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¿Qué fue de? ¿Qué fue de?

"Si eres una estrella del deporte, eres una estrella del deporte. Si no lo consigues, te conviertes en entrenador. Si no eres capaz de entrenar, puedes ser periodista". Desmond Lynam, comentarista deportivo.

Archivo de la categoría ‘Fútbol americano’

Quién fue… Pat Tillman: dejó el fútbol americano para ir a la guerra y murió en Afganistán

Tillman, de uniforme, en 2003 (WIKIPEDIA).

Vamos a cerrar la semana con una historia muy curiosa, la que protagonizó hace unos años un jugador profesional de fútbol americano. Es la historia de Pat Tillman.

El 6 de noviembre de 1976 nacía en Fremont, California, Patrick Daniel Tillman. Jugador desde muy joven, jugó en el equipo del a Arizona State University y en el draft de la NFL de 1998 fue elegido por los Arizona Cardinals.

Tillman llevaba tres temporadas en la NFL cuando se produjeron los atentados del 11 de septiembre en Nueva York. Él y su hermano Kevin, que jugaba al béisbol también a nivel profesional, decidieron dejar el deporte para alistarse en el Ejército de los Estados Unidos.

En 2003 fue enviado a Irak para participar en la misión de liberación del país. Al año siguiente fue enviado a Afganistán. El soldado Tillman murió el 22 de abril de 2004 en la ciudad afgana de Sperah. En un principio parecía que había sido víctima de una emboscada de los talibán, pero una investigación posterior reveló que Tillman murió por fuego amigo en un intercambio de disparos. Además, la muerte de Tillman no se comunicó de manera oficial hasta finales del mes de mayo, lo que le valió al Pentágono fuertes críticas.

La muerte Tillman, que recibió numerosas condecoraciones (la Silver Star, un Corazón Púrpura y la Medalla al Servicio Meritorio, entre otras) desató una fuerte polémica debido a que se debió a fuego amigo, y llegó a tratarse en el Congreso, donde se revelaron los denodados esfuerzos por parte del Ejército por ocultar los detalles de la muerte de Tillman, incluso a sus familiares.

Los Cardinals retiraron su dorsal (el 40) y numerosos estadios de fútbol (sobre todo en institutos) de todo el país llevan su nombre.

Os dejo un documental sobre Tillman:

Hasta el jueves.

La Copa Brunswick-Balke Collender: el misterio del trofeo perdido del fútbol americano

Foto de los Akron Pros en 1920 (WIKIPEDIA).

Vamos a cerrar la semana con una historia curiosa de un trofeo desaparecido, un misterio no resuelto que afecta a uno de los deportes más populares de Estados Unidos. Conozcamos más de cerca la historia de la Brunswick-Balke Collender Cup.

En el año 1920, los Akron Indians, uno de los equipos de los orígenes de la liga de fútbol americano, entonces llamada American Professional Football Association, cambió de dueños. Frank Nied y Art Ranney cambiaron el nombre de este equipo de Ohio y le cambiaron el nombre a Pros.

El equipo ganó el campeonato, aunque hasta abril de 1921 no se entregó el trofeo. La copa, de plata, fue donada por la empresa Brunswick-Balke Collender Company, un conglomerado de compañías que hoy se llama a secas Brunswick Corporation.

El trofeo, como os decía, fue entregado el 21 de abril de 1921 en el marco de una convención de todos los clubes para decidir cambios y mejoras en la competición. El Evening Times contó que “El equipo profesional de Akron recibió oficialmente el campeonato del mundo que ganó el pasado otoño. Una copa de plata, como símbolo del campeonato y donada por la compañía Brunswick-Balke-Collender, fue también entregada al equipo local”. Los equipos acordaron que aquel que ganara tres veces el campeonato, se haría con el trofeo.

Pero algo ocurrió. Los Akron Pros fueron terceros al año siguiente y décimos en 1922, sin que los ganadores recibieran trofeo alguno. No se sabe nada de lo que pudo ocurrir con la Copa Bruswick-Balke Collender. No hay fotos ni dibujos del galardón. Los Akron Pros desaparecieron en 1926. Hasta 1934 no se creó un nuevo trofeo, el Ed Thorpe Memorial Trophy (que hasta 1969 fue el trofeo oficial de la NFL).

Desde 1926, la Copa Bruswick-Balke Collender se ha convertido en algo así como el Santo Grial de los trofeos deportivos estadounidenses. Ni los herederos de los dueños de los Pros han tenido noticia ni expertos en la materia han podido arrojar luz al respecto.

El misterio sigue abierto. Hasta el miércoles.

Trofeos, copas y medallas. La Orange Bowl: naranjas para los ganadores

La Orange Bowl, llena de naranjas (WIKIPEDIA).

La Superbowl es el partido más importante del año en cuanto a fútbol americano y uno de los eventos más destacados del deporte mundial. Pero en Estados Unidos hay mucha tradición de partidos de fútbol de trascendencia, que tienen en común llamarse bowls. Hoy vamos a hablar de uno de los más antiguos y de su trofeo. Me refiero a la Orange Bowl.

Desde 1935, Miami acoge la Orange Bowl, un partido de fútbol americano universitario que enfrenta a equipos de la División I de la NCAA. Es el segundo bowl más antiguo, sólo superado por la Rose Bowl, que se disputa desde 1902.

El que nos ocupa hoy recibe el nombre del estadio donde se celebró hasta 1996, el Miami Orange Bowl, ya derruido (en su lugar se erigió el estadio de los Florida Marlins de béisbol).

Lo curioso del trofeo que se lleva el ganador es que es, literalmente, un bol de naranjas. Sobre una peana de madera encontramos un cuenco de vidrio que se llena hasta arriba de este cítrico. La tradición dice que los jugadores del equipo ganador se las suelen comer tras ganar el título, aunque otros optan por lanzárselas a sus fans.

Espero que os haya gustado el artículo. Hasta mañana.

Qué fue de… Charles Tillman: de la NFL al FBI

Tillman, en una imagen tomada en 2016 (WIKIPEDIA).

En las cerca de 2.500 entradas que tiene este post habéis podido leer muchos casos de ocupaciones curiosas de exdeportistas, pero pocas tan peculiares como la del protagonista de hoy. Es Charles Tillman.

¿Quién era?: Un jugador de fútbol americano de la pasada década y principios de esta.

¿Por qué se le recuerda?: Pues por su paso por los Chicago Bears y los Carolina Panthers, con quienes jugó sendas Super Bowls (aunque no ganó ninguna).

¿Qué fue de él?: Tillman es, desde este mismo año y tras superar la instrucción, agente del FBI.

¿Sabías qué…?: Su padre era sargento del Ejército de Estados Unidos y durante su infancia viajó por todo el mundo. Tillman es lo que los americanos llaman un military brat.

– Pese a que dejó de jugar tras su año en los Carolina Panthers, firmó un contrato de un día con los Chicago Bears para poder retirarse oficialmente en este equipo.

– Antes de retirarse dedicaba sus vacaciones a entrenarse con agentes de la ley.

– Recibió su placa del FBI un día antes de su 37º cumpleaños.

– Su apodo en el mundo del fútbol es ‘Peanut’ (cacahuete).

– Tiene cuatro hijos: tres niñas y un niño.

– Tiene una fundación con su nombre dedicada a ayudar a niños con enfermedades crónicas. La creó después de que a una de sus hijas le diagnosticaran una enfermedad cardiaca que precisó de un trasplante.

– Ha comentado partidos para la cadena FOX.

– Anunció su retirada mediante un vídeo en YouTube.

– Mide 1,88 metros.

Biografía, palmarés, estadísticas: Charles Anthony Tillman nació el 23 de febrero de 1981 en Chicago, Illinois. Debutó como profesional en 2003 en los Chicago Bears, donde estuvo hasta 2014. Luego jugó un año en los Carolina Panthers, donde se retiró.

Os dejo con un vídeo dedicado a Tillman:

Hasta mañana.

Escudos y logos. Pittsburgh Steelers: la marca del acero estadounidense

Logo de los Steelers (WIKIPEDIA).

Hoy vamos a hablar del logo de una de las franquicias deportivas más exitosas de Estados Unidos: son los Pittsburgh Steelers de la NFL.

Es un logotipo peculiar, el de hoy. Lo es porque nace del mundo de la empresa. A mí particularmente no me gusta, pero para muchos es uno de los más reconocibles del fútbol americano.

Os contaré primero que Pittsburgh, en Pennsylvania, es la capital del acero, ya que acoge las principales industrias de este sector en Estados Unidos.

Por eso, el equipo se llama ‘Steelers’ o ‘acereros’. Y el logotipo tiene nombre: es el ‘steelmark’ o imagen con la que se representa el material y al sector. Es propiedad del American Iron and Steel Institute (Instituto Americano del Hierro y el Acero), con sede en Pittsburgh, y que es una especie de patronal del sector. El equipo adaptó el logotipo añadiendo el nombre y tiñendo de rojo una estrella que originariamente era naranja. Las tres estrellas del logotipo se llaman astroides. Los colores responden a características del acero. El amarillo, a que “ilumina el trabajo”, el naranja a que “da brillo a tu ocio” y el azul a que “amplía tu mundo”. Además, los colores representan los ingredientes usados para fabricar acero: amarillo para el carbón, naranja para el mineral del hierro y el azul para el acero de desecho.

El logo fue diseñado en 1960 con el fin de identificar el acero americano respecto al extranjero.

Fue una empresa acerera, Republic Steel (curiosamente, de Ohio), la que propuso a los Steelers adoptar el logo del sector como propio, para así darle publicidad. Se estrenó como tal en 1962. Como curiosidad, deciros que es el único logo de la NFL que se sitúa únicamente en la parte derecha del casco. Se usó como prueba y a los responsables del club les gustó, así que se quedó así para siempre.

Y una curiosidad más. Hay un club de fútbol chileno, el Club Deportivo Huachipato, que usa también este logotipo, debido a que el club nació de una empresa acerera de aquel país sudamericano.

Hasta mañana.

Escudos y logos. Barcelona Dragons: cuando la NFL quiso conquistar Europa

Representación del casco de los Dragons (WIKIPEDIA).

Hace ya bastantes años, hubo un intento por desarrollar la NFL, la liga de fútbol americano en Europa. Por distintas circunstancias, la cosa no duró demasiado. Pero en aquel experimento, España tuvo un representante. Fueron los Barcelona Dragons.

Desde los 70 se habían producido intentos por extender a Europa el icónico fútbol americano. De hecho, en 1975 se creó la International Football League, que incluía equipos en Barcelona, Roma, Berlín (occidental), Estambul, Múnich y Viena, pero por motivos financieros la cosa no cuajó.

A finales de los 80 se retomó el proyecto y en 1989, todos los dueños de franquicias de la NFL votaron a favor de la creación de una liga de desarrollo con equipos tanto en Norteamérica como en Europa. Se llamó World League of American Football (WLAF).

En ella había seis equipos estadounidenses, uno canadiense y tres europeos: Birmingham Fire (en Birmingham, Alabama), Sacramento Surge (en Sacramento, California), San Antonio Riders (en San Antonio, Texas), Montreal Machine (en Montréal, Québec, Canadá), New York Knights (en Nueva York, aunque después en Nueva Jersey), Orlando Thunder (en Orlando, Florida), Raleigh-Durham Skyhawks (en Raleigh, Carolina del Norte) -que solo jugaron un año y fueron sustituidos por los Ohio Glory, de Columbus-, Frankfurt Galaxy (en Alemania), London Monarchs (en Gran Bretaña) y los Barcelona Dragons (en España).

La franquicia de Barcelona adoptó el verde como color principal y la cabeza de un dragón de estilo mesoamericano como logotipo. Además, tenía el estadio Olímpico de Montjuïc como sede. Jack Bicknell fue el entrenador durante toda su existencia. Aunque al principio solía congregar a más de 50.000 personas en sus partidos, en los últimos años apenas se superaban los 10.000 espectadores.

Así se veía un partido de los Dragons en el Miniestadi (WIKIPEDIA).

La estrella de los Dragons era el quarterback Jon Kitna, que después jugaría muchos años en la NFL, aunque Kitna sólo estuvo un año en el equipo. El otro jugador famoso de los Dragons fue nada menos que Jesús Angoy, que fuera eterno portero suplente del Barça y yerno de Johan Cruyff. Angoy colgó las botas en el fútbol y se pasó al football, para ejercer como kicker o pateador. El futbolista inició una moda y muchos equipos buscaron exfutbolistas para este puesto (un equipo, los Scottish Claymores de Edimburgo, recurrieron al exjugador de rugby Gavin Hastings). Angoy hizo un curso de perfeccionamiento en Estados Unidos y se convirtió en el mejor kicker de la liga, lo que le llevó a viajar de nuevo a Estados Unidos a hacer una prueba con los Denver Broncos de la NFL, pero una vez allí no le convenció lo que vio y regresó a España.

La primera temporada fue en 1991 y se jugó una temporada regular de diez jornadas y una final llamada World Bowl. Las audiencias de televisión y de espectadores en Estados Unidos fueron muy bajas, pero en Europa superaron las previsiones. La primera World Bowl se disputó en Wembley, Londres, entre los locales Monarchs y los Dragons, con victoria para los ingleses por 21-0. El año siguiente, la final la disputaron Sacramento Surge y Orlando Thunder en Montreal, con victoria por 21-17 para los californianos.

Después, la liga se canceló por escaso éxito. En 1995 fue resucitada, pero ya sin equipos americanos. A las tres franquicias europeas anteriores (Londres, Barcelona y Frankfurt) se unieron otras tres: Amsterdam Admirals (en Países Bajos), Scottish Claymores (en Edimburgo, Escocia) y Rhein Fire (en Düsseldorf, Alemania). En aquella World Bowl, ganó Frankfurt a Amsterdam por 26-22.

En 1996 fueron los Scottish Claymores los que ganaron la World Bowl, al vencer en Murrayfield por 32-27 a Frankfurt. En 1997 la final se disputó en el estadio Olímpico de Montjuïc y los Dragons ganaron 38-24 a los alemanes de Rhein Fire. Fue el único título de la franquicia barcelonesa.

En 1998 cambió la liga y se convirtió en NFL Europe. Los London Monarchs se convirtieron en England Monarchs (para jugar en otras ciudades inglesas), pero tras esa temporada se disolvieron. Su puesto lo ocupó otro equipo alemán: Berlin Thunder. En 2002, los Dragons se aliaron con el FC Barcelona, pero al año siguiente el equipo se desmanteló y fue sustituido por los Cologne Centurions (de Colonia, Alemania). En 2004 los que desaparecieron fueron los Claymores, que fueron sustituidos por los Hamburg Sea Devils, también alemanes. Finalmente, 2007 fue la última temporada de la historia de la NFL Europe, ya solo con equipos alemanes y uno holandés. Os completaré la información contando que en 1998 los campeones fueron los Rhein Fire (ante Frankfurt Galaxy), en 1999 Frankfurt (ante Barcelona), en 2000 Rhein Fire (ante Claymores), en 2001 Berlin Thunder (ante Barcelona), en 2002 de nuevo Berlin Thunder (ante Rhein Fire), en 2003 Frankfurt (ante Rhein Fire), en 2004 Berlin Thunder (ante Frankfurt), en 2005 Amsterdam Admirals (ante Berlin), en 2006 Frankfurt (ante Amsterdam) y en 2007 Hamburg Sea Devils (ante Frankfurt).

Os dejo con un breve documental sobre los Dragons:

Hasta mañana.

Quién fue… David Showell: no le dejaron jugar un partido por ser negro y su caso provocó una protesta estudiantil

David Showell en su foto del anuario en la Universidad de Lafayette (WIKIPEDIA).

Cuántas historias de racismo, por desgracia, hemos conocido en este blog, ¿verdad? Qué duros fueron (y ojo, siguen siendo) para muchos deportistas el inicio de sus carreras debido al color de su piel. Hoy vamos a hablar de un deportista que lo sufrio en sus carnes pero que vio cómo las cosas estaban cambiando. Es la historia de David Showell.

El 14 de octubre de 1924 nacía en Prospect Park, Pennsylvania, David Showell, en una familia de 9 hijos. De niño practicó béisbol y fútbol americano, especializándose en este útimo deporte. Al acabar el instituto, en 1943, se enroló en el ejército, en concreto en los Tuskegee Airmen, una división de pilotos afroamericanos. Curiosamente, apenas entraron en combate, precisamente por su color de piel. En 1945, fue licenciado del Ejército.

En 1947 entró en Lafayette College, en Pennsylvania, donde entró en el equipo de fútbol, los Leopards. En noviembre de 1948, la Universidad de Texas Western invitó al equipo de Lafayette a jugar en El Paso la Sun Bowl, uno de los torneos de postemporada que se juegan en Estados Unidos. Pero el equipo local puso una condición: David Showell no podía viajar ni jugar. ¿El motivo? Que era negro. En Texas había todavía severas leyes discriminatorias.

Los jugadores votaron si aceptaban la invitación o no. Showell les dijo que no pasaba nada, que él llevaba toda la vida viviendo situaciones así. Aún así, se fue del vestuario para la votación y les pidió que aceptaran la oferta de la universidad texana, habida cuenta de que jugar la Sun Bowl era una gran oportunidad para el equipo. Hay dos versiones sobre lo que se votó. Una, que la mayoría de los jugadores votó por rechazar la invitación. Otra, que hicieron caso a Showell y aceptaron la propuesta. Sea como fuere, la votación no tuvo ninguna influencia, porque la propia universidad fue quien rechazó mandar al equipo de fútbol.

Ralph Cooper Hutchison, presidente de la Universidad de Lafayette (WIKIPEDIA).

El claustro de la universidad se reunió el 23 de noviembre de 1948 y decidió responder con una negativa a la propuesta de la Universidad de Texas Western. Al principio, los estudiantes no sabían el motivo por el que se había rechazado la oferta y un millar de ellos acudieron indignados a ver a Ralph Cooper Hutchison, presidente de la Universidad, para pedirle explicaciones. Hutchison les dijo lo que ocurría. Al mismo tiempo, el director de deportes de la Universidad, Bill Anderson, llamó por teléfono al presidente del comité de la Sun Bowl para intentar convencerle de que dejaran jugar a Showell, aludiendo a su pasado como piloto de las fuerzas aéreas. Pero los texanos no se movieron de su posición inicial.

Con toda la información, el millar de estudiantes que acudió a pedir explicaciones decidió manifestarse… en contra de la segregación racial. Los estudiantes llegaron a enviar telegramas a diferentes medios de comunicación y personalidades para relatar el caso, enviando uno al mismísimo presidente Truman.

La prensa recogió con entusiasmo la noticia y el The New York Times llevó a sus páginas la polémica. El revuelo llegó a la propia ciudad de El Paso, donde los vecinos protestaron por las leyes segregacionistas que impedían a negros jugar partidos de fútbol americano. Dos años después, en octubre de 1950, la prohibición se levantó y jugadores negros pudieron participar en la Sun Bowl.

¿Y qué pasó con Showell? Se graduó en 1951 en Empresariales e inició estudios de posgrado en la Universidad de Wisconsin. Desgraciadamente, murió en un accidente de tráfico el 23 de diciembre de 1955, con apenas 31 años de edad.

Pese a su prematura muerte, el nombre de David Showell quedará para siempre ligado a la lucha contra la segregación racial en Estados Unidos.

Hasta el próximo miércoles.

Escudos y logos. El ‘leprechaun’ de los Fighting Irish de Notre Dame

El ‘leprechaun’ de los Fighting Irish (WIKIPEDIA).

Acabamos la semana pasada con un boxeador irlandés y este miércoles empezamos os traigo un artículo relacionado. Vamos a hablar de una de las universidades estadounidenses más famosas en cuanto a deportes, y a su peculiar apodo y logo. Son los Fighting Irish de la Universidad de Notre Dame.

Empezaré diciendo que la Universidad de Notre Dame es un centro privado, católico, situado en Notre Dame, al norte del estado de Indiana, muy cerca de la frontera estatal con Michigan. Fue fundada en 1842 por el sacerdote francés Edouard Sorin y como os decía antes, es muy conocida por su éxito en deportes.

Los equipos deportivos de la universidad son conocidos como los Fighting Irish (los Luchadores Irlandeses) y su mascota y logotipo es un leprechaun, popular personaje de la mitología irlandesa, y que no es sino un duende avaro y cascarrabias. Pero, ¿de dónde viene este nombre?

Edificio principal de la Universidad (WIKIPEDIA).

La cuestión es que no hay una versión fija acerca del origen del apelativo. Una teoría apunta a que el nombre procede de la guerra civil americana, en concreto a la presencia del sacerdote William Corby, presidente de la Universidad, como capellán de la Brigada Irlandesa (Irish Brigade) del ejército de la Unión.

Otra teoría apunta a que el nombre se adoptó en 1919 con motivo de la visita a la universidad de Éamon de Valera, histórico ‘padre’ de la actual República de Irlanda, que huyó de la justicia británica y viajó por Estados Unidos para ganar adhesiones a la causa republicana irlandesa. Otra teoría, más sencilla, señala que el apodo se generó por la numerosa presencia de estudiantes irlandeses o de origen irlandés en los equipos deportivos de la Universidad.

Sea como sea, es uno de los apodos más reconocidos del deporte universitario de Estados Unidos. Y por supuesto, tiene su logo. Lo diseñó en 1964 Theodore W. Drake, y cobró por ello 50 dólares. Hasta ese año, la mascota de los equipos de la Universidad de Notre Dame era un terrier irlandés, pero a partir de 1965 fue el leprechaun el que se hizo con este honor. Cada año, un estudiante adopta el papel del duende tras un duro proceso de selección, y esa temporada se encarga de animar a los equipos de la entidad tanto en casa como fuera.

Por último, señalar que ha habido famosos deportistas profesionales de élite que fueron durante su juventud ‘fighting irish’, como Joe Montana (fútbol) o Bill Laimbeer (baloncesto).

Espero que os haya gustado el artículo. Hasta mañana.

Escudos y logos. Baltimore Ravens: un homenaje a Edgar Allan Poe

Logo de los Ravens (WIKIPEDIA).

El fútbol americano es uno de los deportes de equipo más violentos que existe, al menos en cuanto a contacto físico entre sus practicantes. Pero también hay sitio para la literatura. Vamos a analizar el logo y el nombre de los Baltimore Ravens de la NFL.

Los Baltimore Ravens son uno de los equipos más jóvenes de la NFL. Surgieron en 1996, con una expansión de la liga impulsada por Art Modell, dueño de los Cleveland Browns. En comparación a sus años de existencia, los Ravens son uno de los equipos más exitosos de la liga, porque han ganado dos Super Bowls.

Cuando se decidió que Baltimore, en el estado de Maryland, iba a tener equipo de la NFL se abrió un proceso para elegir su nombre. Primero había una lista de 100 que se redujo a 17 candidatos. Un ‘focus group’ de ciudadanos representativos de la ciudad redujeron la lista a seis. Estos fueron sometidos a una encuesta telefónica realizada a 1.000 personas y quedaron tres candidatos: Marauders (significa ‘merodeadores’ -como los fans de la saga Harry Potter bien saben- y hace referencia a un avión de la II Guerra Mundial fabricado en Baltimore), Americans (‘americanos’) o Ravens (‘cuervos’). Posteriormente, una votación popular en la que participaron 33.288 personas eligieron Ravens como el nombre definitivo del equipo. Pero, ¿por qué Ravens?

El nombre hace referencia a una obra literaria. En concreto a The Raven (El Cuervo), posiblemente el poema más famoso del autor Edgar Allan Poe. El escritor nació en Boston, pero vivió mucho tiempo en Baltimore, donde falleció con tan solo 40 años de edad, seguramente a causa de su alcoholismo. Y en Baltimore es donde Poe está enterrado, en concreto en el cementerio Westmister Hall de la ciudad. De ahí el motivo por el que el equipo de la localidad lleva el nombre del siniestro ave que Poe retrató en una de sus inmortales obras. El logo no es sino la cabeza de este ave, en color morado (el del equipo), con una B.

Os dejo con un vídeo que recoge una versión narrada del poema, con la impresionante voz de Pepe Mediavilla:

Hasta mañana.

Santuarios del deporte. Ohio Stadium: el cuarto más grande del planeta

Vista panorámica del estadio en día de partido (WIKIPEDIA).

Los estadios universitarios en Estados Unidos son sorprendentemente grandes. Hemos visto en esta sección los tres más grandes (el primero, el segundo y el tercero). Hoy vamos a hablar del cuarto. El Ohio Stadium.

Nombre oficial: Ohio Stadium.

Ubicación: 411 Woody Hayes Drive, Columbus, Ohio, Estados Unidos.

Capacidad: 104.944 espectadores.

Año de inauguración: 1922.

Propietario: Ohio State University.

Más cosas: En 1913, a los responsables de la Universidad Estatal de Ohio se les planteó el problema de que su estadio no podía acoger a más gente, así que decidieron construir uno nuevo, con forma de herradura (de ahí uno de los principales apelativos del estadio, ‘The Horseshoe’). En 1920 se abrió una colecta para recaudar fondos y en 1921 se obtuvo un millón de dólares.

El estadio, desde el aire (WIKIPEDIA).

Las obras se desarrollaron en 1922, con una capacidad de algo más de 66.000 espectadores. En ese momento, era la estructura de hormigón vertido más grande del mundo. El arquitecto, Howard Dwight Smith, fue un revolucionario. Por ejemplo, logró que las aguas del río Olentangy no afectaran a los cimientos gracias a un muro pantalla. Además, en el extremo norte del estadio hay una estructura abovedada a imagen y semejanza del Panteón de Roma.

El primer partido, en octubre de 1922, tuvo 25.000 espectadores, lo que dejó preocupados a los responsables de la Universidad, temiendo que hubieran sobreestimado las asistencias. De hecho, hasta bien entrados los años 30, el estadio no empezó a registrar grandes entradas. La capacidad del estadio fue creciendo en sucesivas remodelaciones hasta el actual, el máximo de 104.944 espectadores.

Además de partidos del equipo de fútbol de la Universidad Estatal de Ohio, el estadio también acogió partidos del Columbus Crew, una de las franquicias de la MLS, entre 1996 y 1998. Además, ha acogido conciertos de grupos del calibre de U2, Pink Floyd o los Rolling Stones.

Hasta mañana.