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Qué fue de… Andrea Gaudenzi: campeón como junior, más discreto como profesional

Gaudenzi, golpeando de revés (YOUTUBE).

Este sábado nos vamos a Italia para recordar a uno de los más destacados tenistas italianos de la década de los 90: Andrea Gaudenzi.

¿Quién era?: Un tenista italiano de los 90 y primeros años de los 2000.

¿Por qué se le recuerda?: Pues por estar considerado como una de las principales promesas del tenis mundial en la última década del siglo XX y por ser top-20 mundial.

¿Qué fue de él?: Colgó la raqueta en 2003. En la actualidad vive en Londres, donde dirige una empresa tecnológica centrada en inteligencia artificial.

¿Sabías qué…?: Fue campeón junior de Roland Garros y del US Open en 1990, año en el que se hizo profesional.

– Sin embargo, en su carrera profesional no pasó de tercera ronda en ningún torneo del Grand Slam.

– En su carrera derrotó al menos una vez a Roger Federer, a Pete Sampras, a Jim Courier o a Thomas Muster, todos ellos número 1 del mundo.

– Su superficie favorita era la tierra batida.

– Representó a Italia en los Juegos Olímpicos de 199.

– En su carrera ganó tres torneos ATP: Casablanca, St. Poelten y Bastad.

– Tiene tres hijos.

– Es licenciado en Derecho y tiene un MBA.

– Mide 1,8 metros.

– En su carrera acumuló unas ganancias de 3,03 millones de dólares.

Biografía, palmarés, estadísticas: Andrea Gaudenzi nació el 30 de julio de 1973 en Faenza, Emilia-Romaña, Italia. Debutó como profesional en 1990 y se retiró en 2003. En su carrera ganó 3 títulos ATP.

Así ganó Gaudenzi el torneo de Bastad de 2001:

Hasta mañana.

Qué fue de… Juan Mónaco: el mejor amigo de Nadal, del tenis al negocio de la gastronomía

Mónaco, en Wimbledon en 2012 (WIKIPEDIA).

De nuevo vamos a hablar hoy de un tenista argentino de reciente carrera: Juan Mónaco.

¿Quién era?: Un tenista de la pasada y la presente década.

¿Por qué se le recuerda?: Por ser top ten mundial.

¿Qué fue de él?: Se retiró en 2017. En la actualidad tiene un negocio de restauración, en concreto tres restaurantes en Buenos Aires, Punta del Este y Bariloche. Lo podéis seguir en Twitter.

¿Sabías qué…?: Es más conocido por su apoco: ‘Pico’.

– Empezó a jugar al tenis a los 6 años de edad.

– Es uno de los mejores amigos de Rafa Nadal dentro del circuito. Con el balear formó pareja de dobles.

– Su mejor resultado en torneos de Grand Slam fue la cuarta ronda en Roland Garros (dos veces) y el US Open (otras dos).

– Era especialista en tierra batida.

– Le encanta el fútbol y es fan de Estudiantes de La Plata.

– En su carrera acumuló unas ganancias de 8 millones de dólares.

– Es natural de Tandil, como Juan Martín del Potro.

– Es un personaje muy popular para la prensa del corazón en Argentina, entre otros motivos por su relación sentimental con la modelo y presentadora Carolina ‘Pampita’ Ardohain.

– Mide 1,85 metros.

Biografía, palmarés, estadísticas: Juan Mónaco nació el 29 de marzo de 1984 en Tandil, Argentina. Debutó como profesional en 2002 y se retiró en 2017. En su palmarés tiene 9 títulos oficiales de la ATP.

Os dejo un vídeo de Mónaco ganando el torneo de Houston de 2016:

Hasta mañana.

Qué fue de… Mikhail Youzhny: el ruso que se abrió la cabeza a raquetazos en un partido

Youzhny, sangrando tras atizarse varios raquetazos (YOUTUBE).

Hoy vamos a recordar a un jugador de tenis que así por el nombre quizá no suene al aficionado ocasional del tenis, pero seguro que si ve la imagen que encabeza este artículo vea su memoria refrescada. El protagonista es Mikhail Youzhny.

¿Quién era?: Un tenista ruso de finales de los 90 hasta el pasado año.

¿Por qué se le recuerda?: Pues por ser top ten mundial y semifinalista (dos veces) del US Open, además de por la anécdota que protagonizó en el Masters de Miami de 2008 (y que ahora os cuento).

¿Qué fue de él?: Se retiró hace bien poco, el pasado mes de septiembre. Aún no tiene ocupación fija. Hace unas semanas dijo que su objetivo ahora era pasar tiempo con sus hijos.

¿Sabías qué…?: Su padre era coronel del Ejército Rojo y su madre tenista. Por la profesión de su padre, Youzhny celebraba sus victorias haciendo el saludo militar y usando su raqueta a modo de gorra de plato. Por ello, en el circuito se le apodaba ‘El Coronel’.

– Su hermano Andrei también jugó al tenis. Su madre tuvo que buscar un segundo empleo para poder pagar el club de tenis de los chicos.

Así celebraba Youzhny las victorias (WIKIPEDIA).

– Mikhail Youzhny tuvo siempre un carácter muy fuerte. Prueba de ello es la famosa anécdota de Miami en 2008. Jugaba en el Masters de Miami ante el murciano Nico Almagro. En el último y definitivo set, Youzhny falló un punto muy claro y reaccionó golpeándose tres veces con el marco de su raqueta en la cabeza, con tanta fuerza que se causó una herida que sangraba profusamente. Fue atendido por los servicios médicos y acabó ganando el partido.

– Con su país ganó dos ediciones de la Copa Davis, en 2002 y en 2006.

– En 1995 fue recogepelotas en la final de la Copa Davis en Moscú entre Rusia y Estados Unidos.

– Llegó a ser número 8 del mundo.

– Es doctor en Filosofía por la Universidad de Moscú.

– Está casado y, como os decía antes, tiene dos hijos, Maxim e Igor.

– Durante su carrera acumuló unas ganancias de 14,3 millones de dólares.

– Mide 1,83 metros.

Biografía, palmarés, estadísticas: Mikhail Mikhailovich Youzhny nació en Moscú, Rusia, el 25 de junio de 1982. Debutó como profesional en 1999 y se retiró en 2018. En su carrera ganó 10 títulos ATP y con su país, dos Copas Davis.

Os dejo con el mítico vídeo de Youzhny autolesionándose:

Hasta mañana.

Qué fue de… Nicolás Massú: el rey del tenis olímpico y el mejor olímpico de la historia de Chile

Massú, en su partido de despedida, en Santiago de Chile el 20 de noviembre de 2013 (Archivo 20minutos).

Hay deportistas que tienen carreras más o menos discretas pero que a veces, despuntan en un gran evento y pasan a la historia. Es el caso del protagonista de hoy, Nicolás Massú.

¿Quién era?: Un tenista chileno de finales de los 90 a principios de esta década.

¿Por qué se le recuerda?: Pues por ser el único chileno que ha ganado dos medallas de oro olímpicas y por ser el único tenista que ha ganado el oro en individual y en dobles en la misma cita olímpica.

¿Qué fue de él?: Se retiró en 2013. En la actualidad es el capitán del equipo chileno de Copa Davis.

¿Sabías qué…?: Su padre es de origen palestino, mientras que su madre es judía.

– Sus abuelos maternos, judíos húngaros, son supervivientes del Holocausto. Su abuela estuvo en Auschwitz.

– Estuvo en la academia de Nick Bolletieri en Florida junto a su compatriota Marcelo Ríos.

– Su momento de gloria llegó en los Juegos de Atenas 2004, donde ganó la final de dobles haciendo pareja con Fernando González y la individual, tras batir al estadounidense Mardy Fish.

– En cuartos de final de los Juegos, Massú eliminó al español Carlos Moyà.

– Participó en los Juegos de 2008 con una invitación, porque su ránking no se lo permitía.

– Su mejor puesto en la clasificación ATP fue el noveno.

– No pasó de cuarta ronda en torneos de Grand Slam (ronda alcanzada en el US Open de 2005).

– Acumuló unas ganancias de 4,28 millones de dólares.

– Mide 1,83 metros.

Biografía, palmarés, estadísticas: Nicolás Alejandro Massú Fried nació el 10 de octubre de 1979 en Viña del Mar, Chile. Debutó como profesional en 1997 y se retiró en 2013. En su palmarés ganó 6 títulos de ATP y los citados oros olímpicos.

Así ganó Massú el oro en Atenas 2004:

Hasta mañana.

Quién fue… Spencer Gore: el primer ganador de Wimbledon

Grabado de Spencer Gore (WIKIPEDIA).

Vamos a cerrar esta semana con un post sobre la prehistoria del tenis. Nos vamos al siglo XIX para hablar de un pionero de este deporte, un hombre que tiene el honor de ser el primer campeón de uno de los más famosos torneos del planeta. Es Spencer Gore.

Spencer William Gore nació el 10 de marzo de 1850 en (curiosamente) el barrio de Wimbledon, a apenas una milla de distancia de donde años después entraría en la historia. Era de familia noble. Su abuelo paterno era el conde de Arran y por parte de madre descendía del conde de Bessborough.

Gore estudió en Harrow, donde practicó fútbol y cricket, con más éxito en este último deporte, llegando a ser capitán del equipo escolar. Tras esta etapa jugó al cricket en el equipo de Surrey.

En 1877, el All England Croquet Club fue rebautizado como All England Lawn Tennis and Croquet Club, ya que dos años antes se había introducido la práctica del tenis. Ese año se celebró la primera edición del campeonato de tenis que hoy conocemos como Wimbledon. 22 hombres pagaron una guinea para inscribirse en el torneo, que se iba a celebrar a lo largo de cinco días. La final se programó para un lunes, para no coincidir con el partido anual de cricket entre los colegios de Eton y Harrow. La lluvia lo retrasó cuatro días más y así, el 19 de julio de 1877 se disputó la primera final de la historia de Wimbledon. Se enfrentaban Spencer Gore y William Marshall.

El estilo de Gore era más agresivo y en 48 minutos derrotó a Marshall por 6-1, 6-2 y 6-4. Se llevó un premio de 12 guineas y una copa de plata donada por la revista deportiva The Field.

En aquella época, el ganador tenía derecho a defender su título en la final, a la que accedía directamente, para enfrentarse al ganador de las eliminatorias. En 1878 llegó a la final Frank Hadow, que evitó que Gore repitiera título al vencerle por 7-5, 6-1 y 9-7.

Más allá de su vida deportiva, Gore trabajó en una inmobiliaria londinense de la que acabó siendo socio y que se llamó Smiths Gore. Aún existe. Además, se casó y tuvo cuatro hijos. El pequeño, llamado también Spencer, sería después un reconocido artista posimpresionista.

Spencer Gore murió el 19 de abril de 1906 en el hotel Granville de Ramsgate, Kent. Tenía 56 años.

Espero que os haya gustado esta historia. Nos vemos el próximo jueves. Os deseo que paséis una felicísima Navidad.

Quién fue… Rod Laver: el único que ha hecho dos plenos de torneos de Grand Slam

Rod Laver, en un partio de la etapa final de su carrera (WIKIPEDIA).

Todo buen amante del deporte del tenis debe conocer al personaje de hoy, uno de los mejores de la historia. Es Rod Laver.

Rodney George Laver nació el 9 de agosto de 1938 en Rockhampton, Queensland, Australia, hijo de un ganadero local.

Apenas era un niño cuando dejó el colegio para centrarse en su pasión: el tenis. Con 19 años ya era campeón júnior de Estados Unidos y Australia. Todavía era amateur cuando en 1960 ganó el Open de Australia. Tenía 22 años. Al año siguiente ganó su primer Wimbledon.

Pero 1962 fue su gran año: ganó el Open de Australia, Roland Garros, Wimbledon y el US Open, convirtiéndose en el segundo hombre en conseguir completar el Grand Slam, tras el estadounidense Don Budge (que lo consiguió en 1938). Además, batió el récord de torneos ganados en un año (22).

Abrazó la profesionalidad en 1963. Curiosamente, esto le impidió disputar torneos de Grand Slam (entonces sólo para aficionados) y en la Copa Davis. Pese a ello, en 1965 ya era el mejor jugador profesional.

En 1968 dio comienzo lo que se llama la era Open (de ahí que los torneos se llamaran y se llamen ‘Abiertos’: porque estaban abiertos a todos los jugadores, amateurs o no), esto es, el tenis moderno. Rod Laver ganó su segundo Wimbledon ese año, pero en 1969 volvió a conseguir el tremendo hito que alcanzara siete años antes: completó el Grand Slam, llevándose el triunfo en Australia, Roland Garros, Wimbledon y US Open. Rod Laver es el único hombre que ha completado el Grand Slam dos veces y ojo, es el último que lo ha logrado (en categoría masculina. En la femenina, Steffi Graf lo logró en 1988).

Al arrollador palmarés de Laver hay que añadir que ayudó a Australia a ganar cinco veces la Copa Davis (1959, 1960, 1961, 1962 y 1973). En total, este zurdo de magnífico saque y volea y enorme agilidad ganó 200 títulos (59 de la ATP). En dobles, además, ganó cuatro Abiertos de su país, un Roland Garros y un Wimbledon.

Como podréis imaginar, Rod Laver es una absoluta leyenda en Australia y en toda la Commonwealth. Es miembro de la Orden del Imperio Británico, posee la Australian Sports Medal (cuando en 2000 se la concedió el Gobierno de su país dijo que Laver era “probablemente el mejor tenista de la historia”) y miembro de la Orden de Australia. Como sabéis, la pista central de Melbourne, donde se disputa el Australian Open, lleva su nombre. Australia emitió sellos con su rostro. En la actualidad, con 80 años, reside en Carlsbad, California.

Os dejo con un vídeo de los mejores puntos de Laver:

Hasta mañana.

Qué fue de… Robin Söderling: la mononucleosis arruinó la carrera del primer verdugo de Nadal en Roland Garros

Soderling, en Roland Garros en 2009 (WIKIPEDIA).

Rafa Nadal es a la tierra batida poco menos que un auténtico mito, una leyenda. Estoy convencido de que pasarán muchos, muchos años hasta que un tenista pueda igualar los guarismos del balear sobre arcilla. El torneo de tierra por excelencia, Roland Garros, es un ejemplo de ello. En París, Nadal ha perdido sólo en dos ocasiones. Hoy os voy a hablar del primero que logró batirle: Robin Söderling.

¿Quién era?: Un tenista sueco de la pasada década y primeros años de ésta.

¿Por qué se le recuerda?: Pues por su sorprendente irrupción en el panorama tenístico mundial en 2009, cuando venció a Rafa Nadal en octavos de final de Roland Garros y llegó a la final, hito que repetiría al año siguiente.

¿Qué fue de él?: Se retiró oficialmente en 2015, aunque desde 2011 no jugaba debido a sus problemas de salud. En la actualidad, tiene si propia compañía, RS-Tennis, que fabrica pelotas y cordajes para raquetas.

¿Sabías qué…?: Empezó a jugar al tenis con 5 años.

– Como os decía, fue el primer ser humano que derrotó a Rafa Nadal en Roland Garros. Desde entonces, sólo Novak Djokovic en 2015 ha podido hacerlo también.

Söderling, en el US Open de 2010 (WIKIPEDIA).

– Söderling llegó a la final, pero fue vencido por Roger Federer, en lo que significó el primer y único título del suizo en París.

– Al año siguiente alcanzó la final de Roland Garros de nuevo, pero Nadal se tomó cumplida venganza y lo derrotó en tres sets.

– En 2011 contrajo mononucleosis, enfermedad causante de su retiro del tenis.

– Pese a numerosos intentos para volver a las pistas, la lenta recuperación de la enfermedad y la fatiga crónica que sufrió le obligó a colgar la raqueta de manera definitiva hace tres años.

– La afición española lo tenía en su punto de mira por la manera que tenía de celebrar sus puntos cuando jugaba contra Nadal.

– Su mejor posición en el ránking de la ATP fue la cuarta (2010).

– Durante su carrera acumuló unas ganancias de 10,4 millones de dólares.

– Mide 1,91 metros.

Biografía, palmarés, estadísticas: Robin Bo Carl Söderling nació el 14 de agosto de 1984 en Tibro, Suecia. Debutó como profesional en 2001 y se retiró en 2015. En su palmarés tiene 10 títulos ATP.

Os dejo con un resumen de aquel partido mítico de 2009:

Hasta mañana.

Qué fue de… Guillermo Coria: el primero que perdió una final de Grand Slam tras desperdiciar un ‘match point’

Coria, en 2006 (Archivo 20minutos).

La semana pasada os hablé de Gastón Gaudio y hoy toca hablar de un compatriota, algo menos afortunado: Guillermo Coria.

¿Quién era?: Un tenista argentino de la pasada década.

¿Por qué se le recuerda?: Por ser uno de los mejores tenistas argentinos de su época, llegando a ser número 3 del mundo y por su amarga derrota en la final de Roland Garros de 2004 ante Gaudio.

¿Qué fue de él?: Pues como os conté la semana pasada, Coria forma parte del trío de capitanes del equipo argentino de Copa Davis.

¿Sabías qué…?: Es uno de los mejores especialistas en tierra batida de la primera década de siglo.

– En Argentina le llamaban ‘El Mago’.

– En 2001 dio positivo por nandrolona y estuvo siete meses suspendido.

– Como vimos el otro día, Coria llegó a la final de Roland Garros de 2004 ante Gaudio y desperdició dos pelotas de partido. Es el primer tenista de la historia que no ganó una final de Grand Slam tras tener bola de partido.

– Pese a que nunca ganó un torneo de Grand Slam, tuvo mejor ránking que Gaudio (Coria llegó a ser 3 del mundo y Gaudio, 5).

– Se enfrentó cinco veces a Nadal y sólo pudo derrotarle en una (la primera vez que jugaron en Mónaco en 2003).

– Sus padres le llamaron Guillermo en honor de Guillermo Vilas. Su padre era entrenador de tenis.

– Es fanático de River Plate.

– De niño, fue compañero de clase de David Nalbandian.

– Durante su carrera acumuló unas ganancias de 5,9 millones de dólares.

– Mide 1,75 metros.

Biografía, palmarés, estadísticas: Guillermo Sebastián Coria nació el 13 de enero de 1982 en Rufino, Argentina. Debutó como profesional en 2000 y se retiró en 2009. En su carrera ganó 9 títulos oficiales.

Aquí tenéis, íntegra, la final de 2004:

Hasta mañana.

Qué fue de… Gastón Gaudio: dio un Roland Garros a Argentina

Gaudio, en Wimbledon en 2007 (WIKIPIEDIA).

Vamos a hablar hoy de tenis para recordar a un jugador argentino de reciente éxito: Gastón Gaudio.

¿Quién era?: Un tenista argentino de finales de los 90 y la pasada década.

¿Por qué se le recuerda?: Pues por ser top-5 y por ganar Roland Garros en 2004.

¿Qué fue de él?: Se retiró en 2011. En la actualidad, Gaudio es el capitán del equipo argentino de Copa Davis, responsabilidad que comparte con sus compañeros Guillermo Coria y Guillermo Cañas.

¿Sabías qué…?: Como os decía, el gran logro de Gaudio fue ganar Roland Garros en 2004, imponiéndose en la final a su compatriota Coria con una espectacular remontada por 0–6, 3–6, 6–4, 6–1 y 8–6, llegando a salvar dos bolas de partido.

– En semifinales, Gaudio se había impuesto a otro argentino, David Nalbandian.

– En la otra semi, Coria ganó al inglés Henman. Aquel fue el último torneo de Grand Slam en el que ninguno los cuatro semifinalistas había ganado nunca un ‘grande’.

– De niño jugó al fútbol y al rugby, pero se decantó por el tenis con el objetivo de ayudar a sus padres, con apuros económicos.

– Empezó a jugar al tenis con 6 años.

– Es fanático de Independiente.

– Fue el primer jugador que ganó una final de Grand Slam tras haber perdido un set por 6-0.

– Cuando ganó Roland Garros, era el 44º del mundo. Su mejor posición en el ránking fue 5º.

– Durante su carrera acumuló unas ganancias de 6,06 millones de dólares.

– Mide 1,75 metros.

Biografía, palmarés, estadísticas: Gastón Norberto Gaudio nació el 9 de diciembre de 1978 en Temperley, Argentina. Debutó como profesional en 1996 y colgó la raqueta en 2011. En su carrera ganó 8 títulos.

Os dejo con un vídeo homenaje a Gaudio:

Hasta mañana.

Quién fue… Alice Marble: la campeona tenista que fue espía

Marble, en 1937 (WIKIPEDIA).

Este domingo vamos a hablar de uno de esos nombres que de verdad merece la pena conocer. Vamos a viajar en el tiempo para saber algo más de Alice Marble.

El 28 de septiembre de 1913 nacía en Beckwourth, California, Alice Marble. A los cinco años, su familia se estableció en San Francisco. Desde muy niña, Alice destacó en varios deportes, pero por consejo de su hermano se centró en el tenis. Con 15 años, ya era campeona de California en categoría júnior.

Su primer gran éxito llegó en 1936, cuando ganó su primer US Open, éxito que repetiría tres veces más, consecutivas, entre 1938 y 1940. Además, en 1939 ganó Wimbledon, y ese año alcanzó el número 1 del mundo.

Alice Marble no sólo fue una extraordinaria jugadora individual, sino también en dobles: ganó dos veces Wimbledon y cuatro el US Open, títulos a los que hay que sumar otros tres Wimbledon y de nuevo cuatro US Open en dobles mixtos.

Marble dejó de competir en 1940, y es cuando empiezan las cosas interesantes. Como por ejemplo, que trabajó el DC Comics, y fue una de las responsables de la publicación de Wonder Woman y además, creó una serie llamada Wonder Women of History, que contaba en formato cómic las vidas de mujeres ilustres.

Alice Marble vivió muy intensamente la Segunda Guerra Mundial. Su marido, Joe Crowley, era piloto de aviación y murió luchando en Europa. Pocos días antes, ella había tenido un accidente de tráfico en el que perdió el bebé que esperaba. Tras estos sucesos intentó suicidarse, pero lo superó.

En 1945 fue contratada por la CIA para que actuara como espía. Su misión era obtener datos de las finanzas nazis a través de un banquero suizo con el que había mantenido una relación años atrás. De la operación, de alto secreto, se sabe poca cosa, y no acabó muy bien, porque un agente nazi le disparó en la espalda, herida de la que también se recuperó.

Luego se estableció en Palm Desert, California, donde se dedicó a dar clases de tenis, ocupación que desempeñó el resto de su vida. Alice Marble falleció el 13 de diciembre de 1990, con 77 años, debido a una anemia perniciosa.

Espero que os haya gustado el artículo. La semana que viene volvemos.