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Elementos para la historia. La raqueta de tenis

Imagen de una raqueta de tenis con dos pelotas (WIKIPEDIA).

Vamos a hablar este viernes de uno de los elementos más característicos del deporte: la raqueta. Da origen a numerosos deportes, aunque en esta ocasión, si os parece bien, voy a centrarme en la raqueta de tenis.

En primer lugar, unas consideraciones etimológicas. No está del todo claro de dónde procede la palabra raqueta, pero al parecer procede del flamenco antiguo raketsen, que a su vez podría proceder del verbo francés medieval rachasser, que significa devolver con un golpe.

A los primeros juegos de pelota se jugaba con la mano, que posteriormente se enguantaron para evitar lesiones. Posteriormente se pasó a las palas y no fue hasta el siglo XIV cuando nacieron las primeras raquetas, con estructura de madera y con cordajes hechos a partir de cordones de tripa de animal.

No obstante, se considera que la raqueta moderna nació en 1874 en Londres, creada por Walter C. Wingfield. Su nacimiento lo hace de la mano del auge del llamado lawn tennis o tenis sobre hierba. Eran raquetas muy pesadas y, curiosamente, no hubo demasiadas alteraciones hasta casi un siglo después.

El origen de las raquetas de metal está en 1957, cuando René Lacoste diseñó y patentó una. La compañía estadounidense Wilson compró la patente y en los 70 empezó a producirlas. Fue Jimmy Connors quien, en la década de los 70, popularizó las raquetas de acero, que debido a que pesaban menos podían ser más grandes que las de madera, y más potentes.

El acero dio paso al aluminio, más ligero aún, pero es un material demasiado flexible, que podía provocar irregularidades a la hora de golpear a la bola. Por eso nació el grafito en los 80, que significó una revolución en el mundo de la raqueta.

Las raquetas de grafito eran más ligeras y menos flexibles, por lo que su uso se popularizó inmediatamente. Las primeras raquetas de grafito podían pesar unos 350 gramos, y en la actualidad se usan materiales como mezclas de grafito, fibra de vidrio o cerámica que reducen ese peso hasta algo menos de 200 gramos. Del mismo modo, los cordajes han evolucionado y ahora se usan  de materiales como el nylon.

Espero que os haya gustado el artículo. Hasta mañana.

Qué fue de… Jacco Eltingh: un número 1 del mundo… en dobles

Jacco Elthing, en su papel como técnico (WIKIPEDIA).

Vamos a hablar de tenis y lo vamos a hacer con un jugador que fue número 1 del mundo, pero no en individual. Es Jacco Eltingh.

¿Quién era?: Un tenista neerlandés de finales de los 80 a finales de los 90.

¿Por qué se le recuerda?: Pues por ser, como os decía antes, un ex número uno del mundo en dobles y ganador de los cuatro torneos del Grand Slam.

¿Qué fue de él?: Se retiró en 1998. Actualmente es el director técnico de la Federación de Tenis de Países Bajos y tiene una empresa de tenis y eventos.

¿Sabías qué…?: La pareja con la que logró ser número 1 en dobles fue su compatriota Paul Haarhuis.

– Ambos ganaron dos veces Roland Garros, dos veces el Open de Australia, un Wimbledon y un US Open.

– Sus grandes rivales fueron los famosos ‘Woodies’ australianos, Woodford y Woodbridge.

– Paul Haarhuis es también su socio en su actual negocio de eventos.

– Su mujer, Hellas ter Riet, fue también tenista profesional.

– Tienen tres hijos.

– Se retiró del tenis siendo número 1 mundial de dobles.

– En los Juegos de Atlanta 1996, él y Haarhuis se quedaron a las puertas de una medalla olímpica: acabaron cuartos.

– En su carrera acumuló unas ganancias de 4,9 millones de dólares.

– Mide 1,87 metros.

Biografía, palmarés, estadísticas: Jacco Folkert Eltingh nació el 29 de agosto de 1970 en Heerde, Países Bajos. Debutó como profesional en 1988 y se retiró diez años después. En su carrera individual ganó 4 títulos y en dobles, 44, entre ellos, seis de Grand Slam.

Hasta mañana.

Quién fue… Vitas Gerulaitis: la trágica historia del lituano de Brooklyn que ganó un Grand Slam

Gerulaitis, en el torneo de Rotterdam (WIKIPEDIA).

Vamos a cerrar la semana hablando de un jugador de tenis que fue muy famoso en los 70 y los 80 y que tuvo un triste final. Es Vitas Gerulaitis.

Vytautas Kevin Gerulaitis nació el 26 de julio de 1954 en Brooklyn, Nueva York. Sus padres eran inmigrantes lituanos que no dejaron de usar su idioma natal para dirigirse a sus hijos: Vytautas, más conocido como Vitas, y Ruta.

Profesional desde 1971, de juego diestro y con 1,83 de estatura, Gerulaitis era un rapidísimo tenista, muy peligroso en la red. Famoso por su leonina melena (que le hizo ganarse el apelativo de ‘el León Lituano’), Gerulaitis era también uno de los más queridos jugadores del circuito por su caballerosidad y buen carácter.

Su primer gran año fue 1977, cuando alcanzó las semifinales de Wimbledon (torneo que había ganado en dobles dos años antes) y sobre todo, por ganar el Open de Australia, imponiéndose en la final al británico John Lloyd en cinco sets.

Un par de meses después, el febrero de 1978, alcanzó su máximo puesto en el ránking mundial, el número 3.

En 1978 repitió como semifinalista en Londres, y al año siguiente se quedó a las puertas de ganar en casa, el US Open, tras caer en la final ante John McEnroe, en tres sets.

Su tercera y última ocasión para ganar un Grand Slam llegó en 1980, en Roland Garros, donde fue derrotado en la final ante el superespecialista y legendario tenista sueco Björn Borg, también en tres sets.

Se retiró en 1986 y se convirtió en narrador de tenis en televisión, y durante una temporada fue entrenador de otro legendario tenista estadounidense, Pete Sampras. Además, tenía una fundación con su nombre y una academia de tenis.

Pero como os decía, la mala suerte acabó con este fanático del rock que llegó a tener escarceos con la cocaína. El 17 de septiembre de 1994, cuando Gerulaitis  se encontraba en casa de un amigo en Southampton, Nueva York, cuando un fallo en la instalación de la bomba de calor de la piscina provocó un escape de monóxido de carbono que afectó a la casa de huéspedes en la que el extenista dormía. Tras no presentarse para la cena, una sirvienta fue quien encontró su cadáver a la mañana siguiente. Tenía 40 años.

Un juicio posterior se abrió contra el trabajador que llevaba el mantenimiento del sistema de calor de la piscina y su empresa, pero ambos fueron absueltos.

En la actualidad, un centro de tenis y una calle en Vilna, la capital de la Lituania de sus padres, llevan su nombre.

Espero que os haya gustado el artículo. Volvemos el día de Nochebuena, que aquí no paramos. Saludos.

Trofeos, copas y medallas. El Guaje de Plata del Open de México

Nadal, con el último ‘Guaje de plata’ entregado, este 2020 (abiertomexicanodetenis.com).

El tenis es un deporte donde abundan los trofeos peculiares. Este sábado vamos a conocer uno de ellos, el que se entrega en el Open de México. Es el Guaje de Plata.

Aunque en España ‘guaje’ nos hace pensar en un niño asturiano, la palabra tiene otra acepción. En México y otras zonas de América Latina, el guaje es un tipo de calabaza que se usa, una vez seca, como recipiente para transportar agua, porque la mantiene fresca en las altas temperaturas de la zona.

Debido a su popularidad, el guaje es uno de los símbolos de México, por lo que por eso se eligió como trofeo del Open de México, que se disputa en la ciudad costera de Acapulco.

Desde hace más de 25 años se entrega un guaje fabricado en plata, con una pelota de tenis de oro de 24 kilates, inserta. La figura está decorada con motivos típicos mexicanos. Se confecciona en la famosa firma de orfebrería mexicana TANE.

Está estipulado que cuando un jugador gana el trofeo tres veces seguidas, se queda con el trofeo original. Sólo ha pasado dos veces y los afortunados son el austríaco Thomas Muster y el alicantino David Ferrer. Rafa Nadal lo ha ganado tres veces, pero alternas.

Espero que os haya gustado el artículo. Hasta mañana.

Qué fue de… Thomas Johansson: el sorprendente campeón del Open de Australia en 2002

Johansson, en acción (WIKIPEDIA).

Este sábado hablamos de tenis y lo vamos a hacer de la mano de un jugador que sorprendió al mundo ganando un Grand Slam. Es Thomas Johansson.

¿Quién era?: Un tenista sueco de mediados de los 90 a finales de la pasada década.

¿Por qué se le recuerda?: Pues como os decía, por ganar el Open de Australia en 2002, sorprendiendo a todos, y por ser top ten de la clasificación mundial.

¿Qué fue de él?: Se retiró en 2009. En la actualidad es entrenador y tiene como pupilo al belga David Goffin.

¿Sabías qué…?: Empezó a jugar al tenis a los 5 años.

– Con 14 años fue campeón de Europa de su categoría.

– Como os decía, en 2002 sorprendió al mundo ganando el Open de Australia, cuando hasta ese momento no había pasado nunca de cuartos en ningún Grand Slam.

– En la final derrotó al ruso Marat Safin, gran favorito, en cuatro sets.

– Se convirtió en el primer sueco en ganar un Grand Slam en 10 años (el anterior había sido Stefan Edberg en el US Open de 1992) y el primero en ganar en Australia desde 1988.

– Aquel Open de Australia de 1988 lo ganó su ídolo de la infancia, Mats Wilander.

– Ese año 2002 sufrió una lesión de rodilla que lo mantuvo alejado de las pistas casi año y medio y que cortó su progresión.

– Tras aquella lesión su mejor resultado en Grand Slam fue alcanzar las semifinales de Wimbledon en 2005.

– En los Juegos Olímpicos de Pekín 2008 logró una plata en dobles, haciendo pareja con Simon Aspelin.

– Mide 1,80 metros.

Biografía, palmarés, estadísticas: Karl Thomas Conny Johansson nació el 24 de marzo de 1975 en Lingköping, Suecia. Debutó como profesional en 1994 y se retiró en 2009. En su palmarés tiene 9 títulos de la ATP y una plata olímpica en dobles. En su carrera acumuló unas ganancias de 7,1 millones de dólares.

Hasta mañana.

Qué fue de… Maria Kirilenko: otra tenista rusa tan famosa por su belleza como por su juego

Kirilenko, en el US Open de 2007 (WIKIPEDIA).

Vamos a hablar este sábado de una tenista de la inagotable cantera rusa, que como otras de sus compatriotas, alcanzó tanta fama fuera como dentro de las pistas.

¿Quién era?: na tenista rusa de la pasada década y primera mitad de la actual.

¿Por qué se la recuerda?: Pues llegar a ser top ten y por ocupar portadas de algunas revistas.

¿Qué fue de ella?: No juega desde 2014. En 2015 fue madre por primera vez y en 2017 tuvo a su segundo bebé y no ha vuelto al circuito profesional. En la actualidad reside en Moscú, junto a su marido, que es un alto funcionario: es el presidente del Comité de Servicios Públicos de Moscú. A Maria Kirilenko la podéis seguir en Instagram.

¿Sabías qué…?: Su mejor posición en el ranking de la WTA fue el décimo, alcanzado en junio de 2013.

– En torneos de Grand Slam, su mejor resultado fue alcanzar los cuartos de final en Australia, Roland Garros y Wimbledon.

Portada de la edición rusa de ‘Women’s Health’ con Maria Kirilenko de protagonista (Women’s Health).

– Posee además una medalla olímpica: el bronce que consiguió en los Juegos de Londres 2012, en dobles femenino.

– Su carrera se vio lastrada por lesiones en las rodillas.

– Fue la imagen de la línea de ropa Adidas que diseñó Stella McCartney. Fue sustituida por Caroline Wozniacki.

– Considerada una de las jugadoras más bellas del circuito, posó para el especial de trajes de baño de Sports Illustrated y para portada para revistas como Women’s Health.

– Su vida sentimental también llenó titulares. Fue pareja durante siete años de su compatriota, el también tenista Igor Andreev.

– Luego fue novia de otro famoso, el jugador de hockey de la NHL Alexander Ovechkin, con quien estuvo varios años.

– En julio de 2015 tuvo un hijo y en el mismo mes de 2017, una hija.

– Mide 1,74 metros.

Biografía, palmarés, estadísticas: Maria Yurievna Kirilenko nació el 25 de enero de 1987 en Moscú, Rusia. Debutó como profesional en 2001 y dejó de jugar en 2014. En su palmarés tiene seis títulos de la ATP.

Hasta mañana.

Trofeos, copas y medallas. El Ion Tiriac, el millonario premio del Open de Madrid

Djokovic, con el trofeo Ion Tiriac (EFE).

Volvemos a hablar esta semana de tenis, pero esta vez de un trofeo. Es el original premio del Open de Madrid. El trofeo Ion Tiriac.

El trofeo se entrega al ganador en Madrid desde el año 2011 y es uno de los más valiosos del circuito. Está hecho de oro y 33 diamantes y tiene forma de cetro. Está formado por 96 piezas. La base representa los cinco continentes, y Madrid está señalado con un diamante de 0,33 quilates.

La parte central está formada por diez columnas, que representan los diez principales torneos del mundo. Además, girando alrededor del trofeo hay 32 raquetas (en la base de cada empuñadura hay un diamante). Cada una de ellas representa a un jugador destacado de la historia del tenis, como Federer, Nadal, Sampras, Serena Williams, Steffi Graf, Rod Laver, Fred Perry o René Lacoste, entre otros.

El trofeo lo remata una pelota de tenis que simboliza un globo terráqueo, de oro de 5.000 quilates.

El nombre del trofeo se debe al organizador del torneo, el extenista y entrenador Ion Tiriac. El ganador no se lleva el trofeo a casa, sino una réplica en plata. No obstante, se supone que cuando un jugador gane tres veces consecutivas el torneo, se podrá llevar el original. Hasta ahora no ha ocurrido.

La joya fue diseñada por el suizo Roland Iten, que pasó 12 meses trabajando en el proyecto.

Espero que os haya gustado el artículo. Hasta mañana.

 

Qué fue de… Dominika Cibulkova: pura dinamita en la pista

Cibulkova, en 2013 (WIKIPEDIA).

Esta semana la empezamos con tenis femenino, en concreto con una jugadora más o menos reciente, que era la pura representación del pundonor, la fuerza, la velocidad, la potencia y la energía en la pista. Es Dominika Cibulkova.

¿Quién era?: Una tenista eslovaca de la pasada década y la actual.

¿Por qué se la recuerda?: Pues por ser la cuarta mejor tenista del mundo, finalista del Open de Australia

¿Qué fue de ella?: Se retiró el año pasado. En la actualidad dirige una academia en Bratislava llamada Love 4 Tennis.

¿Sabías qué…?: Mide 1,60 metros, muy lejos de lo que acostumbran las primeras raquetas del circuito femenino.

– Esta diferencia de estatura la suplía con velocidad, con tesón, con agresividad y con resistencia.

– Pese a llegar a ser una de las cuatro mejores raquetas del circuito, su mejor resultado en Grand Slam fue alcanzar la final del Open de Australia, donde cayó ante la china Li Na.

Cibulkova devuelve una bola en el Roland Garros de 2009 (WIKIPEDIA).

– Su mayor éxito individual es ganar las WTA Finals (el equivalente del Masters) en el año 2016.

– Aquel logro lo consiguió siendo debutante, algo que antes sólo habían conseguido Serena Williams, Maria Sharapova y Petra Kvitova.

– Era muy habitual oírla gritar “Pome!” en la pista, que se podría traducir como “¡Vamos!” cuando lograba algún punto.

– Dado el éxito de su expresión, lanzó una línea de ropa con ella.

– En 2009, formando pareja con Dominik Hrbatý, dio a Eslovaquia la Hopman Cup.

– Acaba de ser madre de su primer hijo.

– Durante su carrera acumuló unas ganancias de 13,7 millones de dólares.

Biografía, palmarés, estadísticas: Dominika Cibulkova nació el 6 de mayo de 1989 en Piestany, Eslovaquia. Debutó como profesional en 2004 y se retiró el año pasado. En su carrera ganó ocho títulos del circuito WTA. También ganó una Copa Hopman.

Os dejo un vídeo protagonizado por la propia Cibulkova:

Hasta mañana.

Quién fue… Bob Hewitt: el tenista violador de menores

Hewitt, en 1967 (WIKIPEDIA).

El personaje de este domingo es, sin lugar a dudas, uno de los más despreciables que he traído al blog. Un tipo repugnante cuyos delitos no deben quedar en el olvido. Es Bob Hewitt.

Robert Anthony John Hewitt nació el 12 de enero de 1940 en Dubbo, Australia. Si bien a nivel individual no destacó, en dobles fue uno de los mejores del mundo en su época. Hizo primero pareja con su compatriota Fred Stolle, con quien ganó dos veces Wimbledon y dos el Open de Australia.

Casado con una sudafricana, Hewitt emigró a este país y adoptó su nacionalidad a finales de los 60. Formando pareja con el sudafricano Frew McMillan, ganó otros tres Wimbledon, un Roland Garros y un US Open. En total, ganó 65 títulos profesionales en dobles.

Hewitt se retiró en 1983 y se dedicó a entrenar a niños. En 1992 fue introducido en el Salón de la Fama Internacional.

Pero en 2011 empezaron a surgir denuncias de abusos y en 2012 fue eliminado del Salón de la Fama. En 2014 dos mujeres denunciaron a Hewitt, alegando que sufrieron abusos cuando eran menores y eran alumnas suyas en los 80 y los 90. Una de ellas fue violada con 13 años. La otra tenía 14 años. Poco después, otra mujer reveló que con 12 años, también fue agredida sexualmente. Hewitt fue juzgado y se le condenó a seis años de prisión. Tras pasar tres años, seis meses y 22 días entre rejas, salió el pasado mes de abril de la cárcel. Tiene 80 años.

Espero que os haya interesado la historia. Hasta el jueves.

Trofeos, copas y medallas: el Árbol de Fanti, el trofeo del Masters de París

Djokovic, con el trofeo parisino (EFE).

Este sábado vamos a hablar de uno de los trofeos más característicos del tenis mundial. Criticado por muchos, nos vamos a París para conocer más detalles sobre el famoso ‘Árbol de Fanti’, premio del Masters de la capital gala.

El trofeo es un árbol de bronce, que se entregó por primera vez en 1991. El autor es el escultor italiano afincado en París Lucio Fanti. Su esquema es bien sencillo. En el tronco está grabado el nombre del ganador del torneo. Las ramas son, en realidad, el cuadro del campeonato. En cada rama hay un nombre de un jugador. Por lo tanto, las ramas más altas son las primeras eliminatorias.

A Fanti se le ocurrió esta idea cuando le encargaron diseñar una lona con motivo del centenario de Roland Garros. El torneo le hizo llegar los cuadros de diferentes años. Al girar una de las hojas en las que se representaba este cuadro, Fanti vio un árbol.

Como os decía, el trofeo se entregó por primera vez en 1991. Antes, desde 1986, se daba el llamado Trophée Poirier. Pero entre 2007 y 2011 se interrumpió la entrega del ‘Árbol de Fanti’, porque se suplió por una obra llamada ‘Le Filet du Temps‘, creado por el escultor Jean-Pierre Rives. A partir de 2012, se recuperó el árbol, hasta la actualidad.

Espero que os haya gustado el artículo. Hasta mañana.