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Qué fue de… Dominika Cibulkova: pura dinamita en la pista

Cibulkova, en 2013 (WIKIPEDIA).

Esta semana la empezamos con tenis femenino, en concreto con una jugadora más o menos reciente, que era la pura representación del pundonor, la fuerza, la velocidad, la potencia y la energía en la pista. Es Dominika Cibulkova.

¿Quién era?: Una tenista eslovaca de la pasada década y la actual.

¿Por qué se la recuerda?: Pues por ser la cuarta mejor tenista del mundo, finalista del Open de Australia

¿Qué fue de ella?: Se retiró el año pasado. En la actualidad dirige una academia en Bratislava llamada Love 4 Tennis.

¿Sabías qué…?: Mide 1,60 metros, muy lejos de lo que acostumbran las primeras raquetas del circuito femenino.

– Esta diferencia de estatura la suplía con velocidad, con tesón, con agresividad y con resistencia.

– Pese a llegar a ser una de las cuatro mejores raquetas del circuito, su mejor resultado en Grand Slam fue alcanzar la final del Open de Australia, donde cayó ante la china Li Na.

Cibulkova devuelve una bola en el Roland Garros de 2009 (WIKIPEDIA).

– Su mayor éxito individual es ganar las WTA Finals (el equivalente del Masters) en el año 2016.

– Aquel logro lo consiguió siendo debutante, algo que antes sólo habían conseguido Serena Williams, Maria Sharapova y Petra Kvitova.

– Era muy habitual oírla gritar “Pome!” en la pista, que se podría traducir como “¡Vamos!” cuando lograba algún punto.

– Dado el éxito de su expresión, lanzó una línea de ropa con ella.

– En 2009, formando pareja con Dominik Hrbatý, dio a Eslovaquia la Hopman Cup.

– Acaba de ser madre de su primer hijo.

– Durante su carrera acumuló unas ganancias de 13,7 millones de dólares.

Biografía, palmarés, estadísticas: Dominika Cibulkova nació el 6 de mayo de 1989 en Piestany, Eslovaquia. Debutó como profesional en 2004 y se retiró el año pasado. En su carrera ganó ocho títulos del circuito WTA. También ganó una Copa Hopman.

Os dejo un vídeo protagonizado por la propia Cibulkova:

Hasta mañana.

Quién fue… Bob Hewitt: el tenista violador de menores

Hewitt, en 1967 (WIKIPEDIA).

El personaje de este domingo es, sin lugar a dudas, uno de los más despreciables que he traído al blog. Un tipo repugnante cuyos delitos no deben quedar en el olvido. Es Bob Hewitt.

Robert Anthony John Hewitt nació el 12 de enero de 1940 en Dubbo, Australia. Si bien a nivel individual no destacó, en dobles fue uno de los mejores del mundo en su época. Hizo primero pareja con su compatriota Fred Stolle, con quien ganó dos veces Wimbledon y dos el Open de Australia.

Casado con una sudafricana, Hewitt emigró a este país y adoptó su nacionalidad a finales de los 60. Formando pareja con el sudafricano Frew McMillan, ganó otros tres Wimbledon, un Roland Garros y un US Open. En total, ganó 65 títulos profesionales en dobles.

Hewitt se retiró en 1983 y se dedicó a entrenar a niños. En 1992 fue introducido en el Salón de la Fama Internacional.

Pero en 2011 empezaron a surgir denuncias de abusos y en 2012 fue eliminado del Salón de la Fama. En 2014 dos mujeres denunciaron a Hewitt, alegando que sufrieron abusos cuando eran menores y eran alumnas suyas en los 80 y los 90. Una de ellas fue violada con 13 años. La otra tenía 14 años. Poco después, otra mujer reveló que con 12 años, también fue agredida sexualmente. Hewitt fue juzgado y se le condenó a seis años de prisión. Tras pasar tres años, seis meses y 22 días entre rejas, salió el pasado mes de abril de la cárcel. Tiene 80 años.

Espero que os haya interesado la historia. Hasta el jueves.

Trofeos, copas y medallas: el Árbol de Fanti, el trofeo del Masters de París

Djokovic, con el trofeo parisino (EFE).

Este sábado vamos a hablar de uno de los trofeos más característicos del tenis mundial. Criticado por muchos, nos vamos a París para conocer más detalles sobre el famoso ‘Árbol de Fanti’, premio del Masters de la capital gala.

El trofeo es un árbol de bronce, que se entregó por primera vez en 1991. El autor es el escultor italiano afincado en París Lucio Fanti. Su esquema es bien sencillo. En el tronco está grabado el nombre del ganador del torneo. Las ramas son, en realidad, el cuadro del campeonato. En cada rama hay un nombre de un jugador. Por lo tanto, las ramas más altas son las primeras eliminatorias.

A Fanti se le ocurrió esta idea cuando le encargaron diseñar una lona con motivo del centenario de Roland Garros. El torneo le hizo llegar los cuadros de diferentes años. Al girar una de las hojas en las que se representaba este cuadro, Fanti vio un árbol.

Como os decía, el trofeo se entregó por primera vez en 1991. Antes, desde 1986, se daba el llamado Trophée Poirier. Pero entre 2007 y 2011 se interrumpió la entrega del ‘Árbol de Fanti’, porque se suplió por una obra llamada ‘Le Filet du Temps‘, creado por el escultor Jean-Pierre Rives. A partir de 2012, se recuperó el árbol, hasta la actualidad.

Espero que os haya gustado el artículo. Hasta mañana.

Quién fue… Tracy Austin: la ganadora de un torneo de tenis más joven de la historia

Austin, en un partido de veteranos (WIKIPEDIA).

Bien es sabido por todos que en el tenis, sobre todo en el femenino, la precocidad está a la orden del día. Pero aún nadie ha superado un récord que marcó la protagonista de hoy en 1977. Es Tracy Austin.

Tracy Ann Austin nació el 12 de diciembre de 1962 en Palos Verdes, California. Con tan solo 10 años, en 1972, ganó el campeonato de Estados Unidos de tenis para menores de 12 años.

Pero fue cuatro años después, en 1977, cuando contaba con 14 años y 28 días, cuando ganó el Torneo de Portland, convirtiéndose así en la jugadora más joven de la historia en conseguir un torneo del circuito profesional. Como os decía antes, nadie ha batido esa marca.

Establecida como profesional al año siguiente, debutó en Wimbledon, donde la todopoderosa Chris Evert la eliminó. Y poco después, debutó en el US Open, donde fue eliminada en cuartos.

Esta niña prodigio tocó la gloria en 1979, cuando ganó el US Open ante Chris Evert en dos sets. Antes había llegado a semifinales en la hierba de Wimbledon.

En 1980 no se embolsó ningún Grand Slam, pero logró alcanzar el número 1 mundial. Recordemos que ni siquiera era mayor de edad. Y en 1981, ganó su segundo US Open, ante otra leyenda del tenis como Martina Navratilova.

Pero por desgracia, las lesiones y gravísimo accidente de tráfico que casi acaba con su vida en 1989, acabaron por dejar su carrera muy lejos de lo que prometía en sus inicios. No pudo recobrar su nivel y acabó retirándose en 1994.

Tras colgar la raqueta, ha trabajado como comentarista para cadenas como la NBC o la BBC.

Espero que os haya gustado la historia. Hasta el jueves.

Santuarios del deporte. Arthur Ashe Stadium, Nueva York: el estadio de tenis más grande del mundo

Vista del interior del estadio (WIKIPEDIA).

Este jueves empezamos la semana hablando de tenis y con uno de las infraestructuras más importantes de este deporte. Nos vamos a Nueva York para conocer más de cerca el Arthur Ashe Stadium.

Nombre oficial: Arthur Ashe Stadium.

Ubicación: USTA Billie Jean King National Tennis Center, Flushing, Queens, Nueva York (EE UU).

Capacidad: 23.771 espectadores

Año de inauguración: 1997.

Propietario: United States Tennis Association (USTA).

Más cosas: En efecto, el estadio Arthur Ashe es el de mayor capacidad del mundo dedicado en exclusiva al tenis. Fue inaugurado en 1997 para sustituir al Louis Armstrong Stadium como sede principal del US Open. El Louis Armstrong se mantuvo en pie hasta 2016, cuando fue demolido.

El estadio, inaugurado con un concierto de Whitney Houston, recibió su nombre del tenista estadounidense Arthur Ashe, considerado el mejor jugador afroamericano de la historia.

El estadio fue ideado por el estudio Rossetti Architects, de Detroit, y costó 254 millones de dólares de la época. La superficie de juego es DecoTurf, creada con materiales como resina acrílica, goma, sílice y otros materiales sobre una base de cemento.

Vista exterior de la instalación (WIKIPEDIA).

El estadio fue sometido a una gran renovación apenas 9 años después de su inauguración: se instaló un techo retractable para evitar las interrupciones y suspensiones debido a la meteorología. Se optó por una solución muy ligera (debido al suelo donde está el estadio), y el techo pesa unas 800 toneladas y mide unos 20.000 m2. Costó 150 millones de dólares.

En sus primeros años, la pista era totalmente verde, hasta que en 2005 se cambió al azul para la zona interior de juego, haciendo así más visible la pelota para los espectadores. El estadio nació además con un preciso sistema de Ojo de Halcón para dictaminar si las bolas entran o no.

Además de partidos de tenis, el Arthur Ashe Stadium ha acogido el primer partido al aire libre de la historia de la WNBA o NBA femenina. Fue en 2008 y la recaudación se destinó a la lucha contra el cáncer de mama.

Además, el año pasado acogió la final de la copa del mundo de Fortnite.

Espero que os haya gustado el artículo. Hasta mañana.

Qué fue de… Daniela Hantuchová: una ‘top 5’ mundial a la que le faltó un poco más

Hantuchová, en Wimbledon 2015 (WIKIPEDIA).

Iniciamos semana con un artículo sobre una tenista que estuvo en la élite mundial pero a la que le faltó un empujoncito para alcanzar la gloria. Es Daniela Hantuchová.

¿Quién era?: Una tenista eslovaca de finales de los 90 a esta década.

¿Por qué se la recuerda?: Pues por ser número 5 mundial, ganadora de torneos como Indian Wells o la Copa Federación con su país.

¿Qué fue de ella?: Se retiró en 2017. En la actualidad, Hantuchová es comentarista en televisión y ha creado su propio podcast sobre tenis.

¿Sabías qué…?: Su abuela, Helena, fue campeona nacional de tenis y fue quien le inculcó el amor por este deporte.

– Su mejor resultado en un Grand Slam fue alcanzar las semifinales del Open de Australia en 2008.

– En 2002 lideró a Eslovaquia para ganar la Copa Federación.

Portada del especial de ESPN en el que Hantuchová posó desnuda (ESPN.com)

– Posó para la revista Sports Illustrated en su edición especial de trajes de baño y posó desnuda en un especial de la revista ESPN.

– Era conocida por su gran zancada, gracias a unas piernas muy largas (110 cm).

– En 2003, tras la separación de sus padres, tuvo problemas anímicos, que la llevaban a perder los nervios en la pista y llegar a salir llorando de ella en varias ocasiones.

– En esa época perdió mucho peso y se rumoreó que podía sufrir algún desorden alimenticio, algo que ella negó siempre.

– Toca el piano.

– Durante su carrera acumuló unas ganancias de 10,4 millones de dólares.

– Mide 1,81 metros.

Biografía, palmarés, estadísticas: Daniela Hantuchová nació el 23 de abril de 1983 en Poprad, Eslovaquia. Debutó como profesional en 1999 y su carrera se extendió hasta julio de 2017. En su trayectoria siete torneos profesionales.

Hasta mañana.

Qué fue de… Juan Aguilera: un olvidado ‘top ten’ español

Aguilera, devolviendo un revés (YOUTUBE).

Los recientes éxitos del tenis español tuvieron varios antecedentes en la década de los 80. Este jueves vamos a recordar a un tenista de aquella época: Juan Aguilera.

¿Quién era?: Un tenista español de los 80.

¿Por qué se le recuerda?: Pues por llegar a ser el número 7 en el ránking ATP en 1984.

¿Qué fue de él?: Se retiró en 1991. En la actualidad es entrenador en el Club de Tenis de Premià de Dalt.

¿Sabías qué…?: El cénit de la carrera de Aguilera tuvo lugar en el año 1984, cuando ganó el Masters de Hamburgo al derrotar en la final al mítico Boris Becker por 6-1, 6-0 y 7-6.

– Gracias a esa victoria alcanzó su mejor puesto en el ránking: séptimo del mundo.

– Era un especialista en tierra batida.

– De hecho, las nueve finales de torneos que disputó fueron en esta superficie. De ellas, ganó cinco, incluida la de Hamburgo.

– Su mejor resultado en Roland Garros fue llegar a cuarta ronda en 1984.

– Nunca participó en el Open de Australia.

– En Wimbledon alcanzó tercera ronda y en el US Open, segunda ronda.

– En su carrera acumuló unas ganancias de 825.000 dólares.

– Mide 1,82 metros.

Biografía, palmarés, estadísticas: Juan Aguilera Herrera nació el 22 de marzo de 1962 en Barcelona. Debutó como profesional en 1980. En su carrera ganó cinco torneos.

Os dejo un vídeo con la primera parte de la final de Hamburgo 1990:

Hasta mañana.

Qué fue de… Ana Ivanovic: número 1 en la pista y ‘sex symbol’ fuera

Ivanovic, celebrando una victoria (Archivo 20minutos).

Vamos a seguir este sábado con una tenista que en su época fue muy famosa, no sólo por sus éxitos como jugadora, sino por su imagen: Ana Ivanovic.

¿Quién era?: Una tenista serbia de las dos últimas décadas.

¿Por qué se la recuerda?: Por ser número 1 del mundo y por ser un icono de belleza fuera de las pistas.

¿Qué fue de ella?: Se retiró en 2016. En la actualidad, es embajadora de UNICEF y también es la cara visible de la compañía PlaySight Interactive, dedicada a la aplicación de inteligencia artificial al deporte.

¿Sabías qué…?: Cogió por primera vez una raqueta con 5 años, tras ver un partido de su compatriota Monica Seles en televisión.

– Se formó tenísticamente en Suiza.

– A comienzos de su carrera fue patrocinada por Nike, pero en 2006 se pasó a Adidas y firmó un contrato vitalicio.

– Su mayor logro fue ganar Roland Garros en 2008, lo que la aupó al número 1 del mundo.

– Su mejor resultado en Australia fue subcampeona, en Wimbledon, semifinalista y en el US Open, cuartofinalista.

– Fue una de las más famosas tenistas de su época y por su físico fue portada de revistas como FHMVanity Fair, Sports IllustratedCosmopolitan.

– Está casada con el futbolista alemán Bastian Schweinsteiger.

– La pareja tiene dos hijos, Luka y Leon.

– Durante su carrera acumuló unas ganancias de 15,5 millones de dólares.

– Mide 1,84 metros.

Biografía, palmarés, estadísticas: Ana Ivanovic nació en Belgrado, Serbia, el 6 de noviembre de 1987. Debutó como profesional en 2003 y colgó la raqueta en 2016. En su palmarés tiene, entre otros títulos, un Roland Garros.

Os dejo un vídeo con los mejores puntos de Ivanovic:

Hasta mañana.

Quién fue… Jacques Brugnon: el cuarto ‘mosquetero’

Brugnon, en 1920 (WIKIPEDIA).

Tenía una asignatura pendiente en este blog, y era completar un grupo: el de los mosqueteros del tenis francés. Sólo me faltaba hablar del protagonista de hoy, y aquí os lo traigo: Jacques Brugnon.

El 11 de enero de 1895 nacía en París Jacques Brugnon. Se trata del más desconocido de los mosqueteros del tenis galo (los otros tres son Borotra, Lacoste y Cochet), porque la especialidad de Brugnon eran los dobles. De hecho, en individuales nunca ganó un torneo de Grand Slam (su mejor resultado fue alcanzar las semifinales de Wimbledon en 1926), pero en dobles logró 10 Grand Slams, haciendo pareja bien con Cochet bien con Borotra.

En concreto, ganó cinco veces Roland Garros, cuatro Wimbledon y una el Open de Australia (en el US Open sólo pudo ser semifinalista). Pero además, y haciendo pareja con la no menos mítica Suzanne Lenglen, ganó dos veces Roland Garros en dobles mixtos.

Como sus otros compañeros mosqueteros, el nombre de Brugnon lució también en Copa Davis, ya que participó en cinco victorias del equipo francés.

Tras colgar la raqueta trabajó en el sector financiero, en concreto en la Compañía de Agentes de Cambio, con sede en la plaza de la Bolsa de París.

Jubilado, se fue a vivir a Mónaco, donde murió el 20 de marzo de 1978, con 82 años de edad.

Espero que os haya gustado el artículo. Hasta la semana que viene.

Quién fue… Henri Cochet: el ‘mosquetero’ especialista en remontadas

Cochet, en 1924 (WIKIPEDIA).

Como sabréis, el trofeo que se entrega al campeón de Roland Garros se llama Copa de los Mosqueteros. No es por los espadachines de la novela de Alejandro Dumas, sino por cuatro tenistas franceses que fueron los más grandes en su época. Os he hablado ya de dos (Jean Borotra y René Lacoste). Este domingo vamos a hablar de otro: Henri Cochet.

Nacido en Villeurbanne el 14 de diciembre de 1901, Henri Jean Cochet era hijo de un jardinero de un club de tenis de Lyon, lo que permitió al protagonista de hoy, desde niño, a ejercer de recogepelotas en torneos y de poder empuñar una raqueta de vez en cuando. Empezó a jugar más en serio a los 8 años y el presidente del club vio en él posibilidades, tantas que decidió entrenarlo. Con 20 años ya ganaba torneos.

En 1922 ganó los ya extintos campeonatos del mundo sobre tierra y sobre pista dura, lo que le permitió ser considerado uno de los 10 mejores del mundo. En 1926 llegó a la final de Roland Garros y derrotó a René Lacoste. Y ese mismo año, junto a Jacques Brugnon, ganó Wimbledon en dobles.

Pequeño de estatura (1,68), destacaba por su incasable físico, sus golpes maestros y sobre todo, su capacidad para remontar partidos. Cochet ganó Wimbledon en 1927 y en cuartos de final, en semifinales y en la final, remontó un marcador de dos sets a uno. En semis, ante el estadounidense Bill Tilden, llegó a ir perdiendo 5-1, pero logró 17 puntos seguidos. Y en la final, ante el mosquetero Borotra, levantó seis bolas de partido y acabó ganando.

En 1928 ganó otro Roland Garros y un US Open y repitió en Londres en 1929. Todavía ganaría dos campeonatos más en París, en 1930 y 1932. No sólo eso, porque en dobles amasó tres triunfos en la arcilla parisina y dos en la hierba londinense. Ostentó el número 1 mundial entre 1928 y 1931.

Pero si destacó en torneos de Grand Slam, Henri Cochet es una auténtica leyenda de la Copa Davis. Llevó a Francia a ganar seis torneos seguidos, entre 1927 y 1932.

Durante la Segunda Guerra Mundial abrió una tienda de deportes en el París ocupado y siguió jugando, a veces con fines benéficos para las víctimas de la guerra. Al acabar la guerra compaginó la práctica activa con tareas de entrenador, y no dejo del todo las pistas hasta 1958, con la friolera de 57 años.

Siguió entrenando y llevando su tienda de deportes. En 1976 fue incluido en el Salón de la Fama del tenis mundial y falleció el 1 de abril de 1987, con 85 años de edad, en Sant-Germain-en-Laye.

Os dejo con un vídeo de Cochet:

Hasta el jueves.