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Quién fue… Umberto Caligaris: una de las primeras estrellas de la Juventus

Caligaris, con el uniforme de la Juventus (WIKIPEDIA).

Italia en general, y la Juventus en particular se han caracterizado por tener una gran tradición de buenos defensas. Hoy vamos a conocer más de cerca a uno de los primeros de esta saga: Umberto Caligaris.

El 26 de junio de 1901 nacía en Casale Monferrato, a 60 km de Turín, Umberto Caligaris. Su primer equipo fue el de su localidad natal, el AS Casale, donde pasó los nueve años de su carrera y con el que llegó a ganar el campeonato italiano de 1914.

Se desempeñaba como defensa izquierdo y en 1922 fue convocado por primera vez por la selección italiana y en 1924 representó a su país en los Juegos Olímpicos. Cuatro años después repitió cita olímpica, en la que los azzurri lograron el bronce. Al regresar de los Juegos, Caligaris fue fichado por la Juventus.

En la Vecchia Signora, formando pareja en defensa con su también compañero de selección Virginio Rosetta y con el portero Gianpiero Combi, logró ganar cinco scudetti consecutivos, entre 1930 y 1935.

Fue capitán del equipo entre 1931 y 1934, año en el que jugó su último partido con la selección italiana, con la que ese año se proclamó campeón del Mundial. Cuando dejó el equipo nacional ostentaba el récord de internacionalidades, 59, que sólo fue superado por Giacinto Facchetti en 1971.

En 1935 se incorporó al Brescia como entrenador-jugador y tras dos temporadas, lo fichó la Juve como técnico. Pero el 19 de octubre de 1940, cuando disputaba en Turín un partido de veteranos, se encontró mal. Fue llevado a un hospital y allí murió, víctima de un aneurisma. Tenía 39 años.

En los 70, uno de los campos de entrenamiento de la Juve llevó su nombre, mientras que desde 2011, su nombre es una de las estrellas del Paseo de la Fama del equipo bianconero. Además, en su pueblo natal se disputa un torneo juvenil que lleva su nombre.

Espero que os haya interesado el artículo. Hasta el jueves.

Qué fue de… Greg Norman: la leyenda del ‘Gran Tiburón Blanco’

Norman besa la jarra de clarete de su primer Open Británico (WIKIPEDIA).

A veces, pienso que he hablado de personajes destacados de la historia del deporte, pero luego me doy cuenta de que, incomprensiblemente, no lo he hecho. Es el caso del protagonista de hoy, uno de los más grandes golfistas de la historia: Greg Norman.

¿Quién era?: Un golfista australiano de mediados de los 70 a finales de la pasada década.

¿Por qué se le recuerda?: Porque es uno de los mejores jugadores de golf de la historia, número 1 del mundo y ganador de dos Open británicos, entre otros logros.

¿Qué fue de él?: Se retiró del circuito profesional en 2009. En la actualidad dirige un conglomerado de empresas con su nombre, que incluye una compañía dedicada al diseño de campos de golf, una de ropa deportiva, unas bodegas, una inmobiliaria, una empresa de gafas de sol, una de restaurantes… Todas estas empresas le reportan unos ingresos millonarios cada año.

¿Sabías qué…?: Es de origen finlandés por parte de madre.

– De niño practicó rugby, cricket y surf.

– En todo el mundo del golf es conocido como ‘El Gran Tiburón Blanco’ (a veces, ‘El Tiburón’ a secas), debido a su cabellera rubio platino, a su agresividad en la pista y que es el escualo típico de la costa de Queensland, donde nació Norman.

– Sus dos grandes triunfos fueron dos Open Británicos, en el de 1986 y el de 1993.

– En los otros tres majors, fue subcampeón dos veces en cada uno de ellos (PGA Championship, Masters de Augusta y US Open).

– Ha estado casado tres veces. Su segunda esposa fue la mítica tenista estadounidense Chris Evert, pero se divorciaron 15 meses después de la boda.

– Ingresó en 2001 en el Salón de la Fama Internacional del Golf con un 80% de los votos a favor, el máximo conseguido nunca por un golfista.

– Cuando se divorció de su primera esposa le tuvo que dar 105 millones de dólares.

– Una hija suya, Morgan-Leigh, fue pareja del golfista español Sergio García.

– Mide 1,83 metros.

Biografía, palmarés, estadísticas: Gregory John Norman nació el 10 de febrero de 1955 en Mount Isa, Australia. Profesional desde 1976, su carrera duró 23 años, en los que logró los dos citados Open británicos para un total de 88 títulos.

Os dejo con un vídeo dedicado a Norman:

Hasta mañana

Qué fue de… Michael Olowokandi: el NBA que fue novio de Paula Vázquez

Cromo de Olowokandi (NBA HOOPS).

Vamos a empezar esta semana hablando de un jugador que pasó por la NBA con más pena que gloria, pero cuyo nombre en España se recuerda más por motivos ajenos al baloncesto. Es Michael Olowokandi.

¿Quién era?: Un pívot británico de finales de los 90 a finales de la pasada década.

¿Por qué se le recuerda?: Por ser el número 1 del draft de 1998, hito que no se correspondió con su posterior carrera.

¿Qué fue de él?: Se retiró en 2007 en las filas de los Boston Celtics. Es uno de los pocos casos de deportistas que desaparece de la faz de la tierra. No concede entrevistas, no tiene perfiles activos en redes sociales… su paradero es una incógnita, así que si alguien sabe algo más, que lo cuente.

¿Sabías qué…?: Su padre era un diplomático nigeriano.

– Con cuatro años se estableció con su familia en Londres y por eso tiene nacionalidad británica.

– De niño practicó fútbol, rugby y cricket.

– Está considerado como uno de los peores número 1 del draft de la historia.

– Esa percepción se debe no sólo a su pobre rendimiento en la NBA, sino a que compartió draft con jugadores como Dirk Nowitzki, Vince Carter o Paul Pierce, entre otros.

– En España su nombre se recuerda porque mantuvo un fugaz romance con Paula Vázquez, durante una época en la que Olowokandi formó parte de un combinado de jugadores de la NBA que vino a España a jugar una exhibición.

– En la NBA era conocido como ‘Kandi Man’ (una mezcla de parte de su apellido y el personaje de Candy Man).

– Su rendimiento se vio lastrado por las lesiones pero también por su actitud, poco comprometida en general.

– En la NBA promedió 8.3 puntos por partido, 6.8 rebotes y 1.4 tapones.

– Mide 2,13 metros.

Biografía, palmarés, estadísticas: Michael Olowokandi nació el 3 de abril de 1975 en Lagos, Nigeria. Jugó en la Kinder de Bologna en 1998 y ese año fue drafteado por los Clippers, equipo con el que jugó cinco temporadas. Luego pasó tres años en Minnesota, y un año más en Boston, donde se retiró.

Os dejo con un vídeo dedicado a Olowokandi:

Hasta mañana.

PD: Este artículo, así como el de pasado mañana, son propuestas del gran Borja Alcaraz.

Quién fue… Samuel Wanjiru: la misteriosa muerte de un campeón olímpico

Wanjiru, celebrando su oro en Pekín 2008 (Archivo 20minutos).

Vamos a cerrar la semana con un caso más propio de una serie policíaca que de un blog deportivo. Quizá recordéis la historia. Trata sobre la muerte del atleta keniano Samuel Wanjiru.

Samuel Kamau Wanjiru nació el 10 de noviembre de 1986 en Nyahururu, Kenia. Procedente de una familia muy pobre, dejó el colegio a los 12 años por los problemas económicos de su madre, que lo tuvo soltera. Por aquella época, Wanjiru llevaba ya cuatro años corriendo, ya que empezó a los 8 años, si bien no fue hasta los 15 cuando decidió que sería atleta profesional.

Con 16 años se trasladó a Japón para formarse y allí se hizo discípulo de Koichi Morishita, que fue subcampeón olímpico de maratón en Barcelona 92. Con 18 años, batió en Rotterdam el récord del mundo de la media maratón y lo volvió a batir dos veces en 2007, una en Emiratos Árabes y otra en Países Bajos. Su primer maratón fue el de Fukuoka, Japón, en diciembre de aquel 2007. Lo ganó.

En 2008 fue segundo en la maratón de Londres y llegó a la cita de los Juegos Olímpicos de Pekín de aquel año como uno de los grandes favoritos. Wanjiru no decepcionó y ganó la prueba, con récord olímpico incluido.

En 2009 ganó las maratones de Londres y Chicago. Una lesión le impidió revalidar su título en la primera, pero sí lo logró en la segunda.

Pero su exitosa vida deportiva no se correspondía con su vida personal. Desde que se trasladó a vivir a Japón, tuvo problemas con el alcohol. En 2009 con su compatriota Mary Wacera, también atleta, y en 2010 tuvieron una hija. Ese año se separó y se casó una mujer llamada Tereza Njeri. En diciembre de aquel año fue detenido por la policía de su país, acusado de amenazar de muerte a su mujer y de poseer un rifle AK-47.

Meses después, el 15 de mayo de 2011, el mundo se despertaba con la noticia de la muerte de Samuel Wanjiru, que se produjo por la caída del atleta desde el balcón de su casa en su ciudad natal de Nyahururu. La primera versión de los hechos es que la esposa del atleta, Tereza Njeri, sorprendió a Wanjiru con otra mujer en la cama y decidió salir corriendo y dejarlos encerrados. El maratoniano intentó salir por el balcón, pero se cayó. No obstante, la Policía no pudo determinar si la muerte fue accidental o si Wanjiru se suicidó.

Años después, la madre del atleta declaró que su hijo había sido asesinado: según su teoría, su hijo fue defenestrado y una vez en el suelo, golpeado. Un informe forense sostenía que el atleta fue golpeado con un objeto contundente posterior a su caída. Sea como sea, el caso nunca se cerró.

Os dejo con la llegada de Wanjiru a la meta en Pekín:

Hasta el jueves.

Qué fue de… Frédéric Kanouté: la leyenda del Sevilla que abrió una mezquita

Kanouté, celebrando un gol con el Sevilla en Huelva en 2009 (Archivo 20minutos).

Imposible olvidar al protagonista de este sábado. Se trata de uno de los mejores extranjeros que ha pasado por nuestra Liga en los últimos años, sobre todo porque llegó con poco ruido. Es Frédéric Kanouté.

¿Quién era?: Un delantero maliense de finales de los 90 a principios de esta década.

¿Por qué se le recuerda?: Pues por su tremendamente exitoso paso por el Sevilla FC, durante siete temporadas, en las que el equipo sevillista logró numerosos éxitos.

¿Qué fue de él?: Se retiró en 2013 en China, en las filas del Beijing Guoan. En la actualidad, y desde hace años, dirige la fundación que lleva su nombre y cuyo objetivo es ayudar a niños en Mali.

¿Sabías qué…?: Nació en Francia, hijo de un maliense y una francesa.

– Aunque jugó con la sub-21 francesa, eligió jugar con la selección de Mali, puesto que en la absoluta gala no tenía sitio.

– A los 20 años se convirtió al Islam y desde entonces es profundamente religioso.

– Dos ejemplos de su fuerte afiliación religiosa es que durante algunas semanas se negó a lucir la publicidad de una web de apuestas que patrocinaba al Sevilla (en la foto, arriba, tras pensárselo dos veces). El otro, cuando tras marcar un gol en Riazor mostró bajo la camiseta de juego otra de apoyo a Palestina. Por este último gesto pagó una multa de unos 3.000 euros.

– Otro más: cuando vivía en Sevilla, compró un local para que en él se estableciera una mezquita.

– Tras un paso discreto por el Tottenham, Kanouté llegó al Sevilla como apuesta de Monchi y pese a las dudas iniciales, se convirtió en uno de los mejores jugadores de la historia del club y está considerado como uno de los mejores fichajes del director deportivo isleño).

– Es el extranjero con más goles de la historia del Sevilla FC y el jugador con más goles de la historia del club en competición europea.

– El diario As lo nombró como el mejor jugador extranjero de la historia del Sevilla.

– Hasta su llegada al Sevilla, su récord de goles en una temporada era de 11. En su segundo año en el club andaluz marcó 21, en el tercero 15, en el cuarto 19…

– Mide 1,93 metros.

Biografía, palmarés, estadísticas: Frédéric Oumar Kanouté nació el 2 de septiembre de 1977 en Sainte-Foy-les-Lyon, Francia. Debutó como profesional en 1997 en el Olympique Lyonnais, de donde pasó en 2000 al West Ham. Tres años después lo fichó el Tottenham, y 2005 lo contrató el Sevilla, donde pasó siete temporadas. Luego jugó un año en el Beijing Guoan chino. En su palmarés tiene dos Copas del Rey, una Supercopa de España, dos Copas de la UEFA y una Supercopa de Europa, todo con el Sevilla. Con la selección de Mali jugó 39 partidos y marcó 26 goles.

Os dejo con un vídeo dedicado a Kanouté:

Hasta mañana.

Qué fue de… Iván Pérez: el cubano que reinó en la piscina con España

Pérez celebra un gol con España ante Italia en el Mundial de 2005 (Archivo 20minutos).

Hace unas semanas, a través de Twitter, el gran Borja Alcaraz me proponía unos cuantos nombres para sacar en el blog, y uno de ellos es el que os traigo hoy. Seguro que lo recordáis: es Iván Pérez.

¿Quién era?: Un jugador hispano-cubano de waterpolo de mediados de los 90 a primeros años de esta década.

¿Por qué se le recuerda?: Pues por ser dos veces campeón del mundo de waterpolo con España y formar parte del equipo español en tres citas olímpicas.

¿Qué fue de él?: Se retiró en 2012 en el CN Sabadell. Ha sido seleccionador nacional de Venezuela, asesor de la selección de Puerto Rico, entrenador en el CN Sabadell, socorrista y, en la actualidad, es el entrenador del equipo cadete del CN Premià.

¿Sabías qué…?: Se nacionalizó español en 1997, cuando llevaba dos años en nuestro país.

– Su padre fue jugador de waterpolo y representó a Cuba en tres Juegos Olímpicos.

Iván Pérez, en la redacción de 20minutos (Archivo 20minutos).

– Participó con España en los Juegos de Atenas, Pekín y Londres, tras los que se retiró.

– Su mejor puesto olímpico fue el quinto.

– Con Cuba estuvo en los Juegos Olímpicos de Barcelona 92.

– Estaba considerado uno de los jugadores más ‘duros’ de su generación.

– Tuvo un restaurante italiano en Terrasa.

– En una reciente entrevista con el diario As, confesaba que ganaba más como socorrista que como jugador de waterpolo.

– Tiene dos hijos, chico y chica, que también juegan al waterpolo.

– Mide 1,97 metros.

Biografía, palmarés, estadísticas: Iván Ernesto Pérez Vargas nació en La Habana el 29 de junio de 1971. Empezó a jugar como profesional en 1995 en el CN Poble Nou. Dos años después recaló en el CN Barcelona, donde pasó una década. Tras un año en el CN Atlètic Barceloneta, probó fortuna en Italia para jugar en el Brescia Leonessa Nuoto entre 2008 y 2009. Regresó a España para jugar un año en el CN Terrasa y otro, de nuevo, en el CN Barcelona. Su última temporada la disputó en el CN Sabadell. En su palmarés tiene cuatro ligas españolas y cinco Copas del Rey. Con España tiene dos oros, una plata y un bronce en Mundiales y un bronce en un Europeo.

Os dejo un vídeo dedicado a Pérez:

Hasta mañana.

Santuarios del deporte. Scotiabank Arena: el templo deportivo en Toronto

Interior de la cancha en un partido de los Raptors (WIKIPEDIA).

Es la casa del vigente campeón de la NBA y la de uno de los equipos clásicos de la NHL. Creo que no merece más explicación su presencia en esta sección. Es el Scotiabank Arena de Toronto.

Nombre oficial: Scotiabank Arena.

Ubicación: 40 Bay Street, Toronto, Ontario (Canadá).

Capacidad: 19.800 espectadores (baloncesto), 18.800 (hockey).

Año de inauguración: 1999.

Propietario: Maple Leaf Sport and Entertainment.

Más cosas: Estamos hablando, en efecto, de la gran casa del deporte en Toronto, la ciudad más poblada de Canadá. Se erige donde estaba la sede central de la Canadian Post en Toronto. De hecho, se conservan dos de las fachadas del edificio original.

A mediados de los 90, cuando se supo que la NBA iba a abrir una franquicia en la ciudad, se decidió que la sede ideal era el edificio de correos. Las obras empezaron en 1997 y acabaron en 1999. Durante aquellos años, los Toronto Maple Leafs de la NHL de hockey también querían tener su propia cancha renovada, pero finalmente lo que ocurrió es que ambas franquicias se unieron y los planes iniciales de la obra se modificaron para que la nueva instalación pudiera acoger también partidos de hockey. En total, costó 265 millones de dólares.

El 20 de febrero de 1999 se estrenó la pista de hockey con un derbi entre los Maple Leafs y los Montreal Canadiens, y al día siguiente se estrenó la de basket con otro derbi canadiense entre los Raptors y los Vancouver Grizzlies (hoy, como sabéis, en Memphis). El primer nombre de la cancha (que mantuvo hasta 2018) fue el de Air Canada Centre.

Desde 2001, además, es escenario de los partidos de casa de los Toronto Rock de la liga de lacrosse, y además de los partidos de sus tres equipos, el Scotiabank Arena es famoso por haber acogido conciertos de artistas de la talla de U2, Oasis, Elton John, Jennifer Lopez, Justin Bieber, David Bowie, Madonna, Coldplay, The Rolling Stones, Depeche Mode, Britney Spears, Paul McCartney o Metallica.

Espero que os haya gustado el artículo.

Quién fue… Jhonny Perozo: el futbolista venezolano asesinado a tiros

Imagen de Perozo (YOUTUBE).

Vamos a recordar también este domingo a un deportista con final trágico, víctima de la violencia. Es el caso de Jhonny Perozo.

Jhonny David Perozo Rodríguez nació en Ciudad Ojeda, Venezuela, el 28 de abril de 1985. Debutó como profesional, en la demarcación de defensa, en 2005 en el Tucanes de Amazonas. Dos años después se fue al Atlético Zulia, en la máxima categoría del fútbol venezolano, donde pasó otras dos temporadas. Luego lo contrató el Carabobo FC, donde pasó cuatro temporadas. En 2012 fichó por el Zulia FC.

Pero la tragedia ocurrió en 2014. Perozo estaba con unos amigos en un bar de copas del municipio venezolano de Lagunillas. Allí mantuvo una discusión con un desconocido. Éste abandonó la discoteca y posteriormente regresó, pero con un arma de fuego. Disparó dos veces sobre Jhonny Perozo, acabando con su vida en el acto. También murió otro amigo del futbolista.

Os dejo un vídeo con un gol de Perozo:

Hasta el jueves.

Qué fue de… Julia Mancuso: la esquiadora más sexy

Julia Mancuso, en un evento en 2014 en Los Ángeles (GTRES).

Vamos a hablar esta semana de una esquiadora que triunfó en su carrera deportiva y, gracias a su imagen, también fuera de ella. Es Julia Mancuso.

¿Quién era?: Una esquiadora estadounidense de la pasada década y la actual.

¿Por qué se la recuerda?: Pues por ser campeona olímpica de eslalon gigante en 2006 y por su imagen fuera de las pistas.

¿Qué fue de ella?: Mancuso se retiró en 2018. En la actualidad es imagen de la firma de ropa de esquí Spyder. Además, es imagen de la empresa Nutrient Foods, dedicada, como su propio nombre indica, a la nutrición especializada.

¿Sabías qué…?: Es de origen italiano.

– En el mundo del esquí era conocida como ‘SuperJules’.

– Su padre, Ciro Mancuso, fue un famoso narcotraficante que dirigió uno de los cárteles más poderosos de Estados Unidos.

– Se retiró debido a lesiones de cadera.

Mancuso, en 2008 en Aspen, Colorado (Archivo 20minutos).

– Su último descenso antes de retirarse lo hizo con una capa roja de superheroína.

– Vive entre California y Hawaii.

– Fue modelo de ropa interior.

– Mide 1,68 metros.

– Está casada desde 2017 con el surfero Dylan Fish.

– El pasado mes de julio dio a luz a su primer hijo, Sonny.

Biografía, palmarés, estadísticas: Julia Marie Mancuso nació el 9 de marzo de 1984 en Reno, Nevada. Debutó como profesional en 1999 y se retiró en 2018. En su palmarés tiene un oro, dos platas y un bronce olímpicos y dos platas y tres bronces en Mundiales.

Os dejo con un vídeo de Mancuso esquiando:

Hasta mañana.

Trivial: especial deporte y terror

Esta noche se ha celebrado Halloween (ARCHIVO).

Espero que hayáis pasado una noche aterradora pero igualmente divertida. Por ser 1 de noviembre, hoy os traigo un trivial que relacione el deporte y el terror. Fantasmas, apariciones, maldiciones… Es de los difíciles, así que no os desaniméis por una nota baja. ¡Suerte!