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Santuarios del deporte. Hipódromo de Aintree: la casa del Grand National

Una de las rectas del hipódromo de Aintree (WIKIPEDIA).

Este viernes vamos a subirnos al caballo para hablar de uno de los hipódromos más famosos del mundo, el de Aintree, donde se celebra el Grand National.

Nombre oficial: Aintree Racecourse.

Ubicación: Ormskirk Road, Aintree, Merseyside, Reino Unido.

Capacidad: 75.000 espectadores

Año de inauguración: 1829.

Propietario: Jockey Club Racecourses.

Más cosas: El hipódromo, situado cerca de Liverpool, se inauguró en 1829 con recorrido liso, y a partir de 1836 se añadieron los 16 obstáculos que hacen tan famosa la principal carrera que acoge el hipódromo: el célebre Grand National, considerada, por su dificultad y espectacularidad, la carrera de caballos más importante de Inglaterra. Algunos de los obstáculos tienen una altura de entrada de más de metro y medio y de salida de dos metros.

El Gran National se disputa en abril (este año, evidentemente, se suspendió por la pandemia del coronavirus), y tiene una longitud de casi 7 km y como os decía, es una de las carreras más duras de su tipo. Lo habitual es que empiecen unos 40 caballos y acaben la carrera menos de 10.

El hipódromo de Aintree también fue circuito de carreras entre mediados de los 50 y mediados de los 60. Como curiosidad, un español, el mítico Alfonso de Portago, es el único deportista de la historia que corrió en Aintree a caballo y en coche.

Además, en el interior del hipódromo hay un campo de golf de 9 hoyos y también ha acogido conciertos, como uno que ofreció Michael Jackson en 1988 ante 250.000 personas.

Os dejo con un vídeo dedicado al hipódromo:

Hasta mañana.

Quién fue… Red Rum: el caballo que nunca se cayó

Red Rum, en 1980 (WIKIPEDIA).

Sabéis que de vez en cuando me gusta sacar a caballos en el blog (al fin y al cabo, son también deportistas). Este domingo vamos a hablar de uno de los más destacados de la historia. Es Red Rum.

Red Rum nació el 3 de mayo de 1965 en Kells, Irlanda. Su nombre no tiene nada que ver con la película El Resplandor ni, directamente, con las bebidas alcohólicas. Simplemente se formó con el final de los nombres de sus padres, Quorum y Mared.

Sus primeras pruebas fueron en distancias cortas y carreras menores, hasta que fue comprado por el entrenador Ginger McCain, que lo preparó en las playas de Southport, cerca de Liverpool. Se cree que aquel entrenamiento junto al agua del mar fue clave para el posterior éxito del caballo.

En 1973, Red Rum disputó el Grand National, seguramente la prueba hípica con obstáculos más famosa del mundo. No sólo ganó, sino que lo hizo con un tiempo récord de 9 minutos y 19 segundos. El final fue muy reñido y ganó por tres cuartos de cuerpo en un memorable sprint ante un caballo llamado Crisp, con el que llegó a tener una desventaja de 30 cuerpos.

Al año siguiente, Red Rum repitió victoria en el Grand National y también ganó en el Scottish Grand National, convirtiéndose en el primer caballo en lograr ambas victorias en la misma temporada. En 1975 y 1976, Red Rum siguió compitiendo a un altísimo nivel, pero quedó segundo en las ediciones del Grand National de aquellos años. Pero cuando se convirtió en leyenda fue en 1977, cuando ganó su tercer Grand National, un hito que nunca otro caballo ha igualado. Como prueba de su valía, Red Rum participó en más de 100 carreras de obstáculos y no se cayó ninguna vez.

Red Rum se convirtió en una celebridad en Reino Unido y el merchandising sobre su figura comprendía desde tazas hasta libros infantiles. Se crearon canciones en su honor e incluso se renombraron pubs con su nombre. Sin embargo, una lesión le impidió competir de nuevo en el Grand National, una carrera que en los 70 corría peligro por la falta de interés del público y que Red Rum resucitó. 

Red Rum tuvo una larga vida y falleció el 18 de octubre de 1995, con 30 años. Su muerte fue noticia de portada en todo Reino Unido y los informativos en televisión abrieron con esta información.

Os dejo un vídeo de Red Rum ganando el Grand National de 1977:

Hasta el jueves.

Quién fue… Shergar: el caballo al que secuestró y asesinó el IRA

Shergar, en 1981 (WIKIPEDIA).De vez en cuando os traigo a unos deportistas algo especiales, porque no son humanos. En efecto, este domingo voy a hablaros también de un caballo de carreras, pero éste con una historia muy peculiar detrás. Es Shergar.

El 3 de marzo de 1978 nacía en los establos privados del Aga Khan IV en el condado de Kildare, Irlanda, el caballo Shergar, un purasangre descendiente de reconocidos campeones. El Aga Khan lo envió a Inglaterra para que fuera entrenado. En septiembre de 1980 y montado por el jockey Lester Piggot, debutó en carrera. Y ganó.

En 1981, Shergar, montado por Walter Swinburn, ganó el prestigiosísimo Derby de Epsom. Ganó por dos cuerpos de diferencia, lo que todavía hoy es la victoria más holgada de la historia de la prueba. Poco después ganó también el Derby de Irlanda.

Con su fama por las nubes, un grupo de inversores americanos ofreció al Aga Khan 40 millones de dólares por Shergar, que rechazó la oferta. Lo que hizo fue dividir su propiedad en 40 partes a razón de 250.000 libras esterlinas por cada una de ellas, una cifra récord para la época. El Aga Khan se quedó seis acciones y el resto las vendió a inversores de 9 países distintos.

Shergar, a punto de ganar el Derby de Epsom de 1981 (WIKIPEDIA).

Tras algunas victorias más (en total, ganó seis de las ocho carreras que disputó), Shergar regresó a Irlanda para dedicarse a otra lucrativa actividad: la de semental. En su primera temporada como tal cubrió a 44 yeguas y fue padre de 36 potros. La demanda para la siguiente temporada de semental, la de 1983, estaba disparada, y se esperaban unos ingresos de un millón de libras.

El 8 de febrero de 1983, a las 20:30 horas, tres hombres armados y enmascarados entraron en casa de Jim Fitzgerald, el jefe de los establos donde estaba Shergar. Le obligaron a sacar a Shergar y subirlo a un remolque de transporte especial para equinos, y se lo llevaron. No se identificaron, pero sí que dijeron que querían dos millones de libras por el rescate del caballo. Según Fitzgerald, uno de ellos tenía acento norirlandés y otro tenía, a su parecer, experiencia con los caballos. A Fitzgerald le dijeron que si avisaba a la Policía, su familia sería asesinada.

Tras cubrirle la cabeza y llevarlo a 32 km de su casa, lo soltaron. Le dijeron que ya contactarían con él. Fitzgerald pudo contactar, tras varias gestiones, con el Aga Khan, que dio orden de avisar a la Policía. Cuando ésta tuvo noticia del secuestro del caballo, habían pasado ya ocho horas.

El Aga Khan no sabía que hacer, porque entre otras cosas no era el único dueño del caballo. Algunos accionistas creían que sí se debía pagar un rescate, mientras que otros decían que si lo hacían, todos los purasangre de carreras se convertirían en objetivo para secuestradores.

Tras una serie de llamadas que resultaron ser una maniobra de despiste, el 9 de febrero se recibió una llamada en los establos de donde fue robado el caballo, y los interlocutores exigieron un rescate de 2 millones de libras. Se eligió crear un comité negociador que representara a los dueños del caballo, con sede en París y se abrió una línea telefónica entre ambas partes.

Supuesta foto de Shergar hecha por sus secuestradores como prueba de vida (WIKIPEDIA).

Los dueños del caballo exigieron una prueba de vida para seguir negociando. El día 12 de febrero los dueños recibieron unas fotos Polaroid de la cabeza del caballo junto a un ejemplar del Irish Times del día anterior. Los negociadores explicaron a los secuestradores que no era suficiente prueba, por no estar el caballo visible al 100%. Los secuestradores dijeron que era lo que había y se cortó la comunicación entre ambas partes.

La Policía siguió investigando el paradero de Shergar, sin suerte. Numerosos videntes contactaron con los agentes para revelar dónde estaba secuestrado el caballo. Dos semanas después del suceso, no había ni rastro del animal. Empezaron a surgir historias como que lo había robado el dictador libio Gaddafi a cambio de armas para el IRA, que lo había secuestrado la Mafia o que un multimillonario árabe había ordenado su robo para usarlo luego como semental en sus establos. El caso es que no se volvió a saber nada de Shergar.

En 1999, un arrepentido del IRA reveló que fue el grupo terrorista el que secuestró al caballo, en una campaña que llevaba a cabo la banda para recaudar dinero para armas. Cuando vieron que el Aga Khan o el resto de dueños no tenían intención de pagar un rescate, decidieron matar al caballo, supuestamente ametrallado y de una manera bastante cruel y sangrienta.

El IRA nunca admitió la operación, y no hubo detenciones por el caso. Se cree que los restos de Shergar, nunca recuperados, se enterraron en la granja de algún miembro del IRA, pero la Policía irlandesa nunca lo pudo confirmar.

Algunos de los dueños de Shergar habían suscrito seguros de robo y pudieron recuperar parte de su inversión. El Aga Khan no era uno de ellos.

En 1999 se creó la Shergar Cup, una competición patrocinada por el Aga Khan. Además, la historia del caballo se ha llevado dos veces al cine y se han hecho varios documentales.

Os dejo un vídeo con Shergar en acción:

Hasta el jueves.

Quién fue… George Stevens: el jinete con más victorias en el Grand National murió al caer de un caballo

Ilustración de Grand National de 1890 (WIKIPEDIA).

Vamos a cerrar la semana con una historia curiosa. Para ello viajaremos a mediados del siglo XIX para conocer a George Stevens.

George Stevens nació el 12 de junio de 1833 en Cheltenham, Inglaterra, considerada una de las capitales de la hípica en el país.

Se sabe que comenzó su carrera como jinete profesional con 16 o 17 años. En 1856 llegó su primera victoria en la más prestigiosa de las pruebas hípicas de Gran Bretaña, el Grand National, que cada año se disputa en el hipódromo de Aintree, cerca de Liverpool. Lo hizo a lomos de un caballo llamado Freetrader.

Tuvieron que pasar siete años para que lograra su primera victoria, montando a Emblem. En 1864 repitió título con Emblematic, y con un caballo llamado The Colonel ganó las pruebas de 1869 y 1870.

Gracias a estos cinco triunfos, George Stevens es, todavía hoy, el jinete con más victorias de la historia del Grand National.

Pero la historia de este piloto es ciertamente trágica. El 1 de junio de 1871, Stevens cabalgaba en dirección a su casa cuando su caballo tropezó. El jinete salió disparado de su montura y se golpeó la cabeza, sufriendo una fractura de cráneo. Murió al día siguiente. Le quedaban diez días para cumplir los 38 años.

Espero que os haya gustado la historia. Hasta el jueves.

Quién fue… Chris Benoit: el luchador que mató a su mujer y a su hijo y se ahorcó después

Benoit, en 2007 (WIKIPEDIA)

Vamos a cerrar la semana con un caso un poco truculento, que ocurrió hace ya más de una década y que conmocionó a Estados Unidos. El caso de Chris Benoit. 

Christopher Michael Benoit nació el 21 de mayo de 1967 en Montréal, Canadá. Se crió en Edmonton y desde niño fue un fanático de la lucha libre. Inspirado en el británico Tom ‘Dynamite’ Billington y en su compatriota Bret ‘Hitman’ Hart, Benoit inició su carrera en 1985 en Canadá. Tres años después se fue a Japón, donde vivió ocho años, enrolado en su campeonato de lucha libre.

Regresó a Norteamérica en 1992 para participar en la WCW, la rival de la mítica WWF (hoy WWE). Dos años después empezó a competir en la ECW y en 1995 regresó a la WCW, donde estuvo hasta 1999.

Tras cosechar éxitos en este campeonato, en 2000 empezó su carrera en la WWF. que se prolongó durante siete años.

En cuanto a su vida personal, Benoit estuvo casado y tuvo dos hijos, pero se divorció en 1997. Empezó una relación con Nancy Sullivan, modelo y luchadora femenina. En 2000 tuvieron un hijo llamado Daniel y ese mismo año se casaron. Pese a que en 2003 estuvieron a punto de divorciarse entre acusaciones de malos tratos, el matrimonio siguió adelante.

El 25 de junio de 2007, la WWE llevaba varios días sin conocer el paradero de Benoit, así que contactaron con la policía de Fayetteville, donde Benoit vivía. Los agents se encontraron con tres cadáveres: los de Nancy, los del pequeño Daniel, de 7 años y los del propio luchador.

Nancy estaba atada y su cuerpo envuelto en una toalla. Había una Biblia sobre su cuerpo. Según la investigación, fue estrangulada con una cuerda por detrás. El niño también fue estrangulado y también había una Biblia sobre su cuerpo. A diferencia de la madre, había sido sedado con alprazolam y se cree que murió estando inconsciente. El luchador, por su parte, fue encontrado ahorcado con el cable de una de sus máquinas de musculación. Los agentes lo hallaron colgando de la polea de la máquina.

Cuando se halló el escenario del crimen, los cuerpos de Nancy y Daniel presentaban ya signos de descomposición y se cree que llevaban muertos entre tres y cuatro días. La investigación policial concluyó que Chris Benoit mató a su mujer y a su hijo y luego se suicidó.

Sobre las posibles causas del tan horribles crímenes, se barajaron varias: algunos lo achacaron a un tratamiento con testosterona que recibía Benoit por el daño testicular que había sufrido tras una carrera de consumo de esteroides. Otra teoría era que sufría daño cerebral a resultas de los golpes de su carrera y de hecho, se hicieron pruebas en el cerebro del asesino que mostraron daños en los cuatro lóbulos y una encefalopatía traumática crónica, que podía haber causado demencia. Ninguna de las teorías se ha tomado como definitiva.

El crimen conmocionó a América y la WWE borró las menciones a Benoit en su web y se retiró todo el material de mercadotecnia dedicada al canadiense. Se le retiró incluso de los videojuegos oficiales de la WWE.

El caso abrió el debate sobre el consumo de drogas en el mundo de la lucha y a causa del suceso, se prohibieron los sillazos en la cabeza en las peleas. De hecho, se rebajó la violencia física y verbal para que fuera un espectáculo para todos los públicos.

Os dejo un vídeo sobre el caso de Chris Benoit:

Espero que os haya resultado interesante el artículo.

Hasta el jueves.

Quién fue… Jakkrit Panichpatikum: el tirador olímpico que murió a balazos por encargo de su suegra

Jakkrit Panichpatikum, en plena competición (YOUTUBE).

Ya sabéis que últimamente estoy asomando historias al blog que tienen también mucho de crónica negra. El de hoy es uno de los más llamativos a este respecto. Es la historia de Jakkrit Panichpatikum.

Nacido el 31 de enero de 1973 en Bangkok (Tailandia), Panichpatikum era tirador. Competía en las categorías de pistola de aire 10 metros, pistola 50 metros y pistola rápida de fuego 25 metros.

Fue en estas pruebas en las que participó en los Juegos Olímpicos de Londres 2012, acabando en los puestos 37º, 14º y 15º, respectivamente.

Al año siguiente, Panichpatikum fue detenido acusado de pegar a su esposa, Nitawadee Pucharoenyo. Pero en octubre de ese 2013, cuando el tirador olímpico conducía su Porsche negro en el distrito de Min Buri, dos personas en una moto se pusieron a su altura y le dispararon tres veces a través de la ventanilla. Jakkrit Panichpatikum murió de camino al hospital a causa de las heridas.

En un principio, las hipótesis de la policía tailandesa apuntaban a que podría tratarse a un ajuste de cuentas por asuntos de drogas o juego, pero tampoco descartaban que fuera algún tipo de crimen pasional. Estaban en lo cierto.

Tres semanas después del crimen, una mujer llamada Warapanpuri Montriarikul, paciente de la esposa del tirador (médico de profesión), confesó a la policía que puso en contacto a la suegra del deportista, Surang Duangchinda, con un abogado que supuestamente aceptó una suma de dinero por organizar el asesinato de Panichpatikum. La policía tailandesa halló el autor de los disparos y lo detuvo.

Y el 11 de noviembre, en directo en televisión, Surang Duangchida confesó haber ordenado la muerte de su yerno, alegando como motivación acabar con los años de sufrimiento y malos tratos que el olímpico causaba a su hija. Ese mismo día, Duangchida fue detenida y se cerró así el caso del tirador olímpico asesinado.

Espero que os haya gustado el artículo. Hasta el jueves.

Quién fue… Mark Rogowski: la estrella del ‘skate’ que violó y asesinó a una chica

Mark Rogowski (YOUTUBE).

Alguna vez os traigo a esta sección de los domingos historias con cierto toque policíaco. Pocas con tanto contenido de ese tipo como la de hoy, con un protagonista salido del mundo del skate. Conozcamos más de cerca la historia de Mark Rogowski.

Mark Anthony Rogowski nació el 10 de agosto de 1966 en Brooklyn, Nueva York. Cuando tenía tres años, sus padres se divorciaron y se trasladó a Escondido, California (me parece maravilloso el nombre de la localidad), cerca de San Diego. Desde joven destacó en la práctica deportiva, sobre todo béisbol. Y al contrario que sus amigos, que se iniciaron en el surf, el se decantó por el skate, que empezó a practicar con 7 años. Con 12 años ya fue fichado por un equipo y con 14 se hizo ya profesional.

Ganó su primer torneo en 1982, en Canadá, y en 1984 era campeón nacional. Fue cuando empezó a firmar contratos publicitarios y su propio merchandising, con su nombre de guerra: ‘Gator’ (caimán).

Los problemas de Rogowski empezaron tras un incidente en Alemania. Se convirtió en un fanático religioso, adoptando la doctrina evangélica, pero a causa de una ruptura con Brandi McClain, su novia, empezó a tener problemas con el alcohol. A ellos se sumaron problemas de comportamiento como entrar sin permiso en casa de McClain, hacer llamadas amenazantes al nuevo novio de la chica y amenazar a esta misma.

El 20 de marzo de 1991, una vieja amiga llamada Jessica Bergsten se puso en contacto con Rogowski, con el objetivo de verle, pues hacía años que no sabían el uno del otro. El 21 de marzo pasaron el día juntos y poco después, la chica fue declarada desaparecida. El 10 de abril de 1991, dos campistas encontraron un cuerpo en descomposición en el desierto a las afueras de San Diego. Rogowski confesó a su consejero espiritual y éste le dijo que se entregara a la Policía, que fue lo que hizo. Admitió haber golpeado a Bergsten con una barra de hierro (un dispositivo antirrobo de vehículos), haberla esposado a su cama y violarla. Después le tapó la boca hasta que dejó de respirar. La metió en una bolsa de una tabla de surf y abandonó el cadáver en el desierto. Ante la Policía, Rogowski explicó que mató a Bergsten como venganza contra su exnovia, Brandi McClain, ya que según él, Bergsten estaba hecha del mismo molde que su ex.

Al patinador se le diagnosticó un trastorno bipolar. En el juicio se declaró culpable de asesinato en primer grado, evitando así ser condenado a muerte o a la cadena perpetua. En marzo de 1992 fue sentenciado a 31 años de prisión: seis por violación y 25 por el asesinato. En el momento de la lectura de la sentencia, numerosa seguridad se dio cita en la sala porque se rumoreaba que el padre de la víctima podría atacar al patinador. Cuando Rogowski abandonaba la sala, se dirigió al padre de la víctima y pidió disculpas, ante los gritos del señor Bergsten, acusándole de ser un cobarde.

Mark Rogowski tiene ahora 53 años y está cumpliendo pena en una prisión estatal de California. En 2010 formalizó su primera petición de libertad condicional, pero fue denegada, lo que ya ha ocurrido otras cuatro veces. Hasta marzo de 2023 no podrá volver a formular su petición de libertad.

Os dejo un vídeo de Rogowski patinando:

Hasta el jueves.

Quién fue… Phil Taylor: el rey de los dardos

Taylor, en acción (YOUTUBE).

A finales de enero os hablé de Eric Bristow, el considerado padre de los dardos modernos. Algún lector me comentaba que pese a los logros de Bristow, la verdadera estrella histórica de los dardos era el protagonista de hoy, así que sin más, os traigo la figura de Phil Taylor.

Nacido el 13 de agosto de 1960 en Stoke-on-Trent, Philip Douglas Taylor jugaba a los dardos como aficionado. En 1986 se fue a vivir a Burslem, al lado de un pub regentado por Eric Bristow. Su mujer le regaló una diana y unos dardos y empezó a practicar tanto en casa como en el pub de Bristow. Fue el propio campeón el que le descubrió y decidió patrocinarle. Le prestó 10.000 libras para que diera el salto al profesionalismo y así lo hizo.

Tras una gira por Las Vegas en 1987 con poco éxito, en 1988 Taylor ganó su primer torneo, el Open de Canadá. En 1990 se clasificó para el Mundial de dardos y, contra todo pronóstico, llegó a la final. En ella se encontró a su mentor, Eric Bristow. Y le ganó.

Aunque no pudo revalidar su título en 1991, volvió a proclamarse campeón del mundo en 1992. Al año siguiente, tras un cisma entre organizaciones y una posterior reunificación del campeonato del mundo, Taylor volvió a perder pronto, en segunda ronda, pero dos años después empezaría una implacable dictadura. Ganó ocho mundiales seguidos entre 1995 y 2002, luego tres consecutivos entre 2004 y 2006 y tres más en el ocaso de su carrera (2009, 2010 y 2016). En total, 16 títulos de campeón del mundo, un récord aún no igualado.

De manera paralela, ganó innumerables torneos y competiciones, con un palmarés absolutamente abrumador: 16 torneos del World Matchplay, 11 torneos del World Grand Prix, 6 torneos del Grand Slam, 6 de la Premier League, 4 campeonatos de Europa, 5 ediciones del Open británico… Una leyenda.

Apodado ‘The Power’, hay lunares en su carrera, como cuando fue juzgado por abusos sexuales por dos jóvenes en 1999. Fue declarado culpable y esta condena le costó no ser nombrado Miembro de la Orden del Imperio Británico.

El pasado 2018 anunció su retirada profesional, aunque sigue compitiendo en torneos de exhibición.

Os dejo con un vídeo dedicado a Phil Taylor:

Hasta el jueves.

Qué fue de… Eric Bristow: el padre de los dardos modernos

Bristow, en acción (YOUTUBE).

Esta semana estoy transgresor. Si el jueves os hablaba de un deportista que aún está en activo, hoy lo voy a hacer de uno fallecido (y no, no es domingo). Vamos a acercarnos al popular deporte de los dardos para conocer a uno de los más grandes: Eric Bristow.

¿Quién era?: Un jugador de dardos británico de finales de los 60 a finales de la pasada década.

¿Por qué se le recuerda?: Pues como os decía, por estar considerado como el mejor de la historia: fue cinco veces campeón del mundo y cinco veces ganador del Masters, además de ser número 1 del ránking seis años, récord aún no igualado.

¿Qué fue de él?: Eric Bristow falleció el pasado 5 de abril de 2018 por un ataque al corazón. Estaba, precisamente, presenciando un torneo en Liverpool. Tenía 60 años.

¿Sabías qué…?: Su padre era escayolista y su madre, operadora telefónica.

– Dejó el colegio a los 14 años de edad.

– En el circuito era conocido como ‘Crafty Cockney’ (el cockney -nombre que reciben los nacidos en los distritos del East End londinense- astuto).

– Bristow era cockney, pero el mote tiene un origen más peculiar: En 1976, antes de un torneo en Santa Mónica, California, acudió a un pub inglés llamado ‘Crafty Cockney’. Allí le regalaron una camiseta con el nombre del bar y Bristow la lució en el torneo, quedándose así con el apodo para siempre.

– Está considerado como uno de los impulsores del actual deporte de los dardos tal y como se conocen ahora. Su etapa de mayor éxito coincidió con el comienzo de las emisiones el televisión de los torneos.

– Era un tipo con mucha personalidad y algo arrogante, lo que ocasionaba que el público soliera tomarla con él, sobre todo en Escocia. Bristow, lejos de arredrarse, solía provocar aún más a los aficionados.

– Fue uno de los mentores del que está considerado mejor jugador de la historia (Phil Taylor, del que os hablaré no dentro de mucho).

– Tras retirarse fue comentarista para la cadena Sky.

– En 2005 fue juzgado por maltratar a su esposa, aunque fue absuelto.

– Fue nombrado miembro de la orden del Imperio Británico.

Biografía, palmarés, estadísticas: Eric John Bristow nació el 25 de abril de 1957 en Hackney, Londres. En su palmarés, además de sus cinco victorias en Campeonatos del Mundo y cinco en Masters, ganó más de 70 torneos, entre ellos cuatro Abiertos Británicos y cuatro de Estados Unidos.

Os dejo un video de Bristow ganando en 1980 el Mundial:

Hasta mañana.

Quién fue… Parinya Charoenphol: la boxeadora transexual más famosa de Tailandia

Imagen de Parinya Charoenphol (WIKIPEDIA).

La de hoy es una de las entradas más peculiares que he escrito en el blog. Vamos a viajar a Tailandia para conocer más de cerca su deporte nacional y lo haremos de la mano de una boxeadora muy peculiar: Parinya Charoenphol.

Parinya Charoenphol nació el 9 de junio de 1981 En Tailandia. Ya siendo un niño tenía la certeza de haber nacido mujer en el cuerpo de un hombre. Era lo que se llama en Tailandia una kathoey, también conocido como el tercer género. Se trata de hombres que se visten como mujeres y se comportan como tales. En inglés también se las conoce como ladyboys.

Tras un breve periodo de tiempo como monje budista, Parinya se marcó como objetivo ganar el suficiente dinero para someterse a una operación de cambio de sexo y decidió ser boxeadora tailandesa (el muay thai, variedad del boxeo que permite las patadas, entre otros golpes). Con 16 años empezó su carrera. Subía al ring con el pelo largo y maquillada y solía dar besos a sus rivales cuando les derrotaba.

Con el apodo de Nong Toom, las autoridades tailandeses y los responsables del muay thai vieron en ella un filón para el turismo y para revitalizar un deporte que estaba de capa caída. De hecho, su presencia en el circuito hizo aumentar las audiencias y pronto se convirtió en una celebridad en su país.

En 1999 sorprendió a la opinión pública de su país con una decisión: dejaba el boxeo para ser cantante. Y, por fin, podría operarse. Lo hizo en el Yanhee International Hospital, cuando cumplió 18 años.

Tras hacer de cantante, actriz y modelo, en 2006 decidió regresar al muay thai para disputar algún combate de exhibición, como el que llevó a cabo contra Lucia Rijker, que actuó como actriz en la famosa película Million Dollar Baby.

Ya en esta década, Parinya abrió su propia escuela de muay thai y ahora trabaja enseñando a niños.

Su vida fue llevada al cine en 2003 (la película se llamó Beautiful Boxer y también ha protagonizado documentales.

Os dejo un vídeo dedicado a nuestra protagonista de hoy:

Hasta el jueves.