BLOGS Deportes
¿Qué fue de? ¿Qué fue de?

"Si eres una estrella del deporte, eres una estrella del deporte. Si no lo consigues, te conviertes en entrenador. Si no eres capaz de entrenar, puedes ser periodista". Desmond Lynam, comentarista deportivo.

Archivo de la categoría ‘Fútbol americano’

Escudos y logos. Barcelona Dragons: cuando la NFL quiso conquistar Europa

Representación del casco de los Dragons (WIKIPEDIA).

Hace ya bastantes años, hubo un intento por desarrollar la NFL, la liga de fútbol americano en Europa. Por distintas circunstancias, la cosa no duró demasiado. Pero en aquel experimento, España tuvo un representante. Fueron los Barcelona Dragons.

Desde los 70 se habían producido intentos por extender a Europa el icónico fútbol americano. De hecho, en 1975 se creó la International Football League, que incluía equipos en Barcelona, Roma, Berlín (occidental), Estambul, Múnich y Viena, pero por motivos financieros la cosa no cuajó.

A finales de los 80 se retomó el proyecto y en 1989, todos los dueños de franquicias de la NFL votaron a favor de la creación de una liga de desarrollo con equipos tanto en Norteamérica como en Europa. Se llamó World League of American Football (WLAF).

En ella había seis equipos estadounidenses, uno canadiense y tres europeos: Birmingham Fire (en Birmingham, Alabama), Sacramento Surge (en Sacramento, California), San Antonio Riders (en San Antonio, Texas), Montreal Machine (en Montréal, Québec, Canadá), New York Knights (en Nueva York, aunque después en Nueva Jersey), Orlando Thunder (en Orlando, Florida), Raleigh-Durham Skyhawks (en Raleigh, Carolina del Norte) -que solo jugaron un año y fueron sustituidos por los Ohio Glory, de Columbus-, Frankfurt Galaxy (en Alemania), London Monarchs (en Gran Bretaña) y los Barcelona Dragons (en España).

La franquicia de Barcelona adoptó el verde como color principal y la cabeza de un dragón de estilo mesoamericano como logotipo. Además, tenía el estadio Olímpico de Montjuïc como sede. Jack Bicknell fue el entrenador durante toda su existencia. Aunque al principio solía congregar a más de 50.000 personas en sus partidos, en los últimos años apenas se superaban los 10.000 espectadores.

Así se veía un partido de los Dragons en el Miniestadi (WIKIPEDIA).

La estrella de los Dragons era el quarterback Jon Kitna, que después jugaría muchos años en la NFL, aunque Kitna sólo estuvo un año en el equipo. El otro jugador famoso de los Dragons fue nada menos que Jesús Angoy, que fuera eterno portero suplente del Barça y yerno de Johan Cruyff. Angoy colgó las botas en el fútbol y se pasó al football, para ejercer como kicker o pateador. El futbolista inició una moda y muchos equipos buscaron exfutbolistas para este puesto (un equipo, los Scottish Claymores de Edimburgo, recurrieron al exjugador de rugby Gavin Hastings). Angoy hizo un curso de perfeccionamiento en Estados Unidos y se convirtió en el mejor kicker de la liga, lo que le llevó a viajar de nuevo a Estados Unidos a hacer una prueba con los Denver Broncos de la NFL, pero una vez allí no le convenció lo que vio y regresó a España.

La primera temporada fue en 1991 y se jugó una temporada regular de diez jornadas y una final llamada World Bowl. Las audiencias de televisión y de espectadores en Estados Unidos fueron muy bajas, pero en Europa superaron las previsiones. La primera World Bowl se disputó en Wembley, Londres, entre los locales Monarchs y los Dragons, con victoria para los ingleses por 21-0. El año siguiente, la final la disputaron Sacramento Surge y Orlando Thunder en Montreal, con victoria por 21-17 para los californianos.

Después, la liga se canceló por escaso éxito. En 1995 fue resucitada, pero ya sin equipos americanos. A las tres franquicias europeas anteriores (Londres, Barcelona y Frankfurt) se unieron otras tres: Amsterdam Admirals (en Países Bajos), Scottish Claymores (en Edimburgo, Escocia) y Rhein Fire (en Düsseldorf, Alemania). En aquella World Bowl, ganó Frankfurt a Amsterdam por 26-22.

En 1996 fueron los Scottish Claymores los que ganaron la World Bowl, al vencer en Murrayfield por 32-27 a Frankfurt. En 1997 la final se disputó en el estadio Olímpico de Montjuïc y los Dragons ganaron 38-24 a los alemanes de Rhein Fire. Fue el único título de la franquicia barcelonesa.

En 1998 cambió la liga y se convirtió en NFL Europe. Los London Monarchs se convirtieron en England Monarchs (para jugar en otras ciudades inglesas), pero tras esa temporada se disolvieron. Su puesto lo ocupó otro equipo alemán: Berlin Thunder. En 2002, los Dragons se aliaron con el FC Barcelona, pero al año siguiente el equipo se desmanteló y fue sustituido por los Cologne Centurions (de Colonia, Alemania). En 2004 los que desaparecieron fueron los Claymores, que fueron sustituidos por los Hamburg Sea Devils, también alemanes. Finalmente, 2007 fue la última temporada de la historia de la NFL Europe, ya solo con equipos alemanes y uno holandés. Os completaré la información contando que en 1998 los campeones fueron los Rhein Fire (ante Frankfurt Galaxy), en 1999 Frankfurt (ante Barcelona), en 2000 Rhein Fire (ante Claymores), en 2001 Berlin Thunder (ante Barcelona), en 2002 de nuevo Berlin Thunder (ante Rhein Fire), en 2003 Frankfurt (ante Rhein Fire), en 2004 Berlin Thunder (ante Frankfurt), en 2005 Amsterdam Admirals (ante Berlin), en 2006 Frankfurt (ante Amsterdam) y en 2007 Hamburg Sea Devils (ante Frankfurt).

Os dejo con un breve documental sobre los Dragons:

Hasta mañana.

Quién fue… David Showell: no le dejaron jugar un partido por ser negro y su caso provocó una protesta estudiantil

David Showell en su foto del anuario en la Universidad de Lafayette (WIKIPEDIA).

Cuántas historias de racismo, por desgracia, hemos conocido en este blog, ¿verdad? Qué duros fueron (y ojo, siguen siendo) para muchos deportistas el inicio de sus carreras debido al color de su piel. Hoy vamos a hablar de un deportista que lo sufrio en sus carnes pero que vio cómo las cosas estaban cambiando. Es la historia de David Showell.

El 14 de octubre de 1924 nacía en Prospect Park, Pennsylvania, David Showell, en una familia de 9 hijos. De niño practicó béisbol y fútbol americano, especializándose en este útimo deporte. Al acabar el instituto, en 1943, se enroló en el ejército, en concreto en los Tuskegee Airmen, una división de pilotos afroamericanos. Curiosamente, apenas entraron en combate, precisamente por su color de piel. En 1945, fue licenciado del Ejército.

En 1947 entró en Lafayette College, en Pennsylvania, donde entró en el equipo de fútbol, los Leopards. En noviembre de 1948, la Universidad de Texas Western invitó al equipo de Lafayette a jugar en El Paso la Sun Bowl, uno de los torneos de postemporada que se juegan en Estados Unidos. Pero el equipo local puso una condición: David Showell no podía viajar ni jugar. ¿El motivo? Que era negro. En Texas había todavía severas leyes discriminatorias.

Los jugadores votaron si aceptaban la invitación o no. Showell les dijo que no pasaba nada, que él llevaba toda la vida viviendo situaciones así. Aún así, se fue del vestuario para la votación y les pidió que aceptaran la oferta de la universidad texana, habida cuenta de que jugar la Sun Bowl era una gran oportunidad para el equipo. Hay dos versiones sobre lo que se votó. Una, que la mayoría de los jugadores votó por rechazar la invitación. Otra, que hicieron caso a Showell y aceptaron la propuesta. Sea como fuere, la votación no tuvo ninguna influencia, porque la propia universidad fue quien rechazó mandar al equipo de fútbol.

Ralph Cooper Hutchison, presidente de la Universidad de Lafayette (WIKIPEDIA).

El claustro de la universidad se reunió el 23 de noviembre de 1948 y decidió responder con una negativa a la propuesta de la Universidad de Texas Western. Al principio, los estudiantes no sabían el motivo por el que se había rechazado la oferta y un millar de ellos acudieron indignados a ver a Ralph Cooper Hutchison, presidente de la Universidad, para pedirle explicaciones. Hutchison les dijo lo que ocurría. Al mismo tiempo, el director de deportes de la Universidad, Bill Anderson, llamó por teléfono al presidente del comité de la Sun Bowl para intentar convencerle de que dejaran jugar a Showell, aludiendo a su pasado como piloto de las fuerzas aéreas. Pero los texanos no se movieron de su posición inicial.

Con toda la información, el millar de estudiantes que acudió a pedir explicaciones decidió manifestarse… en contra de la segregación racial. Los estudiantes llegaron a enviar telegramas a diferentes medios de comunicación y personalidades para relatar el caso, enviando uno al mismísimo presidente Truman.

La prensa recogió con entusiasmo la noticia y el The New York Times llevó a sus páginas la polémica. El revuelo llegó a la propia ciudad de El Paso, donde los vecinos protestaron por las leyes segregacionistas que impedían a negros jugar partidos de fútbol americano. Dos años después, en octubre de 1950, la prohibición se levantó y jugadores negros pudieron participar en la Sun Bowl.

¿Y qué pasó con Showell? Se graduó en 1951 en Empresariales e inició estudios de posgrado en la Universidad de Wisconsin. Desgraciadamente, murió en un accidente de tráfico el 23 de diciembre de 1955, con apenas 31 años de edad.

Pese a su prematura muerte, el nombre de David Showell quedará para siempre ligado a la lucha contra la segregación racial en Estados Unidos.

Hasta el próximo miércoles.

Escudos y logos. El ‘leprechaun’ de los Fighting Irish de Notre Dame

El ‘leprechaun’ de los Fighting Irish (WIKIPEDIA).

Acabamos la semana pasada con un boxeador irlandés y este miércoles empezamos os traigo un artículo relacionado. Vamos a hablar de una de las universidades estadounidenses más famosas en cuanto a deportes, y a su peculiar apodo y logo. Son los Fighting Irish de la Universidad de Notre Dame.

Empezaré diciendo que la Universidad de Notre Dame es un centro privado, católico, situado en Notre Dame, al norte del estado de Indiana, muy cerca de la frontera estatal con Michigan. Fue fundada en 1842 por el sacerdote francés Edouard Sorin y como os decía antes, es muy conocida por su éxito en deportes.

Los equipos deportivos de la universidad son conocidos como los Fighting Irish (los Luchadores Irlandeses) y su mascota y logotipo es un leprechaun, popular personaje de la mitología irlandesa, y que no es sino un duende avaro y cascarrabias. Pero, ¿de dónde viene este nombre?

Edificio principal de la Universidad (WIKIPEDIA).

La cuestión es que no hay una versión fija acerca del origen del apelativo. Una teoría apunta a que el nombre procede de la guerra civil americana, en concreto a la presencia del sacerdote William Corby, presidente de la Universidad, como capellán de la Brigada Irlandesa (Irish Brigade) del ejército de la Unión.

Otra teoría apunta a que el nombre se adoptó en 1919 con motivo de la visita a la universidad de Éamon de Valera, histórico ‘padre’ de la actual República de Irlanda, que huyó de la justicia británica y viajó por Estados Unidos para ganar adhesiones a la causa republicana irlandesa. Otra teoría, más sencilla, señala que el apodo se generó por la numerosa presencia de estudiantes irlandeses o de origen irlandés en los equipos deportivos de la Universidad.

Sea como sea, es uno de los apodos más reconocidos del deporte universitario de Estados Unidos. Y por supuesto, tiene su logo. Lo diseñó en 1964 Theodore W. Drake, y cobró por ello 50 dólares. Hasta ese año, la mascota de los equipos de la Universidad de Notre Dame era un terrier irlandés, pero a partir de 1965 fue el leprechaun el que se hizo con este honor. Cada año, un estudiante adopta el papel del duende tras un duro proceso de selección, y esa temporada se encarga de animar a los equipos de la entidad tanto en casa como fuera.

Por último, señalar que ha habido famosos deportistas profesionales de élite que fueron durante su juventud ‘fighting irish’, como Joe Montana (fútbol) o Bill Laimbeer (baloncesto).

Espero que os haya gustado el artículo. Hasta mañana.

Escudos y logos. Baltimore Ravens: un homenaje a Edgar Allan Poe

Logo de los Ravens (WIKIPEDIA).

El fútbol americano es uno de los deportes de equipo más violentos que existe, al menos en cuanto a contacto físico entre sus practicantes. Pero también hay sitio para la literatura. Vamos a analizar el logo y el nombre de los Baltimore Ravens de la NFL.

Los Baltimore Ravens son uno de los equipos más jóvenes de la NFL. Surgieron en 1996, con una expansión de la liga impulsada por Art Modell, dueño de los Cleveland Browns. En comparación a sus años de existencia, los Ravens son uno de los equipos más exitosos de la liga, porque han ganado dos Super Bowls.

Cuando se decidió que Baltimore, en el estado de Maryland, iba a tener equipo de la NFL se abrió un proceso para elegir su nombre. Primero había una lista de 100 que se redujo a 17 candidatos. Un ‘focus group’ de ciudadanos representativos de la ciudad redujeron la lista a seis. Estos fueron sometidos a una encuesta telefónica realizada a 1.000 personas y quedaron tres candidatos: Marauders (significa ‘merodeadores’ -como los fans de la saga Harry Potter bien saben- y hace referencia a un avión de la II Guerra Mundial fabricado en Baltimore), Americans (‘americanos’) o Ravens (‘cuervos’). Posteriormente, una votación popular en la que participaron 33.288 personas eligieron Ravens como el nombre definitivo del equipo. Pero, ¿por qué Ravens?

El nombre hace referencia a una obra literaria. En concreto a The Raven (El Cuervo), posiblemente el poema más famoso del autor Edgar Allan Poe. El escritor nació en Boston, pero vivió mucho tiempo en Baltimore, donde falleció con tan solo 40 años de edad, seguramente a causa de su alcoholismo. Y en Baltimore es donde Poe está enterrado, en concreto en el cementerio Westmister Hall de la ciudad. De ahí el motivo por el que el equipo de la localidad lleva el nombre del siniestro ave que Poe retrató en una de sus inmortales obras. El logo no es sino la cabeza de este ave, en color morado (el del equipo), con una B.

Os dejo con un vídeo que recoge una versión narrada del poema, con la impresionante voz de Pepe Mediavilla:

Hasta mañana.

Santuarios del deporte. Ohio Stadium: el cuarto más grande del planeta

Vista panorámica del estadio en día de partido (WIKIPEDIA).

Los estadios universitarios en Estados Unidos son sorprendentemente grandes. Hemos visto en esta sección los tres más grandes (el primero, el segundo y el tercero). Hoy vamos a hablar del cuarto. El Ohio Stadium.

Nombre oficial: Ohio Stadium.

Ubicación: 411 Woody Hayes Drive, Columbus, Ohio, Estados Unidos.

Capacidad: 104.944 espectadores.

Año de inauguración: 1922.

Propietario: Ohio State University.

Más cosas: En 1913, a los responsables de la Universidad Estatal de Ohio se les planteó el problema de que su estadio no podía acoger a más gente, así que decidieron construir uno nuevo, con forma de herradura (de ahí uno de los principales apelativos del estadio, ‘The Horseshoe’). En 1920 se abrió una colecta para recaudar fondos y en 1921 se obtuvo un millón de dólares.

El estadio, desde el aire (WIKIPEDIA).

Las obras se desarrollaron en 1922, con una capacidad de algo más de 66.000 espectadores. En ese momento, era la estructura de hormigón vertido más grande del mundo. El arquitecto, Howard Dwight Smith, fue un revolucionario. Por ejemplo, logró que las aguas del río Olentangy no afectaran a los cimientos gracias a un muro pantalla. Además, en el extremo norte del estadio hay una estructura abovedada a imagen y semejanza del Panteón de Roma.

El primer partido, en octubre de 1922, tuvo 25.000 espectadores, lo que dejó preocupados a los responsables de la Universidad, temiendo que hubieran sobreestimado las asistencias. De hecho, hasta bien entrados los años 30, el estadio no empezó a registrar grandes entradas. La capacidad del estadio fue creciendo en sucesivas remodelaciones hasta el actual, el máximo de 104.944 espectadores.

Además de partidos del equipo de fútbol de la Universidad Estatal de Ohio, el estadio también acogió partidos del Columbus Crew, una de las franquicias de la MLS, entre 1996 y 1998. Además, ha acogido conciertos de grupos del calibre de U2, Pink Floyd o los Rolling Stones.

Hasta mañana.

Qué fue de… Peyton Manning: uno de los grandes ‘quarterbacks’ de la historia

Manning, ejecutando un lanzamiento en una visita de sus Denver Broncos a los New England Patriots (Archivo 20minutos).

Vamos a empezar esta semana con una leyenda del fútbol americano: Peyton Manning.

¿Quién era?: Un quarterback estadounidense de finales de la década de los 90 a mediados de esta década.

¿Por qué se le recuerda?: Pues por ser dos veces campeón de la SuperBowl y cinco veces MVP de la NFL, entre otros muchos logros.

¿Qué fue de él?: Se retiró en 2016 en los Denver Broncos. En la actualidad, dirige una fundación con su nombre que ayuda a niños desfavorecidos.

¿Sabías qué…?: Pertenece a una de las más destacadas dinastías del fútbol americano, ya que su padre, Archie Manning, fue QB profesional en los 70 y los 80 y su hermano Eli lo es también en la actualidad.

– Los partidos entre ambos hermanos se llamaban informalmente ‘Manning Bowl’.

– Ostenta numerosísimos récords de la NFL, como el de pases de touchdown, el de número de veces MVP o el de presencias en el Pro Bowl.

– Es el único QB que ha ganado dos Super Bowls con dos franquicias diferentes.

Manning, en 2015 (WIKIPEDIA).

– Es el QB más viejo en jugar y ganar una Super Bowl, cuando lo logró con 39 años en 2016.

– Este año, los Indianapolis Colts van a retirar su dorsal (18).

– Hace unas semanas, su nombre salió a la palestra por jugar una comentada partida de golf con el presidente Donald Trump.

– Lleva el dorsal 18 en honor de su hermano mayor Cooper, que era el que llevaba cuando una enfermedad le obligó a dejar el fútbol.

– Junto a su padre y su hermano salió en Los Simpson.

– Mide 1,96 metros.

Biografía, palmarés, estadísticas: Peyton Williams Manning nació el 24 de marzo de 1976 en Nueva Orleans. Debutó como profesional en 1998 en los Indianapolis Colts, donde estuvo hasta 2011, año en el que se fue a los Denver Broncos, donde jugó hasta su retirada. En su palmarés tiene dos anillos de la NFL.

Os dejo con un vídeo dedicado a Manning:

Hasta mañana.

Escudos y logos. Texas Longhorns: el ‘logo’ con gesto manual

Logotipo de los Texas Longhorns (WIKIPEDIA).

Hoy vamos a hablar de un logo estadounidense, uno de los más famosos del deporte universitario de aquel país. Nos vamos al estado donde todo es más grande para hablar del logo de los Longhorns de la Universidad de Texas en Austin.

Empezaremos diciendo que el nombre de los equipos deportivos de la Universidad de Texas, fundada en 1881, data de 1903. Hace referencia al Texas Longhorn (literalmente, Cuernilargo de Texas), una raza de bóvidos que destaca por el enorme tamaño de sus astas (de hasta dos metros) y que es el animal oficial del estado de Texas.

El gesto de los cuernos (WIKIPEDIA).

El nombre se afianzó y en 1913 ya existían algunas representaciones de la cabeza de un toro longhorn. En 1951, el entrenador del equipo de fútbol, Darrell Royal, encargó a William Andrews, comerciante de ropa deportiva, que diseñara un logo para los Longhorns. Andrews, que en su juventud jugó en el equipo, dibujó la silueta de un toro cuernilargo, no muy diferente al que aún hoy existe. El día 23 de septiembre de 1961, los jugadores lo estrenaron en sus cascos en un partido en Berkeley, California.

Como os decía en el titular, el logotipo tiene su versión gestual. Se llama ‘Hook ‘em Horns’ y no es ni más ni menos que poner los cuernos. El gesto, creado por un animador llamado Harley Clark, es repetido masivamente en los partidos del equipo de fútbol. Los rivales suelen hacerlo de manera invertida (apuntando con los cuernos hacia abajo) y extendiendo también el dedo pulgar.

Mañana, más.

Santuarios del deporte. MetLife Stadium: el más caro de todos los tiempos

Vista aérea del MetLife Stadium (WIKIPEDIA).

Los estadios deportivos modernos van más allá de la pura práctica deportiva. Hoy en día son auténticos centros comerciales. Vamos a hablar hoy del estadio más caro del mundo. Está, cómo no, en Estados Unidos. Es el MetLife Stadium.

Nombre oficial: MetLife Stadium.

Ubicación: 1 MetLife Stadium Drive, East Rutherford, New Jersey, Estados Unidos.

Capacidad: 82.500 espectadores.

Año de inauguración: 2010.

Propietario: New York Giants y New York Jets (al 50%).

Más cosas: No es la primera vez que os hablo en el blog de este estadio. La primera vez que lo nombre fue cuando le dediqué un artículo a su antecesor, el mítico Giants Stadium. Cuando esta infraestructura se quedó anticuada, se decidió erigir uno nuevo, adyacente al solar del anterior, en Nueva Jersey. Daría servicio a los dos equipos neyorquinos de la NFL, los Giants y los Jets. Ambas franquicias crearon una sociedad conjuntan para la construcción y explotación del estadio.

Las obras empezaron en septiembre de 2007 y acabaron en abril de 2010. El coste batió todos los récords: 1.600 millones de dólares (unos 1.500 millones de euros), lo que lo hacen el estadio más caro del mundo. La principal característica del estadio, por fuera, es las rejillas tipo ‘louver’ de aluminio (que suman 50 km). Estas placas cambian de color en función del equipo que juegue: azules para los Giants, verdes para los Jets. La idea se tomó del Allianz Arena, que es rojo cuando juega el Bayern, celeste cuando juega el 1860 Múnich y blanco cuando juega la selección. En apenas unas horas, el estadio pasa de ser casa de uno a casa de otro. Es, junto al Staples de Los Ángeles, el único recinto deportivo profesional de Estados Unidos que es casa de dos equipos de la misma liga (en el caso de la cancha californiana, acoge los partidos de los Lakers y de los Clippers de la NBA).

Imagen exterior del MetLife Stadium (WIKIPEDIA).

Con sus 82.500 localidades, es el primer estadio de la NFL en cuanto a capacidad. Una de sus curiosidades es que tiene cuatro vestuarios: uno de para los Giants, otro para los Jets y otros dos para sus rivales, cuando toque. Otra curiosidad es que estuvo muy cerca de llamarse Allianz Stadium, porque la aseguradora alemana pujó fuerte por los derechos de nombre. Pero el pasado de la empresa junto al Gobierno de la Alemania nazi y el potente lobby judío de Nueva York frustraron la operación. Finalmente, del Allianz sólo se tomó la idea de la luz dependiendo del inquilino y fue otra aseguradora, MetLife, la que se hizo con el contrato (fue en 2011; durante su primer año de vida, el estadio se llamó New Meadowlands Stadium).

Además de la SuperBowl de 2014, el MetLife Stadium ha acogido partidos de fútbol asociación, como por ejemplo la final de la Copa América Centenario (que Chile le ganó a Argentina el año pasado), o un partido de pretemporada entre el Real Madrid y el Bayern.

En cuanto a conciertos, en el MetLife han actuado artistas como Bon Jovi, U2, Bruce Springsteen, Tayor Swift, One Direction, Beyoncé, Rihanna, AC/DC, Eminem, Coldplay, Paul McCartney, Guns N’ Roses o Metallica.

Os dejo un vídeo para que veais lo poco que se tarda en convertir el MetLife Stadium en la casa de los Jets tras serlo de los Giants:

Hasta mañana.

Trofeos, copas y medallas. Paul Bunyan’s Axe: el hacha por la que se pelean dos universidades

Los jugadores de Wisconsin portan orgullosos el hacha en 2009 (WIKIPEDIA).

Buscando trofeos curiosos para esta sección encontré uno bastante curioso, y no me he resistido a traéroslo. Es un hacha. Y dos Universidades compiten por lograrla. Es el Hacha de Paul Bunyan.

La rivalidad entre los equipos de fútbol de las Universidades de Minnesota y de Wisconsin data del siglo XIX, en concreto desde 1890. El odio era tan enconado que, en 1906, el presidente Teddy Roosevelt llegó a suspender el encuentro, debido a que se produjeron graves lesiones y peleas.

En 1930 se instauró el primer ‘trofeo’ que se pone en juego cuando estos equipos se enfrentan en liga: el Trozo de Bacon (Slab of Bacon). Se trataba de una pieza de madera con una pelota de metal en medio y en ella, una M o una W (dependiendo de quién ganara, se ponía en un sentido u otro) y la palabra ‘BACON’ (en referencia la expresión ‘llevarse el bacon a casa’, que sería similar a la que usamos en España de ‘llevarse el gato al agua’).

En 1943, el Trozo de Bacon se perdió en el fragor de la celebración de los estudiantes de Minnesota y no se halló hasta 1992, en un viejo almacén del estadio de Wisconsin (que curiosamente, sólo la ganó tres veces, por 11 de Minnesota). Ahora está expuesta en el museo del equipo.

En 1948 se estrenó el trofeo actual, el hacha de Paul Bunyan, una invención de uno de los clubes de la Universidad de Wisconsin. Paul Bunyan es un personaje del folklore popular del norte de Estados Unidos (los estados de Minnesota, Wisconsin y Michigan, aunque también de Canadá y los estados del noroeste) y es un leñador gigante. Su ‘hacha’ mide 1,80 metros y en su mango se anota el marcador de cada partido. En 2004 se renovó el trofeo. En la actualidad, la Universidad de Wisconsin la ha ganado 42 veces y la de Minnesota, 24 (con 3 empates). La tradición dice que si un equipo repite victoria, va con el hacha hasta el campo rival y ‘corta’ los postes. Si hay nuevo campeón, son estos los que van al campo contrario y ‘roban’ el hacha. En 2013, los jugadores de Minnesota hicieron un círculo para evitar que sus rivales ‘cortaran’ su poste, por lo que en 2014 no hubo ceremonia alguna, si bien en 2015 se retomó. Wisconsin lleva ganándola de manera consecutiva desde 2004. Habrá que esperar hasta octubre o noviembre (cuando se disputa el encuentro) para ver si se rompe la racha.

Hasta mañana.

Santuarios del deporte. Beaver Stadium, el tercero más grande del planeta

Panorámica del estadio (WIKIPEDIA).

Todos sabemos de la importancia del deporte universitario en Estados Unidos. Para hacerse una idea de ello, basta con ver el tamaño de sus estadios. Es el caso del Beaver Stadium.

Nombre oficial: Beaver Stadium.

Ubicación: 127 Bryce Jordan Center, University Park, PA 16802, Estados Unidos.

Capacidad: 106.572 espectadores.

Año de inauguración: 1960.

Propietario: Pennsylvania State University.

Más cosas: Como os decía en el titular, el Beaver Stadium es el tercer estadio más grande del planeta -en términos de capacidad-, sólo por detrás del Rungrado May Day norcoreano y del Michigan Stadium. Inaugurado en 1960, se erige sobre el anterior estadio de la Universidad Estatal de Pennsylvania. En sus inicios, tenía algo más de 46.000 espectadores.

El estadio fue sometido a seis remodelaciones, hasta alcanzar los más de 106.000 espectadores actuales. La última ampliación fue algo polémica porque tapó las vistas al cercano monte Mittany, lo que provocó algunas quejas de fans.

La instalación, que debe su nombre a James A. Beaver, gobernador de Pennsylvania a finales del XIX, fue elegido el año pasado como el mejor estadio del fútbol universtario en Estados Unidos, y fue el primero en ser ‘mapeado’ por Google Street View.

Os dejo con un vídeo del estadio a vista de dron:

Hasta mañana.