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Quién fue… Horst Skoff: el especialista de la Davis que murió joven

Skoff, en un receso en un partido (YOUTUBE).

Vamos a cerrar la semana con un tenista que quizá no conozcáis pero que a finales de los 80 tuvo cierta fama y que, por desgracia, falleció joven. Es Horst Skoff.

Nacido el 22 de agosto de 1968 en Klagenfurt, capital del estado austríaco de Carintia, Horst Skoff se hizo mundialmente famoso en 1989, cuando en un partido de cuartos de final de la Copa Davis de aquel año, disputado en Viena, derrotó al sueco Mats Wilander, por aquel entonces uno de los mejores tenistas del momento, en un partido que duró 6 horas y 4 minutos y cuyo resultado final fue 6-7, 7-6, 1-6, 6-4, 9-7. Fue el partido más largo de la historia de la Davis desde la introducción del tie-break para el último set. A pesar de su hazaña, Suecia ganó la eliminatoria por 3-2 (acabarían llegando a la final, donde cayeron ante Alemania en Stuttgart).

Skoff llegó a ser top-20 mundial (su mejor clasificación fue un puesto 18 en 1990), pero sobre todo por formar parte del equipo austríaco de Copa Davis compartiendo protagonismo con el que en aquella época era uno de los más destacados jugadores, el temperamental zurdo Thomas Muster.

La carrera tenística de Horst Skoff transcurrió entre 1985 y 1999, cuando se retiró. Tras colgar la raqueta, se convirtió en colaborador de la Federación Austríaca de Tenis y abrió su propia academia, con su nombre, en su Klagenfurt natal. Pero por desgracia, el 7 de junio de 2008, cuando Horst Skoff solo contaba con 39 años, sufrió un infarto fulminante que acabó con su vida cuando estaba en la ciudad alemana de Hamburgo.

Espero que os haya interesado el artículo de hoy. Hasta el jueves.

Qué fue de… Ramesh Krishnan: el indio que fue el mejor tenista junior del mundo

Ramesh Krishnan (WIKIMEDIA COMMONS).

Empezamos semana hablando de tenis y lo vamos a hacer sobre un jugador de un país que no ha destacado precisamente en este deporte. Es Ramesh Krishnan.

¿Quién era?: Un tenista indio de finales de los 70 a principios de los 90.

¿Por qué se le recuerda?: Pues por ser número 1 del mundo junior, cuartofinalista en Wimbledon y US Open y subcampeón de la Davis.

¿Qué fue de él?: Se retiró en 1993. En la actualidad dirige una academia de tenis en su ciudad natal, Chennai (antes llamada Madrás).

¿Sabías qué…?: Su padre, Ramanathan Krishnan, fue tenista profesional entre 1953 y 1975.

– Se convirtió en una de las mayores promesas del tenis mundial cuando en 1979 ganó Wimbledon y Roland Garros en categoría junior. Acabó como número del mundo de su nivel.

– Su nivel profesional no fue tan alto, y sus mejores resultados en torneos de Grand Slam fueron los cuartos de final de Wimbledon y del US Open (en dos ocasiones en este caso).

– Su posición más alta en el ranking fue la 23ª.

– Krishnan lideró al equipo indio de Copa Davis que alcanzó la final de este torneo en 1987.

– Los indios eliminaron a Argentina, a Israel y a Australia, pero cayeron en la final ante Suecia en Gotemburgo por un rotundo 5-0.

– Años después, sería capitán del equipo indio de Copa Davis.

– Fue olímpico en Barcelona 92.

– A lo largo de su carrera acumuló unas ganancias de 1,26 millones de dólares.

– Mide 1,70 metros.

Biografía, palmarés, estadísticas: Ramesh Krishnan nació el 5 de junio de 1961 en Madras (hoy Chennai), India. Debutó como profesional en 1978 y se retiró en 1993. A lo largo de su carrera ganó ocho torneos en el circuito internacional.

Espero que os haya gustado el artículo. Hasta mañana.

Quién fue… Budge Patty: estrella del tenis de la posguerra

Budge Patty, en 1958 (WIKIPEDIA).

Cerramos la semana con tenis y en concreto, con un jugador estadounidense que destacó en los años posteriores a la II Guerra Mundial. Es Budge Patty.

Edward John Patty nació el 11 de febrero de 1924 en Fort Smith, Arkansas. De origen austríaco y francés, su familia se estableció en Los Ángeles cuando Patty era aún muy joven. Fue cuando un hermano suyo lo bautizó como ‘Budge’ (que se puede traducir como ‘moverse’ o ‘desplazarse’) a modo de broma por ser un chico algo vago y poco tendente al movimiento.

Empezó a jugar al tenis de niño y a los 13 años ya había ganado su primer torneo juvenil en Los Ángeles. Empezó a entrenar en el Beverly Hills Tennis Club y, ventajas de jugar en La Meca del cine, fue descubierto por las estrellas de Hollywood Barbara Stanwyck y Robert Taylor, que decidieron patrocinarlo. Ello le permitió jugar en los campeonatos nacionales junior, y logró convertirse en la mejor raqueta del país en las categorías sub-15, sub-18 y sub-19 a lo largo de esos años.

Se enroló en la Universidad del Sur de California, pero la II Guerra Mundial le obligó a alistarse. Al final del conflicto, Patty se estableció en París y empezaron a llegar sus éxitos. En 1946 ganó los dobles mixtos de Roland Garros, con su compatriota Pauline Betz. Tres años más tarde alcanzó su primera final de este torneo, pero cayó ante el también estadounidense Frank Parker.

Finalmente, fue en 1950 cuando Budge Patty se consagró: ganó Roland Garros al imponerse en la final al egipcio (de origen checo) Jaroslav Drobný, y además, unas semanas después, ganó Wimbledon tras derrotar en la final al australiano Sedgman. Solo otros dos jugadores americanos han logrado ganar el mismo año los dos Grand Slams europeos. Al acabar 1950, Patty era el número 1 del mundo.

Fue el cénit de su carrera, aunque en 1957, formando pareja con Gardnar Mulloy, ganó el dobles de Wimbledon. Patty tenía 33 años y Mulloy 43, convirtiéndose así en la pareja más veterana en ganar el dobles de la hierba londinense desde la Primera Guerra Mundial. Tras Wimbledon 1960, Patty, que nunca llegó a abrazar el profesionalismo, se retiró.

Budge Patty trabajaba una agencia de viajes en París, y también hizo algunos trabajos en publicidad y televisión, además de tener algunos intereses inmobiliarios. Sus últimos años los pasó en Lausana, Suiza, donde murió hace unos meses, en concreto el pasado 4 de octubre del año pasado. Tenía 97 años.

Espero que os haya gustado el artículo. Hasta el jueves.

Qué fue de… Marcelo Filippini: el mejor tenista uruguayo

Filippini, celebrando una victoria (TWITTER).

Uruguay es un país pequeño, pero que está entre la élite en deportes como el fútbol. Pero también en algún otro deporte ha habido uruguayos destacados. Por ejemplo, en tenis, el protagonista del artículo de este viernes.

¿Quién era?: Un tenista uruguayo de finales de los 80 y los 90.

¿Por qué se le recuerda?: Pues por ser el mejor tenista de la historia de Uruguay, llegando a ser top 30 mundial.

¿Qué fue de él?: Se retiró en 2000. Tras colgar la raqueta fue capitán del equipo uruguayo de Copa Davis, organizó torneos en su país y ha entrenado a jóvenes. Ahora es el entrenador de su compatriota Pablo Cuevas, el mejor tenista uruguayo del momento. Además, también juega al polo, pero en categoría aficionados.

¿Sabías qué…?: Es de origen italiano.

– Durante su carrera ganó cinco torneos, todos en tierra.

– Ostenta el récord del juego más largo de la historia de la ATP. Fue en primera ronda del torneo de Casablanca de 1996, en un partido ante el español Alberto Berasategui. Duró 28 minutos y hubo 20 deuces.

Imagen reciente de Filippini (WIKIPEDIA).

– Fue abanderado de Uruguay en los Juegos de Atlanta 96.

– Su mejor resultado en torneos de Grand Slam fue alcanzar los cuartos de Roland Garros en 1999. Fue eliminado por el que sería el campeón, Andre Agassi.

– Durante su carrera acumuló unas ganancias de algo más de 2 millones de dólares.

– Es un fanático del vino y cuenta con una bodega con unas 150 botellas.

– Además de tenis y polo, Filippini ha practicado (y practica) fútbol y golf.

– Está casado y tiene dos hijos.

– Mide 1,77 metros.

Biografía, palmarés, estadísticas: Marcelo Filippini nació el 4 de agosto de 1967 en Montevideo, Uruguay. Debutó como profesional en 1987 y se retiró en 2000. En su carrera ganó cinco torneos y su mejor clasificación en el ranking fue la 30ª.

Hasta mañana.

Qué fue de… Tommy Haas: el ‘guaperas’ del circuito que llegó a ser número 2 del mundo

Tommy Haas (WIKIPEDIA).

Empezamos semana con tenis, y con un jugador que llegó a ser el número 2 del mundo. Es Tommy Haas.

¿Quién era?: Un tenista alemán de mediados de los 90 a finales de la pasada década.

¿Por qué se le recuerda?: Pues por ser, como os decía, número 2 del mundo y semifinalista en Wimbledon y en Australia.

¿Qué fue de él?: Colgó la raqueta en 2018. Establecido en California, en la actualidad es el director del torneo de Indian Wells.

¿Sabías qué…?: Empezó a jugar al tenis a los 4 años y a los 5 ganó su primer torneo.

– A los 13 años se estableció en la prestigiosa academia de Nick Bollettieri, en Florida.

– Alcanzó las semis de Australia en tres ocasiones y la de Wimbledon en dos, pero nunca pudo disputar una final de Grand Slam.

– Se enfrentó cinco veces a Rafa Nadal y las cinco las perdió.

– En 2002 logró alcanzar su mejor puesto en el ranking, el 2º, pero no fue un buen año para Haas porque sus padres sufrieron un grave accidente y pasó casi todo el año a su cuidado.

Haas, en 2009 (WIKIPEDIA).

– Ha sido entrenador del francés Lucas Pouille.

– Era uno de los jugadores del circuito con más admiradoras (y admiradores, claro) por su planta y belleza.

– En los Juegos Olímpicos de Sydney 2000 logró la plata para Alemania.

– Está casado con la actriz estadounidense Sara Foster.

– Mide 1,88 metros.

Biografía, palmarés, estadísticas: Thomas Mario Haas nació el 3 de abril de 1978 en Hamburgo, Alemania. Debutó como profesional en 1996 y se retiró en 2018. En su palmarés tiene 15 títulos.

Hasta mañana.

Quién fue… Frank Sedgman: estrella del tenis en los 50

El tenista australiano Frank Sedgman (WIKIPEDIA).

Vamos a cerrar la semana con una leyenda del tenis de un país que ha dado a grandísimos campeones, sobre todo en el pasado. El protagonista de hoy es Frank Sedgman.

Francis Arthur Sedgman nació el 29 de octubre de 1927 en Mont Albert, Victoria, Australia. Con una estatura de 1,80 metros, fue uno de los primeros grandes exponentes del juego de saque y volea.

Presente en el circuito desde 1945, tras varias apariciones en el Australian Open, su momento de gloria llegó en 1949, cuando derrotó en la final al vigente campeón John Bromwich. Ese mismo año, fue cuartofinalista en Wimbledon y en el US Open.

En 1950 retuvo el título en el Grand Slam de su país, y se quedó a las puertas de ganar Wimbledon, pues perdió en la final ante el estadounidense ‘Budge’ Patty.

Al año siguiente no pudo revalidar su título en Australia, pero en cambio se proclamó campeón del US Open por primera vez, tras derrotar al local Vic Seixas en la final. Ese año, con sus ganancias, compró una gasolinera en Australia.

1952 fue el mejor año de su carrera: fue finalista en Roland Garros (el único Grand Slam que se le resistió), pero por fin pudo ganar en la hierba de Wimbledon y por si fuera poco, retuvo su título del US Open. Era el número 1 del mundo.

A sus éxitos en individual hay que sumar los de dobles y dobles mixtos. En ambos casos sí pudo completar el Grand Slam (en dobles masculinos ganó dos veces en Australia, dos en Roland Garros, tres en Wimbledon y dos en Nueva York, mientras que en dobles mixtos ganó dos veces cada uno de los cuatro ‘grandes’).

En 1953 se hizo profesional (el circuito era diferente del amateur y quedaban fuera, por ejemplo, todos los ‘open’). No sería hasta 1970, con el advenimiento de la llamada ‘era Open’, cuando volvió a disputar un Grand Slam, en concreto su Australian Open. Tenía 42 años y cayó en segunda ronda). Siguió jugando hasta los 48 años y de hecho, disputó el Open de Australia de 1976.

Tras colgar la raqueta trabajó como comentarista y recibió numerosos reconocimientos. Es miembro del Salón de la Fama del Tenis Internacional, miembro de la Orden de Australia y miembro del Salón de la Fama del Deporte Australiano, entre otros reconocimientos.

Frank Sedgman sigue vivo, a los 93 años, residiendo en su país natal y rodeado de una familia en la que hay más de un deportista profesional.

Espero que os haya gustado el artículo. Hasta el jueves.

Qué fue de… Max Mirnyi: número uno del mundo en dobles

Mirnyi, en 2015 (Photo by DAVID ILIFF. License: CC BY-SA 3.0)

Seguimos esta semana con un jugador de tenis que a nivel individual no tuvo grandes logros, pero que en dobles fue uno de los mejores: Max Mirnyi.

¿Quién era?: Un tenista bielorruso de finales de los 90 y las últimas dos décadas.

¿Por qué se le recuerda?: Por ser número 1 del mundo en dobles y medalla de oro olímpica.

¿Qué fue de él?: Se retiró en 2018. En la actualidad, es el entrenador del japonés Kei Nishikori.

¿Sabías qué…?: Especialista en dobles, tanto masculinos como mixtos, ha formado pareja con tenistas tan famosos como Serena Williams, Anna Kournikova, Viktoria Azarenka, Tommy Haas, Marat Safin, Roger Federer, Mikhail Youzhny o Marin Cilic, entre muchos otros.

– Sus parejas más exitosas fueron el canadiense Daniel Nestor, el indio Mahesh Bhupathi y el sueco Jonas Björkman.

– En dobles ganó cuatro veces Roland Garros y dos el US Open, y fue finalista en Wimbledon y Australia.

– En 2012 dio a Bielorrusia el oro olímpico en dobles mixtos junto a Viktoria Azarenka.

– En dobles mixtos ganó tres US Open y un Wimbledon.

– Sólo ganó un título individual en su carrera: Rotterdam en 2003.

– Ha jugado partidos haciendo pareja con los españoles Fernando Verdasco, Tommy Robredo y Feliciano López.

– Fue el abanderado del equipo olímpico bielorruso que participó en los Juegos de Londres 2012.

– Durante su carrera acumuló unas ganancias de 11,7 millones de dólares.

– Mide 1,96 metros.

Biografía, palmarés, estadísticas: Maksim Mikalaevich Mirnyi nació en Minsk, Bielorrusia, el 6 de julio de 1977. Debutó como profesional en 1998 y se retiró 20 años después. En su palmarés tiene un título individual y 52 en dobles, incluidos seis de Grand Slam. Además, tiene cinco títulos en dobles mixtos (cuatro de Grand Slam), más un oro olímpico.

Hasta mañana.

Trofeos, copas y medallas. El jarrón del Open de Atlanta

Alex de Minaur y Taylor Fritz, los últimos finalistas en Atlanta (ATLANTA OPEN).

En la entrega de este sábado de la sección de trofeos vamos a hablar de uno de los que suele estar en las listas de los más feos del mundo. Es el jarrón que se entrega en el Open de tenis de Atlanta.

Este torneo celebrará su próxima edición en verano (la final es el 1 de agosto), después de que en 2020 por la pandemia no se disputara.

Es un torneo ATP 250 y es el primero de la gira americana del circuito que culmina en el US Open. Se disputa desde 2009 y toma el relevo del extinto Open de Indianapolis. El último ganador, por cierto, fue el australiano Alex de Minaur, que se impuso al joven californiano Taylor Fritz.

Pero a lo que íbamos: el trofeo que se entrega en Atlanta tiene fama de ser uno de los más feos del circuito. Se trata de un jarrón de vidrio anaranjado que más bien parece uno de esos elementos que se meten para rellenar en las listas de boda. El trofeo secundario no es mucho más bonito: se trata de una especie de fuente con el mismo acabado anaranjado.

Mañana regresamos con más deporte.

Elementos para la historia. La raqueta de tenis

Imagen de una raqueta de tenis con dos pelotas (WIKIPEDIA).

Vamos a hablar este viernes de uno de los elementos más característicos del deporte: la raqueta. Da origen a numerosos deportes, aunque en esta ocasión, si os parece bien, voy a centrarme en la raqueta de tenis.

En primer lugar, unas consideraciones etimológicas. No está del todo claro de dónde procede la palabra raqueta, pero al parecer procede del flamenco antiguo raketsen, que a su vez podría proceder del verbo francés medieval rachasser, que significa devolver con un golpe.

A los primeros juegos de pelota se jugaba con la mano, que posteriormente se enguantaron para evitar lesiones. Posteriormente se pasó a las palas y no fue hasta el siglo XIV cuando nacieron las primeras raquetas, con estructura de madera y con cordajes hechos a partir de cordones de tripa de animal.

No obstante, se considera que la raqueta moderna nació en 1874 en Londres, creada por Walter C. Wingfield. Su nacimiento lo hace de la mano del auge del llamado lawn tennis o tenis sobre hierba. Eran raquetas muy pesadas y, curiosamente, no hubo demasiadas alteraciones hasta casi un siglo después.

El origen de las raquetas de metal está en 1957, cuando René Lacoste diseñó y patentó una. La compañía estadounidense Wilson compró la patente y en los 70 empezó a producirlas. Fue Jimmy Connors quien, en la década de los 70, popularizó las raquetas de acero, que debido a que pesaban menos podían ser más grandes que las de madera, y más potentes.

El acero dio paso al aluminio, más ligero aún, pero es un material demasiado flexible, que podía provocar irregularidades a la hora de golpear a la bola. Por eso nació el grafito en los 80, que significó una revolución en el mundo de la raqueta.

Las raquetas de grafito eran más ligeras y menos flexibles, por lo que su uso se popularizó inmediatamente. Las primeras raquetas de grafito podían pesar unos 350 gramos, y en la actualidad se usan materiales como mezclas de grafito, fibra de vidrio o cerámica que reducen ese peso hasta algo menos de 200 gramos. Del mismo modo, los cordajes han evolucionado y ahora se usan  de materiales como el nylon.

Espero que os haya gustado el artículo. Hasta mañana.

Qué fue de… Jacco Eltingh: un número 1 del mundo… en dobles

Jacco Elthing, en su papel como técnico (WIKIPEDIA).

Vamos a hablar de tenis y lo vamos a hacer con un jugador que fue número 1 del mundo, pero no en individual. Es Jacco Eltingh.

¿Quién era?: Un tenista neerlandés de finales de los 80 a finales de los 90.

¿Por qué se le recuerda?: Pues por ser, como os decía antes, un ex número uno del mundo en dobles y ganador de los cuatro torneos del Grand Slam.

¿Qué fue de él?: Se retiró en 1998. Actualmente es el director técnico de la Federación de Tenis de Países Bajos y tiene una empresa de tenis y eventos.

¿Sabías qué…?: La pareja con la que logró ser número 1 en dobles fue su compatriota Paul Haarhuis.

– Ambos ganaron dos veces Roland Garros, dos veces el Open de Australia, un Wimbledon y un US Open.

– Sus grandes rivales fueron los famosos ‘Woodies’ australianos, Woodford y Woodbridge.

– Paul Haarhuis es también su socio en su actual negocio de eventos.

– Su mujer, Hellas ter Riet, fue también tenista profesional.

– Tienen tres hijos.

– Se retiró del tenis siendo número 1 mundial de dobles.

– En los Juegos de Atlanta 1996, él y Haarhuis se quedaron a las puertas de una medalla olímpica: acabaron cuartos.

– En su carrera acumuló unas ganancias de 4,9 millones de dólares.

– Mide 1,87 metros.

Biografía, palmarés, estadísticas: Jacco Folkert Eltingh nació el 29 de agosto de 1970 en Heerde, Países Bajos. Debutó como profesional en 1988 y se retiró diez años después. En su carrera individual ganó 4 títulos y en dobles, 44, entre ellos, seis de Grand Slam.

Hasta mañana.