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Qué fue de… Vinnie Johnson

Es incomprensible cómo la de hoy no se me había ocurrido antes, porque fue miembro de un equipo del que hemos hablado mucho aquí. No me alargo más y os presento a Vinnie ’Microondas’ Johnson.

¿Quién era?: Un escolta estadounidense de los 80 y principios de los 90.

¿Por qué se le recuerda?: Por ser el sexto hombre de los Pistons que ganaron dos anillos de la NBA consecutivos (1989 y 1990).

¿Qué fue de él?: Se retiró en 1992 en las filas de los Spurs de San Antonio. En la actualidad dirige una grupo de empresas llamado Piston Group, en Michigan, dedicado a componentes de automóviles.

¿Sabías qué…?: Su famoso sobrenombre se lo puso el ex Celtic Danny Ainge, en referencia a la capacidad que tenía de meter muchos puntos en poco tiempo (también se decía que en pocos minutos ’calentaba’ el ataque de su equipo).

– Todo ocurrió tras un partido entre los Pistons y los Celtics en el 85, en el que Vinnie Johnson metió 22 puntos en un solo cuarto.

– Los Pistons retiraron su dorsal (15).

– Mide 1,88 metros.

– Chuck Daly lo sacaba para sustituir a Isiah Thomas o a Joe Dumars.

– En la final del 90, ante Portland, Johnson anotó un triple que le dio la victoria a su equipo y el título (era el último partido). Cuando marcó quedaban siete décimas de segundo, por lo que también se ganó el apodo de 007 (lo que marcaba el reloj cuando anotó).

– Fue elegido en séptima posición en el draft de 1979 por los Seattle Supersonics.

– En ese draft hubo jugadores como Magic Johnson y el que fuera su compañero Bill Laimbeer.

– Antes de sar el salto a la NBA, era la superestrella del equipo de la Baylor University (Waco, Texas). Ostenta aún el récord de puntos anotados con ese equipo en un partido: 50.

– Para muchos está considerado el mejor sexto hombre de la historia de la NBA.

Biografía, palmarés, estadísticas: Vincent Johnson nació el 1 de septiembre de 1956 en Brooklyn, Nueva York. Debutó en el 79 en la NBA de la mano de los Seattle Supersonics. En el 81 llegó a los Pistons y no se marchó de Michigan hasta 1991, cuando se fue a los San Antonio Spurs, para retirarse un año después. En su palmarés tiene dos anillos NBA.

Mañana más, amigos.

Qué fue de… Michael Johnson

El atletismo, uno de los más bonitos deportes para ver (creo que ya os he dicho en alguna ocasión que yo, lo que es practicar, poco), da de vez en cuando a estrellas que son raramente olvidadas. Por eso, el protagonista de hoy es un fuera de serie que no se corresponde con el título del blog, pero como sabéis, suelo combinar grandes estrellas y jugadores más o menos desconocidos para que no os mosqueéis. El de hoy es uno de esos atletas que marca una época y estoy seguro de que todos le recordáis, no sólo por lo rápido que era, sino por su peculiar forma de correr. Con todos vosotros, Michael Johnson.

¿Quién era?: Un atleta estadounidense de los 90.

¿Por qué se le recuerda?: Por ser el absoluto dominador de las distancias de 200 y 400 metros lisos, con numerosísimos oros olímpicos y mundiales y un buen puñado de récords.

¿Qué fue de él?: Se retiró de la competición oficial en 2000. En la actualidad es comentarista para la BBC, columnista en el Daily Telegraph y es el representante de Jeremy Wariner, uno de sus sucesores.

¿Sabías qué…?: Su rasgo más característico era su peculiar manera de correr, con la columna muy recta y dando zancadas relativamente cortas, lo que valió que muchos lo bautizaran con el sobrenombre de La Estatua.

– También llamado El Expreso de Waco (por Waco, Texas, la localidad donde comenzó su carrera universitaria).

– Fue el único atleta en ser el número 1 mundial tanto en 200 como en 400 metros lisos.

– Aunque llegó a Barcelona 92 como el gran favorito para ganar el oro de los 200 metros lisos, una intoxicación alimentaria le privó de conseguirlo. Aún así, consiguió el oro del 4×400.

– El mismo Johnson se autoproclamaba como el hombre más rápido del mundo, a pesar de que este honor se le suele adjudicar al recordman de 100 metros lisos. Así las cosas, en 1997 se organizó una carrera entre Johnson y el canadiense Donovan Bailey, recordman de los 100 en esa época, bajo una distancia de 150 metros. Se disputó en Toronto y ganó Bailey, porque a los 110 metros, Johnson sufrió un problema muscular.

– Aún ostenta el récord en los 400 metros lisos (43,18).

– En Atlanta 96 se convirtió en el primer atleta de la historia que ganó el oro en 200 y 400 metros.

– Su récord del mundo de 400 lo consiguió en Sevilla.

– Usain Bolt batió en los últimos Juegos de Pekín su récord en los 200 metros, que había conseguido en Atlanta 96.

Biografía, palmarés, estadísticas: Michael Duane Johnson nació en Dallas, Texas, Estados Unidos, el 13 de septiembre de 1967. Comenzó su carrera a finales de los 80. En su palmarés cuenta con cuatro oros olímpicos (conseguidos en Barcelona, en Atlanta y en Sydney) y nueve en Mundiales de Atletismo.

El récord de 400 metros que batió en Sevilla:

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Qué fue de… James Worthy

El otro día, cuando postee sobre Olajuwon, el lector Citrix decía que se moriría (del gusto) si sacara a James Worthy. Quiero aclarar que no es mi intención que Citrix sienta ningún tipo de menoscabo en su salud, pero la verdad es que su aportación me pareció bastante interesante, por todo lo que este jugador tiene de icónico, en una época maravillosa del baloncesto americano. Así pues, hoy os traigo a James Worthy.

¿Quién era?: Un jugador (ala pívot) estadounidense de la NBA.

¿Por qué se le recuerda?: Por ser uno de los pilares de los legendarios Lakers de Magic Johnson y Kareem Abdul-Jabbar, y ganar tres anillos de la NBA con el equipo californiano.

¿Qué fue de él?: Worthy se retiró en 1994. En la actualidad, es comentarista/analista de los partidos de los Lakers para la televisión KCAL de Los Angeles. También es vicepresidente de una empresa de marketing en la ciudad de las estrellas del cine.

¿Sabías qué…?: Fue número 1 del draft del 82, junto a estrellas como Dominique Wilkins (elegido número 3 por los Utah Jazz).

– En ese draft también fue elegido, en el puesto 207, el actual seleccionador griego, Panagiotis Giannakis, por los Celtics.

– Cuando jugaba en la Universidad de North Carolina, fue compañero de Michael Jordan. En 1982 se proclamaron campeones de NCAA.

– En 1985 sufrió una herida en un ojo en un partido contra los Jazz. Desde ese momento, y hasta el final de su carrera, llevó unas gafas protectoras, que tan características fueron.

– Uno de sus apodos era Big Game James.

– Tras la retirada de Magic, jugó tres temporadas más.

– Su dorsal, el 42, es uno de los siete que los Lakers han retirado.

– En 1990, Worthy fue detenido en Houston, Texas, por requerir los servicios de una prostituta.

– Literalmente, su apellido significa ‘digno’, ‘que merece la pena’.

– Fue elegido como uno de los mejores 50 jugadores del primer medio siglo de la NBA.

Biografía, palmarés, estadísticas: James Ager Worthy nació el 27 de febrero de 1961 en Gastonia, Carolina del Norte. Tras pasar por la Universidad de su estado, en 1982 llegó a los Lakers, hasta su retirada en 1994. En su palmarés destacan tres anillos de la NBA (1985, 1987 y 1988), amén de otros premios como siete participaciones en el All Star.

Os dejo un mini documental estupendo sobre James Worthy, con opiniones de compañeros y rivales:

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Qué fue de… Carl Lewis

¡¡¡POR FIN EMPIEZAN LOS JUEGOS!!!

Si hay una prueba olímpica esperada por todos es la carrera de los 100 metros lisos. Por otro lado, si hay alguien que personaliza los Juegos Olímpicos para toda una generación en la que me incluyo, ese es el protagonista de hoy. Es para muchos, el mejor atleta de todos los tiempos y uno de los mejores deportistas olímpicos de la historia. Es leyenda pura y dura. Es Carl Lewis, el Hijo del Viento.

¿Quién era?: Un atleta estadounidense que destacó en la década de los 80 y principios de los 90.

Sus hitos olímpicos: Pues nada menos que nueve oros olímpicos y una plata, conseguidos en Los Angeles 84, Seúl 88, Barcelona 92 y Atlanta 96.

¿Qué fue de él?: Lewis, que no se pierde una gran competición de atletismo, vive ahora en Los Angeles, donde está preparándose para ser actor.

¿Sabías qué…?: Su oro más agridulce fue, sin duda, el de Seúl 88. Lo logró tras la descalificación del canadiense Ben Johnson por doping. En el post que hice de Johnson ya hubo bastante debate sobre el asunto.

– En 2003, la revista americana Sports Illustrated publicó una información en la que se afirmaba que entre los años 1991 y 2000, un centenar de atletas estadounidenses dio positivo en controles antidoping realizados por la propia federación americana. Uno de ellos era Carl Lewis. De hecho, Lewis estuvo a punto, en 1988, de no ir a los Juegos de Seúl, aunque el Comité Olímpico Estadounidense (USOC) creyó su versión de los hechos.

– Siempre ha sido fuertemente criticado por su falta de humildad en la pista.

– El piloto de Formula 1 Lewis Hamilton le debe su nombre a nuestro protagonista de hoy.

– Tras Los Angeles 84, su popularidad fue tal que llegó a entrar en el draft de la NBA de ese año, siendo elegido por los Chicago Bulls, aunque Lewis no había jugado jamás al baloncesto. Fue un draft honorífico, en reconocimiento a sus éxitos en la Olimpiada.

– Es el único atleta que ha ganado dos oros olímpicos consecutivos en los 100 metros lisos. También el único que ha conseguido cuatro oros consecutivos en salto de longitud.

– Una famosa anécdota suya es cuando cantó el himno de los Estados Unidos en un partido de la NBA entre los Bulls y los Nets de New Jersey. Creedme, he oído a gatos cantar mejor. Podéis comprobarlo aquí.

– Su madre fue también deportista olímpica. Corrió los 80 metros vallas en Helsinki 52.

– Su hermana también disputó unos Juegos, los de Los Angeles. Quedó 9ª en salto de longitud.

Biografía, palmarés, estadísticas: Frederick Carlton Lewis nació en Birmingham, Alabama, Estados Unidos, el 1 de julio de 1961. Comenzó a dedicarse al atletismo a los 13 años. Sus grandes triunfos, además de las medallas olímpicas ya referidas, se encuentran en los Mundiales de Atletismo: Ocho oros, una plata y un bronce.

Su oro en los 100 metros de Los Angeles 84. Lewis corre por la calle 6:

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Qué fue de… ‘Magic’ Johnson

Desde hace unos meses, todos los españoles amantes del baloncesto somos de los Lakers. Hay algunos que lo éramos mucho antes de que Pau Gasol debutara incluso como profesional. Uno de los culpables de que el equipo californiano tenga tantos seguidores a lo largo y ancho del mundo es el protagonista de hoy, un tipo que sabe bastante de ganar anillos de NBA. Sin duda, es uno de los cinco mejores jugadores de la historia del baloncesto. Es ‘Magic’ Johnson.

¿Quién era?: Un jugador estadounidense de los 80.

¿Por qué se le recuerda?: Por ganar cinco anillos de la NBA y liderar a uno de los más grandes equipos de baloncesto de la historia, los Lakers de los 80. Además, fue un destacado miembro del Dream Team y sin duda, se le recuerda porque provocó un tremendo shock mundial cuando anunció, en los 90, que era seropositivo.

¿Qué fue de él?: Pues no para. Principalmente, es el amo de una compañía llamada Magic Johnson Enterprises, que tiene un valor de 700 millones de dólares. Esta empresa sujeta una productora, unos estudios de cine y una cadena de cines. Además, se recorre el mundo dando charlas sobre el SIDA, gracias a la Fundación que lleva su nombre, si bien Magic no ha desarrollado la enfermedad. Uno de los puntos donde apoya sus charlas es en la importancia del sexo seguro. Además, es un activo defensor del Partido Demócrata. Ahora ha tomado partido por Hillary Clinton. Por último, decir que también es el analista de la NBA para el canal TNT.

¿Sabías qué…?: A pesar de que se enfrentó a algunos de los mejores jugadores de la historia, su mayor rival fue siempre Larry Bird, el santo y seña de los Celtics.

– Como sabéis, la final de este año enfrenta a Lakers y a Celtics. La última vez fue hace 21 años, cuando Magic aún jugaba.

– Su rivalidad con Bird fue alimentada hasta límites insospechados por los medios, pero el propio Magic hacía por darle más misticismo. Decía que en la temporada regular había 80 partidos y “los dos” (los que le enfrentaban con los Celtics).

– Los medios, como os decía, encontraron un filón, ya que el duelo Magic-Bird representaba muchas cosas: La confrontación entre el Este y el Oeste, entre la industria del espectáculo (Los Angeles) y el trabajo de oficina (Boston) y, como no, entre negros y blancos.

– Larry Bird y Magic Johnson son excelentes amigos.

– Magic está considerado como el mejor base de la historia de la NBA.

– Su número, el 32, fue retirado por los Lakers. Además, en el exterior del Staples Center (donde juegan los Lakers) hay una estatua dedicada a su figura.

– Tiene una estrella en el paseo de la fama de Hollywood.

– Ganó el oro olímpico en Barcelona meses después de anunciar que era seropositivo.

– El apelativo de Magic se lo puso un periodista deportivo de su localidad natal, Lansing (Michigan), tras un partidazo que hizo en el instituto. A su madre no le gustó mucho, porque le pareció sacrílego.

– El anuncio de su enfermedad abrió los informativos de todo el mundo. El presidente de los Estados Unidos de entonces, George Bush (el padre del actual, claro está), dijo “Para mí, Magic es un héroe”.

– A principios de los 90, todavía se consideraba el SIDA como algo casi exclusivo de toxicómanos y homosexuales. Por eso, se especuló con que Magic fuera bisexual u homosexual. El lo desmintió. Contrajo la enfermedad a causa de sus numerosas relaciones sexuales sin protección que mantuvo en su carrera.

Biografía, palmarés, estadísticas: Earvin Johnson Jr nació en Lansing, Michigan, el 14 de agosto de 1959. Fue elegido en el número 1 del draft de 1979 por los Lakers. Ese mismo año se quedó a las puertas de ser elegido el Rookie del año. Lo consiguió Larry Bird. En los Lakers comenzó su asombrosa carrera: cinco anillos de la NBA (1980, 1982, 1985, 1987 y 1988), tres veces elegido como MVP de la liga regular (1987, 1989 y 1990), otras tres MVP de la final (1980, 1982 y 1987)… A esto hay que sumarle el oro olímpico en Barcelona 92.

Aquí os dejo un excelente vídeo que resume gran parte de la vida deportiva de Magic Johnson:

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Qué fue de… Ben Johnson

El protagonista de hoy no es una superestrella del deporte. Para muchos, es más bien una de las mayores vergüenzas de la historia del atletismo y de los Juegos Olímpicos. Es Ben Johnson. Este septiembre se cumplirán 20 años (madre mía) de su famosa ¿hazaña?

¿Quién era?: Ben Johnson era un atleta canadiense (de origen jamaicano) que desarrolló su carrera desde finales de los 80 a principios de los 90.

¿Por qué se le recuerda?: Por las Olimpiadas de Seúl 88. Johnson venció en un duelo memorable a Carl Lewis en la final de los 100 metros lisos y batió el record mundial. Tres días después fue desposeído del título por dar positivo en el control anti doping. Había consumido un esteroide anabolizante, stanozolol.

¿Qué fue de él?: Johnson, que fue suspendido de por vida por la Federación Internacional de Atletismo en 1993, se dedicó desde entonces a entrenar. En la actualidad sigue haciéndolo. Vive en Ontario y pasa la mayor parte del tiempo con su hija y su nieta.

¿Sabías qué…?: Nació en Jamaica y llegó a Canadá con 15 años.

– En 1997 se convirtió en el entrenador personal de Diego Armando Maradona.

– En 1999, lo contrató Al-Saadi Ghadafi, hijo del dictador libio, para prepararlo físicamente, ya que quería dar el salto al fútbol italiano. Lo consiguió, pero el joven Ghadafi fue despedido de su equipo por dar positivo en un test anti doping.

– En 2005 sacó su propia línea de ropa deportiva, Ben Johnson Collection. El eslógan es Catch Me (Cógeme).

– Es la imagen de una bebida energética, Cheetah Power Surge.

– Antes de Seúl, Johnson había batido a Carl Lewis en el Mundial de Roma de 1987. Lewis insinuó entonces que Johnson no jugaba limpio.

– La medalla de bronce (después plata) de Seúl 88 la ganó el británico Linford Christie. Este atleta ganaría el oro cuatro años después, en Barcelona.

– Tras saberse lo de su doping, el Toronto Sun tituló con un expresivo “Why, Ben? Why? Why did you do it?” (“¿Por qué, Ben? ¿Por qué? ¿Por qué lo hiciste?”).

– Johnson también participó en Barcelona 92, en un intento de rehabilitarse. Pero cayó eliminado en semifinales.

– Al año siguiente, tras una prueba en Montreal, dio positivo. Fue suspendido de por vida.

– El falso récord que marcó Johnson en Seúl (9.79 s) es 5 centésimas más lento que el actual, que marcó Asafa Powell en septiembre del año pasado.

– Una de sus más famosas frases:

“Yo hice algo bueno en la vida. Mi padre y mi madre me vieron correr más rápido que cualquier otro ser humano. Eso es mejor que una medalla de oro”

Biografía, palmarés, estadísticas: Ben Johnson nació en Falmouth, Jamaica, el 30 de diciembre de 1961. En 1976 se trasladó a Canadá. Sus únicos títulos válidos son dos medallas de bronce en Los Ángeles 84, en 100 metros y en 4×100.

El vídeo de hoy, como no podía ser de otra forma, es la carrera de 100 metros de las Olimpiadas de Seúl:

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