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Santuarios del deporte. Michigan Stadium

Para sacar ideas a la hora de escribir los artículos, como os dije el otro día, me hago preguntas. Una de ellas, hace unos meses, fue cuál era el estadio más grande de los Estados Unidos, ya sabéis, el país deportivo por excelencia. Y la respuesta me soprendió, porque no pertenece a ninguna de las poderosas franquicias de los cuatro grandes deportes americanos, sino a una Universidad, la de Michigan. Y hoy os voy a hablar de su estadio.

Nombre oficial: Michigan Stadium.

Ubicación: Ann Arbor, Michigan, Estados Unidos.

Capacidad: 109.901 espectadores (aunque el récord de asistencia, marcado el año pasado, fue de 114.804 espectadores).

Año de inauguración: 1927.

Deportes: Fútbol americano, lacrosse.

Propietario/equipos: Universidad de Michigan.

Más cosas: El estadio fue construido en 1927 con una capacidad de 72.000 espectadores, aunque con la previsión de poder ampliarse hasta 200.000 espectadores. El recinto fue ampliándose poco a poco con los años, pasando a tener 85.752, 97.239, 101.001, 101.701, 102.501, 107.501, 106.201 y los 109.901 actuales (no me preguntéis por qué siempre el pico es unos centenares más uno).

Este gigante tiene muchas curiosidades. Así, hasta 1968 no estaba permitido que ni mujeres ni niños accedieran al estadio. Hasta sólo hace dos años, el estadio no tenía luces artificiales, por lo que sólo se jugaba con la luz del día. Otra curiosidad es que desde la calle, el estadio se ve muchísimo más pequeño de lo que es en realidad. De hecho, del nivel del suelo sólo sobresalen las 20 filas más altas. Esto es, evidentemente, porque el estadio está construido en una hondonada.

Como os decía antes, el 10 de septiembre pasado, en un partido entre los Wolverines de la Universidad de Michigan y los Fighting Irish de la Universidad de Notre Dame, se batió no sólo el récord de asistencia del estadio, sino de un partido de fútbol americano, con los citados 114.804 espectadores. La explicación del desequilibrio entre la cifra oficial de espectadores y el récord es debido a que la mayoría de los asistentes están de pie durante los partidos.

Qué fue de… ‘Magic’ Johnson

Desde hace unos meses, todos los españoles amantes del baloncesto somos de los Lakers. Hay algunos que lo éramos mucho antes de que Pau Gasol debutara incluso como profesional. Uno de los culpables de que el equipo californiano tenga tantos seguidores a lo largo y ancho del mundo es el protagonista de hoy, un tipo que sabe bastante de ganar anillos de NBA. Sin duda, es uno de los cinco mejores jugadores de la historia del baloncesto. Es ‘Magic’ Johnson.

¿Quién era?: Un jugador estadounidense de los 80.

¿Por qué se le recuerda?: Por ganar cinco anillos de la NBA y liderar a uno de los más grandes equipos de baloncesto de la historia, los Lakers de los 80. Además, fue un destacado miembro del Dream Team y sin duda, se le recuerda porque provocó un tremendo shock mundial cuando anunció, en los 90, que era seropositivo.

¿Qué fue de él?: Pues no para. Principalmente, es el amo de una compañía llamada Magic Johnson Enterprises, que tiene un valor de 700 millones de dólares. Esta empresa sujeta una productora, unos estudios de cine y una cadena de cines. Además, se recorre el mundo dando charlas sobre el SIDA, gracias a la Fundación que lleva su nombre, si bien Magic no ha desarrollado la enfermedad. Uno de los puntos donde apoya sus charlas es en la importancia del sexo seguro. Además, es un activo defensor del Partido Demócrata. Ahora ha tomado partido por Hillary Clinton. Por último, decir que también es el analista de la NBA para el canal TNT.

¿Sabías qué…?: A pesar de que se enfrentó a algunos de los mejores jugadores de la historia, su mayor rival fue siempre Larry Bird, el santo y seña de los Celtics.

– Como sabéis, la final de este año enfrenta a Lakers y a Celtics. La última vez fue hace 21 años, cuando Magic aún jugaba.

– Su rivalidad con Bird fue alimentada hasta límites insospechados por los medios, pero el propio Magic hacía por darle más misticismo. Decía que en la temporada regular había 80 partidos y “los dos” (los que le enfrentaban con los Celtics).

– Los medios, como os decía, encontraron un filón, ya que el duelo Magic-Bird representaba muchas cosas: La confrontación entre el Este y el Oeste, entre la industria del espectáculo (Los Angeles) y el trabajo de oficina (Boston) y, como no, entre negros y blancos.

– Larry Bird y Magic Johnson son excelentes amigos.

– Magic está considerado como el mejor base de la historia de la NBA.

– Su número, el 32, fue retirado por los Lakers. Además, en el exterior del Staples Center (donde juegan los Lakers) hay una estatua dedicada a su figura.

– Tiene una estrella en el paseo de la fama de Hollywood.

– Ganó el oro olímpico en Barcelona meses después de anunciar que era seropositivo.

– El apelativo de Magic se lo puso un periodista deportivo de su localidad natal, Lansing (Michigan), tras un partidazo que hizo en el instituto. A su madre no le gustó mucho, porque le pareció sacrílego.

– El anuncio de su enfermedad abrió los informativos de todo el mundo. El presidente de los Estados Unidos de entonces, George Bush (el padre del actual, claro está), dijo “Para mí, Magic es un héroe”.

– A principios de los 90, todavía se consideraba el SIDA como algo casi exclusivo de toxicómanos y homosexuales. Por eso, se especuló con que Magic fuera bisexual u homosexual. El lo desmintió. Contrajo la enfermedad a causa de sus numerosas relaciones sexuales sin protección que mantuvo en su carrera.

Biografía, palmarés, estadísticas: Earvin Johnson Jr nació en Lansing, Michigan, el 14 de agosto de 1959. Fue elegido en el número 1 del draft de 1979 por los Lakers. Ese mismo año se quedó a las puertas de ser elegido el Rookie del año. Lo consiguió Larry Bird. En los Lakers comenzó su asombrosa carrera: cinco anillos de la NBA (1980, 1982, 1985, 1987 y 1988), tres veces elegido como MVP de la liga regular (1987, 1989 y 1990), otras tres MVP de la final (1980, 1982 y 1987)… A esto hay que sumarle el oro olímpico en Barcelona 92.

Aquí os dejo un excelente vídeo que resume gran parte de la vida deportiva de Magic Johnson:

¿Sabes algo más de Magic Johnson? ¿Tienes alguna anécdota? Escríbeme en los comentarios.