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Santuarios del deporte. Crucible Theatre: la catedral del snooker

Imagen exterior del Crucible, por la noche (WIKIPEDIA).

El snooker es uno de esos deportes minoritarios que en España practica poca gente, pero que gracias a la tele (a Eurosport, vaya), tiene bastantes seguidores. Hoy vamos a conocer más de cerca el escenario por excelencia de este tipo de billar: el Crucible.

Nombre oficial: Crucible Theatre.

Ubicación: Norfolk Street, Sheffield, South Yorkshire, Reino Unido.

Capacidad: 980 espectadores.

Año de inauguración: 1971.

Propietario: Sheffield Theatres.

Más cosas: En esta sección he hablado de todo tipo de instalaciones deportivas, pero creo que es la primera vez que lo hago de un teatro. En efecto, el Crucible es un teatro, pero es mundialmente conocido por acoger cada año el Campeonato del Mundo de snooker.

Crucible es una palabra inglesa que puede traducirse como crisol. El crisol es un recipiente que alberga metal fundido en la industria metalúrgica. Siendo Sheffield como es una ciudad que gira en torno a esta industria, el nombre del teatro es un homenaje a la misma.

Interior del Crucible en el Campeonato del Mundo (WIKIPEDIA).

Estrenado en 1971, se trata de un teatro muy peculiar en el que los espectadores se sitúan a apenas 20 metros del escenario. Desde 1977 es el escenario del Campeonato del Mundo de snooker y destaca, como en el caso de las artes escénicas, por el peculiar ambiente que se forma en él. Por este motivo, está considerado como la catedral de este tipo de billar típicamente británico.

Pero pese a la vinculación del teatro con el deporte (también ha acogido competiciones de tenis de mesa), este mismo año se ha desvelado un plan para crear una instalación anexa dedicada al snooker. Estará unida al teatro mediante un puente y tendrá una capacidad de 3.000 personas. Eso sí, el promotor del campeonato ya ha anunciado que el nombre de Crucible, que ya es sinónimo de gran cita del snooker, se mantendrá.

Hasta mañana.

Quién fue… Eddie Edwards: ‘el Águila’ que soñaba con volar en unos Juegos Olímpicos

Portada de la autobiografía de Eddie (Weidenfeld & Nicolson).

Los Juegos Olímpicos son terreno fértil en historias de superación frente a la adversidad. ¿Quién no recuerda el caso del nadador guineano Éric Moussambani? Pues bien, en los Juegos de Invieerno existe un caso similar: el de Eddie Edwards.

Michael David Edwards nació el 5 de diciembre de 1963 en Cheltenham, Inglaterra. Hijo y nieto de albañiles, en su etapa escolar se ganó el apodo de ‘Eddie’, en referencia a su apellido.

Tras una excursión escolar a la nieve, con 13 años, se enamoró del esquí y nació su nueva fijación: competir en unos Juegos de Invierno.

Empezó a trabajar como albañil, pero no perdía de vista su sueño. Intentó iniciarse como esquiador de fondo, pero pese a que Gran Bretaña no tiene mucha tradición en este deporte, había suficiente competencia como para que no pudiera cumplir su propósito. Así que decidió probar con una disciplina donde estaría él solo: saltos de esquí.

Reunió sus pocos ahorros y viajó a Lake Placid, a Nueva York, donde se puso en manos de dos entrenadores, John Viscome y Chuck Berghorn. Edwards no tenía equipación, así que se la tuvo que prestar Berghorn. Las botas de éste eran mucho mayores que las de Eddie, por lo que tenía que usarlas con seis pares de calcetines.

Los entrenadores se encontraron con dos problemas, además del dinero: Eddie pesaba 82 kg, mucho más de lo adecuado para un deporte como los saltos de esquí. Y otro: Edwards era miope y no podía hacer casi nada sin gafas, pero saltando se le empañaban y veía aún menos.

Pese a estos problemas, Edwards se plantó en los campeonatos del mundo de 1987 en Obertsdorf, Alemania. Acabó último, pero le valió para clasificarse para los Juegos Olímpicos de Calgary (Canadá), el año siguiente, como representante del equipo olímpico británico.

Llegó a Calgary en medio de gran expectación. La prensa canadiense lo bautizó irónicamente como ‘The Eagle’, y casi sin quererlo, se convirtió en uno de los deportistas más seguidos de los Juegos, no solo por los aficionados, sino también por los medios de comunicación.

Eddie Edwards, en 2017 (WIKIPEDIA).

Edwards compitió en trampolín de 70 metros y en trampolín de 90 metros. En ambos casos acabó último. Para que os hagáis una idea, en el primero de los casos saltó 61 metros. El penúltimo (el español Bernat Solà, por cierto) saltó 68,5 y el ganador, el finlandés Matti Nykänen, alcanzó los 89,5 metros, 20 más que nuestro héroe. En trampolín de 90 metros, Edwards alcanzó los 71 metros. El penúltimo saltó 96 metros y el ganador, de nuevo Nykänen, alcanzó los 107 metros.

Sea como sea, se hizo famosísimo y durante los Juegos llegó a participar en el programa Tonight Show. Tal fue su fama que en la ceremonia de clausura, el presidente del comité organizador, Frank King, tuvo presente a Eddie en su discurso: «Habéis batido récords mundiales y establecido marcas personales. Algunos de vosotros incluso habéis volado como un águila«, dijo.

Tras la historia de Edwards, el COI endureció las normas para que esquiadores inexpertos no pudieran presentarse en los Juegos. La norma, conocida como ‘la ley Eddie The Eagle’, exigía que los aspirantes olímpicos debían competir en eventos internacionales y clasificarse entre el 30% o los 50 mejores competidores.

A pesar de ello, Eddie intentó clasificarse para los Juegos de Alberville 92, de Lillehammer 94 y de Nagano 98, pero sin éxito en cualquier caso. Edwards se convirtió en un rostro muy conocido de la televisión británica, participando en numerosos realities. Además, escribió su propia autobiografía. Por si fuera poco, hay una película sobre su historia. Titulada Eddie The Eagle y estrenada en 2016, está protagonizada por Taron Egerton y Hugh Jackman.

Espero que os haya gustado el artículo. Volvemos el jueves.

Qué fue de… Sean Yates: de la élite del ciclismo a vivir en una caravana en Castellón

Postal promocional de Yates (MOTOROLA).

Vamos a hablar este sábado de un exciclista de élite que ha adoptado la vida hippy que muchos buscan en sus sueños. Es Sean Yates.

¿Quién era?: Un ciclista inglés de los 80 y los 90.

¿Por qué se le recuerda?: Por su dilatada experiencia en la élite, por ganar una etapa del Tour y otra de la Vuelta y llevar el maillot amarillo de la ronda gala.

¿Qué fue de él?: Se retiró en el Motorola en 1996. Tras colgar la bici se convirtió en director deportivo y de hecho trabajó en equipos como el CSC, el Discovery, el Astana, el Sky o el Tinkoff. En 2016 dejó todo lo que tenía que ver con el ciclismo profesional y se compró una granja cerca de la localidad castellonense de Useras, rodeado de limoneros y almendros, en la que vive con su mujer y con su hijo en una caravana, sin agua corriente.

¿Sabías qué…?: Como tantos otros ciclistas británicos, empezó como pistard.

– Compitió en los Juegos Olímpicos de Moscú de 1980.

– En 1988 ganó una etapa en el Tour y otra en la Vuelta.

– En 1994 llevó durante una etapa el maillot amarillo del Tour.

Yates, en su etapa de director deportivo del Astana (WIKIPEDIA).

– En total, corrió 12 Tours, de los que acabó nueve. Su mejor puesto final fue un 45º.

– Dio positivo por anabolizantes en 1989, pero el contraanálisis dio negativo.

– Era uno de los mejores especialistas en descenso del pelotón.

– Dirigió el Sky cuando Bradley Wiggins ganó el Tour, el oro olímpico o la París-Niza.

– No tiene relación de parentesco con sus compatriotas, los hermanos ciclistas Adam y Simon Yates.

– Mide 1,85 metros.

Biografía, palmarés, estadísticas: Sean Yates nació el 18 de mayo de 1960 en Ewell, Surrey, Reino Unido. Debutó como profesional en 1982 en el equipo Peugeot. En 1987 se incorporó al Fagor y en 1989 al 7-Eleven. Dos años fichó por el Motorola, donde se retiró en 1996. En su palmarés tiene una etapa del Tour, una etapa de la Vuelta y un Tour de Bélgica.

Hasta mañana.

Quién fue… Dick Thompson: una de las primeras estrellas del paralimpismo

Dick Thompson (WIKIPEDIA).

El deporte paralímpico ha crecido mucho en los últimos años y en realidad, es casi más joven que los deportes convencionales. Este domingo vamos a conocer más de cerca a uno de los pioneros: Dick Thompson.

Thompson nació en diciembre de 1930 en Tynemouth, Northumberland, Inglaterra. Cuando tenía 18 años sufrió un accidente de escalada en el que se rompió la espalda, lo que le condenó a una silla de ruedas. Como él diría años después: «Supongo que estaba amargado al principio, pero todo eso pasó hace mucho tiempo. Aprendes a adaptarte a una forma de vida completamente diferente».

Su primera aproximación al deporte paralímpico fue en 1950, cuando representó a la Unidad de Lesiones Espinales del hospital general de Hexham, en Northumberland en los Stoke Mandeville Games, el origen de los Juegos Paralímpicos, que fueron creados en 1948 por Ludwig Guttmann para ofrecer un entretenimiento a los mutilados de guerra que estaban ingresados en el hospital Stoke Mandeville.

Casado con otra atleta paralímpica, Dick Thompson viajó en 1960 a Roma para competir en los primeros Juegos Paralímpicos de la historia, en los que participaron unos 400 atletas de 23 países. La delegación británica era la más numerosa (sin duda por ser el país donde se originaron los deportes para discapacitados físicos).

Thompson se especializó en atletismo y baloncesto, y participó en las pruebas de lanzamiento de bolo, lanzamiento de jabalina y en la competición de baloncesto. Se llevó cuatro oros, una plata y dos bronces.

Cuatro años después volvió a formar parte del equipo paralímpico británico en los Juegos de Tokio. En esta cita logró dos oros, dos platas y dos bronces. Thompson había ampliado sus deportes al pentatlón.

En 1965, la reina le nombró miembro de la orden del Imperio Británico por su contribución al deporte paralímpico.

Thompson repitió en los Juegos de Tel Aviv 1968, donde consiguió dos bronces, en los 100 metros y en lanzamiento de jabalina.

Hasta donde he podido saber, Dick Thompson sigue vivo y tiene 90 años.

Espero que os haya gustado el artículo. Hasta el jueves.

 

Quién fue… John Wisden: creó la publicación deportiva más antigua del mundo

John Wisden, el 1 de septiembre de 1859, poco antes de partir para América para participar en una gira (WIKIPEDIA).

Cerramos semana y mes con un personaje de la época victoriana, que fue deportista pero al que se le recuerda más por su legado posterior que por su desempeño en el terreno de juego. Es John Wisden.

John Wisden nació el 5 de septiembre de 1826 en Brighton, Inglaterra. De joven se trasladó a Londres, donde empezó a jugar al cricket bajo los auspicios de Tom Box, uno de los más destacados jugadores de la época. Con 18 años debutó con el equipo de Sussex, donde permaneció casi dos décadas. En 1859 participó en una gira por Norteamérica organizada por George Parr. Jugó también con el equipo de Middlesex y dejó la práctica del cricket en 1863 a causa del reuma.

Antes de su retirada, en 1855, había fundado una tienda de tabacos en Haymarket, Londres. También era profesor de cricket en el prestigioso colegio de Harrow y abrió un pub (llamado The Cricketers) en la localidad de Duncton. Pero por lo que John Wisden se hizo famoso fue por crear, en 1864, el Wisden Cricketers’ Almanack, un anuario dedicado al cricket y que es la publicación deportiva más antigua del mundo que sigue editándose, de manera ininterrumpida, además.

Portada del ‘Wisden’ de 2019 (WIKIPEDIA).

El anuario, conocido simplemente como el Wisden, además de recoger la identidad del mejor jugador del año, resume de manera exhaustiva todo lo acontecido durante la temporada, tanto en Reino Unido como en el resto del mundo, información sobre la normativa del deporte, reseñas de libros sobre cricket y por supuesto, un almanaque o calendario con las principales citas de la siguiente temporada.

El Wisden, cuya portada tradicionalmente es amarilla, es un libro muy grueso, con hasta 1.500 páginas, y son muchos los aficionados que lo coleccionan. Los ejemplares editados durante las guerras mundiales y los del siglo XIX son bastante apreciados y pueden alcanzar precios muy altos en subastas. El almanaque nuevo cuesta unos 60 euros, aproximadamente.

El almanaque ha tenido solo 17 directores durante sus 157 años de vida, y también tiene página web.

En cuanto a John Wisden, murió el 5 de abril de 1884 en Londres, a causa de un cáncer. Tenía 57 años. Está enterrado en el céntrico cementerio londinense de Brompton. En 1984, por el centenario de su muerte, se instaló una lápida en su tumba donde se recuerda su legado como fundador del almanaque.

Espero que os haya gustado el artículo. Hasta mañana.

 

Qué fue de… Charlie Martin: piloto transexual y activista LGTBQ+

Charlie Martin, en 2020 (WIKIPEDIA).

El tema del deporte y la transexualidad da mucho de que hablar y yo os voy a traer algunos artículos para acercarnos más a este asunto. El primero es para contaros quién es (es más un ‘quién es’ que un ‘qué fue de’) Charlie Martin.

¿Quién es?: Es una piloto de automovilismo británica.

¿Por qué se la conoce?: Pues por competir en pruebas de resistencia y por ser una activista de los derechos del colectivo LGTBQ+ en el mundo del motor.

¿Qué hace ahora?: En la actualidad compite en el campeonato británico de resistencia (el Britcar Endurance Championship). La podéis seguir en Twitter e Instagram.

¿Sabías qué…?: Su bisabuelo era Percy Martin, ingeniero y fabricante de vehículos que fue director de la poderosa BSA (Birmingham Small Arms Company).

– Su inspiración fue la modelo Caroline Cossey, una pionera del colectivo trans que fue ‘chica Bond’ y que fue la primera transexual en posar para la portada de Playboy.

– Su objetivo es ser la primera persona transexual en competir en las 24 horas de Le Mans.

– En una competición en Silverstone en 2018 llevó a cabo una campaña para que todos los pilotos lucieran pegatinas con la bandera arcoiris en sus coches por ser el mes del Orgullo.

– Es embajadora deportiva de Stonewall, la mayor organización benéfica del colectivo LGTBQ+ en Reino Unido y Europa.

– Tiene un video-blog dedicado a la temática transgénero.

– Fue la primera persona transgénero en competir en las 24 horas de Nürburgring

– También es la primera persona transgénero en participar en una prueba de Fórmula E.

– «La gente dirá que no debería ser gran cosa que un conductor sea transgénero, pero creo que es importante que las personas en esos puestos sean visibles. Las personas de la comunidad LGBT están en todos los deportes y en todos los ámbitos de la vida, e inspiran y animan a otros», dijo en una entrevista en 2018.

Biografía, palmarés, estadísticas: Charlie Christina Martin nació el 24 de agosto de 1981 en Leicester, Reino Unido. Empezó a competir en 2006 y ha participado en competiciones de turismos, de resistencia y Fórmula E.

Espero que os haya gustado el artículo. Hasta mañana.

Qué fue de… Joanna Rowsell: doble campeona olímpica de ciclismo en pista

Joanna Rowsell, en 2011 (WIKIPEDIA).

Una de las grandes potencias del ciclismo en pista es Reino Unido. Este sábado vamos a recordar a una de sus grandes estrellas recientes, Joanna Rowsell.

¿Quién era?: Una ciclista británica de los 2000 y de la pasada década de los 10.

¿Por qué se la recuerda?: Pues por ser doble campeona olímpica en la modalidad de persecución y cinco veces campeona del mundo.

¿Qué fue de ella?: Tras colgar la bicicleta, Rowsell cursó la carrera de Biología y en la actualidad está estudiando Medicina en la St George’s Hospital Medical School.

¿Sabías qué…?: Con 16 años fue seleccionada por la selección británica para formarla, tras hacerle una prueba en el instituto.

– Sufre alopecia areata en la mayor parte de su cabeza y para algunos eventos usa peluca.

Rowsell, a la izquierda, con sus compañeras del equipo olímpico británico en Río 2016 (WIKIPEDIA).

– Cuando se retiró dijo que era «la decisión más difícil que he tenido que hacer nunca», pero aseguró que lo hizo porque «creo que tengo más que ofrecer al mundo».

– Sigue ostentando los récords del mundo de 3 km y 4 km de persecución por equipos.

– En los dos últimos años de su trayectoria compiticó como Joanna Rowsell Shand, tras su matrimonio con Daniel Shand.

– Su hermano Erick es ciclista profesional (en ruta).

– Es miembro de la Orden del Imperio Británico.

– Mide 1,80 metros.

Biografía, palmarés, estadísticas: Joanna Katie Rowsell nació el 5 de diciembre de 1988 en Carshalton, Reino Unido. Debutó como profesional en 2007 y estuvo 10 años en activo. En su palmarés tiene dos oros olímpicos; cinco oros, dos platas y un bronce en Campeonatos del Mundo; cuatro oros en Campeonatos de Europa y un oro en Campeonatos de la Commonwealth.

Hasta mañana.

Qué fue de… Johnny Herbert: el expiloto que como comentarista tuvo una polémica con Fernando Alonso

Johnny Herbert, en 2014 (WIKIPEDIA).

Esta semana vamos a tener también una dosis de Fórmula 1, ya que se acerca el comienzo de la temporada. Vamos a hablar de un piloto que se ha pasado al lado oscuro, el de los medios. Es Johnny Herbert.

¿Quién era?: Un piloto británico de los 90.

¿Por qué se le recuerda?: Por su dilatada experiencia en la F1 y por ganar 3 Grandes Premios.

¿Qué fue de él?: Se retiró en 2000 en el equipo Jaguar. Como la mayoría de pilotos, tras la Fórmula 1 enfocó su carrera a otras categorías como el campeonato británico de turismos o las 24 Horas de Le Mans. Además, es comentarista para la cadena Sky One.

¿Sabías qué…?: Fue descubierto por Eddie Jordan.

– Poco antes de debutar en Fórmula 1 sufrió un grave accidente que casi le cuesta la amputación de un pie.

– En su primera carrera de F1, en 1989, acabó cuarto.

– En 1991 ganó las 24 horas de Le Mans.

Herbert, en 1995 en Silverstone. Ese día ganó el GP (WIKIPEDIA).

– Fue compañero de Michael Schumacher en Benetton.

– Su mejor temporada fue la 1995, en la que ganó dos Grandes Premios (Gran Bretaña e Italia).

– En 1999 ganó el otro GP que tiene en su palmarés. Fue en el GP de Europa, en Nurburgring, cuando competía en el equipo Stewart.

– En total, participó en 165 grandes premios, con tres victorias, 7 podios y 98 puntos.

– En 2016 tuvo una agria polémica con Fernando Alonso. Tras un accidente del asturiano en Australia, Herbert dijo que Alonso debía retirarse. El ovetense, en Bahréin, respondió con contundencia. Durante una emisión en directo de Sky, Alonso se encontró en el paddock a Herbert, y le espetó: «No me retiro, soy campeón del mundo. Tú eres comentarista porque no lo eres y no sabes lo que es». El británico sólo acertó a responder: «Vale, muchas gracias, no soy campeón del mundo».

– Mide 1,67 metros.

Biografía, palmarés, estadísticas: John Paul Herbert nació el 25 de junio de 1964 en Brentwood, Inglaterra. Debutó en la F1 en 1989 en el equipo Benetton. Ese año también compitió con Tyrrell. Al año siguiente firmó con Lotus, donde estuvo hast 1994. Ese año también compitió con Ligier y Benetton. En Benetton estuvo hasta 1996, cuando firmó con Sauber. En 1999 se fue a Stewart y en 2000 corrió con Jaguar. En su palmarés tiene tres victorias. Además, ganó en 1991 las 24 horas de Le Mans.

Hasta mañana.

Santuarios del deporte. Circuito de Silverstone

Vista aérea del circuito de Silverstone (WIKIPEDIA).

La temporada de Fórmula 1 se va acercando y vamos a recordar hoy uno de sus principales templos: el circuito de Silverstone.

Nombre oficial: Silverstone Circuit.

Ubicación: Silverstone, Northamptonshire, Reino Unido.

Capacidad: 150.000 espectadores.

Año de inauguración: 1947.

Propietario: British Racing Drivers’ Club.

Más cosas: El circuito de Silverstone, uno de los más tradicionales del mundo del motor en Europa, está situado en un antiguo aeródromo de la RAF, que tras la Segunda Guerra Mundial quedó en desuso. En 1947, un grupo de amigos aficionados al motor, aprovechando que estaba desierto, llevaron a cabo una carrera no oficial en sus pistas. Al año siguiente, el Royal Automobile Club lo alquiló para organizar carreras oficiales.

En 1950 acogió el primer Gran Premio puntuable de la historia de la Fórmula 1, aunque Silverstone no fue siempre la casa del GP de Gran Bretaña, ya que durante décadas se alternó con Aintree y Brands Hatch. Desde 1987, no obstante, el GP británico no se ha movido de Silverstone.

El circuito, que ha tenido nueve recorridos diferentes, tenía las horas contadas como sede del GP de Gran Bretaña, porque en 2004 se alcanzó un acuerdo para trasladarlo a Donington Park. Finalmente se prorrogó hasta 2009, pero el cambio sigue sin concretarse y al menos hasta 2024, Silverstone seguirá acogiendo el Gran Premio.

Max Verstappen, Fernando Alonso y Michael Schumacher ostentan los récords de las tres últimas configuraciones. Lewis Hamilton, con siete triunfos, ostenta el récord de victorias en este escenario.

Además de Fórmula 1, ha acogido carreras del campeonato del mundo de motociclismo, de Fórmula 3000, del mundial de resistencia, de las series Le Mans, de turismos, de Superbikes y varios más.

Hasta mañana.

Qué fue de… Howard Webb: el policía que fue árbitro del Holanda-España de la final del Mundial 2010

Webb, en un partido en marzo de 2011 (WIKIPEDIA).

De los muchos árbitros internacionales cuya memoria permanece para siempre en la mente del aficionado español, el de hoy es uno de esos que recordamos con ambivalencia: la historia acabó bien, pero su actuación fue terrible. El protagonista de este sábado es Howard Webb.

¿Quién era?: Un árbitro inglés de la pasada década y la actual.

¿Por qué se le recuerda?: Por ser considerado hace una década (por la FIFA) el mejor árbitro del mundo y por pitar la final del Mundial de 2010, en la que España derrotó a Países Bajos gracias al gol de Iniesta, así como la final de la Champions de ese mismo año.

¿Qué fue de él?: Colgó el silbato en 2014. Tras retirarse del arbitraje regresó a su puesto de oficial de la Policía de South Yorkshire, en Inglaterra.

¿Sabías qué…?: Su padre fue árbitro.

– En 1993 ingresó en el cuerpo de Policía de South Yorkshire, pero en 2008 pidió una excedencia para concentrarse en el arbitraje.

– Fue el primer árbitro que pitó el mismo año una final de Champions y una final de un Mundial.

– La final de 2010 fue un reto para él. El durísimo juego de los neerlandeses le hizo batir el récord de amarillas en una final mundialista: 14, incluida una doble para el defensa oranje Heitinga.

– Los españoles le reprocharon no haber expulsado a Nigel de Jong por su terrible patada al pecho de Xabi Alonso. Webb admitió posteriormente que no pudo ver la acción y que de haberlo hecho, hubiera sacado roja directa al medio neerlandés.

– Los holandeses, por su parte, fueron muy críticos con Webb por no haber pitado un córner a su favor justo antes del gol definitivo de Andrés Iniesta.

– La FIFA, por medio de su entonces presidente Sepp Blatter, elogió el arbitraje de Webb, que también recibió el apoyo de varios excompañeros, que destacaban las difíciles condiciones del partido.

– Es hincha del Rotherham United.

– Tiene tres hijos con su exmujer. Actualmente, mantiene una relación con la árbitro alemana Bibiana Steinhaus, que curiosamente, también es policía.

– Mide 1,88 metros.

Biografía, palmarés, estadísticas: Howard Melton Webb nació el 14 de julio de 1971 en Rotherham, Reino Unido. Debutó como asistente en la Premier League en 1998. Debutó como profesional en 2005. En 2014 se retiró.

Espero que os haya gustado el artículo. Mañana, más.