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Qué fue de… Charlie Martin: piloto transexual y activista LGTBQ+

Charlie Martin, en 2020 (WIKIPEDIA).

El tema del deporte y la transexualidad da mucho de que hablar y yo os voy a traer algunos artículos para acercarnos más a este asunto. El primero es para contaros quién es (es más un ‘quién es’ que un ‘qué fue de’) Charlie Martin.

¿Quién es?: Es una piloto de automovilismo británica.

¿Por qué se la conoce?: Pues por competir en pruebas de resistencia y por ser una activista de los derechos del colectivo LGTBQ+ en el mundo del motor.

¿Qué hace ahora?: En la actualidad compite en el campeonato británico de resistencia (el Britcar Endurance Championship). La podéis seguir en Twitter e Instagram.

¿Sabías qué…?: Su bisabuelo era Percy Martin, ingeniero y fabricante de vehículos que fue director de la poderosa BSA (Birmingham Small Arms Company).

– Su inspiración fue la modelo Caroline Cossey, una pionera del colectivo trans que fue ‘chica Bond’ y que fue la primera transexual en posar para la portada de Playboy.

– Su objetivo es ser la primera persona transexual en competir en las 24 horas de Le Mans.

– En una competición en Silverstone en 2018 llevó a cabo una campaña para que todos los pilotos lucieran pegatinas con la bandera arcoiris en sus coches por ser el mes del Orgullo.

– Es embajadora deportiva de Stonewall, la mayor organización benéfica del colectivo LGTBQ+ en Reino Unido y Europa.

– Tiene un video-blog dedicado a la temática transgénero.

– Fue la primera persona transgénero en competir en las 24 horas de Nürburgring

– También es la primera persona transgénero en participar en una prueba de Fórmula E.

– “La gente dirá que no debería ser gran cosa que un conductor sea transgénero, pero creo que es importante que las personas en esos puestos sean visibles. Las personas de la comunidad LGBT están en todos los deportes y en todos los ámbitos de la vida, e inspiran y animan a otros”, dijo en una entrevista en 2018.

Biografía, palmarés, estadísticas: Charlie Christina Martin nació el 24 de agosto de 1981 en Leicester, Reino Unido. Empezó a competir en 2006 y ha participado en competiciones de turismos, de resistencia y Fórmula E.

Espero que os haya gustado el artículo. Hasta mañana.

Qué fue de… Joanna Rowsell: doble campeona olímpica de ciclismo en pista

Joanna Rowsell, en 2011 (WIKIPEDIA).

Una de las grandes potencias del ciclismo en pista es Reino Unido. Este sábado vamos a recordar a una de sus grandes estrellas recientes, Joanna Rowsell.

¿Quién era?: Una ciclista británica de los 2000 y de la pasada década de los 10.

¿Por qué se la recuerda?: Pues por ser doble campeona olímpica en la modalidad de persecución y cinco veces campeona del mundo.

¿Qué fue de ella?: Tras colgar la bicicleta, Rowsell cursó la carrera de Biología y en la actualidad está estudiando Medicina en la St George’s Hospital Medical School.

¿Sabías qué…?: Con 16 años fue seleccionada por la selección británica para formarla, tras hacerle una prueba en el instituto.

– Sufre alopecia areata en la mayor parte de su cabeza y para algunos eventos usa peluca.

Rowsell, a la izquierda, con sus compañeras del equipo olímpico británico en Río 2016 (WIKIPEDIA).

– Cuando se retiró dijo que era “la decisión más difícil que he tenido que hacer nunca”, pero aseguró que lo hizo porque “creo que tengo más que ofrecer al mundo”.

– Sigue ostentando los récords del mundo de 3 km y 4 km de persecución por equipos.

– En los dos últimos años de su trayectoria compiticó como Joanna Rowsell Shand, tras su matrimonio con Daniel Shand.

– Su hermano Erick es ciclista profesional (en ruta).

– Es miembro de la Orden del Imperio Británico.

– Mide 1,80 metros.

Biografía, palmarés, estadísticas: Joanna Katie Rowsell nació el 5 de diciembre de 1988 en Carshalton, Reino Unido. Debutó como profesional en 2007 y estuvo 10 años en activo. En su palmarés tiene dos oros olímpicos; cinco oros, dos platas y un bronce en Campeonatos del Mundo; cuatro oros en Campeonatos de Europa y un oro en Campeonatos de la Commonwealth.

Hasta mañana.

Qué fue de… Johnny Herbert: el expiloto que como comentarista tuvo una polémica con Fernando Alonso

Johnny Herbert, en 2014 (WIKIPEDIA).

Esta semana vamos a tener también una dosis de Fórmula 1, ya que se acerca el comienzo de la temporada. Vamos a hablar de un piloto que se ha pasado al lado oscuro, el de los medios. Es Johnny Herbert.

¿Quién era?: Un piloto británico de los 90.

¿Por qué se le recuerda?: Por su dilatada experiencia en la F1 y por ganar 3 Grandes Premios.

¿Qué fue de él?: Se retiró en 2000 en el equipo Jaguar. Como la mayoría de pilotos, tras la Fórmula 1 enfocó su carrera a otras categorías como el campeonato británico de turismos o las 24 Horas de Le Mans. Además, es comentarista para la cadena Sky One.

¿Sabías qué…?: Fue descubierto por Eddie Jordan.

– Poco antes de debutar en Fórmula 1 sufrió un grave accidente que casi le cuesta la amputación de un pie.

– En su primera carrera de F1, en 1989, acabó cuarto.

– En 1991 ganó las 24 horas de Le Mans.

Herbert, en 1995 en Silverstone. Ese día ganó el GP (WIKIPEDIA).

– Fue compañero de Michael Schumacher en Benetton.

– Su mejor temporada fue la 1995, en la que ganó dos Grandes Premios (Gran Bretaña e Italia).

– En 1999 ganó el otro GP que tiene en su palmarés. Fue en el GP de Europa, en Nurburgring, cuando competía en el equipo Stewart.

– En total, participó en 165 grandes premios, con tres victorias, 7 podios y 98 puntos.

– En 2016 tuvo una agria polémica con Fernando Alonso. Tras un accidente del asturiano en Australia, Herbert dijo que Alonso debía retirarse. El ovetense, en Bahréin, respondió con contundencia. Durante una emisión en directo de Sky, Alonso se encontró en el paddock a Herbert, y le espetó: “No me retiro, soy campeón del mundo. Tú eres comentarista porque no lo eres y no sabes lo que es”. El británico sólo acertó a responder: “Vale, muchas gracias, no soy campeón del mundo”.

– Mide 1,67 metros.

Biografía, palmarés, estadísticas: John Paul Herbert nació el 25 de junio de 1964 en Brentwood, Inglaterra. Debutó en la F1 en 1989 en el equipo Benetton. Ese año también compitió con Tyrrell. Al año siguiente firmó con Lotus, donde estuvo hast 1994. Ese año también compitió con Ligier y Benetton. En Benetton estuvo hasta 1996, cuando firmó con Sauber. En 1999 se fue a Stewart y en 2000 corrió con Jaguar. En su palmarés tiene tres victorias. Además, ganó en 1991 las 24 horas de Le Mans.

Hasta mañana.

Santuarios del deporte. Circuito de Silverstone

Vista aérea del circuito de Silverstone (WIKIPEDIA).

La temporada de Fórmula 1 se va acercando y vamos a recordar hoy uno de sus principales templos: el circuito de Silverstone.

Nombre oficial: Silverstone Circuit.

Ubicación: Silverstone, Northamptonshire, Reino Unido.

Capacidad: 150.000 espectadores.

Año de inauguración: 1947.

Propietario: British Racing Drivers’ Club.

Más cosas: El circuito de Silverstone, uno de los más tradicionales del mundo del motor en Europa, está situado en un antiguo aeródromo de la RAF, que tras la Segunda Guerra Mundial quedó en desuso. En 1947, un grupo de amigos aficionados al motor, aprovechando que estaba desierto, llevaron a cabo una carrera no oficial en sus pistas. Al año siguiente, el Royal Automobile Club lo alquiló para organizar carreras oficiales.

En 1950 acogió el primer Gran Premio puntuable de la historia de la Fórmula 1, aunque Silverstone no fue siempre la casa del GP de Gran Bretaña, ya que durante décadas se alternó con Aintree y Brands Hatch. Desde 1987, no obstante, el GP británico no se ha movido de Silverstone.

El circuito, que ha tenido nueve recorridos diferentes, tenía las horas contadas como sede del GP de Gran Bretaña, porque en 2004 se alcanzó un acuerdo para trasladarlo a Donington Park. Finalmente se prorrogó hasta 2009, pero el cambio sigue sin concretarse y al menos hasta 2024, Silverstone seguirá acogiendo el Gran Premio.

Max Verstappen, Fernando Alonso y Michael Schumacher ostentan los récords de las tres últimas configuraciones. Lewis Hamilton, con siete triunfos, ostenta el récord de victorias en este escenario.

Además de Fórmula 1, ha acogido carreras del campeonato del mundo de motociclismo, de Fórmula 3000, del mundial de resistencia, de las series Le Mans, de turismos, de Superbikes y varios más.

Hasta mañana.

Qué fue de… Howard Webb: el policía que fue árbitro del Holanda-España de la final del Mundial 2010

Webb, en un partido en marzo de 2011 (WIKIPEDIA).

De los muchos árbitros internacionales cuya memoria permanece para siempre en la mente del aficionado español, el de hoy es uno de esos que recordamos con ambivalencia: la historia acabó bien, pero su actuación fue terrible. El protagonista de este sábado es Howard Webb.

¿Quién era?: Un árbitro inglés de la pasada década y la actual.

¿Por qué se le recuerda?: Por ser considerado hace una década (por la FIFA) el mejor árbitro del mundo y por pitar la final del Mundial de 2010, en la que España derrotó a Países Bajos gracias al gol de Iniesta, así como la final de la Champions de ese mismo año.

¿Qué fue de él?: Colgó el silbato en 2014. Tras retirarse del arbitraje regresó a su puesto de oficial de la Policía de South Yorkshire, en Inglaterra.

¿Sabías qué…?: Su padre fue árbitro.

– En 1993 ingresó en el cuerpo de Policía de South Yorkshire, pero en 2008 pidió una excedencia para concentrarse en el arbitraje.

– Fue el primer árbitro que pitó el mismo año una final de Champions y una final de un Mundial.

– La final de 2010 fue un reto para él. El durísimo juego de los neerlandeses le hizo batir el récord de amarillas en una final mundialista: 14, incluida una doble para el defensa oranje Heitinga.

– Los españoles le reprocharon no haber expulsado a Nigel de Jong por su terrible patada al pecho de Xabi Alonso. Webb admitió posteriormente que no pudo ver la acción y que de haberlo hecho, hubiera sacado roja directa al medio neerlandés.

– Los holandeses, por su parte, fueron muy críticos con Webb por no haber pitado un córner a su favor justo antes del gol definitivo de Andrés Iniesta.

– La FIFA, por medio de su entonces presidente Sepp Blatter, elogió el arbitraje de Webb, que también recibió el apoyo de varios excompañeros, que destacaban las difíciles condiciones del partido.

– Es hincha del Rotherham United.

– Tiene tres hijos con su exmujer. Actualmente, mantiene una relación con la árbitro alemana Bibiana Steinhaus, que curiosamente, también es policía.

– Mide 1,88 metros.

Biografía, palmarés, estadísticas: Howard Melton Webb nació el 14 de julio de 1971 en Rotherham, Reino Unido. Debutó como asistente en la Premier League en 1998. Debutó como profesional en 2005. En 2014 se retiró.

Espero que os haya gustado el artículo. Mañana, más.

Qué fue de… Paula Radcliffe: la reina de la maratón

Radcliffe, en la maratón de Londres de 2005 (WIKIPEDIA).

Vamos a empezar la semana con una de las más grandes estrellas del atletismo reciente: Paula Radcliffe.

¿Quién era?: Una fondista británica de finales de los 90 a mediados de esta década.

¿Por qué se la recuerda?: Pues por ser una de las mejores maratonianas de la historia y por su impresionante palmarés.

¿Qué fue de ella?: Se retiró en 2015. Ahora trabaja para Fourth Frontier, una firma que comercializa un dispositivo de monitorización del ejercicio físico. La puedes seguir en Twitter.

¿Sabías qué…?: Su padre era maratoniano aficionado y una tía abuela suya compitió en los Juegos de Amberes 1920 como nadadora.

– De niña sufría asma y anemia.

Radcliffe, en la maratón de Nueva York (WIKIPEDIA).

– Empezó a correr a los 7 años.

– Su principal espina es no haber logrado nunca una medalla olímpica, pese a haber competido en cuatro citas (1996, 2000, 2004 y 2008).

– Batió tres veces el récord del mundo de maratón. Lo ostentó entre 2003 y 2019.

– Era recordada por su peculiar estilo corriendo, cabeceando y con una expresiva cara de esfuerzo.

– Su mejor marca en maratón es 2h 15:25.

– Durante su carrera fue una de las más activas voces contra el dopaje.

– Pese a su activismo antidoping, la propia Radcliffe se vio envuelta en una polémica cuando se negó a proporcionar su historial de análisis de sangre.

– Mide 1,73 metros.

Biografía, palmarés, estadísticas: Paula Jane Radcliffe nació el 17 de diciembre de 1973 en Davenham, Inglaterra. Empezó a competir de manera profesional en 1993, y su carrera se prolongó hasta 2015. En su palmarés tiene un oro y una plata en Mundiales (maratón y 10.000 metros, respectivamente), un oro de los 10.000 metros en Campeonatos de Europa, amén de ganar tres veces la maratón de Londres y otras tres la de Nueva York.

Hasta mañana.

Santuarios del deporte. Hipódromo de Aintree: la casa del Grand National

Una de las rectas del hipódromo de Aintree (WIKIPEDIA).

Este viernes vamos a subirnos al caballo para hablar de uno de los hipódromos más famosos del mundo, el de Aintree, donde se celebra el Grand National.

Nombre oficial: Aintree Racecourse.

Ubicación: Ormskirk Road, Aintree, Merseyside, Reino Unido.

Capacidad: 75.000 espectadores

Año de inauguración: 1829.

Propietario: Jockey Club Racecourses.

Más cosas: El hipódromo, situado cerca de Liverpool, se inauguró en 1829 con recorrido liso, y a partir de 1836 se añadieron los 16 obstáculos que hacen tan famosa la principal carrera que acoge el hipódromo: el célebre Grand National, considerada, por su dificultad y espectacularidad, la carrera de caballos más importante de Inglaterra. Algunos de los obstáculos tienen una altura de entrada de más de metro y medio y de salida de dos metros.

El Gran National se disputa en abril (este año, evidentemente, se suspendió por la pandemia del coronavirus), y tiene una longitud de casi 7 km y como os decía, es una de las carreras más duras de su tipo. Lo habitual es que empiecen unos 40 caballos y acaben la carrera menos de 10.

El hipódromo de Aintree también fue circuito de carreras entre mediados de los 50 y mediados de los 60. Como curiosidad, un español, el mítico Alfonso de Portago, es el único deportista de la historia que corrió en Aintree a caballo y en coche.

Además, en el interior del hipódromo hay un campo de golf de 9 hoyos y también ha acogido conciertos, como uno que ofreció Michael Jackson en 1988 ante 250.000 personas.

Os dejo con un vídeo dedicado al hipódromo:

Hasta mañana.

Qué fue de… Luol Deng: un 'guerrero' sudanés en la NBA

Luol Deng, en acción con los Bulls (WIKIPEDIA).

Vamos a recordare este jueves a un deportista que salió de África para acabar en la máxima competición de baloncesto del planeta, la NBA. Os hablo de Luol Deng.

¿Quién era?: Un alero británico de origen sursudanés de la pasada década y la actual.

¿Por qué se le recuerda?: Pues por su origen africano, por ser uno de los mejores jugadores británicos de los últimos años y por ser All Star de la NBA.

¿Qué fue de él?: Se acaba de retirar. Dejó el baloncesto la temporada pasada, pero en octubre firmó un contrato de un día con los Bulls para poder retirarse oficialmente en el equipo de Chicago. Tiene numerosos negocios inmobiliarios (desarrollados desde los inicios de su carrera profesional y además es el rostro visible de algunas organizaciones benéficas como School Home Support, Basketball Without Borders, World Food Programme y otras iniciativas para ayudar a niños de su país natal.

¿Sabías qué…?: Es de la etnia dinka, la misma que la leyenda de la NBA Manute Bol.

Deng, en su última temporada en activo (WIKIPEDIA).

– Su padre era senador en Sudán y al iniciarse la segunda guerra civil del país, huyó con su familia a Egipto. Allí, los Deng conocieron a Manute Bol, que formó a Luol y a su hermano Ajou en materia baloncestística.

– La familia Deng se estableció en Reino Unido, y Luol Deng adoptó la ciudadanía británica.

– De niño en Inglaterra se aficionó al fútbol y es fan del Arsenal.

– Con 14 años se estableció en Estados Unidos.

– Fue elegido en primera ronda del draft de 2004, junto a jugadores como Dwight Howard o Andre Iguodala.

– En su primer año en los Bulls, el equipo alcanzó los playoffs por primera vez en siete años, desde la marcha de Michael Jordan.

– Representó a Gran Bretaña a nivel internacional y jugó en los Juegos Olímpicos de Londres 2012. Es, además, el máximo anotador de la historia del equipo nacional británico.

– Un primo suyo llamado Peter Jok también es jugador profesional.

– Mide 2,06 metros.

Biografía, palmarés, estadísticas: Luol Ajou Deng nació el 16 de abril de 1985 en Wau, entonces Sudán, hoy Sudán del Sur. Debutó como profesional en 2004 en los Chicago Bulls, donde estuvo 10 años. Tras un breve paso por Cleveland, en 2014 recaló en Miami. Dos años después se fue a los Lakers, donde pasó otras dos temporadas, para recalar en Minnesota, donde jugó su última temporada en activo, la 2018/2019.

Os dejo un vídeo dedicado a Deng:

Hasta mañana.

Quién fue… Reginald Hargraves: el marido de Alicia, la del país de las maravillas

Retrato de Reginald Hargraves (Dominio público).

Seguramente, este sea el artículo con el titular más extraño de cuantos he escrito en los 12 años que llevo escribiendo este blog, pero creedme que se ajusta fielmente a la realidad. Vamos a viajar en el tiempo para conocer al marido de Alicia (en el país de las maravillas): Reginald Hargraves.

El 13 de octubre de 1852 nacía en Oakhill Park, Accrington, Inglaterra, Reginald Gervis Hargraves. Empezó muy joven a jugar al cricket y con 22 años debutó con el equipo de Hampshire ante el de Kent. Siguó jugando más años y lo hizo para el prestigioso Marylebone Cricket Club, por un combinado de jugadores ingleses, por el club amateur Gentlemen of England y por I Zingari, entre otros.

Pero si por algo es famoso Reginald Hargraves no es por el deporte, sino porque el 15 de septiembre de 1880 se casó con Alice Liddell, que quizá no os diga nada de primeras, pero que os sonará más si os digo que fue la niña que inspiró la historia de Alicia en el país de las maravillas.

Alice Liddell nació el 4 de mayo de 1852. Era hija del deán de Christ Church, Oxford. Cuando Alice tenía cuatro años, su familia entabló amistad con Charles Lutwidge Dodgson, que pasaría a la historia con el nombre de Lewis Carroll.

El 4 de julio de 1862, Alice, de 10 años, sus hermanas Edith (8 años) y Lorina (de 13) se fueron a pasar un día de picnic con Lewis Carroll y Robinson Duckworth, un sacerdote amigo de la familia. El grupo viajaba en barca por el Támesis, cuando Alice pidió a Carroll que contara una historia para entretenerlas. El joven ideó una historia sobre una niña llamada Alice, que salió corriendo detrás de un conejo con prisa. La historia encantó a las niñas, y Alice le pidió a Carroll que la escribiera para él. Así, dos años después, le regaló el manuscrito de Las aventuras bajo tierra de Alice, que al año siguiente, ya en manos de un editor profesional, se convirtió en Las aventuras de Alicia en el país de las maravillas, un título archifamoso en la historia de la literatura fantástica, infantil y juvenil, que tendría una secuela: A través del espejo y lo que Alicia encontró allí (1871).

Se ha escrito mucho sobre una supuesta atracción pedófila de Lewis Carroll hacia Alice Liddell. El autor, apasionado de la fotografía, retrató en numerosas ocasiones a la pequeña. Estos rumores están alimentados porque la relación de estrecha amistad entre Carroll y la familia Liddell se rompe bruscamente, aunque hay estudiosos que creen que no fue por Alice, sino por la hermana mayor, Lorina.

Pero volviendo a Reginald Hargraves, él y Alice se casaron en la Abadía de Westminster el ya citado 15 de septiembre de 1880. Tuvieron tres hijos varones: Alan Knyveton Hargraves (1881), Leopold Reginald Hargraves (1883) y Caryl Liddell Hargraves (1887). Los tres combatieron en la Primera Guerra Mundial y los dos primeros murieron en el campo de batalla, en 1915 y 1916, respectivamente. Caryl combatió también en la Segunda Guerra Mundial y tuvo una hija.

Reginald Hargraves murió el 13 de febrero de 1926, a los 73 años de edad, en Lyndhurst, Hampshire. Por su parte, Alice Liddell falleció a los 82 años de edad, el 16 de noviembre de 1934, en Kent.

Espero que os haya gustado el artículo. Volvemos el jueves.

Quién fue… Bob Anderson: de la esgrima olímpica a convertirse en Darth Vader

Bob Anderson, con dos espadas (WIKIPEDIA).

Cuántas buenas películas han tenido escenas de lucha con espadas. Detrás de algunas de las más famosas había un exdeportista, que es el protagonista del post de hoy. Es Bob Anderson.

Robert James Gibert Anderson nació el 15 de septiembre de 1922 en Gosport, Inglaterra. Empezó a practicar esgrima en el colegio. Entró en los Royal Marines y combatió en la II Guerra Mundial en el frente Mediterráneo.

Tras el conflicto participó en los Juegos Olímpicos de 1952, en Helsinki, representando a Gran Bretaña, en la modalidad de sable. También participó en los Mundiales de 1950 y 1953. Ese mismo año, fue contratado para que participara como especialista en la película El señor de Balantry, protagonizada por Errol Flynn. En el rodaje, hirió por error a la estrella, lo que le convirtió en famoso y empezó a ser conocido como ‘el hombre que hirió a Errol Flynn’.

Tras su retirada de la competición, se convirtió en entrenador nacional y después, en presidente de la British Academy of Fencing (Academia Británica de Esgrima). A finales de los 50 emigró a Canadá y empezó a intensificar su trabajo en el cine. Participó en Los cañones de NavaroneDesde Rusia con AmorCasino Royale. Y en 1974, Stanley Kubrick lo contrató como maestro de esgrima para su película Barry Lyndon.

El gran salto cinematográfico de Anderson llegó en 1977, cuando empezó a trabajar en la trilogía de La Guerra de las GalaxiasStar Wars. De hecho, en El Imperio Contraataca El retorno del Jedi, Anderson hizo de especialista y encarnó a Darth Vader en las escenas de lucha de espada-láser.

Este espaldarazo a la carrera de Anderson le hizo seguir trabajando sin descanso en Hollywood. Su nombre está en los títulos de crédito de películas como Los inmortalesLa princesa prometidaLos tres mosqueterosLa Máscara del ZorroPiratas del CaribeAlatriste y en la trilogía de El Señor del los Anillos. Su último trabajo fue en El Hobbit.

Bob Anderson falleció el día de Año Nuevo de 2012 en West Sussex, Inglaterra. Tenía 89 años.

Espero que os haya gustado el artículo. Hasta el jueves que viene.