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¿Qué fue de? ¿Qué fue de?

"Si eres una estrella del deporte, eres una estrella del deporte. Si no lo consigues, te conviertes en entrenador. Si no eres capaz de entrenar, puedes ser periodista". Desmond Lynam, comentarista deportivo.

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Quién fue… David Burghley: el ‘lord’ que fue oro olímpico y testigo del ‘Black Power’

David Burghley, en 1924 (WIKIPEDIA).

Vamos a cerrar la semana con atletismo y lo vamos a hacer de la mano de un atleta del primer tercio del pasado siglo, que muchos años después de sus éxitos tendría cierto protagonismo en una de las escenas más famosas de la historia del olimpismo. Es David Burghley.

David George Brownlow Cecil nació el 9 de febrero de 1905 en Stamford, Inglaterra. Era el hijo mayor de William Thomas Brownlow Cecil, también conocido como Lord Burghley o marqués de Exeter.

El joven David, que adoptó el nombre de su título nobiliario (convirtiéndose en David Burghley), estudió en Suiza y en Eton, para luego ingresar en Cambridge.

Fue en esta universidad donde empezó a competir en atletismo. En Cambridge coincidió con el mítico Harold Abrahams, uno de los atletas que inspiró la película Carros de Fuego. En la película hay una escena en la que Abrahams y un joven estudiante aristócrata se retan en una peculiar carrera: recorrer el patio central del Trinity College antes de que el reloj de esta casa marcara las doce campanadas, hecho que nadie había logrado. En la película, Abrahams lo consigue por delante de su amigo el aristócrata. Esta escena es una adaptación muy libre de lo que ocurrió en realidad: que fue David Burghley el que disputó ese reto y el que logró batirlo. De hecho, Harold Abrahams nunca lo intentó. Cuando la película se rodó, Burghley se enteró de la ‘manipulación’ de los guionistas y no dio su consentimiento al uso de su nombre, así que se inventaron un personaje: lord Andrew Lindsay, que está inspirado en el protagonista de hoy.

Lord Burghley, con chaqueta roja, en el famoso momento de la protesta del ‘Black Power’ (WIKIPEDIA).

Más allá de esta anécdota, os contaré que David Burghley era especialista en vallas, y acudió a los Juegos de París de 1924 con el equipo británico, aunque quedó eliminado en la primera fase de los 110 metros vallas. Cuatro años después repitió en Amsterdam 1928. Quedó fuera de la final de los 110 vallas, pero ganó el oro en la prueba de los 400 vallas, superando a los favoritos, los estadounidenses.

En 1931 fue elegido miembro del Parlamento, lo cual no impidió que en 1932 participara en los Juegos de Los Ángeles, donde sumó una medalla olímpica más: la plata en los 4×400. En 1933 fue elegido miembro del COI y en 1936, de la Asociación Olímpica Británica. Combinó cargos políticos con deportivos. Así, fue gobernador de las Bermudas y durante muchos años, presidente de la IAAF, la Federación internacional de Atletismo. Precisamente gracias a este cargo protagonizó otra de sus curiosas anécdotas.

Lord Burghley fue uno de los encargados de entregar las medallas de la prueba de los 200 metros lisos en los Juegos de México 1968. Esa entrega fue muy especial porque Tommie Smith, oro, y John Carlos, bronce, desafiaron al establishment subiendo al podio descalzos, bajando la cabeza y alzando un puño enguantado en negro como muestra de lo que se llamaría ‘Black Power’ o movimiento por los derechos de los afroamericanos. Posteriormente, preguntado por la prensa por qué pensó cuando vio a los atletas americanos con guantes negros, Burghley respondió con perfecta flema británica: “Pensé que se habían herido en la mano”.

Lord Burghley falleció el 22 de octubre de 1981 en Stamford, a los 76 años de edad.

Espero que os haya gustado esta historia. Hasta el miércoles.

Qué fue de… Ricky Hatton: el boxeador que odiaba a Cristiano Ronaldo

Hatton, entrenando en 2006 (WIKIPEDIA).

Vamos a volver a hablar de boxeo para dirigirnos a uno de los países con más tradición: Reino Unido. Vamos a hablar de uno de sus mejores púgiles de la historia reciente: Ricky Hatton.

¿Quién era?: Un boxeador inglés de finales de los 90 a los primeros años de esta década.

¿Por qué se le recuerda?: Por ser varias veces campeón del mundo de los pesos wélter y súper ligero.

¿Qué fue de él?: Disputó su último combate en 2012. En la actualidad, es entrenador y tiene una empresa, Hatton Promotions, de representación de boxeadores.

¿Sabías qué…?: Hatton ganó hasta cinco veces títulos mundiales.

– En la recta final de su carrera, peleó con Mayweather Jr y con Pacquiao, perdiendo en ambas ocasiones.

– Su carrera estuvo ensombrecida por escándalos de drogas. Llegó a estar en una clínica de rehabilitación debido a su adicción a la cocaína y al alcohol, vinculadas a una depresión.

Hatton, en 2008 (WIKIPEDIA).

– Es miembro de la Orden del Imperio Británico.

– Además de estas adicciones, Hatton tenía cierta tendencia a engordar (por su afición por la comida basura), lo que le ganó el apodo de Ricky ‘Fatton’.

– Es hincha acérrimo del Manchester City. De hecho, cuando saltaba al ring sonaba la canción Blue Moon, una especie de himno oficioso del club de Manchester.

– Es ‘citizen’ porque su padre y su abuelo jugaron en el City.

– Pese a ello, es íntimo amigo de Wayne Rooney, que fuera capitán del Manchester Untied.

– En una ocasión le preguntaron a qué famoso le gustaría golpear y dijo que a Cristiano Ronaldo (cuando el luso jugaba en el United). De hecho, también dijo: “Sólo hay una cosa que odie más que el Manchester United, y es Cristiano Ronaldo”.

– Mide 1,70 metros.

Biografía, palmarés, estadísticas: Richard John Hatton nació el 6 de octubre de 1978 en Stockport, Inglaterra. Debutó como profesional en 1997 y se retiró en 2012. Disputó 48 peleas, con 45 victorias (32 por KO) y tres derrotas.

Os dejo un vídeo dedicado a Hatton:

Hasta mañana.

Quién fue… Philip John Noel-Baker: la única persona que fue medallista olímpico y premio Nobel

Noel-Baker, en los Juegos de Amberes en 1920 (YOUTUBE).

Para un deportista, ser medallista olímpico es uno de los mayores logros posibles. Para un político, ser premio Nobel de la Paz es una hazaña al alcance de pocos. Hoy os voy a hablar de una persona que logró ambas cosas. Es Philip John Noel-Baker.

El 1 de noviembre de 1889 nacía en Brondesbury Park, Londres, Philip John Noel-Baker. Era el sexto hijo de los siete que tuvieron la pareja formada por el canadiense Joseph Allan Baker, ingeniero y político del Partido Liberal, y la escocesa Elizabeth Balmer Moscrip.

Estudió en Cambridge, donde tuvo sus primeros contactos con el atletismo. De hecho, fue presidente del Cambridge University Athletic Club.

En 1912 participó en sus primeros Juegos Olímpicos, en Estocolmo, en las pruebas de 800 y 1.500 metros. En esta última distancia fue finalista. En la Primera Guerra Mundial estuvo en Francia e Italia, como conductor de ambulancias.

En 1920, ya en su madurez como deportista, acudió como abanderado del equipo británico a los Juegos de Amberes. También compitió en 800 y 1.500. En esta distancia logró la medalla de plata, al entrar por detrás de su compatriota Albert Hill. Cuatro años después acudiría como capitán a los Juegos de París, pero sin competir.

Noel-Baker, en 1942 (WIKIPEDIA).

Fuera del aspecto deportivo, Noel-Baker vivió de cerca la fundación de la Liga de las Naciones, puesto que fue asistente de su primer secretario general. En 1924 fue nombrado responsable de relaciones internacionales de la Universidad de Londres, cargo que ocupó hasta 1929, año en el que fue elegido diputado por el Partido Laborista.

En 1937, fue elegido miembro del Comité Nacional Ejecutivo del Partido Laborista y durante la II Guerra Mundial ocupó el cargo de secretario parlamentario del Ministerio de Transporte de Guerra, y posteriormente ministro de Asuntos Exteriores. Tras la guerra fue secretario de Estado del Aire y secretario de Estado de Relaciones con la Commonwealth.

En 1948 asumió la dirección de la organización de los Juegos Olímpicos de Londres. Luego fue ministro de Energía y Combustible. Formó parte de la delegación británica que participó en la fundación de las Naciones Unidas y fue secretario general del Partido Laborista. En los años 50 luchó activamente por el desarme nuclear multilateral, esfuerzos por los que en 1959 se le concedió el premio Nobel de la Paz. En 1977 fue nombrado barón y siguió con su activismo antinuclear hasta su muerte, el 8 de octubre de 1982 en Westminster.

Hasta el miércoles.

Quiénes fueron… las Blyth Spartans Munitionettes: las mujeres futbolistas en la Gran Guerra

Las Blyth Spartans, formadas por ‘munitionettes’ (Dominio público).

Este año se ha cumplido el centenario del fin de la Primera Guerra Mundial y hoy os voy a traer una historia relacionada con ese terrible conflicto. Es la historia del equipo femenino del Blyth Spartans, las ‘Munitionettes’.

En realidad, la palabra ‘munitionette’ hace referencia a aquellas mujeres que, durante los años de la Primera Guerra Mundial, trabajaban en las factorías de munición británicas para fabricar armamento de cara al conflicto. Al estar los hombres en el frente, las empresas y el gobierno tuvieron que ‘tirar’ de mano de obra femenina. Era un trabajo duro y peligroso, porque el contacto permanente con el trinitrotolueno (TNT) y ácido nítrico afectó a la salud de muchas mujeres. Algunas sufrieron coloración amarilla en la piel (por eso se las llamó ‘canary girls’) y otras enfermedades graves del sistema inmune. Y todo ello sin contar con el permanente riesgo de accidente o explosión.

Imagen de una de las factorías de munición inglesas en la Primera Guerra Mundial (WIKIPEDIA).

Pero más allá del trabajo en la fábrica, las ‘munitionettes’ cumplían otras funciones importantes en un país en guerra: mantener el espíritu arriba. Uno de los entretenimientos que contribuían a ello era el fútbol. Por desgracia, la práctica totalidad de los futbolistas profesionales fueron llamados a filas. Por eso, se organizaron equipos de mujeres. El más famoso de ellos fue el Blyth Spartans Munitionettes.

El Blyth Spartans era (y es) un equipo de Blyth, en Northumberland. Al estar sus jugadores en la guerra, en agosto de 1917 las trabajadoras de una factoría cercana los suplieron, creando el Blyth Spartans Ladies FC, también conocidas como el Blyth Spartans Munitionettes.

En 1918 se creó una competición llamada Munitionettes Cup, en la que participaron 30 equipos femeninos. De todos, las Blyth Spartans eran las mejores. Jugaban en Croft Park, y empezaron a atraer a muchos espectadores. Los beneficios por la venta de entradas se destinaban a obras de caridad relacionadas con la guerra.

Tenían una delantera llamada Bella Raey, que era una verdadera fuera de serie. En 30 partidos (en los que las Spartans ganaron 26 y empataron cuatro) marcó la friolera (ojo) de 133 goles, cuatro de ellos en la final, ante las Bolckow-Vaughan de Middlesbrough, un partido que se disputó en Ayresome Park ante nada menos que 22.000 personas.

Pero a pesar de este éxito, cuando acabó la guerra y los hombres regresaron de los campos de batalla de Europa, el fútbol femenino y las ‘munitionettes’ desaparecieron. Eso sí, el germen del fútbol femenino ya había sido plantado, y en una huelga minera de 1921, se organizaron varios partidos benéficos entre mujeres. En ellos formó parte Bella Raey, que era hija de un minero.

Pero entonces el machismo hizo acto de aparición: ante unos supuestos y jamás demostrados argumentos de que el fútbol era perjudicial para la salud de las mujeres, la Football Association prohibió el fútbol femenino en 1921. No volvería a estar reglado en Inglaterra hasta 1993.

Espero que os haya gustado la historia. Hasta el miércoles, amigos.

Quién fue… Harold Abrahams: uno de los protagonistas de ‘Carros de Fuego’

Abrahams, en 1921 (WIKIPEDIA).

La relación entre cine y deporte es larga y fructífera. Hemos visto en este blog, sobre todo los domingos, que hay historias de deportistas que merecen ser llevadas a la gran pantalla. Hoy vamos a hablar del personaje cuya historia se mostró en la que para muchos es una de las mejores películas que se han hecho sobre deporte: Carros de Fuego. Es Harold Abrahams.

Harold Maurice Abrahams nació el 15 de diciembre de 1899 en Bedford, Inglaterra. Su padre, Isaac Abrahams, era un judío polaco, financiero de profesión, que se había instalado en Gran Bretaña años atrás. Su madre, Esther Isaacs, era también judía, nacida en Gales. Harold tenía dos hermanos mayores, Sidney y Adolphe. Los tres estudiaron en Cambridge. El primero fue atleta olímpico en los Juegos de 1912 y el segundo está considerado el pionero de la medicina deportiva en Gran Bretaña.

Antes de entrar en Cambridge, Harold estuvo en el ejército, donde alcanzó el rango de teniente, para entrar en la universidad en 1919. Fue miembro y presidente del Club de Atletismo de Cambridge, del Club Liberal, del Club Pitt y del Club Aquiles, una asociación de atletas de Cambridge y Oxford.

Fue en la universidad donde empezó a competir, centrándose en las pruebas de velocidad y en el salto de longitud. Durante su estancia en Cambridge logró entrar en el equipo olímpico británico y acudió a los Juegos Olímpicos de 1920, en Amberes, donde participó en las pruebas de los 100 y los 200 metros, en el relevo 4×100 y en salto de longitud. Su desempeño fue discreto. En 100 y 200 quedó eliminado en las series de cuartos de final, en el relevo los británicos quedaron cuartos y en salto de longitud, en el vigésimo puesto.

En 1923 acabó sus estudios universitarios y de cara a los Juegos del año siguiente, en París, decidió contratar a un entrenador para mejorar su rendimiento. Ese hombre era Sam Mussabini, un londinense de origen sirio, turco, italiano y francés. Mussabini era un experto en crear ganadores. Entre sus discípulos hubo medallistas de oro en los Juegos de 1908, de 1912 y 1920. Mussabini tenía un lema: “Piensa sólo en dos cosas: la pistola y la cinta. Cuando escuches la primera, corre con todas tus fuerzas hasta que rompas la segunda”.

Mussabini decidió que Abrahams debía centrarse en la prueba de 100 metros, dejando en segundo término la de 200. Fueron seis meses de duro entrenamiento, en los que Abrahams perfeccionó su salida y su zancada. Un mes antes de partir a París, batió el récord británico de salto de longitud, dejándolo en 7.38 m, una marca que no se mejoraría hasta 32 años después.

Ya en París, el equipo británico perdió a uno de sus especialistas en los 100, el escocés Eric Liddell (el otro protagonista de Carros de Fuego). Al saber que la final de la prueba era un domingo, Liddell, profundamente religioso, optó por no disputarla. Aún así, los grandes favoritos eran los estadounidenses, sobre todo Charley Paddock, el campeón olímpico en Amberes.

Abrahams, en 1924 (WIKIPEDIA).

Abrahams ganó sus series con un tiempo de 10.6 (tanto en cuartos como en semifinales), y en la gran final (compitió con cuatro estadounidenses y un neozelandés) se impuso a sus rivales con el mismo tiempo. La plata fue para el estadounidense Jackson Scholz y el bronce para el neozelandés, Arthur Porritt. Paddock fue quinto, si bien todos entraron muy juntos, puesto que entre Abrahams y el último clasificado sólo había cuatro décimas. Abrahams y Porritt se hicieron muy amigos. La final de los 100 en París fue un 7 de julio, a las 7 de la tarde. Tras aquella cita, todos los 7 de julio a las 7 de la tarde, Abrahams y Porritt quedaban para cenar. No fallaron ni un año, hasta la muerte de Abrahams.

Harold Abrahams también corrió la prueba de los 200 metros junto a Liddell. El escocés logró el bronce y Abrahams fue sexto. Liddell ganaría después el oro en los 400 metros y Abrahams, que renunció al salto de longitud, participó en el relevo 4×100, donde Gran Bretaña se llevó la plata.

Un año después de los Juegos, Abrahams se fracturó una pierna en un salto de longitud y se retiró del deporte. Empezó a ejercer de abogado. En 1928 volvió a los Juegos, pero como capitán del equipo de atletismo y reportero para el Comité Olímpico Británico. Fue el inicio de una carrera como periodista, ya que durante 40 años fue comentarista para la BBC Radio, estando incluso en los Juegos de Berlín de 1936. Fue presidente de la Asociación de Atletas Judíos y de la Asociación de Atletas Amateur. También escribió varios libros. En 1957 fue nombrado comandante del Imperio Británico. Estuvo casado con la cantante Sybil Evers. La pareja no tuvo hijos naturales, pero adoptó a cuatro, dos de ellos niños judíos refugiados de la II Guerra Mundial.

Harold Abrahams falleció el 14 de enero de 1978 en Enfield, Inglaterra. Su funeral es la escena con la que abre la película que lo convirtió en leyenda, Carros de Fuego.

Os dejo con un vídeo grabado poco después del éxito de Abrahams:

Hasta el miércoles.

Qué fue de… Tim Henman: el británico que casi adelanta el logro de Murray

Henman, en Wimbledon 2007 (GTRES).

Gran Bretaña fue una potencia del tenis mundial de principios del siglo XX, pero luego sus tenistas desaparecieron del panorama de élite hasta hace bien poco, culminando con el actual número uno, el escocés Andy Murray. Antes del de Dunblane, el último que casi logró poner a Reino Unido en el mapa del tenis fue el protagonista de hoy: Tim Henman.

¿Quién era?: Un tenista inglés de los 90 y la pasada década.

¿Por qué se le recuerda?: Por ser el mejor tenista inglés de su época y el único de su nacionalidad que estuvo cerca de ganar un Grand Slam tras décadas de sequía y antes de la irrupción de Andy Murray.

¿Qué fue de él?: Se retiró en 2007. En la actualidad sigue jugando en el circuito de veteranos. También es comentarista para la BBC (en Wimbledon).

¿Sabías qué…?: Su juego estaba basado en el saque-volea.

– Procede de una familia de gran tradición tenística. Sus padres fueron jugadores aficionados. Su abuelo materno, Henry Billington, fue profesional: representó a Gran Bretaña en la Davis y jugó en Wimbledon. Además, su abuela también jugó en Wimbledon, haciendo pareja de mixtos con Billington. Y por si fuera poco, su bisabuela Ellen Stanwell-Brown fue también jugadora y de hecho, en 1901 fue la primera mujer en sacar por encima de la cabeza en Wimbledon.

– Su mejor puesto en el ránking mundial fue el 4º, logrado en julio de 2002.

– En torneos de Grand Slam, su mejor resultado fue ser semifinalista en Roland Garros (una vez), en el US Open (una vez) y Wimbledon (cuatro veces).

Henman, jugando sobre tierra en 2007 (WIKIPEDIA).

– Sus verdugos en Wimbledon fueron Sampras (1998 y 1999), Ivanisevic (2001) y Hewitt (2002).

– En los cuatro casos, sus verdugos acabaron ganando el torneo.

– Su primer torneo lo logró en 1997 en Sydney. Su rival en la final fue Carlos Moyà

– De niño estudió en la Dragon School de Oxford, un prestigioso colegio del que fueron alumnos celebridades como los actores Tom Hiddleston, Hugh Laurie o Emma Watson.

– Durante su carrera acumuló unas ganancias de 11,6 millones de dólares.

– Mide 1,85 metros.

Biografía, palmarés, estadísticas: Timothy Henry Henman nació el 6 de septiembre de 1974 en Oxford, Inglaterra. Debutó como profesional en 1992 y su carrera duró hasta 2007. En ella ganó 11 títulos profesionales en individual y cuatro en dobles.

Os dejo con un vídeo de Tim Henman en Wimbledon ante Sampras:

Hasta mañana.

Qué fue de… Beth Tweddle: la mejor gimnasta británica de la historia

Beth Tweddle, con su medalla de campeona del mundo en 2012 (WIKIPEDIA).

Beth Tweddle, con su medalla de campeona del mundo en 2012 (WIKIPEDIA).

Hoy vamos a hablar de gimnasia y lo vamos a hacer de la mano de una deportista de un país de poca tradición en esta disciplina. Es Beth Tweddle.

¿Quién era?: Una gimnasta británica de la pasada década y comienzos de ésta.

¿Por qué se la recuerda?: Por ser la mejor gimnasta británica de la historia, tres veces campeona del mundo y bronce olímpico.

¿Qué fue de ella?: Se retiró en 2013. Tras dejar la competición, se ha convertido en una habitual de la televisión inglesa, participando en Dancing on Ice o The Jump. Además, forma parte de un proyecto llamado Total Gymnastics, que consiste en visitar colegios de su país para mostrar los beneficios de la gimnasia a los niños. Ahora mismo, se recupera de una complicada operación de vértebras. La podéis seguir en Twitter.

¿Sabías qué…?: Nació en Sudáfrica, pero siendo aún un bebé se trasladó con su familia a Inglaterra.

– Empezó a practicar gimnasia con 7 años.

– Se fue a vivir a Liverpool para poder seguir entrenando.

– Es licenciada en Ciencias del Deporte y tiene estudios de Fisioterapia.

– Representó a su país en tres citas olímpicas, y logró finalmente una medalla en los últimos, los de Londres, en asimétricas.

– Fue campeona del mundo dos veces en asimétricas, su especialidad, y una en suelo.

– En 2006 estuvo nominada como Personalidad Deportiva del Año por la BBC.

– Es una de las patrocinadoras del hospital infantil Alder Hey, en Liverpool.

– Le encanta el fútbol y es fan del Chester FC.

– Mide 1,60 metros.

Biografía, palmarés, estadísticas: Elizabeth Kimberly Tweddle nació el 1 de abril de 1985 en Johannesburgo, Sudáfrica. Profesional desde 2001, en su palmarés tiene un bronce olímpico, tres oros y dos bronces en Mundiales, seis oros, cuatro platas y un bronce en Europeos y un oro y dos platas en Juegos de la Commonwealth.

Os dejo con el ejercicio de asimétricas que hizo a Tweddle campeona del mundo en 2006:

Hasta mañana.

Qué fue de… Frank Bruno: el campeón que no pudo con Tyson

Frank Bruno, en acción contra Tyson (YouTube).

Frank Bruno, en acción contra Tyson (YouTube).

Volvemos a traer a un boxeador al blog y lo hacemos con un púgil de los pesos pesados que tuvo la mala suerte de coincidir en el tiempo con una estrella como Mike Tyson. Es Frank Bruno.

¿Quién era?: Un boxeador británico de los 80 y los 90.

¿Por qué se le recuerda?: Pues por ser campeón del mundo de los pesados y por sus combates con Lennox Lewis y Mike Tyson.

¿Qué fue de él?: Se retiró en 1996. Es un exdeportista muy mediático, con frecuentes apariciones en televisión. En la actualidad, es conferenciante y da charlas motivacionales basadas en su experiencia. Podéis visitar su web.

¿Sabías qué…?: Es hijo de jamaicana y dominicano.

– Se proclamó campeón de los pesados en 1995 tras intentarlo sin éxito tres veces: en 1986 ante Tim Witherspoon, en 1989 ante Mike Tyson y en 1993 ante su compatriota Lennox Lewis.

– El combate en el que ganó el cinturón (ante Oliver McCall) fue el penútimo de su carrera. El último fue seis meses después (marzo de 1996) ante Tyson, contra quien perdió.

Bruno, en la actualidad (YOUTUBE).

Bruno, en la actualidad (YOUTUBE).

– Se retiró tras ese combate debido a una grave lesión en un ojo que le provocó el púgil de Brooklyn.

– Bruno disputó uno de los 45 combates de su carrera en una plaza de toros. Fue en Marbella, el 30 de agosto de 1987, ante Reggie Gross. Ganó Bruno por KO técnico.

– Mide 1,91 metros y tiene una envergadura de 2,08 m.

– En la actualidad es un apasionado runner y ya ha completado tres maratones.

– En 2005 admitió ser consumidor de cocaína.

– Se le diagnosticó depresión y trastorno bipolar en 2003.

– Es hincha del West Ham.

Biografía, palmarés, estadísticas: Franklin Roy Bruno nació el 16 de noviembre de 1961 en Hammersmith, Londres. Profesional desde 1982, disputó 45 combates, con 40 victorias (38 por KO) y 5 derrotas. Fue campeón de Europa de los pesados y campeón del mundo (Consejo Mundial).

Os dejo con un vídeo del primer combate entre Tyson y Bruno:

Hasta mañana.

Quién fue… Mary Edith Louise Weston, la atleta que acabó siendo Mark Weston

Weston, antes de su cambio de sexo en 1936 (WIKIPEDIA).

Weston, antes de su cambio de sexo en 1936 (WIKIPEDIA).

Vamos a cerrar esta semana con una historia singular. Casos como el de hoy hemos sacado un par de veces en el blog, pero este está bastante bien documentado. Es el de Mary Edith Louise Weston. O mejor dicho, Mark Edward Louis Weston.

El 30 de marzo de 1905 nacía en Oreston, Plymouth, Devon, Reino Unido, Mary Edith Louise Weston. Desde muy niña, mostró más interés por las cosas ‘de chicos’, como el cricket o el fútbol, que por las que eran más habituales entre las chicas.

Tras sus estudios, empezó a trabajar en una fábrica textil en Plymouth. Fue en su juventud cuando empezó a destacar como atleta. Con 21 años participó en los Juegos Mundiales Femeninos, donde fue sexta en lanzamiento de peso. Cuando tenía 24 años participó en los campeonatos nacionales de atletismo, en los que se proclamó campeona de lanzamiento de jabalina, de disco y de peso.

Pero algo no anda bien. Mary Edith no se sentía mujer. No era, de hecho, una mujer. Nació con una malformación genital y le asignaron el sexo femenino, lo que a todas luces fue un error. En la primavera de 1936, Mary Edith Louise Weston se sometió a dos operaciones en el hospital de Charing Cross de Londres. Salió de ellas como Mark Edward Louis Weston.

Ese mismo verano, el 20 de agosto de 1936, Mark concedió una entrevista al Times Daily. Gracias a Dios, está digitalizada. No tiene desperdicio.

Mark Weston y su esposa Alberta, pocos meses después de su operación (WIKIPEDIA).

Mark Weston y su esposa Alberta, pocos meses después de su operación (WIKIPEDIA).

En ella cuenta que vive en su pueblo, en Oreston, donde la gente le conoce y dice que le protege de los curiosos. Vive en una pequeña granja con su mujer, Alberta Matilda Bray, con la que se había casado un mes antes, y se dedica a dar masajes. Dice el periodista en su artículo que “sus manos son más masculinas que femeninas”. Añade que su apretón de manos es el de un hombre y que su figura en general es masculina. Incluso describe su voz, que compara con la de un barítono. Recordad que hablamos de 1936. El redactor, Milton Bronner, le pregunta cómo era su voz antes de las operaciones. “La ponía grave”, dice Weston, que añade que “puedes hacer muchas cosas sólo con desearlas”.

Bronner cierra su pieza contando que Weston tiene “hermanos y hermanas, ninguno de los cuales se parece a él”. ES curioso, porque tenía una hermana llamada Hilda, que a finales de los 30 también cambió de sexo y se convirtió en Harry. Desgraciadamente, los resultados no fueron los deseados y en 1942, Harry se suicidió ahorcándose.

Mark E. L. Weston y su mujer Alberta tuvieron tres hijos (no conozco los detalles), y el hombre que en su día fue campeona británica de peso, jabalina y disco, falleció el 29 de enero de 1978, a los 72 años de edad, en el hospital Freedom Fields de Plymouth, en su Devon natal.

Que paséis un buen fin de semana.

Qué fue de… Dougie Lampkin: el Pelé del trial… con permiso de los españoles

Lampkin, en plena acción (WIKIPEDIA).

Lampkin, en plena acción (WIKIPEDIA).

Pues hoy vamos a tratar una modalidad del motor bastante poco utilizada en este blog. Me refiero al trial, que como sabéis cuenta con gran tradición en España, sobre todo en Cataluña. Pero no vamos a hablar de un piloto español, sino del único que les hace algo de sombra cuando repasas el palmarés de esta competición: es Dougie Lampkin.

¿Quién era?: Un piloto de trial británico de los 90 y la pasada década.

¿Por qué se le recuerda?: Por ser uno de los mejores pilotos de trial de todos los tiempos, sólo superado por Toni Bou.

¿Qué fue de él?: Aunque no participa en el Mundial de Trial, sigue a bordo de su moto participando en exhibiciones y campeonatos de trial y enduro de fuera del circuito mundial y eventos organizados por su principal patrocinador, Red Bull. Además, forma a nuevas promesas de su deporte con un campus que organiza cada verano en Inglaterra. Lo podéis seguir en Twitter.

¿Sabías qué…?: Su padre, Martin Lampkin, fue el primer campeón del mundo de trial, en 1975 y en total ganó dos mundiales. Su tío Arthur también se dedicó a este deporte.

– Ganó su primera competición de trial con 15 años.

Lampkin, en un podio tras una prueba en el año 2002 (Archivo 2002).

Lampkin, en un podio tras una prueba en el año 2002 (Archivo 2002).

– En 2001 fue condecorado como miembro de la Orden del Imperio Británico.

– Este año, Toni Bou lo ha superado como el piloto con más Mundiales al aire libre consecutivos. Bou ha ganado ocho y Lampkin tiene siete.

– Durante su carrera, ganó 99 grandes premios.

– Lampkin ganó sus primeros Mundiales a lomos de una Beta y luego condujo una Montesa, con la que ganó cinco de sus 12 campeonatos.

– Asegura que prefiere las pruebas al aire libre.

– Admite que es más famoso en España que en su propio país.

– Su relación con España viene de lejos: su padre, Martin, condujo una Bultaco a instancias del fundador de la firma, Francisco Bultó.

– Reside en uno de los lugares del Reino Unido con más tradición motera: la Isla de Man.

Biografía, palmarés, estadísticas: Douglas Martin Lampkin nació en Silsden, West Yorkshire, Reino Unido, el 23 de marzo de 1976, debutó en categoría profesional en 1993 y participó en el Mundial de trial hasta 2006. Su palmarés es espectacular: siete veces campeón del mundo al aire libre y cinco en indoor. Además, fue seis veces campeón británico y ganó cuatro veces el Trial des Nations.

El vídeo de hoy no es de Lampkin compitiendo, pero me ha parecido divertido. Es el campeón británico recorriendo en su moto la sede de Red Bull:

Hasta mañana.