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¿Qué fue de? ¿Qué fue de?

"Si eres una estrella del deporte, eres una estrella del deporte. Si no lo consigues, te conviertes en entrenador. Si no eres capaz de entrenar, puedes ser periodista". Desmond Lynam, comentarista deportivo.

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Quién fue… Rod Laver: el único que ha hecho dos plenos de torneos de Grand Slam

Rod Laver, en un partio de la etapa final de su carrera (WIKIPEDIA).

Todo buen amante del deporte del tenis debe conocer al personaje de hoy, uno de los mejores de la historia. Es Rod Laver.

Rodney George Laver nació el 9 de agosto de 1938 en Rockhampton, Queensland, Australia, hijo de un ganadero local.

Apenas era un niño cuando dejó el colegio para centrarse en su pasión: el tenis. Con 19 años ya era campeón júnior de Estados Unidos y Australia. Todavía era amateur cuando en 1960 ganó el Open de Australia. Tenía 22 años. Al año siguiente ganó su primer Wimbledon.

Pero 1962 fue su gran año: ganó el Open de Australia, Roland Garros, Wimbledon y el US Open, convirtiéndose en el segundo hombre en conseguir completar el Grand Slam, tras el estadounidense Don Budge (que lo consiguió en 1938). Además, batió el récord de torneos ganados en un año (22).

Abrazó la profesionalidad en 1963. Curiosamente, esto le impidió disputar torneos de Grand Slam (entonces sólo para aficionados) y en la Copa Davis. Pese a ello, en 1965 ya era el mejor jugador profesional.

En 1968 dio comienzo lo que se llama la era Open (de ahí que los torneos se llamaran y se llamen ‘Abiertos’: porque estaban abiertos a todos los jugadores, amateurs o no), esto es, el tenis moderno. Rod Laver ganó su segundo Wimbledon ese año, pero en 1969 volvió a conseguir el tremendo hito que alcanzara siete años antes: completó el Grand Slam, llevándose el triunfo en Australia, Roland Garros, Wimbledon y US Open. Rod Laver es el único hombre que ha completado el Grand Slam dos veces y ojo, es el último que lo ha logrado (en categoría masculina. En la femenina, Steffi Graf lo logró en 1988).

Al arrollador palmarés de Laver hay que añadir que ayudó a Australia a ganar cinco veces la Copa Davis (1959, 1960, 1961, 1962 y 1973). En total, este zurdo de magnífico saque y volea y enorme agilidad ganó 200 títulos (59 de la ATP). En dobles, además, ganó cuatro Abiertos de su país, un Roland Garros y un Wimbledon.

Como podréis imaginar, Rod Laver es una absoluta leyenda en Australia y en toda la Commonwealth. Es miembro de la Orden del Imperio Británico, posee la Australian Sports Medal (cuando en 2000 se la concedió el Gobierno de su país dijo que Laver era “probablemente el mejor tenista de la historia”) y miembro de la Orden de Australia. Como sabéis, la pista central de Melbourne, donde se disputa el Australian Open, lleva su nombre. Australia emitió sellos con su rostro. En la actualidad, con 80 años, reside en Carlsbad, California.

Os dejo con un vídeo de los mejores puntos de Laver:

Hasta mañana.

Qué fue de… Robin Söderling: la mononucleosis arruinó la carrera del primer verdugo de Nadal en Roland Garros

Soderling, en Roland Garros en 2009 (WIKIPEDIA).

Rafa Nadal es a la tierra batida poco menos que un auténtico mito, una leyenda. Estoy convencido de que pasarán muchos, muchos años hasta que un tenista pueda igualar los guarismos del balear sobre arcilla. El torneo de tierra por excelencia, Roland Garros, es un ejemplo de ello. En París, Nadal ha perdido sólo en dos ocasiones. Hoy os voy a hablar del primero que logró batirle: Robin Söderling.

¿Quién era?: Un tenista sueco de la pasada década y primeros años de ésta.

¿Por qué se le recuerda?: Pues por su sorprendente irrupción en el panorama tenístico mundial en 2009, cuando venció a Rafa Nadal en octavos de final de Roland Garros y llegó a la final, hito que repetiría al año siguiente.

¿Qué fue de él?: Se retiró oficialmente en 2015, aunque desde 2011 no jugaba debido a sus problemas de salud. En la actualidad, tiene si propia compañía, RS-Tennis, que fabrica pelotas y cordajes para raquetas.

¿Sabías qué…?: Empezó a jugar al tenis con 5 años.

– Como os decía, fue el primer ser humano que derrotó a Rafa Nadal en Roland Garros. Desde entonces, sólo Novak Djokovic en 2015 ha podido hacerlo también.

Söderling, en el US Open de 2010 (WIKIPEDIA).

– Söderling llegó a la final, pero fue vencido por Roger Federer, en lo que significó el primer y único título del suizo en París.

– Al año siguiente alcanzó la final de Roland Garros de nuevo, pero Nadal se tomó cumplida venganza y lo derrotó en tres sets.

– En 2011 contrajo mononucleosis, enfermedad causante de su retiro del tenis.

– Pese a numerosos intentos para volver a las pistas, la lenta recuperación de la enfermedad y la fatiga crónica que sufrió le obligó a colgar la raqueta de manera definitiva hace tres años.

– La afición española lo tenía en su punto de mira por la manera que tenía de celebrar sus puntos cuando jugaba contra Nadal.

– Su mejor posición en el ránking de la ATP fue la cuarta (2010).

– Durante su carrera acumuló unas ganancias de 10,4 millones de dólares.

– Mide 1,91 metros.

Biografía, palmarés, estadísticas: Robin Bo Carl Söderling nació el 14 de agosto de 1984 en Tibro, Suecia. Debutó como profesional en 2001 y se retiró en 2015. En su palmarés tiene 10 títulos ATP.

Os dejo con un resumen de aquel partido mítico de 2009:

Hasta mañana.

Qué fue de… Guillermo Coria: el primero que perdió una final de Grand Slam tras desperdiciar un ‘match point’

Coria, en 2006 (Archivo 20minutos).

La semana pasada os hablé de Gastón Gaudio y hoy toca hablar de un compatriota, algo menos afortunado: Guillermo Coria.

¿Quién era?: Un tenista argentino de la pasada década.

¿Por qué se le recuerda?: Por ser uno de los mejores tenistas argentinos de su época, llegando a ser número 3 del mundo y por su amarga derrota en la final de Roland Garros de 2004 ante Gaudio.

¿Qué fue de él?: Pues como os conté la semana pasada, Coria forma parte del trío de capitanes del equipo argentino de Copa Davis.

¿Sabías qué…?: Es uno de los mejores especialistas en tierra batida de la primera década de siglo.

– En Argentina le llamaban ‘El Mago’.

– En 2001 dio positivo por nandrolona y estuvo siete meses suspendido.

– Como vimos el otro día, Coria llegó a la final de Roland Garros de 2004 ante Gaudio y desperdició dos pelotas de partido. Es el primer tenista de la historia que no ganó una final de Grand Slam tras tener bola de partido.

– Pese a que nunca ganó un torneo de Grand Slam, tuvo mejor ránking que Gaudio (Coria llegó a ser 3 del mundo y Gaudio, 5).

– Se enfrentó cinco veces a Nadal y sólo pudo derrotarle en una (la primera vez que jugaron en Mónaco en 2003).

– Sus padres le llamaron Guillermo en honor de Guillermo Vilas. Su padre era entrenador de tenis.

– Es fanático de River Plate.

– De niño, fue compañero de clase de David Nalbandian.

– Durante su carrera acumuló unas ganancias de 5,9 millones de dólares.

– Mide 1,75 metros.

Biografía, palmarés, estadísticas: Guillermo Sebastián Coria nació el 13 de enero de 1982 en Rufino, Argentina. Debutó como profesional en 2000 y se retiró en 2009. En su carrera ganó 9 títulos oficiales.

Aquí tenéis, íntegra, la final de 2004:

Hasta mañana.

Qué fue de… Gastón Gaudio: dio un Roland Garros a Argentina

Gaudio, en Wimbledon en 2007 (WIKIPIEDIA).

Vamos a hablar hoy de tenis para recordar a un jugador argentino de reciente éxito: Gastón Gaudio.

¿Quién era?: Un tenista argentino de finales de los 90 y la pasada década.

¿Por qué se le recuerda?: Pues por ser top-5 y por ganar Roland Garros en 2004.

¿Qué fue de él?: Se retiró en 2011. En la actualidad, Gaudio es el capitán del equipo argentino de Copa Davis, responsabilidad que comparte con sus compañeros Guillermo Coria y Guillermo Cañas.

¿Sabías qué…?: Como os decía, el gran logro de Gaudio fue ganar Roland Garros en 2004, imponiéndose en la final a su compatriota Coria con una espectacular remontada por 0–6, 3–6, 6–4, 6–1 y 8–6, llegando a salvar dos bolas de partido.

– En semifinales, Gaudio se había impuesto a otro argentino, David Nalbandian.

– En la otra semi, Coria ganó al inglés Henman. Aquel fue el último torneo de Grand Slam en el que ninguno los cuatro semifinalistas había ganado nunca un ‘grande’.

– De niño jugó al fútbol y al rugby, pero se decantó por el tenis con el objetivo de ayudar a sus padres, con apuros económicos.

– Empezó a jugar al tenis con 6 años.

– Es fanático de Independiente.

– Fue el primer jugador que ganó una final de Grand Slam tras haber perdido un set por 6-0.

– Cuando ganó Roland Garros, era el 44º del mundo. Su mejor posición en el ránking fue 5º.

– Durante su carrera acumuló unas ganancias de 6,06 millones de dólares.

– Mide 1,75 metros.

Biografía, palmarés, estadísticas: Gastón Norberto Gaudio nació el 9 de diciembre de 1978 en Temperley, Argentina. Debutó como profesional en 1996 y colgó la raqueta en 2011. En su carrera ganó 8 títulos.

Os dejo con un vídeo homenaje a Gaudio:

Hasta mañana.

Quién fue… Alice Marble: la campeona tenista que fue espía

Marble, en 1937 (WIKIPEDIA).

Este domingo vamos a hablar de uno de esos nombres que de verdad merece la pena conocer. Vamos a viajar en el tiempo para saber algo más de Alice Marble.

El 28 de septiembre de 1913 nacía en Beckwourth, California, Alice Marble. A los cinco años, su familia se estableció en San Francisco. Desde muy niña, Alice destacó en varios deportes, pero por consejo de su hermano se centró en el tenis. Con 15 años, ya era campeona de California en categoría júnior.

Su primer gran éxito llegó en 1936, cuando ganó su primer US Open, éxito que repetiría tres veces más, consecutivas, entre 1938 y 1940. Además, en 1939 ganó Wimbledon, y ese año alcanzó el número 1 del mundo.

Alice Marble no sólo fue una extraordinaria jugadora individual, sino también en dobles: ganó dos veces Wimbledon y cuatro el US Open, títulos a los que hay que sumar otros tres Wimbledon y de nuevo cuatro US Open en dobles mixtos.

Marble dejó de competir en 1940, y es cuando empiezan las cosas interesantes. Como por ejemplo, que trabajó el DC Comics, y fue una de las responsables de la publicación de Wonder Woman y además, creó una serie llamada Wonder Women of History, que contaba en formato cómic las vidas de mujeres ilustres.

Alice Marble vivió muy intensamente la Segunda Guerra Mundial. Su marido, Joe Crowley, era piloto de aviación y murió luchando en Europa. Pocos días antes, ella había tenido un accidente de tráfico en el que perdió el bebé que esperaba. Tras estos sucesos intentó suicidarse, pero lo superó.

En 1945 fue contratada por la CIA para que actuara como espía. Su misión era obtener datos de las finanzas nazis a través de un banquero suizo con el que había mantenido una relación años atrás. De la operación, de alto secreto, se sabe poca cosa, y no acabó muy bien, porque un agente nazi le disparó en la espalda, herida de la que también se recuperó.

Luego se estableció en Palm Desert, California, donde se dedicó a dar clases de tenis, ocupación que desempeñó el resto de su vida. Alice Marble falleció el 13 de diciembre de 1990, con 77 años, debido a una anemia perniciosa.

Espero que os haya gustado el artículo. La semana que viene volvemos.

 

Qué fue de… Anders Järryd: un número uno en dobles

Järryd, jugando en el circuito de veteranos (WIKIPEDIA).

Hoy vamos a viajar a un país de gran tradición tenística, Suecia, para hablar de un jugador que destacó más en dobles que en individual. Es Anders Järryd.

¿Quién era?: Un tenista sueco de los 80 y primera mitad de los 90.

¿Por qué se le recuerda?: Por ser número 1 del mundo de dobles y ganador de ocho trofeos del Grand Slam.

¿Qué fue de él?: Se retiró en 1996. En la actualidad reside en la ciudad de Bastad, donde ejerce de entrenador y donde juega a otra de sus aficiones, el golf.

¿Sabías qué…?: De joven jugó al tenis de mesa y al bandy (una versión del hockey hielo muy popular en Escandinavia), pero acabó decidiéndose por el tenis.

– Sus principales parejas fueron sus paisanos Hans Simonsson y Stefan Edberg, el estadounidense Robert Seguso y el australiano John Fitzgerald.

– Con Simonsson ganó un Roland Garros, con Edberg un Open de Australia y un US Open, con Seguso otro Roland Garros y con Fitzgerald ganó dos Wimbledon, un tercer Roland Garros y un segundo US Open.

– En 1985 ya era número 1 del mundo en dobles.

– Llegó a ser número 5 del mundo en individuales.

– Cita a Björn Borg como principal inspiración para él y el resto de jugadores suecos de su generación.

– Con Stefan Edberg ganó el bronce en la competición de dobles de los Juegos Olímpicos de Seúl en 1988.

– En semifinales perdieron ante la pareja española formada por Sergio Casal y Emilio Sánchez Vicario, que acabaron siendo plata.

– En su carrera acumuló unas ganancias de 5,37 millones de dólares.

– Mide 1,80 metros.

Biografía, palmarés, estadísticas: Anders Järryd nació el 13 de julio de 1961 en Lidköping, Suecia. Debutó como profesional en 1980 y se retiró en 1996. En su carrera profesional ganó 8 títulos individuales y 59 en dobles, incluidos 8 de Grand Slam.

Os dejo imágenes de un partido de Järryd y Edberg contra los estadounidenses Flach y Seguso.

Hasta mañana.

Qué fue de… Martin Verkerk: el desconocido finalista de Roland Garros en 2003

Verkerk, en Roland Garros (WIKIPEDIA).

De vez en cuando, en el mundo del deporte en general y en el del tenis en particular, surgen nombres casi de la nada que tocan la gloria o están cerca de tocarla. Y luego, desparecen. Es el ejemplo de hoy: Martin Verkerk.

¿Quién era?: Un tenista neerlandés de mediados de los 90 a finales de la pasada década.

¿Por qué se le recuerda?: Pues por llegar de manera sorprendente a la final de Roland Garros de 2003, que perdió ante el español Juan Carlos Ferrero, y por su rápida desaparición de la élite del tenis.

¿Qué fue de él?: Se retiró en 2008. En la actualidad, es entrenador en una academia de tenis en la localidad de Noordwijkerhout.

¿Sabías qué…?: Llegó a Roland Garros en 2003 como 46 del mundo.

– Sólo había ganado un título en su carrera, en Milán aquel mismo año.

– En aquella edición de Roland Garros eliminó a Željko Krajan, Luis Horna, Vince Spadea, Rainer Schüttler, Carlos Moyá y Guillermo Coria.

– El partido de cuartos ante Moyà fue una maratón que acabó en el quinto set con un 8-6 para el holandés.

– En la final ante Ferrero, Verkerk pagó su inexperiencia y cayó por 6-1, 6-3 y 6-2 en poco más de dos horas.

– Su juego estaba basado en la potencia de su saque, a su vez motivado por su 1,96 de altura.

– Su puesto más alto en el ránking ATP fue el 15.

– Semanas después de Roland Garros llegó rodeado de mucha expectación a Wimbledon, pero perdió en primera ronda.

– Después, en 2004, graves lesiones de tobillos y una mononucleosis lo mantuvieron fuera de las pistas de tenis casi dos años, lo que acabó lastrando su carrera. Regresó en 2007, pero perdió los nueve partidos que disputó. En 2008, jugó otros cuatro partidos ATP y los perdió también, tras lo que colgó la raqueta.

– Acumuló unas ganancias durante su carrera de cerca de 1,5 millones de dólares.

Biografía, palmarés, estadísticas: Martin Willem Verkerk nació el 31 de octubre de 1978 en Leiderdorp, Países Bajos. Debutó como profesional en 1996 y se retiró en 2008. En su carrera ganó dos títulos de la ATP.

Os dejo con un resumen de aquella final de 2003 ante Ferrero:

Hasta mañana.

Qué fue de… Aaron Krickstein: el rey de los partidos maratonianos

Krickstein, en acción en los 90 (YOUTUBE).

Vamos a hablar hoy de un tenista de los años 80 que, si bien no fue uno de los grandes tenistas de su época, sí que alcanzó cierta fama. Es Aaron Krickstein.

¿Quién era?: Un tenista estadounidense de los 80 y los 90.

¿Por qué se le recuerda?: Pues por llegar a ser top ten mundial y por caracterizarse por su resistencia y por sus partidos largos.

¿Qué fue de él?: Se retiró en el año 1996. Con 51 años de edad, sigue jugando, pero en el circuito mundial de veteranos.

¿Sabías qué…?: Es de origen judío.

– Su hermana Kathy fue también tenista.

– Empezó a jugar al tenis con 6 años.

– En 1983, cuando tenía 16 años y 2 meses, ganó el Open de Tel Aviv, convirtiéndose en el tenista más joven en ganar un torneo profesional de la ATP.

– Con 17 años ya era top ten, batiendo así otro récord de precocidad.

– En Estados Unidos lo llamaban ‘Marathon Man’ por su capacidad por alargar los partidos hasta el quinto set y por su capacidad para remontarlos. Ganó una decena de partidos tras haber perdido los dos primeros sets, y de los 35 partidos que jugó en su carrera disputando cinco sets, ganó 27.

– Sus mejores actuaciones en torneos de Grand Slam fue alcanzar las semifinales del US Open de 1989 y las semifinales del Open de Australia de 1995.

– Su posición más alta en el ránking ATP fue la sexta.

– En su carrera acumuló unas ganancias de 3,7 millones de dólares.

– Mide 1,88 metros.

Biografía, palmarés, estadísticas: Aaron Krickstein nació en Ann Arbor, Michigan, el 2 de agosto de 1967. Debutó como profesional en e1983 y se retiró en 1996. En su carrera ganó 9 torneos ATP.

Os dejo con un vídeo de Krickstein en acción:

Hasta mañana.

El atuendo del tenis femenino: de las faldas largas al ‘catsuit’ de Serena Williams

Suzanne Lenglen, en acción (WIKIPEDIA).

El tenis es uno de los deportes en los que más se nota la influencia de la moda. Al ser un deporte que no tiene uniformes fijos, las variaciones son más patentes. Hoy nos vamos a centrar en el tenis femenino y vamos a hacer un repaso a cómo han evolucionado los atuendos de las mujeres.

El tenis moderno femenino nació más como pasatiempo campestre que como deporte. Nos tenemos que trasladar de nuevo a la Inglaterra victoriana para encontrar a las prototenistas embutidas en incomodísimos vestidos que cubrían todo el cuerpo, faldas, enaguas, corpiños e incluso sombreros que convertían golpear cada pelota en un reto. Es la época de Lottie Dod, de la que ya os hablé hace tiempo.

Hasta pasada la Primera Guerra Mundial no se producen los primeros grandes cambios. En 1919, la francesa Suzanne Lenglen revolucionó Wimbledon al saltar a la pista con una camiseta sin mangas y una falda por la rodilla. Este tipo de moda se mantuvo hasta bien entrada la década de los 50, casi los 60.

Con la australiana Margaret Court llegó la falda pantalón y la falda corta, que ya no abandonaría las pistas de juego nunca más. En este punto tenemos que hablar de Ted Tinling. Nacido en Inglaterra en 1910 y exjugador de tenis, Tinling es un personaje esencial en la historia de la ropa deportiva, ya que fue el principal diseñador de ropa de tenis para mujeres hasta finales de los 70. Leyendas del tenis como Billie Jean King, Martina Navratilova o Chris Evert llevaron sus creaciones, más coloridas, más femeninas.

A partir de los 90, empieza la explosión de color (a excepción de Wimbledon, claro). Y por supuesto, las creaciones de las marcas como Adidas o Nike. Así, destaca la famosa falda de tablas de Steffi Graf, las faldas plisadas, las faldas-pantalón, los vestidos completos o los atrevidos modelos de Serena Williams. A la campeona de Michigan le dediqué un artículo sobre los espectaculares modelos que Nike ha creado para ella. Recientemente, además, ha sido noticia a causa del modelo ceñido (que reactiva la circulación de la sangre de Williams tras su complicado parto) que Roland Garros ha vetado para ella.

Os dejo con un vídeo de imágenes de la moda del tenis femenino a principios de siglo:

Si queréis profundizar más en este asunto, os recomiendo este artículo de Pedro Gutiérrez para Punto de break.

Hasta mañana.

Qué fue de… Amos Mansdorf, el mejor tenista israelí de la historia comercia con diamantes

Mansdorf, en 1990 (WIKIPEDIA).

De vez en cuando me gusta explorar a deportistas de de países con menos tradición deportiva y hoy vamos a hablar del mejor tenista israelí de la historia: Amos Mansdorf.

¿Quién era?: Un tenista israelí de los 80 y primeros años de los 90.

¿Por qué se le recuerda?: Pues por ser el mejor tenista de la historia de su país, llegando a ser Top 20.

¿Qué fue de él?: Se retiró en el año 1994. Ha sido capitán de Copa Davis de Israel y es el director del Israel Tennis Center y entrenador. Además, es comerciante de diamantes.

¿Sabías qué…?: Sus cuatro abuelos emigraron desde Polonia a Israel en los años 30.

– Empezó a jugar al tenis con 10 años.

– Su mejor posición en el ránking ATP fue la 18.

– En Grand Slam, su mejor actuación fue el Open de Australia de 1992, cuando llegó a cuartos.

– Es el jugador israelí con más victorias en Copa Davis.

– Representó a su país en los Juegos Olímpicos de Seúl 88.

– No pudo estar en Barcelona 92 por una lesión.

– Entre otras estrellas, derrotó a Jimmy Connors o Boris Becker.

– Durante su carrera acumuló unas ganancias de 2,4 millones de dólares.

– Mide 1,73 metros.

Biografía, palmarés, estadísticas: Amos Mansdorf nació en Ramat HaSharon, Israel, el 20 octubre de 1965. En su carrera ganó 6 títulos.

Os dejo con un vídeo de Mansdorf en acción contra el francés Henri Leconte en 1991:

Hasta mañana.