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Quién fue… Józef Noji: un atleta olímpico asesinado en Auschwitz

Noji, en 1936 (WIKIPEDIA).

Este domingo vamos a recordar el que probablemente sea el episodio más oscuro de la historia reciente: el Holocausto. Lo vamos a hacer recordando la historia de un atleta: Józef Noji.

Noji había nacido el 8 de septiembre de 1909 en Pęckowo, Polonia. Hijo de un carpintero en el seno de una familia humilde, apenas tenía 8 años cuando murió su padre. Tras graduarse en la escuela primaria, empezó a trabajar como carpintero para llevar algún dinero a casa.

Al mismo tiempo, entró en el club deportivo Sokol, donde empezó a destacar como atleta de largas distancias. Tras el servicio militar, en 1932, fue cuando empezó a participar en carreras y ganarlas.

En 1935 entró en el prestigioso Legia de Varsovia y se proclamó campeón polaco de los 5.000. En 1936 formó parte del equipo olímpico polaco que participó en los Juegos de Berlín. Fue 5º en la prueba de 5.000 metros y 14º en la de 10.000 metros.

Ganó el campeonato de Polonia de los 5.000 cuatro veces más y partir de 1937, empezó a trabajar como conductor de tranvía en Varsovia. Su siguiente objetivo eran los Juegos de 1940, pero estos nunca llegarían a celebrarse.

Tras estallar la Segunda Guerra Mundial, y sabedores de sus dotes como atleta, los alemanes contactaron con él y le ofrecieron en dos ocasiones firmar un documento que le proporcionaba nacionalidad alemana, lo que llevaba aparejado otros beneficios, pero en las dos ocasiones, Noji rechazó el ofrecimiento.

Es más, Noji empezó a trabajar para la resistencia polaca, hasta que el 18 de septiembre de 1940 fue detenido por la Gestapo. Tras casi un año en la prisión varsoviana de Pawiak, fue trasladado al infierno en la Tierra: el campo de concentración de Auschwitz.

Le asignaron el número 18.535 y se le dio un puesto en el taller de carpintería del campo. En febrero de 1943 fue sorprendido cuando trataba de sacar del campo una carta. Fue enviado al búnker del bloque 11, conocido como el bloque de la muerte. Al día siguiente, el 15 de febrero, a las 13:55 horas, fue llevado al tristemente famoso ‘muro de la muerte’, donde recibió un tiro en la nuca. Tenía 33 años y dejaba mujer e hijo.

En 1944, el ejército polaco le concedió a título póstumo la Cruz del Valor y ese mismo año, el gobierno le otorgó la Cruz de Plata del Mérito con Espadas.

Hoy en día, la figura de Józef Noji es recordada gracias a distintos homenajes a su figura. Varias escuelas polacas llevan su nombre, así como diferentes calles en distintas ciudades del país y un par de instalaciones deportivas.

Espero que os haya gustado el artículo. Hasta el jueves.

Quién fue… Charley Paddock: ‘el humano más rápido’

Paddock, en los Juegos de 1920 (WIKIPEDIA).

El otro día os hablé de Jackson Scholz, un americano que fue retratado en Carros de Fuego, y este domingo lo hago de otro: Charley Paddock.

Nacido el 11 de agosto de 1900 en Gainesville, Texas, Charles William Paddock se mudó a California con su familia cuando era un niño. Tras combatir en la I Guerra Mundial, entró en la University of Southern California (USC) en Los Ángeles y allí empezó a destacar como atleta, en concreto en pruebas de velocidad.

En 1919 se celebró en París el primer gran evento deportivo tras la guerra, los Inter-Allied Games, en los que Paddock participó, en concreto en las pruebas de 100 y 200 metros lisos. Ganó ambas carreras y fue proclamado el ‘hombre más rápido del mundo’.

Un año después, en Amberes, lugar donde se celebraron los Juegos Olímpicos de aquel 1920, Paddock ganó el oro en el 100 y en el 4×100 y la plata en los 200. Fue en esta cita cuando se hizo famoso su peculiar forma de acabar las carreras, dando un pequeño salto hacia adelante en el momento de cruzar la meta.

De nuevo participó en los Juegos de 1924 en París, aunque con menos éxito. En Carros de Fuego es interpretado por el actor Dennis Christopher, y en la película se le presenta como el rival a batir por Harold Abrahams en las pruebas de sprint. Paddock fue quinto en los 100 metros y reeditó la plata en los 200.

Paddock participaría en otra cita olímpica, en Amsterdam 1928, pero ya no pudo meterse en ninguna final. Más allá del atletismo, Paddock trabajó como gerente en diferentes periódicos de la costa oeste gracias a la influencia de su suegro, el editor Charles H. Prisk. Además, salió en una película en 1926 titulada The Campus Flirt. En 1932 publicó su autobiografía, con el sugerente título The Fastest Human (El humano más rápido).

Al estallar la Segunda Guerra Mundial Paddock retomó su carrera militar, con el rango de capitán. Por desgracia, el 21 de julio de 1943, apenas unos días antes de que cumpliera 43 años, murió en un accidente aéreo ocurrido en Sitka, en Alaska.

En el año 1976 fue homenajeado y su nombre fue incluido en el Salón de la Fama del Atletismo.

Espero que os haya gustado el artículo. Hasta el jueves.

Quién fue… Jackson Scholz: el velocista americano que también sale en ‘Carros de fuego’

Scholz, examinando la pista en 1928 (WIKIPEDIA).

Vamos a cerrar la semana hablando de uno de los primeros especialistas velocistas del atletismo mundial. Es Jackson Scholz.

Jackson Volney Scholz nació el 15 de marzo de 1897 en Buchanan, Michigan, Estados Unidos. Practicó atletismo en la Universidad de Missouri y posteriormente ingresó en el New York Athletic Club.

Con 23 años participó en los Juegos Olímpicos de Amberes 1920. Compitió en los relevos 4×100 y en la prueba individual. En el primer caso, ganó el oro mientras que en el segundo solo pudo ser cuarto.

No obstante, 1920 acabó bien para él porque a finales de aquel año igualó el récord del mundo de los 100 metros en Estocolmo, con una marca de 10.6 segundos.

Cuatro años después llegó a los Juegos Olímpicos de París con la vitola de ser el gran favorito para las pruebas de los 100 y los 200 metros lisos. Apodado ‘el Rayo de Nueva York’, Scholz cumplió los pronósticos imponiéndose en la segunda de estas pruebas, pero en la primera se vio sorprendido por un británico de origen judío llamado Harold Abrahams, que le privó del oro y le dejó segundo en la línea de meta.

Scholz, en 1928 (WIKIPEDIA).

Esta carrera olímpica de París es el momento culminante de la película Carros de fuego, que se estrenó en 1981 y ganó cuatro Oscars, incluido el de mejor película. El papel de Jackson Scholz lo interpreta el actor estadounidense Brad Davis, más recordado por ser el protagonista de El Expreso de Medianoche.

Jackson Scholz, por su parte, regresó en 1928 a la competición olímpica. En sus terceros juegos, los de Amsterdam, participó en la prueba de los 200 metros lisos, pero no pudo defender su oro de París y acabó cuarto.

Tras retirarse del atletismo, Scholz dio un giro a su vida y se convirtió en escritor, en concreto de novelas del género pulp fiction. En 1984, con motivo de los Juegos Olímpicos de Los Ángeles, un anciano Scholz se prestó a participar en un anuncio publicitario de American Express junto a Ben Cross, el actor inglés que interpretó a Harold Abrahams en Carros de fuego.

Jackson Scholz falleció el 26 de octubre de 1986 en Delray Beach, Florida. Tenía 89 años.

Espero que os haya gustado el artículo. Hasta el próximo jueves.

Quién fue… Dick Thompson: una de las primeras estrellas del paralimpismo

Dick Thompson (WIKIPEDIA).

El deporte paralímpico ha crecido mucho en los últimos años y en realidad, es casi más joven que los deportes convencionales. Este domingo vamos a conocer más de cerca a uno de los pioneros: Dick Thompson.

Thompson nació en diciembre de 1930 en Tynemouth, Northumberland, Inglaterra. Cuando tenía 18 años sufrió un accidente de escalada en el que se rompió la espalda, lo que le condenó a una silla de ruedas. Como él diría años después: «Supongo que estaba amargado al principio, pero todo eso pasó hace mucho tiempo. Aprendes a adaptarte a una forma de vida completamente diferente».

Su primera aproximación al deporte paralímpico fue en 1950, cuando representó a la Unidad de Lesiones Espinales del hospital general de Hexham, en Northumberland en los Stoke Mandeville Games, el origen de los Juegos Paralímpicos, que fueron creados en 1948 por Ludwig Guttmann para ofrecer un entretenimiento a los mutilados de guerra que estaban ingresados en el hospital Stoke Mandeville.

Casado con otra atleta paralímpica, Dick Thompson viajó en 1960 a Roma para competir en los primeros Juegos Paralímpicos de la historia, en los que participaron unos 400 atletas de 23 países. La delegación británica era la más numerosa (sin duda por ser el país donde se originaron los deportes para discapacitados físicos).

Thompson se especializó en atletismo y baloncesto, y participó en las pruebas de lanzamiento de bolo, lanzamiento de jabalina y en la competición de baloncesto. Se llevó cuatro oros, una plata y dos bronces.

Cuatro años después volvió a formar parte del equipo paralímpico británico en los Juegos de Tokio. En esta cita logró dos oros, dos platas y dos bronces. Thompson había ampliado sus deportes al pentatlón.

En 1965, la reina le nombró miembro de la orden del Imperio Británico por su contribución al deporte paralímpico.

Thompson repitió en los Juegos de Tel Aviv 1968, donde consiguió dos bronces, en los 100 metros y en lanzamiento de jabalina.

Hasta donde he podido saber, Dick Thompson sigue vivo y tiene 90 años.

Espero que os haya gustado el artículo. Hasta el jueves.

 

Quién fue… Thomas Burke: el primer campeón olímpico de los 100 metros lisos

Burke, en 1918, con uniforme militar (WIKIPEDIA).

Vamos a cerrar la semana con un pionero del deporte olímpico, uno de esos atletas cuyo nombre debería recordarse. Es Tom Burke.

Thomas Edmund Burke nació el 15 de enero de 1875 en Boston, Massachusetts. Formado en la Boston University School of Law, empezó a practicar atletismo y se especializó en 400 metros. Ganó el campeonato amateur de Estados Unidos en 1895, lo que le animó, al año siguiente, a viajar a Grecia para participar en los primeros Juegos Olímpicos de la era moderna.

Aunque estaba previsto que sólo participara en los 400, Burke se apuntó también para participar en los 100 metros. Debido a la ausencia de favoritos o especialistas, Burke ganó el oro con un tiempo de 12 segundos, algo peor que en la ronda preliminar, donde hizo 11.8. Lo curioso es que Burke fue uno de los pioneros en poner en práctica la postura en cuclillas en la salida, que en aquella época no estaba tan de moda.

Y por supuesto, también ganó los 400 metros. Hizo unos tiempos de 58.4 en la clasificación y de 54.2 en la final.

El legado de Burke no queda ahí. Inspirado por lo que vio en Atenas, fue uno de los impulsores de la maratón de Boston, que aún a día de hoy es una de las más prestigiosas del mundo.

Burke fue abogado, entrenador de atletismo y también periodista, ya que escribió para The Boston Journal The Boston Post. Participó en la Primera Guerra Mundial, donde alcanzó el rango de teniente.

Pero tal día como hoy hace 92 años, es decir, el 14 de febrero de 1929, murió tras sufrir un colapso cuando viajaba en ferry entre Winthrop y Boston.

Espero que os haya gustado la historia. La semana que viene regresamos.

Qué fue de… Yuriy Sedykh: el rey del martillo aún ostenta un récord de 34 años

Yuriy Sedikh (YOUTUBE).

Empezamos esta semana navideña con un post sobre atletismo, con uno de esos atletas soviéticos que dominó con mano de hierro su especialidad. Es Yuriy Sedykh.

¿Quién era?: Un lanzador de martillo soviético de mediados de los 70 a principios de los 90.

¿Por qué se le recuerda?: Por ser el dominador del lanzamiento de martillo a finales de los 70 y principios de los 80.

¿Qué fue de él?: Se retiró en 1993. En la actualidad está afincado en Francia, donde trabaja como entrenador.

¿Sabías qué…?: Yuriy Sedykh ostenta uno de los récords más antiguos del atletismo. El 30 de agosto de 1986, en Stuttgart, Alemania, donde se celebraban los Europeos, Sedykh lanzó 86,74 metros, estableciendo un récord aún vigente.

– Sólo él y Sergey Litvinov han superado los 86 metros.

– Ganó el oro olímpico en Montréal 76 y en Moscú 80. No participó en Los Ángeles 84 por el boicot del bloque comunista a los Juegos en EE UU, y regresó en Seúl 88, donde logró la plata, por detrás de Litvinov.

– Uno de los rasgos característicos de Sedykh era que en vez de dar cuatro giros, como la mayoría de lanzadores, daba tres.

– Batió cuatro veces el récord del mundo. Él y Litvinov se alternaron dos veces.

– En 1986 fue elegido Atleta del Año por la revista Track and Field News.

– Ha sido acusado de dopaje.

– Su primera esposa fue la velocista Lyudmila Kondryatseva, con quien tuvo una hija, Oksana, que fue lanzadora de martillo.

– Su segunda esposa es la lanzadora de peso Natalya Lisovskaya, que ganó el oro en Seúl 88. Ambos tienen una hija, Alexia, que es lanzadora de martillo, si bien compite por Francia, su país de adopción.

– Mide 1,85 metros.

Biografía, palmarés, estadísticas: Yuriy Georgiyevich Sedykh nació el 11 de junio de 1955 en Novocherkassk, Unión Soviética. Debutó como profesional en 1976 y se retiró en 1993. En su palmarés tiene dos oros y una plata olímpicas, un oro y una plata en campeonatos del mundo y tres oros en Europeos.

Espero que os haya gustado el artículo. ¡Feliz Navidad!

Qué fue de… Virgilijus Alekna: el rey del lanzamiento de disco

Alekna, en acción (WIKIPEDIA).

Vamos a seguir esta semana con atletismo y lo vamos a hacer con otro especialista: Virgilijus Alekna.

¿Quién era?: Un lanzador de disco lituano de los 90 a mediados de esta década.

¿Por qué se le recuerda?: Por ser el absoluto dominador de su especialidad y ser dos veces campeón olímpico.

¿Qué fue de él?: Alekna se retiró en 2012. En la actualidad, Alekna es político. Es diputado en el Seimas, el parlamento lituano.

¿Sabías qué…?: Uno de sus secretos era su espectacular envergadura (2,22 metros), que le permite tocar con las puntas de los dedos de ambas manos las ventanas de los dos lados de un autobús.

– Fue elegido cuatro veces deportista lituano del año, tres de ellas de manera consecutiva.

Alekna, en 2009 (WIKIPEDIA).

– Pertenece al Partido Liberal.

– En el año 2000 fue elegido mejor atleta mundial del año.

– Tiene la segunda mejor marca mundial de todos los tiempos, con 73,88 metros.

– Aún ostenta el récord olímpico.

– Fue guardaespaldas del primer ministro de Lituania.

– Fue el abanderado de Lituania en los Juegos de Londres 2012.

–  Está casado con Kristina Sablovskytė-Aleknienė, saltadora de longitud. Tienen dos hijos.

– Mide 2,02 metros.

Biografía, palmarés, estadísticas: Virgilijus Alekna nació el 13 de febrero de 1972 en Terpeikiai, Lituania. Debutó como profesional en 1994 y se retiró en 2012. En su palmarés tiene dos oros y un bronce olímpicos; dos oros y dos platas en campeonatos del mundo; y un oro, una plata y un bronce en campeonatos de Europa.

Hasta mañana.

Qué fue de… Paula Radcliffe: la reina de la maratón

Radcliffe, en la maratón de Londres de 2005 (WIKIPEDIA).

Vamos a empezar la semana con una de las más grandes estrellas del atletismo reciente: Paula Radcliffe.

¿Quién era?: Una fondista británica de finales de los 90 a mediados de esta década.

¿Por qué se la recuerda?: Pues por ser una de las mejores maratonianas de la historia y por su impresionante palmarés.

¿Qué fue de ella?: Se retiró en 2015. Ahora trabaja para Fourth Frontier, una firma que comercializa un dispositivo de monitorización del ejercicio físico. La puedes seguir en Twitter.

¿Sabías qué…?: Su padre era maratoniano aficionado y una tía abuela suya compitió en los Juegos de Amberes 1920 como nadadora.

– De niña sufría asma y anemia.

Radcliffe, en la maratón de Nueva York (WIKIPEDIA).

– Empezó a correr a los 7 años.

– Su principal espina es no haber logrado nunca una medalla olímpica, pese a haber competido en cuatro citas (1996, 2000, 2004 y 2008).

– Batió tres veces el récord del mundo de maratón. Lo ostentó entre 2003 y 2019.

– Era recordada por su peculiar estilo corriendo, cabeceando y con una expresiva cara de esfuerzo.

– Su mejor marca en maratón es 2h 15:25.

– Durante su carrera fue una de las más activas voces contra el dopaje.

– Pese a su activismo antidoping, la propia Radcliffe se vio envuelta en una polémica cuando se negó a proporcionar su historial de análisis de sangre.

– Mide 1,73 metros.

Biografía, palmarés, estadísticas: Paula Jane Radcliffe nació el 17 de diciembre de 1973 en Davenham, Inglaterra. Empezó a competir de manera profesional en 1993, y su carrera se prolongó hasta 2015. En su palmarés tiene un oro y una plata en Mundiales (maratón y 10.000 metros, respectivamente), un oro de los 10.000 metros en Campeonatos de Europa, amén de ganar tres veces la maratón de Londres y otras tres la de Nueva York.

Hasta mañana.

Qué fue de… Roger Kingdom: el rey de los 110 vallas en los 80

Roger Kingdom, en acción (YOUTUBE)

Vamos a hablar este viernes de un atleta que fue el rey de su prueba durante los años 80. Es Roger Kingdom.

¿Quién era?: Un vallista estadounidense de los 80 y los 90.

¿Por qué se le recuerda?: Por ser doble campeón olímpico en 110 metros vallas, entre otros logros.

¿Qué fue de él?: Se retiró a mediados de los 90. En la actualidad, es miembro del cuerpo técnico de los Tampa Bay Buccaneers de la NFL, en concreto entrenador de velocidad de los jugadores de la franquicia floridana.

¿Sabías qué…?: Antes de especializarse en vallas, practicó salto de altura y lanzamiento de disco.

– También era un excelente jugador de fútbol americano.

– Con tan solo 21 años, ganó su primer oro olímpico. Fue en Los Ángeles 84. En la final, en la que se impuso al también estadounidense Greg Foster y al finés Arto Bryggare, batió el récord olímpico y lo dejó en 13.20.

– Cuatro años después, en Seúl, revalidó su oro olímpico, y de nuevo batió el récord de la prueba, con un tiempo de 12.98 segundos.

Kingdom, homenajeado en Pennsylvania (WIKIPEDIA).

– Fue el primer ser humano en bajar de los 13 segundos en una final olímpica.

– Aquel día en Corea se impuso al británico Colin Jackson y al estadounidense Tonie Campbell.

– En 1989 batió el récord del mundo con un tiempo de 12.92. El récord duró cuatro años: Colin Jackson lo batió por una céntesima de segundo en 1993, una marca que duró hasta 2006

– Pertenece al Salón de la Fama del Deporte de Pennsylvania, gracias a su paso por la Universidad de Pittsburgh.

– Antes de firmar por Tampa Bay, formó parte del equipo técnico de los Arizona Cardinals, también de la NFL.

– Mide 1,85 metros.

Biografía, palmarés, estadísticas: Roger Nona Kingdom nació en Vienna, Georgia (EE UU) el 26 de agosto de 1962. En su palmarés tiene los citados oros olímpicos, un bronce en un Mundial, un oro en un Mundial indoor, un oro en una Copa del Mundo de la IAAF y dos oros en Juegos Panamericanos.

Hasta el sábado.

Atuendos para la historia. El chándal

Chaquetas de chándal de tactel (WIKIPEDIA).

Este viernes os traigo un artículo diferente al resto, incluso a los que dedico a prendas históricas, porque puedo asegurar que se trata de la prenda de ropa específicamente deportiva más común del mundo. Amado y odiado a partes iguales, es el chándal. Conozcamos un poco más de cerca su historia.

Desde casi los inicios del deporte, los profesionales llevaban ropas de más abrigo para cubrirse antes, durante (en los descansos) y después de la competición, pero los inicios del chándal tal y como lo conocemos en la actualidad están a finales de los años 60. Dos son los hitos, en concreto. En 1967, Adidas amplió su negocio y además de zapatillas y botas, se lanzó a confeccionar ropa deportiva. Su primera prenda fue un chándal: chaqueta blanca y pantalón rojo, con las sempiternas tres rayas en mangas y perneras. La prenda fue confeccionada con la colaboración de nada menos que Franz Beckenbauer (aquí, una foto).

Un año después, en los Juegos Olímpicos de México, Tommie Smith y John Carlos, los míticos artífices del saludo del ‘black power’ en la entrega de medallas de los 200 metros, lucieron en la cita chándales con chaqueta y pantalón a juego, pero con botones, no con cremallera.

En aquel entonces, los chándales eran de algodón.

Fue ya en los 70, con el boom del jogging y el footing cuando el chándal dio el salto a los armarios de las personas de a pie. Los materiales fueron evolucionando también. Al algodón empezó a unírsele el nylon o el poliéster.

Estos dos últimos materiales dieron lugar a dos tipos de chándal muy famosos en los 80 y los 90: el de acetato y el de tactel. Si bien los primeros siguen viéndose, los segundos vivieron un absoluto boom entre finales de los 80 y principios de los 90. Su éxito radicaba en su ligereza, su resistencia y su bajo precio. Los llamativos colores en los que se confeccionaban marcaron una época. Hoy los vemos con espanto, pero en su día no estos chándales se hallaban en todas las casas.

El éxito del chándal, prenda que ha superado con creces los límites de lo deportivo, está también en su existencia como uniforme social. Desde los raperos a los hooligans, diferentes tribus han hecho de él su bandera. La música y el cine no han sido ajenos a este hecho y las firmas de moda también han prestado especial atención al chándal.

Por último, una curiosidad, el origen de su nombre en español. Mi amigo y compañero de blog Alfred López lo explicó en su día.

El término surgió en 1893. Tiene origen francés y procede de  la abreviatura de dos palabras: marchand d’ail, que significa ‘vendedor de ajos’ (aunque también se usa genéricamente para llamar al verdulero o al frutero). El término hace referencia al jersey de canalé que usaban los vendedores de hortalizas de Les Halles (París) para protegerse del frío. El término acabó convirtiéndose en chand d’ail y de ahí pasó a llamarse ‘chándal’.

Espero que os haya gustado el artículo. Hasta mañana.