Quién fue… Bob Short: el hombre que creó Los Angeles Lakers

Bob Short, en 1969 (WIKIPEDIA).

Vamos a cerrar el domingo conociendo la historia no de un deportista, sino de un empresario que fue el artífice de uno de los más grandes equipos deportivos de la historia. Es Bob Short, el hombre que llevó los Lakers a Los Ángeles.

Robert Earl Short nació el 20 de julio de 1917 en Minneapolis. Formado en Georgetown y licenciado en Derecho, ejerció como abogado y se convirtió en empresario al adquirir una empresa de transporte. Este negocio prosperó y acabó metiéndose en el sector inmobiliario y hotelero.

Convertido en un magnate, en 1957 compró el equipo de baloncesto de su ciudad, los Minneapolis Lakers. Pero la retirada del mítico George Mikan provocó que la asistencia del público cayera en picado, por lo que Short tomó una decisión clave en la historia del deporte. En 1960 decidió llevarse la franquicia del frío de Minnesota a la soleada California y así nacieron Los Angeles Lakers.

El movimiento fue un éxito y Short ganó mucho dinero gracias a lo que generó el equipo en la segunda ciudad más poblada de Estados Unidos, lo que le permitió vender el equipo en 1965 a un magnate canadiense llamado Jack Kent Cooke.

No fue la única experiencia de Short en el deporte profesional americano, ya que en 1968 compró los Washington Senators de béisbol, a los que convirtió en campeones. Pero en 1971 de nuevo trasladó la franquicia, en esta ocasión a Arlington, Texas. En este caso, el equipo cambió su nombre y se convirtió en los Texas Rangers. En 1974, Short vendió el equipo.

Además de empresario, Short se metió en política. Formó parte del Partido Demócrata y concurrió al Congreso, pero no logró un asiento.

Bob Short murió en Minnesota el 20 de noviembre de 1982, con 65 años, a causa de un cáncer.

Espero que os haya interesado el artículo. Hasta el jueves.

Qué fue de… Dan Petrescu: un defensa de la generación dorada de Rumanía

Cromo de Petrescu para el Mundial de 1994 (PANINI).

Vamos a recordar este sábado a un clásico del fútbol rumano, uno de los jugadores de la generación dorada de aquel país. Es Dan Petrescu.

¿Quién era?: Un defensa rumano de mediados de los 80 a principios de la pasada década.

¿Por qué se le recuerda?: Pues por ser un fijo en su selección durante la década de los 90 y por su paso por el fútbol italiano e inglés, sobre todo por el Chelsea.

¿Qué fue de él?: Se retiró en 2003 en el National de Bucarest. Tras colgar las botas, inició una carrera como entrenador y en la actualidad dirige al CFR Cluj, en Transilvania.

¿Sabías qué…?: Formado en la cantera del Steaua, debutó con el primer equipo un mes después de que el club rumano ganara la Copa de Europa.

– Formó parte de la generación dorada de Rumanía, con Hagi, Dumitrescu, Raducioiu, Popescu o Belodedici.

– Representó a su selección en los Mundiales de 1994 y 1998 y en las Eurocopas de 1996 y 2000.

Imagen reciente de Petrescu (WIKIPEDIA).

– Su buen papel en USA 94 le valió para fichar por el Sheffield Wednesday.

– Con el mítico equipo de Yorkshire también cuajó un buen papel y el Chelsea lo contrató, siendo una pieza clave en un equipo liderado por Zola que ganó una FA Cup y una Recopa, entre otros trofeos.

– Una de sus hijas (tiene tres) se llama Beatrice Chelsea, en honor a su etapa en el club londinense.

– Se fue del Chelsea tras tener un fuerte enfrentamiento con Gianluca Vialli, entrenador-jugador de los blues.

– Si tuvo éxito como jugador, también lo está teniendo como entrenador. Ha ganado tres ligas rumanas (una con el Unirea Urziceni y dos con el Cluj) y ha sido elegido tres veces Entrenador Rumano del Año.

– Ha entrenado también con éxito en Rusia y China.

– Mide 1,88 metros.

Biografía, palmarés, estadísticas: Daniel Vasile Petrescu nació el 22 de diciembre de 1967 en Bucarest, Rumanía. Formado en la cantera de Steaua, debutó con el primer equipo en 1986. En 1991 se fue al Foggia italiano, donde estuvo dos años. Luego jugó una temporada en el Genoa, para firmar en 1994 por el Sheffield Wednesday. Un año después lo contrató el Chelsea, donde estuvo cinco temporadas. Luego jugó un año en el Bradford City, otro en el Southampton y uno más en el National de Bucarest, donde se retiró en 2003. En su palmarés tiene tres ligas y dos copas rumanas con el Steaua y una FA Cup, una Copa de la Liga, una Recopa y una Supercopa de Europa con el Chelsea. Con Rumanía jugó 95 partidos y marcó 12 goles.

Os dejo con un vídeo dedicado a Petrescu:

Hasta mañana.

Trofeos, copas y medallas. El Iron Skillet Trophy: cuando el premio es una sartén

El famoso trofeo (YOUTUBE).

Normalmente se dice que el deporte en Reino Unido está lleno de tradiciones peculiares, pero ojo con el deporte universitario estadounidense. Existen algunas costumbres y rivalidades que tienen detrás historias curiosísimas, como el Iron Skillet Trophy.

Existe una fuerte rivalidad entre los equipos de fútbol americano de la Southern Metodist University (SMU), los Mustangs, y la Texas Christian University (TCU), los Horned Frogs. Ambas universidades están situadas en Dallas y sus alrededores. Los equipos se enfrentan desde 1915 una vez el año y el equipo ganador se lleva ¡una sartén de hierro!

El peculiar trofeo se entrega desde 1946 y sobre los orígenes de esta tradición se cree que todo ocurrió así: un hincha de la SMU, antes de un partido y para provocar a los rivales, se dispuso a freír ancas de rana (en referencia a la mascota de los rivales) en uno de los accesos al estadio. Un aficionado de la TCU se enfrentó a él y acordaron que quien ganara se quedaría con la sartén y las ancas de rana. Ganó la SMU.

Desde entonces, cada otoño se pone en juego la famosa sartén. En la actualidad, la TCU la ha ganado 51 veces por 41 de la SMU y 7 empates. El último trofeo, en 2019, lo ganó la SMU.

Os dejo con un vídeo sobre el trofeo:

Hasta mañana.

Qué fue de… Fredi Bobic: un esloveno goleador con la selección alemana

Cromo de Bobic del Mundial 98 (PANINI).

Vamos a hablar este jueves de un clásico de la Bundesliga que tuvo la oportunidad de representar a Alemania en torneos internacionales. Es Fredi Bobic.

¿Quién era?: Un delantero alemán  de los 90 y mediados de la pasada década.

¿Por qué se le recuerda?: Pues por su paso por equipos como el Stuttgart o el Borussia Dortmund, así como por representar a Alemania en dos Eurocopas.

¿Qué fue de él?: Se retiró en 2006 en las filas del Rijeka croata. En la actualidad es uno de los propietarios y director deportivo el Eintracht de Frankfurt.

¿Sabías qué…?: Nació en Eslovenia de padre esloveno y madre croata, pero su familia se estableció en Alemania cuando él aún era un bebé.

– Delantero centro, saltó a la fama a mediados de los 90 cuando formó en el Stuttgart el llamado ‘triángulo mágico’ con el brasileño Élber y el búlgaro Balakov.

– Capitaneó al Stuttgart que fue subcampeón de la Recopa de 1998 (tras caer ante el Chelsea en la final).

Imagen reciente de Bobic (WIKIPEDIA).

– Sus éxitos en el Stuttgart le valieron para fichar por el Dortmund, donde fue el máximo goleador en sus dos primeras temporadas.

– En total, en su carrera marcó más de 160 goles en la Bundesliga.

– Estuvo con Alemania en la Eurocopa de 1996, cita en la que fue titular en tres partidos, en el primero de la competición ante la República Checa (que luego se repetiría en la final), en el tercero ante Italia y en cuartos ante Croacia. No jugó ni la semifinal ante Inglaterra ni la final.

– Tras varios años de ausencia en la selección, volvió a ser llamado y estuvo en la Eurocopa de 2004 con el 9 de la Mannschaft.

– Su primera experiencia profesional tras colgar las botas fue en el Chernomorets Burgas búlgaro como director deportivo, adonde llegó por recomendación de su excompañero y amigo Krassimir Balakov.

– Está casado y tiene dos hijas.

– Mide 1,88 metros.

Biografía, palmarés, estadísticas: Fredi Bobic nació el 30 de octubre de 1971 en Maribor, Eslovenia. Debutó como profesional en 1990 en el Ditzingen. En 1992 firmó por el Stuttgarter Kickers y dos años después lo hizo por el Stuttgart, donde estuvo hasta 1999, cuando lo contrató el Borussia Dortmund. En 2002 estuvo cedido en el Bolton Wanderers y ese mismo año se fue al Hannover 96. Un año después lo contrató el Hertha de Berlín, donde jugó dos años. La última experiencia de su carrera la pasó en el Rijeka croata, donde se retiró en 2006. En su palmarés tiene una Copa alemana con el Stuttgart, una Bundesliga con el Dortmund y una copa croata con el Rijeka. Con Alemania jugó 37 partidos, marcó 10 goles y ganó una Eurocopa.

Os dejo con un vídeo dedicado a Bobic:

Hasta mañana.

Quién fue… Winston Coe: el portero manco

La famosa imagen de Coe (Dominio público).

Vamos a cerrar la semana con una historia pecularísima que leí en la prensa argentina y que creo que merece la pena que os traiga. Es la de Winston Coe, el portero manco.

Estamos en la Argentina de 1906, en los albores del fútbol en Latinoamérica. En este país existe un equipo llamado Barracas Athletic. Su portero, José Laforia, cambió de equipo (se fue a uno llamado Alumni) y el Barracas se quedó sin guardameta.

Así, el lateral derecho del equipo, un irlandés llamado Winston Coe, se ofreció para jugar de cancerbero. Pero Coe tenía una peculiaridad: le faltaba el brazo izquierdo.

“Si quieren, yo puedo echar una mano ya que, en mi caso dos es imposible”, dicen que dijo. Por sorprendente que parezca, el Barracas decidió saltar al terreno de juego con Coe como portero, en un partido ante el Estudiantes de Buenos Aires.

El Barracas perdió ese día, pero solo por 2-1 y según las crónicas de la época, Coe hizo un dignísimo papel, llegando a realizar paradas de mérito, como la que se ve en la única foto que existe de él.

Lo curioso es que Winston Coe jugó dos partidos más como portero que, esta vez sí, se saldaron con un 11-0 y un 5-0, aunque al parecer si no hubiera sido por el portero manco, los resultados hubieran sido más abultados aún.

Espero que os haya gustado la historia.

Escudos y logos. Chicago Cubs

Logo de los Cubs (WIKIPEDIA).

La semana pasada hablábamos de Wrigley Field, el estadio de los Chicago Cubs de béisbol, y este sábado vamos a hablar del logo del equipo, uno de los más famosos del deporte profesional estadounidense.

Desde sus inicios, los Cubs (‘oseznos’) han basado su logotipo en la letra C. Primero tuvo un estilo gótico y posteriormente se simplificó. En 1908 se incluyó en el interior de la C a un oso con un bate de béisbol. El conjunto se volvió azul en 1911 y en 1914 el oso perdió el bate y se puso a cuatro patas. Fue en 1918 cuando el concepto actual se adoptó, es decir, una C grande que engloba el resto de la palabra. En 1919 la C se volvió roja y en 1937 se adoptó el esquema actual, que sufrió ligeras variaciones hasta el modelo actual, que data de 1979.

Como sabéis, los equipos de béisbol suelen tener un logo secundario que usan en las gorras y los cascos de los jugadores. En el caso de los Cubs, es tan sencillo como una C roja, que no ha variado desde la década de los 50.

Espero que os haya gustado el artículo. Hasta mañana.

Qué fue de… Clint Dempsey: el rapero que triunfó en el fútbol

Clint Dempsey, en un entrenamiento con su selección (WIKIPEDIA).

Este viernes os voy a hablar de un futbolista que a mí personalmente me encantaba. Vamos de nuevo a Estados Unidos para recordar a Clint Dempsey.

¿Quién era?: Un delantero estadounidense de mediados de la pasada década a mediados de la actual.

¿Por qué se le recuerda?: Pues por ser uno de los mejores jugadores estadounidenses de la historia, una leyenda en la selección y un clásico de la Premier League.

¿Qué fue de él?: Se retiró en 2018 en las filas de los Seattle Sounders de la MLS. En la actualidad es embajador de Street Soccer USA, una organización que persigue sacar a niños de la pobreza a través del fútbol. Lo podéis seguir en Twitter y en Instagram.

¿Sabías qué…?: Es de origen irlandés.

– Se crió en un parking de caravanas en su Texas natal, donde él y sus hermanos jugaban al fútbol con niños de origen hispano.

– Su ídolo era Maradona.

– Participó con Estados Unidos en tres Mundiales (2006, 2010 y 2014) y marcó en todas ellas.

– En 2009 lideró a Estados Unidos en la Copa Confederaciones. Llegaron a la final tras eliminar a España en semis. Dempsey marcó en ambos partidos, pero el título se lo llevó Brasil.

Dempsey, con su selección (WIKIPEDIA).

– Es el máximo goleador de la historia de su selección y el cuarto con más partidos.

– Estaba en el Fulham que jugó la final de la Europa League de 2010 ante el Atlético de Madrid. Se convirtió así en el primer estadounidense en jugar una final europea.

– Está casado y tiene cuatro hijos.

– Además de futbolista, Dempsey es un consumado rapero, bajo el nombre artístico de ‘Deuce’.

– Vivió una tragedia personal cuando Jennifer, su hermana mayor, murió con 16 años debido a un aneurisma cerebral. Desde entonces, decidió dedicar su carrera a su memoria.

– Mide 1,85 metros.

Biografía, palmarés, estadísticas: Clinton Drew Dempsey nació el 9 de marzo de 1983 en Nacogdoches, Texas, Estados Unidos. Debutó como profesional en los New England Revolution en 2004. En 2007 cruzó el charco para jugar en el Fulham londinense. En 2012 no cambió de ciudad pero sí de equipo, para firmar por el Tottenham. Una temporada después hizo las maletas y regresó a Estados Unidos para jugar en los Seattle Sounders, donde estuvo hasta su retirada en 2018, a excepción de unos meses en 2014, cuando jugó cedido en el Fulham. En su palmarés tiene dos MLS Cups (una con New England y otra con Seattle). Con Estados Unidos jugó 141 partidos y marcó 57 goles, y ganó tres Copas de Oro de la CONCACAF.

Os dejo un vídeo homenaje a ‘Deuce’, con sus goles en Mundiales:

Hasta mañana.

Qué fue de… Daniela Hantuchová: una ‘top 5’ mundial a la que le faltó un poco más

Hantuchová, en Wimbledon 2015 (WIKIPEDIA).

Iniciamos semana con un artículo sobre una tenista que estuvo en la élite mundial pero a la que le faltó un empujoncito para alcanzar la gloria. Es Daniela Hantuchová.

¿Quién era?: Una tenista eslovaca de finales de los 90 a esta década.

¿Por qué se la recuerda?: Pues por ser número 5 mundial, ganadora de torneos como Indian Wells o la Copa Federación con su país.

¿Qué fue de ella?: Se retiró en 2017. En la actualidad, Hantuchová es comentarista en televisión y ha creado su propio podcast sobre tenis.

¿Sabías qué…?: Su abuela, Helena, fue campeona nacional de tenis y fue quien le inculcó el amor por este deporte.

– Su mejor resultado en un Grand Slam fue alcanzar las semifinales del Open de Australia en 2008.

– En 2002 lideró a Eslovaquia para ganar la Copa Federación.

Portada del especial de ESPN en el que Hantuchová posó desnuda (ESPN.com)

– Posó para la revista Sports Illustrated en su edición especial de trajes de baño y posó desnuda en un especial de la revista ESPN.

– Era conocida por su gran zancada, gracias a unas piernas muy largas (110 cm).

– En 2003, tras la separación de sus padres, tuvo problemas anímicos, que la llevaban a perder los nervios en la pista y llegar a salir llorando de ella en varias ocasiones.

– En esa época perdió mucho peso y se rumoreó que podía sufrir algún desorden alimenticio, algo que ella negó siempre.

– Toca el piano.

– Durante su carrera acumuló unas ganancias de 10,4 millones de dólares.

– Mide 1,81 metros.

Biografía, palmarés, estadísticas: Daniela Hantuchová nació el 23 de abril de 1983 en Poprad, Eslovaquia. Debutó como profesional en 1999 y su carrera se extendió hasta julio de 2017. En su trayectoria siete torneos profesionales.

Hasta mañana.

Quién fue… Harry Haft: la odisea del boxeador que salió de Auschwitz tras matar a un guardia

Harry Haft, en su etapa profesional (WIKIPEDIA).

Vamos a tratar este domingo de otra de esas interesantes historias que trae el boxeo de la mano (o mejor dicho, de los puños) de un púgil que vivió el infierno en vida, pero que pudo salir de él gracias precisamente a lo que mejor hacía. Es la historia de Herschel ‘Harry’ Haft.

Hertzko Haft nació el 28 de julio de 1925 en Belchatów, Polonia, en el seno de una familia judía. Tenía sólo 14 años cuando los nazis invadieron su país, y para sobrevivir, él y su hermano se dedicaban a un pequeño negocio de contrabando.

Finalmente, fue detenido por ser judío y enviado a varios campos de concentración hasta que acabó en Auschwitz. Gracias a su fuerte complexión, un oficial de las SS decidió convertirlo en su entretenimiento y lo puso a boxear con otros presos por diversión. Los combates se celebraban en el vecino campo de Jaworzno y eran a muerte.

Haft disputó 76 combates para sobrevivir. En 1945, cuando los soviéticos estaban a punto de llegar, los nazis desmantelaron los campos y organizaron las llamadas ‘marchas de la muerte’ hacia Alemania. En abril de ese año, Haft pudo matar a un guardia que se estaba bañando, y escapar vistiendo su uniforme.

Hasta el fin de la contienda, Haft anduvo huyendo de pueblo en pueblo. En un terrible episodio, el púgil llegó a matar a unos ancianos que sospechaba que lo habían descubierto. Finalmente, pudo llegar a un campo de refugiados gestionado por los americanos en Alemania. En 1947 llegó a participar en un campeonato para judíos amateurs en Múnich, y lo ganó.

En 1948 decidió emigrar a Estados Unidos, y se estableció en Nueva Jersey, donde vivía un tío suyo. Allí actualizó su nombre a Herschel (con el diminutivo Harry) y se hizo boxeador profesional. En total, disputó 21 combates, siendo el más importante en Rhode Island el 18 de julio de 1949, ante el gran Rocky Marciano. Haft salió derrotado y colgó los guantes.

Tras su retirada, se casó con su novia, Miriam Wolfsoniker, y abrió una verdulería y frutería en Brooklyn. Tuvieron dos hijos y una hija. En abril de 2007 fue introducido en el Salón de la Fama del Deporte Judío. Seis meses después moría a causa de un cáncer en Pembrook Pines, Florida. Tenía 82 años.

La historia de la vida de Harry Haft fue llevada a un libro por su hijo mayor, Alan Scott. Este libro dio pie en 2011 a la publicación de una novela gráfica creada por el autor Reinhard Kleist. Pero no queda ahí la cosa, porque se espera que para finales de este año se estrene una película biográfica que llevará su nombre como título. Ben Foster encarna al púgil y entre otros, cuenta con la participación de Danny DeVito o John Leguizamo. Habrá que verla.

Espero que os haya gustado el artículo. Hasta el jueves.

Qué fue de… Juan Arango: la estrella de Venezuela a la que Javi Navarro rompió la cara

Arango, con el uniforme del Borussia (WIKIPEDIA).

Vamos a recordar este sábado a un jugador que tuvimos en nuestra Liga y que seguramente es la principal estrella del fútbol de su país en su historia. Es Juan Arango.

¿Quién era?: Un centrocampista venezolano de mediados de los 90 hasta esta década.

¿Por qué se le recuerda?: En España, por su paso por el Real Mallorca, donde se convirtió en una estrella. Además de su paso por el histórico alemán Borussia Mönchengladbach, Arango está considerado como el mejor jugador venezolano de la historia. Era también un consumado lanzador de faltas directas.

¿Qué fue de él?: Se retiró en el Cosmos de Nueva York en 2017. En la actualidad está preparándose para ser entrenador y ha hecho sus pinitos como comentarista de la MLS. Lo podéis seguir en Twitter y en Instagram.

¿Sabías qué…?: En su país era conocido como ‘La Zurda de Oro’.

– Llegó al Mallorca de la mano de Benito Floro, que lo tuvo como jugador en Monterrey.

– En marzo de 2005 sufrió una gravísima lesión, cuando el defensa del Sevilla FC Javi Navarro le propinó un brutal codazo en el rostro que le provocó fractura en el pómulo, además de llegar a sufrir una parada en el césped y convulsionar, en unas angustiosas imágenes que dieron la vuelta al mundo. Navarro vio solo amarilla, pero luego fue sancionado con cinco partidos. Arango estuvo un mes de baja. Podéis ver el vídeo de la salvaje agresión en este enlace.

– Era uno de los mejores lanzadores de faltas directas de su generación.

– En 2009 se fue al Borussia Mönchengladbach por 3,6 millones de euros.

– Marco Reus coincidió con él en el Borussia y lo considera un maestro en su carrera.

– Fue capitán del Mallorca y de su selección.

– Es, con 129 partidos, el jugador con más entorchados con la Vinotinto. Con 22 goles, es el segundo máximo realizador de la selección, solo superado por Salomón Rondón.

– Disputó nada menos que seis Copas de América con Venezuela.

– Mide 1,80 metros.

Biografía, palmarés, estadísticas: Juan Fernando Arango Sáenz nació el 16 de mayo de 1980 en Maracay, Venezuela. Debutó como profesional en 1996 en el Nueva Cádiz. En 1999 empezó a jugar en el Zulia FC y al año siguiente se fue al Caracas FC. En 2000 se fue a México para jugar en el Monterrey. En 2002 recaló en el Pachuca y en 2003 en el Puebla. En 2004 lo contrató el Real Mallorca, donde estuvo cinco temporadas. Luego lo fichó el Borussia Mönchengladbach, donde jugó hasta 2014. Luego pasó dos años en el Tijuana y en 2016 se fue al New York Cosmos. Tras un breve paso por el Zulia, regresó al Cosmos, donde se retiró en 2017. Con su país jugó 129 partidos y marcó 22 goles.

Os dejo con un vídeo de Arango y sus mejores goles en Mallorca:

Hasta mañana.