmarés como para haber estado por aquí antes. Pocos jugadores como él pueden casi llenar una mano de anillos NBA. Es Horace Grant.

¿Quién era?: Un ala-pívot estadounidense de finales de los 80 a mediados de la pasada década.

¿Por qué se le recuerda?: Pues por ser el ganador de cuatro anillos de la NBA, tres de ellos con los míticos, mitológicos casi Bulls de Jordan, Pippen y compañía y otro con los Lakers de O’Neal y Kobe.

¿Qué fue de él?: Se retiró en los Lakers (era su segunda etapa) en 2004. En la actualidad, reside en California. Entrena al equipo del colegio de su hija, además de organizar cada año un Campus que lleva su nombre, destinado a chicos de entre 10 y 18 años. Y es embajador de la NBA por todo el mundo, promocionando la competición y colaborando con NBA Care, una ONG de ayuda para niños desfavorecidos.

¿Sabías qué…?: Fue elegido por los Chicago Bulls en el draft de 1987, una excelente ‘cosecha’: David Robinson, Scottie Pippen, Kevin Johnson, Reggie Miller, ‘Muggsy’ Bogues, ‘Piculín’ Ortiz o Sarunas Marciulionis.

– Tiene un hermano gemelo, Harvey, que fue también profesional en la NBA durante once años.

– En 1989 descubrió que tenía un defecto en la visión que, legalmente, es como un tipo de ceguera. Es por eso por lo que empezó a usar sus características gafas. Poco después se operó, pero siguió llevando las gafas para servir de inspiración a los niños con defectos de visión.horacegrant2

– Es un fanático de los pastores alemanes. Tiene cinco y llegó a tener nueve. Los que tiene ahora se los trajeron de Alemania y estaban destinados a ser perros policía. Él los entrenó para ser perros guardianes.

– Lee la Biblia a diario.

– Tenía numerosas manías antes de saltar al campo: antes de cada partido, visitaba una capilla para rezar; siempre, siempre, siempre, estrenaba zapatillas en cada partido; cuando quedaban exactamente 1.30 minutos para que comenzara el partido, se desataba las zapatillas y se las volvía a atar; si estaba jugando mal, en el descanso se duchaba y se cambiaba de camiseta.

– Mide 2.08 metros y calza un 52.

– Jugó junto a Shaquille O’Neal en los Magic y en los Lakers.

– Durante su carrera en la NBA, promedió 11.2 puntos, 8.1 rebotes y 2.2 asistencias.

–  Su apodo en su época de jugador era El General.

Biografía, palmarés, estadísticas: Horace Junior Grant nació el 4 de julio de 1965 en Augusta, Georgia. Debutó como profesional en 1987 en los Bulls, donde estuvo hasta 1994. Ese año se fue a los Magic de Orlando, donde estuvo hasta el 99. Tras una temporada en los Seattle Supersonics, se fue a los Lakers, donde estuvo otro año más. Jugó la temporada 2001-2002 de nuevo en Orlando y, aunque al final de ese año se retiró, regresó en la 2003-2004 para volver a jugar en los Lakers. En su palmarés tiene cuatro anillos de la NBA y una presencia en los All Star.

Os dejo un vídeo de jugadas de Grant en su época de los Bulls:

Hasta mañana, que toca santuario.

Qué fue de… Xavier McDaniel

XavierMcDanielEl protagonista de hoy, si bien no fue una de esas superestrellas de la NBA de los 90, sí que es un clásico de lo que para muchos es la época dorada de la mejor liga de baloncesto del mundo, es decir, desde mediados de los 80 a mediados de los 90. Era el santo y seña de un equipo no menos mítico (que al parecer va a volver -y espero que con su uniforme clásico-) y un tipo duro que se las tuvo que ver con auténticos mitos del deporte de la canasta. Es Xavier McDaniel.

¿Quién era?: Un ala pívot estadounidense de los 80 y los 90.

¿Por qué se le recuerda?: Por ser la estrella de los Seattle Supersonics de finales de los 80 y uno de los más talentosos jugadores de su generación.

¿Qué fue de él?: Se retiró en 1998 en las filas de los Nets de New Jersey. Tras su retirada, apareció en el programa de televisión SlamBall (una especie de baloncesto de contacto jugado con camas elásticas, al parecer muy espectacular). En la actualidad, vive en Carolina del Sur, su estado natal, donde tiene negocios inmobiliarios y una empresa de limpieza. Además, está siguiendo muy de cerca la carrera de su hija Xylina (debajo, unas fotos recientes de ambos), que juega al baloncesto de manera muy prometedora en el equipo de la Universidad de South Carolina.

¿Sabías qué…?: Fue elegido en la primera ronda del draft de 1985 por los Sonics. En ese draft fueron seleccionados Pat Ewing, Chris Mullin, Karl Malone, Joe Dumars, Detlef Schrempf, AC Green o Fernando Martín.

– Desde su época universitaria, Xavier McDaniel empezó a afeitarse la cabeza y las cejas para tener un aspecto más amenazador.

– En su primera temporada en la NBA quedó segundo como rookie del año, tras Pat Ewing.

– En 1992, McDaniel realizó un cameo en la película Solteros (Singles, de Cameron Crowe). La peli está ambientada en el Seattle del nacimiento del movimiento grunge. En concreto, la escena en la que sale McDaniel es bastante curiosa: El protagonista, Campbell Scott, está practicando sexo y para durar algo más, empieza a pensar en baloncesto. En una ensoñación, McDaniel se le aparece y le dice “Steve, no te corras todavía” (sic).05_Flatbed_2 - AUGUST

– También hizo un cameo en la serie Matrimonio con hijos.

– Su ídolo de juventud era Julius Erving. Se pudo enfrentar a él al final de la carrera de Dr. J.

– Sólo participó en un All Star. Según el propio McDaniel, se debió a su fama de pendenciero y peleón.

– Mide 2.01 metros.

– Su hija Xylina lleva el dorsal 34, que llevó su padre en su época de Seattle.

– Sus contrincantes más duros, según sus propias palabras, fueron Magic Johnson, James Worthy, Dennis Rodman, Charles Barkley y Larry Bird.

– Una de sus grandes aficiones es la pesca.

– Su apodo en su época de jugador era X-Man.

Biografía, palmarés, estadísticas: Xavier Maurice McDaniel nació el 4 de junio de 1963 en Columbia, Carolina del Sur. Debutó como profesional en 1985 en los Supersonics. En 1990 cambió de aires y jugó para los Phoenix Suns. Al año siguiente jugó en los Knicks y en 1992 se fue a los Celtics, donde estuvo tres temporadas. Luego pasó una experiencia en Europa, en concreto en el Iraklis griego. Sólo duró un año y regresó a Estados Unidos para jugar en los Nets de New Jersey, donde se retiró en 1998. En su carrera en la NBA promedió 15.6 puntos, 6.1 rebotes y 2 asistencias.

Os dejo un vídeo de grandes jugadas (y grandes broncas) de Xavier McDaniel. También está su cameo en Matrimonio con hijos.

Esto es todo, mañana más.

Qué fue de… Freddie Ljungberg

ljungbergEl artículo de hoy se lo voy a dedicar a las lectoras del blog. El motivo es que este futbolista es uno que se hizo más famoso por su carrera como modelo de ropa interior que como futbolista. Sin más, os presento a Fredrik Ljungberg.

¿Quién era?: Un centrocampista sueco de los 90 y la pasada década.

¿Por qué se le recuerda?: Por ser uno de los más destacados futbolistas suecos de su tiempo y por su exitosísima campaña de publicidad de ropa interior de la firma Calvin Klein.

¿Qué fue de él?: Se retiró el verano pasado en las filas del Shimizu S-Pulse japonés. En la actualidad, es la imagen en su país de la firma de bebidas Pepsi. Ha sido columnista para la web de la cadena estadounidense ESPN y tiene un restaurante llamado Gastons en la localidad sueca de Halmstad.

¿Sabías qué…?: De joven practicó hockey hielo y balonmano. En este último deporte destacó tanto que llegó a ser convocado para las categorías inferiores de la selección sueca.

– El Barcelona se interesó por su fichaje cuando aún jugaba en Suecia.

– Cuando en 1998 el Arsenal pagó 3 millones de libras por él, se convirtió en el jugador sueco más caro de la historia.

– Arsène Wenger se convenció de su fichaje tras verlo en televisión en un Suecia-Inglaterra.

– En sus inicios en el Arsenal, se tiñó de rojo una franja de pelo para mayor satisfacción de la hinchada gunner.

– Entre 2003 y 2007, Ljungberg fue la imagen de la división de ropa interior de la firma estadounidense Calvin Klein. Sus fotos en calzoncillos, en las que destacaba el tatuaje de una pantera en sus abdominales, lo convirtieron en todo un mito erótico y en una celebridad tanto para mujeres como para la comunidad gay en todo el mundo.freddie-ljungberg

– Años después, Ljungberg afirmó que esta publicidad de Calvin Klein le produjo más problemas que ventajas. En una reciente entrevista, revelaba los siguientes inconvenientes:

Hacer esos anuncios tuvo consecuencias inesperadas para mi vida personal. El precio fue demasiado alto (…). Suena un poco arrogante y no me quiero quejar, pero por ejemplo, si iba a una discoteca, las chicas se acercaban y me agarraban la entrepierna. Así como suena. Pasaba en todos lados. Llegaban por detrás, por los lados, y tiraban de mí. Lo peor es que no podía hacer nada. Cuando, enfadado, apartaba las manos, la gente se reía.

– Los expertos en publicidad consideran que la campaña de Calvin Klein con Ljungberg fue una de las más exitosas de todos los tiempos.

– Ljungberg se hizo famoso en los Estados Unidos no por el fútbol, sino por la publicidad de ropa interior. Tal es así que en 2009, tras unos meses apartado del fútbol, dio el salto a la MLS, la liga estadounidense de fútbol, para jugar en los Seattle Sounders. La prensa americana comparó su fichaje con el de David Beckham por Los Angeles Galaxy.

– Jugó con su selección en tres Eurocopas (2000, 2004 y 2008) y en dos Mundiales (2002 y 2006). En todas estas citas, llevó el 9 a la espalda.

Biografía, palmarés, estadísticas: Karl Fredrik Ljungberg nació el 16 de abril de 1977 en Vittsjö, Suecia. Debutó como profesional en 1995 en las filas del Halmstad BK de su país. En 1998 llegó al Arsenal londinense, donde estuvo hasta 2007. Ese año fichó por los vecinos del West Ham, donde estuvo un año. Tras un año semi-retirado, en 2008 fichó por los Seattle Sounders de la MLS. En 2010 cambió de equipo y se fue a los Chicago Fire. En el mercado de invierno de 2011 regresó a Europa para jugar en el Celtic de Glasgow y a finales de ese año, cambió de aires y se fue a Japón para jugar en el Shimizu S-Pulse. El pasado 24 de agosto anunció su retirada definitiva de los terrenos de juego. En su palmarés tiene dos Premier Leagues, tres FA Cups y tres Community Shields con el Arsenal y una Liga y una Copa Suecas con el Halmstad. Con su selección jugó 75 partidos y metió 14 goles.

Mañana más, amigos.

Qué fue de… Detlef Schrempf

Ya sabéis los habituales del blog que soy muy amigo de publicar artículos sobre europeos de la NBA. Dentro de unos años será mucho más fácil, porque ahora hay pocos equipos que no tengan a uno en su plantilla. Pero hace años, como sabéis, era bastante raro. Hoy os traigo a uno de los pioneros, que consiguió llegar a la NBA por el medio más ‘americano’ de hacerlo. El caso es que es un súperclásico del mejor baloncesto del mundo, que ya pisaba los parquets de las mejores canchas americanas cuando un tal Dirk Nowitzki sólo tenía siete añitos (que digo yo que igual medía ya como yo ahora). Con todos vosotros, Detlef Schrempf.

¿Quién era?: Un jugador de baloncesto alemán de los 80 y los 90.

¿Por qué se le recuerda?: Por ser uno de los primeros europeos en destacar en la NBA, si bien procedía del sistema universitario americano.

¿Qué fue de él?: Se retiró en 2001 en las filas de los Blazers de Portland. Schrempf tiene una Fundación que lleva su nombre (que creó antes incluso de retirarse) dedicada a obras de caridad.

¿Sabías qué…?: Jugó con la selección alemana en Barcelona 92, en un equipo en el que había otros destacados jugadores como Blab, Welp o Rodl.

– Fue elegido en primera ronda del draft del 85 por Dallas. En ese draft fue elegido Pat Ewing como número 1 y otros jugadores como Chris Mullin, Karl Malone, Manute Bol, Spud Webb, Arvydas Sabonis y el añorado Fernando Martín. Buena cosecha.

– En los Pacers jugó con otro veterano europeo de la NBA, el holandés Rik Smits.

– Fue el primer europeo en conseguir 15.000 puntos en la NBA.

– El equipo en el que debutó Schrempf es el que está engrandeciendo ahora el mejor jugador alemán de todos los tiempos, Dirk Nowitzki.

– Ambos jugadores llegaron a coincidir en la NBA.

– El grupo Band of Horses tiene una canción titulada Detlef Schrempf.

– De juvenil jugó en el Bayer Leverkusen (el de baloncesto, claro).

– Fue elegido dos veces mejor sexto hombre de la liga.

– Formó parte del equipo técnico de los Sonics tras su retirada.

Biografía, palmarés, estadísticas: Detlef Schrempf nació en Leverkusen (Alemania) el 21 de enero de 1963. Tras pasar por la Universidad de Washington, llegó a la NBA en 1985. Su primer equipo fueron los Mavericks de Dallas. Fue traspasado en 1989 a los Pacers de Indiana. En 1993 se fue a los Seattle Supersonics. En 1999 se fue a los Blazers de Portland, donde se retiró en 2001.

Aquí os dejo un vídeo homenaje a Schrempf:

¿Sabes algo más de Schrempf? ¿Tienes alguna anécdota? Escríbeme en los comentarios.

Que fue de… Marciulionis

Los amantes de la época dorada del baloncesto europeo y NBA (finales de los 80 y principios de los 90) tienen hoy también una cita con el blog. Hoy voy a hablaros de un tipo que no sólo fue un excelente jugador de basket, sino que además levantó por su cuenta toda una selección, la de Lituania. Es Sarunas Marciulionis.

¿Quién era?: Un jugador de baloncesto (escolta) lituano de la década de los 80 y los 90.

¿Por qué se le recuerda?: Por ser uno de los primeros jugadores soviéticos en ir a la NBA (el otro fue Alexander Volkov), ser el primer europeo en tener minutos (y aprovecharlos) y por ser uno de los artífices de la creación de la selección lituana de baloncesto.

¿Qué fue de él?: Se retiró en 1997 en las filas de los Denver Nuggets. En 1999 creó la North European Basketball League (NEBL), que posteriormente fue absorbida por la actual Baltic Basketball League (que engloba a los mejores equipos de Lituania, Letonia y Estonia). Actualmente es uno de los hombres de negocios más poderosos de su país.

¿Sabías qué…?: Cuando Lituania obtuvo la independencia, en 1990, empezó a mover cielos y tierra para montar una selección competitiva. Llamó a compañeros, intentó convencerlos, se buscó patrocinadores, proveedores… al final lo consiguió y en su primera competición internacional, los juegos de Barcelona, consiguieron el bronce, por delante del equipo unificado (ex URSS).

– Tiene un primo llamado Kestutis Marciulionis que ha jugado en el Inca balear.

– Es el fundador del hotel Sarunas de Vilnius (capital de Lituania).

– Se ganó el cariño de la afición de San Francisco cuando, en 1989 y siendo jugador de los Golden State Warriors, se implicó en las tareas de salvamento tras el terremoto del 17 de octubre de aquel año, de 6.9 grados en la escala Richter y en el que murieron 67 personas.

– En su época de San Francisco, su mujer Inga entró en el equipo de baloncesto femenino del Merrit College de Oakland. Se convirtió en la estrella.

Biografía, palmarés, estadísticas: Raimundas Sarunas Marciulionis nació en Kaunas, República Soviética de Lituania, el 17 de junio de 1964. Comenzó a jugar en el Statyba Vilnius (hoy Lietuvos Rytas) desde 1981 a 1989. En ese año se marchó a los Golden State Warriors, donde estuvo hasta 1994. Ese año se marchó a los Seattle SuperSonics, donde estuvo un año. Luego retornó a California para jugar en los Sacramento Kings, hasta que su último año lo disputó en los Denver Nuggets. A nivel de selecciones, jugó con la Unión Soviética (oro en la Olimpiada de Seúl 88) y con Lituania (bronce en Barcelona 92 y Atlanta 96). Fue plata con Lituania en el Eurobasket del 95 (en el que además se llevó el título de MVP). Deportista lituano del año en 1987, 1989, 1990 y 1991.

En el vídeo, algunos grandes momentos del partido entre Lituania y el Equipo Unificado de Barcelona 92 (podréis ver a Sabonis y a Kurtinaitis también):

¿Sabes algo más de Marciulionis? ¿Tienes alguna anécdota? Escríbeme en los comentarios.