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Quién fue… Henri Cochet: el ‘mosquetero’ especialista en remontadas

Cochet, en 1924 (WIKIPEDIA).

Como sabréis, el trofeo que se entrega al campeón de Roland Garros se llama Copa de los Mosqueteros. No es por los espadachines de la novela de Alejandro Dumas, sino por cuatro tenistas franceses que fueron los más grandes en su época. Os he hablado ya de dos (Jean Borotra y René Lacoste). Este domingo vamos a hablar de otro: Henri Cochet.

Nacido en Villeurbanne el 14 de diciembre de 1901, Henri Jean Cochet era hijo de un jardinero de un club de tenis de Lyon, lo que permitió al protagonista de hoy, desde niño, a ejercer de recogepelotas en torneos y de poder empuñar una raqueta de vez en cuando. Empezó a jugar más en serio a los 8 años y el presidente del club vio en él posibilidades, tantas que decidió entrenarlo. Con 20 años ya ganaba torneos.

En 1922 ganó los ya extintos campeonatos del mundo sobre tierra y sobre pista dura, lo que le permitió ser considerado uno de los 10 mejores del mundo. En 1926 llegó a la final de Roland Garros y derrotó a René Lacoste. Y ese mismo año, junto a Jacques Brugnon, ganó Wimbledon en dobles.

Pequeño de estatura (1,68), destacaba por su incasable físico, sus golpes maestros y sobre todo, su capacidad para remontar partidos. Cochet ganó Wimbledon en 1927 y en cuartos de final, en semifinales y en la final, remontó un marcador de dos sets a uno. En semis, ante el estadounidense Bill Tilden, llegó a ir perdiendo 5-1, pero logró 17 puntos seguidos. Y en la final, ante el mosquetero Borotra, levantó seis bolas de partido y acabó ganando.

En 1928 ganó otro Roland Garros y un US Open y repitió en Londres en 1929. Todavía ganaría dos campeonatos más en París, en 1930 y 1932. No sólo eso, porque en dobles amasó tres triunfos en la arcilla parisina y dos en la hierba londinense. Ostentó el número 1 mundial entre 1928 y 1931.

Pero si destacó en torneos de Grand Slam, Henri Cochet es una auténtica leyenda de la Copa Davis. Llevó a Francia a ganar seis torneos seguidos, entre 1927 y 1932.

Durante la Segunda Guerra Mundial abrió una tienda de deportes en el París ocupado y siguió jugando, a veces con fines benéficos para las víctimas de la guerra. Al acabar la guerra compaginó la práctica activa con tareas de entrenador, y no dejo del todo las pistas hasta 1958, con la friolera de 57 años.

Siguió entrenando y llevando su tienda de deportes. En 1976 fue incluido en el Salón de la Fama del tenis mundial y falleció el 1 de abril de 1987, con 85 años de edad, en Sant-Germain-en-Laye.

Os dejo con un vídeo de Cochet:

Hasta el jueves.

Quién fue… Rafael Osuna: el mejor tenista mexicano de la historia y su trágico final

Cromo de Osuna de su época (LA PRENSA).

No es México ninguna superpotencia en cuanto a tenis se refiere, pero en su día, el país norteamericano tuvo a un gran campeón. Hoy vamos a conocerlo más de cerca. Es Rafael Osuna.

El 15 de septiembre de 1938 nacía en Ciudad de México Rafael Osuna Herrera. Prueba de sus dotes para el deporte es que a la tierna edad de 10 años era campeón de México de tenis de mesa, en la categoría de dobles. Entre los 10 y los 14 años, se situó entre los 10 mejores jugadores absolutos de su país.

Practicó baloncesto y fútbol, pero a los 16 años decidió decantarse por el tenis. Sus condiciones le valieron una beca para estudiar en la Universidad del Sur de California, la USC, sede de los famosos ‘Trojans’. Allí, George Toley se convirtió en su entrenador y pulió su técnica.

En 1960, y haciendo pareja con Dennis Ralston, se presentaron en Wimbledon y ganaron el torneo en categoría de dobles. Fueron los primeros jugadores en lograrlo sin ser cabezas de serie.

Este triunfo impulsó la carrera de Osuna. Destacaba por su agilidad, por ser ubicuo en la pista, además de por su buena técnica. En 1963 logró su mayor éxito, cuando ganó el US Open. Este le sirvió, además, para ser el número 1 del mundo. Es el único mexicano que lo ha logrado, además de ser el primero en ganar un Grand Slam. En 1962 había ganado ya en Nueva York en dobles, y en 1963 volvió a repetir victoria por parejas en Wimbledon.

En 1968, el tenis fue deporte de exhibición en los Juegos Olímpicos de México. En ellos, Osuna logró el primer puesto en individual y en dobles, pero en aquella época, a los deportes de exhibición no les correspondían medalla.

El 4 de junio de 1969, Rafael Osuna tomaba un avión de Mexicana de Aviación en el aeropuerto Benito Juárez del DF con destino a Monterrey. En la maniobra de aproximación al destino, el avión realizó un giro inesperado y acabó colisionando con la Sierra del Fraile. No hubo supervivientes. Murieron los 7 tripulantes y los 72 pasajeros, entre ellos Rafael Osuna. Tenía 30 años y se iba así la mayor gloria del tenis mexicano.

La memoria de Osuna sigue viva. La pista principal del Chapultepec Club, el principal club de tenis del país, lleva su nombre. Forma parte del Salón de la Fama Internacional del tenis, y fue elegido como uno de los mejores deportistas mexicanos del siglo XX.

Os dejo con un vídeo de Osuna en el US Open:

Hasta el jueves

Qué fue de… Roscoe Tanner, el tenista estafador

Tanner, en acción (WIKIPEDIA).

En el blog os he hablado muchas veces de deportistas profesionales con problemas con la justicia, pero creo que nunca de un tenista delincuente. Os presento a Roscoe Tanner.

¿Quién era?: Un tenista estadounidense de los 70 y principios de los 80.

¿Por qué se le recuerda?: Pues por ganar el Open de Australia en 1977 y llegar a ser número 4 del mundo… y por sus problemas con la justicia.

¿Qué fue de él?: Se retiró en 1985. Más allá de sus cuitas delictivas, Tanner tiene su propia academia de tenis en Florida.

¿Sabías qué…?: Su primer problema con la justicia tuvo lugar en 1997, cuando fue detenido por no pasar la pensión alimenticia a su exmujer.

– En 2003 fue detenido de nuevo por el mismo motivo y por pagar con un cheque sin fondos. Pasó un año en prisión.

– De nuevo en 2008 fue detenido por pagar con un cheque sin fondos, el mismo motivo por el que fue detenido por cuarta vez en 2012. Un año después, de nuevo recurrió a la misma estafa, además de por cometer un robo, y volvió a ingresar en prisión. Una joya, vaya.

– Ha estado casado tres veces y tiene cinco hijas.

– Como os decía, su gran éxito deportivo fue ganar el Open de Australia de 1977, derrotando por un triple 6-3 a Guillermo Vilas.

– Dos años después alcanzó la final de Wimbledon, pero cayó en cinco sets ante el mítico Björn Borg.

– Es zurdo.

– Su mejor baza era el saque. De hecho, hay un saque suyo registrado en Palm Springs en 1978 que alcanzó los 246,2 kilómetros por hora.

– En su carrera acumuló unas ganancias de 1,7 millones de dólares.

– Mide 1,83 metros.

Biografía, palmarés, estadísticas: Roscoe Taner nació el 15 de octubre de 1951 en Chattanooga, Tennessee. Debutó como profesional en 1972 y se retiró en 1985.

Os dejo con un vídeo de Tanner en acción:

Hasta mañana.

Qué fue de… Galo Blanco: jugador ‘medio’, entrenador de primer nivel

Galo Blanco, en la edición de 2004 de Wimbledon (Archivo 20minutos).

El deporte de élite es muy competitivo y en individual, más aún. Pero a veces, los deportistas encuentran su sitio tras su retirada. Es el caso del protagonista de hoy, Galo Blanco.

¿Quién era?: Un tenista español de mediados de los 90 a mediados de la pasada década.

¿Por qué se le recuerda?: Pues por ser en sus inicios una promesa del tenis español, que llegó a ser 40 del mundo.

¿Qué fue de él?: Tras colgar la raqueta, Blanco inició su carrera como entrenador. Dirigió a Feliciano López, a Milos Raonic, a Filip Peliwo, a Jürgen Melzer, a Elias Ymer, a Andrey Rublev, a Karen Jhachanov y, más recientemente, a Dominic Thiem. Ahora se enrolado en Kosmos, el proyecto de Gerard Piqué para reformar la Copa Davis, como director deportivo.

¿Sabías qué…?: Se retiró muy joven, con 29 años, consciente de que en el tenis físico que se imponía él no tenía sitio.

– Con 17 años ganó el Campeonato de España juvenil. Su rival en la final fue Carlos Moyá.

– Su único título ATP es el que logró en San Marino en 1999.

– Dos años después pudo ganar otro, el de Acapulco, pero fue derrotado en la final por el brasileño Gustavo ‘Guga’ Kuerten.

– Sus dos grandes victorias como profesional llegaron en el US Open de 2000, donde fue verdugo de Patrick Rafter, y en Roland Garros de 2001, ya que eliminó en segunda ronda a Pete Sampras.

– También derrotó a otros exnúmero 1 como Marat Safin, Carlos Moyá o Juan Carlos Ferrero.

– No obstante, a lo más lejos que llegó en un torneo de Grand Slam fue a cuartos, en Roland Garros 1997.

– En 2011 fue elegido mejor entrenador del mundo.

– En su carrera acumuló unas ganancias de 1,8 millones de dólares.

– Mide 1,73 metros.

Biografía, palmarés, estadísticas: Galo Blanco nació el 8 de octubre de 1976 en Oviedo. Debutó como profesional en 1995 y se retiró en 2006. En su carrera ganó un título ATP, el ya citado en San Marino.

Os dejo con un vídeo de un partido de Galo Blanco ante Sampras en Roland Garros 2001:

Hasta mañana.

Quién fue… Roy Emerson: el único tenista de la historia que completó el Grand Slam en individual y dobles

Imagen de archivo de Emerson (WIKIPEDIA).

Australia siempre ha sido una superpotencia en el tenis. Aunque no pasa por su mejor momento, varios de los mejores jugadores de la historia nacieron down under, como dicen los ingleses, y hoy vamos a hablar de uno de ellos es Roy Emerson.

Roy Stanley Emerson nació en Blackbutt, Australia, el 3 de noviembre de 1936. De niño se trasladó con su familia a Brisbane y allí empezó a jugar al tenis. En 1953 debutó como profesional, destacando ya por su altura (1,83 metros). Aunque era un jugador de saque-volea, era muy versátil y podía adaptarse a todo tipo de superficies.

Su primera victoria en un torneo de Grand Slam fue en dobles, en Wimbledon, en el año 1959, formando pareja con su compatriota Neale Fraser. Ese mismo año, logró la victoria, también en dobles, en el US Open. La década de los 60 fue la de Emerson: arrasó. Ganó seis veces en Australian Open en categoría individual (cinco de los triunfos, consecutivos, entre 1963 y 1967), ganó dos veces Roland Garros, dos veces Wimbledon y otras dos veces el US Open. En dobles, ganó tres veces el Open de su país, cinco veces (seguidas) Roland Garros), tres veces en Wimbledon y cuatro veces el US Open. Por si fuera poco, en esta época ganó con Australia ganó ocho veces la Copa Davis. Evidentemente, fue número 1 del mundo.

Sus 12 triunfos individuales en torneos de Grand Slam fueron un récord hasta que en 2000 lo batió Pete Sampras. Y hasta este mismo año, era el jugador con más Abiertos de Australia, pero el serbio Novak Djokovic lo ha batido. Otro récord curioso, aún sin batir, son las diez victorias seguidas en diez últimas finales de Grand Slam que disputó.

Se retiró oficialmente en 1983, tras 30 años de carrera. Se estableció en Newport Beach, California, donde aún reside a sus 82 años. Es miembro del International Hall of Fame del Tenis y la pista central del Open de Gstaad, en Suiza, lleva si nombre. En esta localidad mantiene Emerson una casa. En su localidad natal, Blackbutt, hay una estatua en su honor.

Os dejo con un vídeo de Emerson derrotando a Santana en Davis en 1967:

Hasta el jueves.

Qué fue de… Carl-Uwe Steeb: un especialista de Copa Davis

Car-Uwe Steeb, en una entrevista (YOUTUBE).

En los 80 y los 90, Alemania era una superpotencia tenística, gracias sobre todo a Boris Becker y Steffi Graf. Pero a la sombra de ambos campeonísimos había otros jugadores, como el protagonista de hoy: Carl-Uwe Steeb.

¿Quién era?: Un tenista alemán de mediados de los 80 a mediados de los 90.

¿Por qué se le recuerda?: Pues por estar en el top-20 mundial y ser tres veces campeón de la Davis con su país.

¿Qué fue de él?: Se retiró en 1996. En la actualidad es comentarista para la cadena alemana Sport 1 y además, tiene un portal de tenis llamado tennisnet.com.

¿Sabías qué…?: En Alemania era más conocido como ‘Charly’.

– Su mejor posición en el ránking mundial fue el puesto 14.

– En Grand Slam, sus mejores resultados fueron alcanzar la cuarta ronda en Australia, Roland Garros y US Open.

– Ganó tres Davis y en dos de ellas jugó en la final: fue en las de 1988 y 1989. En ambas se enfrentaron Alemania y Suecia y en ambas Steeb fue el número 2 alemán. Además, en las dos ocasiones jugó ante Mats Wilander y Stefan Edberg. A Wilander le ganó en 1988 y perdió con él en 1989. Con Edberg cayó los dos años, pero en ambos casos, los alemanes se llevaron la Ensaladera.

– En la eliminatoria de semifinales de la Davis de 1989, ante Estados Unidos, Steeb se deshizo nada menos que de Andre Agassi.

– Dos años después, Agassi se vengó, también en semifinales, y venció su partido a Steeb (y Estados Unidos la eliminatoria).

– Fue director del torneo de Hamburgo y tuvo una empresa de representación de deportistas (tuvo como cliente al ciclista Jan Ullrich) y de organización de eventos deportivos, pero quebró.

– Durante su carrera acumuló unas ganancias de 2,3 millones de dólares.

– Actualmente reside en Kitzbühel, Austria.

– Mide 1,80 metros.

Biografía, palmarés, estadísticas: Carl-Uwe Steeb nació el 1 de septiembre de 1967 en Aalen, Alemania. Debutó como profesional en 1986 y se retiró 10 años después. En su palmarés tiene tres títulos de la ATP y tres Copa Davis.

Os dejo un partido de la Davis del 89 entre Steeb y Agassi:

Hasta mañana.

Qué fue de… Barbara Paulus: ganó la final más corta de la historia

Barbara Paulus (YOUTUBE).

Empezamos la semana con una tenista que llegó a ser top ten en la época de Arantxa Sánchez Vicario y Conchita Martínez. Es Barbara Paulus.

¿Quién era?: Una tenista austríaca de los 80 y los 90.

¿Por qué se la recuerda?: Por ser top-10 mundial en los 90.

¿Qué fue de ella?: Se retiró en 2001. Ahora reside en Viena y según una entrevista en Der Standard, se dedica al cuidado de su hijo Maximilian.

¿Sabías qué…?: Como os decía en el titular, Barbara Paulus es la ganadora de la final de tenis femenino más corta de la historia: apenas unos minutos. Fue la final del Open de Austria de 1996. Se enfrentaban ella y la italiana Sandra Cecchini. En el primer juego, cuando sólo se habían disputado cuatro puntos (resultado 40-15), la transalpina sufrió un desgarro del tendón de Aquiles y tuvo que retirarse.

– Su máximo puesto en el ránking WTA fue el décimo, alcanzado en 1996.

– Es, junto a su tocaya Barbara Schett, la única austríaca en alcanzar el top-10 mundial.

– Hizo pareja de dobles con Conchita Martínez.

– Una lesión de codo la hizo retirarse en 1998. Volvió a las pistas en 2001, pero los dolores hicieron que se volviera a retirar ya de forma definitiva.

– Su marido, Martin Doppler, fue jugador profesional de tenis de mesa.

– Se enfrentó seis veces a Arantxa Sánchez Vicario y las seis veces ganó la española.

– También jugó seis veces contra Conchita, pero aquí el balance es de 2-4 para la oscense.

– Durante su carrera acumuló unas ganancias de 1,3 millones de dólares.

– Mide 1,77 metros.

Biografía, palmarés, estadísticas: Barbara Paulus nació el 1 de septiembre de 1970 en Viena, Austria. Debutó como profesional en 1986 y se retiró en 2001. En su palmarés tiene 6 títulos oficiales de la WTA.

Hasta mañana.

Qué fue de… Andrea Gaudenzi: campeón como junior, más discreto como profesional

Gaudenzi, golpeando de revés (YOUTUBE).

Este sábado nos vamos a Italia para recordar a uno de los más destacados tenistas italianos de la década de los 90: Andrea Gaudenzi.

¿Quién era?: Un tenista italiano de los 90 y primeros años de los 2000.

¿Por qué se le recuerda?: Pues por estar considerado como una de las principales promesas del tenis mundial en la última década del siglo XX y por ser top-20 mundial.

¿Qué fue de él?: Colgó la raqueta en 2003. En la actualidad vive en Londres, donde dirige una empresa tecnológica centrada en inteligencia artificial.

¿Sabías qué…?: Fue campeón junior de Roland Garros y del US Open en 1990, año en el que se hizo profesional.

– Sin embargo, en su carrera profesional no pasó de tercera ronda en ningún torneo del Grand Slam.

– En su carrera derrotó al menos una vez a Roger Federer, a Pete Sampras, a Jim Courier o a Thomas Muster, todos ellos número 1 del mundo.

– Su superficie favorita era la tierra batida.

– Representó a Italia en los Juegos Olímpicos de 199.

– En su carrera ganó tres torneos ATP: Casablanca, St. Poelten y Bastad.

– Tiene tres hijos.

– Es licenciado en Derecho y tiene un MBA.

– Mide 1,8 metros.

– En su carrera acumuló unas ganancias de 3,03 millones de dólares.

Biografía, palmarés, estadísticas: Andrea Gaudenzi nació el 30 de julio de 1973 en Faenza, Emilia-Romaña, Italia. Debutó como profesional en 1990 y se retiró en 2003. En su carrera ganó 3 títulos ATP.

Así ganó Gaudenzi el torneo de Bastad de 2001:

Hasta mañana.

Qué fue de… Juan Mónaco: el mejor amigo de Nadal, del tenis al negocio de la gastronomía

Mónaco, en Wimbledon en 2012 (WIKIPEDIA).

De nuevo vamos a hablar hoy de un tenista argentino de reciente carrera: Juan Mónaco.

¿Quién era?: Un tenista de la pasada y la presente década.

¿Por qué se le recuerda?: Por ser top ten mundial.

¿Qué fue de él?: Se retiró en 2017. En la actualidad tiene un negocio de restauración, en concreto tres restaurantes en Buenos Aires, Punta del Este y Bariloche. Lo podéis seguir en Twitter.

¿Sabías qué…?: Es más conocido por su apoco: ‘Pico’.

– Empezó a jugar al tenis a los 6 años de edad.

– Es uno de los mejores amigos de Rafa Nadal dentro del circuito. Con el balear formó pareja de dobles.

– Su mejor resultado en torneos de Grand Slam fue la cuarta ronda en Roland Garros (dos veces) y el US Open (otras dos).

– Era especialista en tierra batida.

– Le encanta el fútbol y es fan de Estudiantes de La Plata.

– En su carrera acumuló unas ganancias de 8 millones de dólares.

– Es natural de Tandil, como Juan Martín del Potro.

– Es un personaje muy popular para la prensa del corazón en Argentina, entre otros motivos por su relación sentimental con la modelo y presentadora Carolina ‘Pampita’ Ardohain.

– Mide 1,85 metros.

Biografía, palmarés, estadísticas: Juan Mónaco nació el 29 de marzo de 1984 en Tandil, Argentina. Debutó como profesional en 2002 y se retiró en 2017. En su palmarés tiene 9 títulos oficiales de la ATP.

Os dejo un vídeo de Mónaco ganando el torneo de Houston de 2016:

Hasta mañana.

Qué fue de… Mikhail Youzhny: el ruso que se abrió la cabeza a raquetazos en un partido

Youzhny, sangrando tras atizarse varios raquetazos (YOUTUBE).

Hoy vamos a recordar a un jugador de tenis que así por el nombre quizá no suene al aficionado ocasional del tenis, pero seguro que si ve la imagen que encabeza este artículo vea su memoria refrescada. El protagonista es Mikhail Youzhny.

¿Quién era?: Un tenista ruso de finales de los 90 hasta el pasado año.

¿Por qué se le recuerda?: Pues por ser top ten mundial y semifinalista (dos veces) del US Open, además de por la anécdota que protagonizó en el Masters de Miami de 2008 (y que ahora os cuento).

¿Qué fue de él?: Se retiró hace bien poco, el pasado mes de septiembre. Aún no tiene ocupación fija. Hace unas semanas dijo que su objetivo ahora era pasar tiempo con sus hijos.

¿Sabías qué…?: Su padre era coronel del Ejército Rojo y su madre tenista. Por la profesión de su padre, Youzhny celebraba sus victorias haciendo el saludo militar y usando su raqueta a modo de gorra de plato. Por ello, en el circuito se le apodaba ‘El Coronel’.

– Su hermano Andrei también jugó al tenis. Su madre tuvo que buscar un segundo empleo para poder pagar el club de tenis de los chicos.

Así celebraba Youzhny las victorias (WIKIPEDIA).

– Mikhail Youzhny tuvo siempre un carácter muy fuerte. Prueba de ello es la famosa anécdota de Miami en 2008. Jugaba en el Masters de Miami ante el murciano Nico Almagro. En el último y definitivo set, Youzhny falló un punto muy claro y reaccionó golpeándose tres veces con el marco de su raqueta en la cabeza, con tanta fuerza que se causó una herida que sangraba profusamente. Fue atendido por los servicios médicos y acabó ganando el partido.

– Con su país ganó dos ediciones de la Copa Davis, en 2002 y en 2006.

– En 1995 fue recogepelotas en la final de la Copa Davis en Moscú entre Rusia y Estados Unidos.

– Llegó a ser número 8 del mundo.

– Es doctor en Filosofía por la Universidad de Moscú.

– Está casado y, como os decía antes, tiene dos hijos, Maxim e Igor.

– Durante su carrera acumuló unas ganancias de 14,3 millones de dólares.

– Mide 1,83 metros.

Biografía, palmarés, estadísticas: Mikhail Mikhailovich Youzhny nació en Moscú, Rusia, el 25 de junio de 1982. Debutó como profesional en 1999 y se retiró en 2018. En su carrera ganó 10 títulos ATP y con su país, dos Copas Davis.

Os dejo con el mítico vídeo de Youzhny autolesionándose:

Hasta mañana.