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¿Qué fue de? ¿Qué fue de?

"Si eres una estrella del deporte, eres una estrella del deporte. Si no lo consigues, te conviertes en entrenador. Si no eres capaz de entrenar, puedes ser periodista". Desmond Lynam, comentarista deportivo.

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Qué es… el juego de pelota mesoamericano

Un jugador de Honduras calienta en el Mundial que se celebró en Guatemala en septiembre (EFE).

Vamos a cerrar esta semana con un deporte muy peculiar, porque es antiquísimo. A día de hoy es poco practicado y es más una exhibición casi arqueológica que otra cosa, pero creo que es interesante conocerlo un poco más de cerca. Es el juego de pelota mesoamericano.

En realidad, hay varios juegos de pelota conocidos en la zona que conocemos como Mesoamérica (no confundir con Centroamérica, que es una referencia geográfica y no incluiría a México, mientras que Mesoamérica es más una referencia cultural y sí incluye al país azteca -que es parte de Norteamérica-).

En general, podemos decir que se jugaba a juegos de pelota desde el año 1.400 antes de Cristo en el sur de México, Guatemala, El Salvador, Nicaragua y en zonas tan septentrionales como el estado de Arizona. No sólo se regían por el componente deportivo o competitivo, sino que también tenían carácter religioso e incluso se practicaba para dirimir litigios o conflictos entre tribus o caudillos locales.

Jugadores del equipo de El Salvador, en el reciente Mundial de Guatemala (EFE)

Normalmente se usaban caderas, codos y rodillas (en algunas modalidades, sólo las del lado derecho y en otras se usaban incluso palos o bates primitivos) para golpear una pelota de hule o caucho de hasta 4 kg de peso, que no podía tocar el suelo. Se practicaba en grandes terrenos de juego delimitados por dos paredes encaladas donde podía rebotar la pelota. En la versión más conocida, practicada por mayas y luego toltecas y aztecas, en esas paredes existían unos aros de piedra (colocados verticalmente, al contrario que en el baloncesto), de modo que al hacer pasar la pelota por ellos (en algunas versiones solo con tocarlo) se conseguían puntos.

Se enfrentaban dos equipos de dos o cuatro jugadores y cuando se trataba de partidos rituales, se podría producir un sacrificio humano después (no hay acuerdo si los sacrificados eran los derrotados o los vencedores). Hay crónicas españolas tras la Conquista que destacan lo mucho que botaba la pelota o incluso lo peligroso que podía resultar el deporte, pues por su peso podía provocar serias contusiones a los jugadores.

Como os decía, los campos (se han hallado los restos de cerca de 1.300, lo que da idea de la popularidad del juego) oscilaban en tamaños que iban de los 96 metros de largo por 30 de ancho del de Chichén Itza a los 16×5 del campo de Tikal. Las paredes encaladas solían estar inclinadas.

En la actualidad, existen torneos que recrean este juego ancestral. El pasado mes de septiembre se celebró en Guatemala la segunda Copa Mundial de Pelota Maya. También hay una versión llamada ulama, que se practica sobre todo en el estadio mexicano de Sinaloa, y en la que no hay aros, sino que se juega una especie de voleibol sin red y los jugadores pasan la pelota al campo rival con golpes de cadera.

Os dejo con una recreación de este deporte:

Hasta el miércoles.

Qué es el ‘pushball’: el deporte de pelota más grande

Imagen de un partido de ‘pushball’ (Dominio público).

De vez en cuando me gusta asomar a este blog deportes muy minoritarios o curiosos. Hoy es el turno del pushball.

Se trata de un deporte de pelota nacido en Massachusetts, Estados Unidos, de la mano de un tal Moses G. Crane, en el año 1891. Se juega en un terreno dividido en dos mitades y de una longitud de unos 130 metros de largo por unos 50 de ancho. Los equipos son de 11 o más jugadores y consiste llevar una pelota de 1,8o metros de alta y 25 kilos de peso hasta una portería como las de rugby. Empujar la pelota bajo el poste horizontal supone 5 puntos, por encima de la barra horizontal 8 y por detrás, a modo de ensayo, 2.

A alguien en la Universidad de Harvard le pareció un deporte interesante y lo adaptaron como actividad física. Pocos años después del inicio de siglo, el pushball ya había llegado a Gran Bretaña.

El deporte también se practicó en el ejército de Estados Unidos, pero su éxito fue declinando rápidamente: el balón era carísimo de fabricar (imaginad qué cantidad de cuero se necesitaba), y cuando llovía, el peso de la pelota se multiplicaba por 10, haciendo casi imposible manejarlo.

Se pusieron en marcha variantes como el pushball a caballo, pero pese a algún intento posterior de resucitarlo, el pushball languideció.

Así entrenaba el Ejército de Estados Unidos con el ‘pushball’:

Hasta el miércoles.

Quién fue… Hans-Gunnar Liljenwall: el primer positivo olímpico por dopaje ¡por beberse dos cervezas!

Hans-Gunnar Liljenvall, posando para el Comité Olímpico Sueco (WIKIPEDIA).

Este domingo os traigo una historia muy curiosa, la del primer deportista olímpico al que se le quitó una medalla olímpica por dar positivo en un control antidoping. Eso sí, en unas circunstancias muy particulares. Es Hans-Gunnar Liljenwall.

Los Juegos Olímpicos de México 1968 fueron los primeros en los que se introdujeron los controles antidoping. Uno de los motivos fue la muerte de un ciclista danés en la cita anterior, en Roma, al parecer por una mezcla fatal de drogas y calor sofocante.

A los Juegos de México llegó Hans-Gunnar Liljenwall (nacido el 9 de julio de 1941 en Jönköping, Suecia) para competir en la prueba de pentatlón moderno, un peculiar deporte que combina esgrima, natación, saltos hípicos, tiro con pistola y carrera campo a través. Llegaba como subcampeón del mundo por equipos, el año anterior.

En la competición, el equipo sueco quedó tercero y se llevó el bronce, por detrás de Hungría y la Unión Soviética. Pero en el control antidoping posterior, Liljenwall dio positivo… por alcohol.

Se hallaron 0,81 gramos por mil de alcohol en la sangre de Liljenwall. El equipo sueco fue descalificado y Francia obtuvo el bronce. Liljenwall admitió que antes de competir se había tomado dos cervezas para calmar los nervios antes de la prueba de tiro con pistola. No obstante, el dato de alcoholemia del sueco apunta a que o las cervezas eran enormes, o se bebió más de dos.

Sea como fuere, Liljenwall, que posteriormente no lograría ningún hito deportivo de relevancia, pasó a la historia como el primer deportista olímpico despojado de una medalla por dopaje.

Hasta el miércoles.

Qué fue de… Biba Golic: la Kournikova del tenis de mesa

Golic, en acción (TWITTER BIBA GOLIC).

Hoy vamos a hablar de un deporte minoritario en cuanto a lo profesional, pero a la vez muy popular. Y lo vamos a hacer de la mano de una de sus jugadoras más famosas: Biba Golic.

¿Quién era?: Una jugadora de tenis de mesa serbia de la pasada década.

¿Por qué se le recuerda?: Por ser una de las mejores jugadoras del mundo y por su presencia en revistas y programas de televisión, hasta el punto de ser considerada la Kournikova del tenis de mesa.

¿Qué fue de ella?: En la actualidad, trabaja como imagen y representante de Killerspin, una empresa estadounidense especializada en equipamiento para el tenis de mesa: raquetas, bolas, mesas, redes..

¿Sabías qué…?: Empezó a jugar al tenis de mesa a los 9 años.

– Su primer entrenador fue su padre.

– Jugó un año en la Bundesliga de tenis de mesa.

– Logró una beca que la permitió estudiar en la Texas Wesleyan University y en el Illinois Institute of Technology, en Estados Unidos.

– En su época universitaria, llegó a ser la número 2 del ránking de la NCAA.

– Posó con poca ropa para ESPN.

– Nació en Senta, ciudad muy cercana a la frontera con Hungría. De hecho, la etnia húngara es mayoritaria en esta localidad.

– En 2005, ESPN la incluyó en su lista de deportistas más sexies del mundo.

– Ha hecho apariciones en dos películas y una serie.

– Mide 1,70 metros.

Biografía, palmarés, estadísticas: Biljana Golic nació el 9 de noviembre de 1977 en Senta, Serbia. Ha sido campeona de su país en dobles, en individual y en dobles mixtos, campeona de los Balcanes, campeona del Mediterráneo, campeona de Europa junior, ganadora del Open de California y ganadora del Open de Portland, entre otros logros.

Os dejo un vídeo en el que Golic cuenta algún secreto de su deporte:

Hasta mañana.

Santuarios del deporte. Cooper’s Hill: el escenario del Festival del Queso Rodante

Una imagen del festival de 2015 (GTRES).

Seguro que lo habéis visto en las noticias alguna vez. El último lunes de mayo, la ladera de una pequeña colina en el oeste de Inglaterra se convierte en el centro de todas las miradas por un deporte muy peculiar: el Festival del Queso Rodante. Vamos a conocer más de cerca esta tradición y el lugar donde se practica.

Esta antigua tradición se lleva a cabo en Cooper’s Hill, cereca de Gloucester. Las reglas son sencillas. Desde lo alto de la ladera se lanza un queso de unos cuatro kilos de peso, y los participantes se deben lanzar tras él para cogerlo o, en su defecto, llegar el primero al final del descenso. Hay que tener en cuenta que el queso puede alcanzar velocidades de más de 110 km/h y es lanzado un segundo antes de que los participantes puedan bajar, así que es prácticamente imposible agarrarlo.

Se suelen disputar cuatro descensos y los ganadores, claro está se llevan el queso como premio.

El festival no está exento de polémica, ya que hay críticas porque muchos de los participantes están ebrios y porque se producen pequeñas lesiones (esguinces, torceduras…) casi todos los años. En 2010, debido a la fama del evento y que acudían personas de muchas partes del mundo, se decidió vallar el recinto e incluso limitar el acceso mediante entradas. Se produjeron numerosas críticas y desde 2011, el evento se celebra sin organización oficial. Esta falta de gestión incluye la ausencia de servicios médicos, aunque por ahora no ha habido que lamentar ninguna desgracia.

Así que ya sabéis, este próximo lunes, un grupo de locos se tirará de nuevo tras un queso rodante.

Os dejo con las imágenes del festival del año pasado:

Hasta mañana.

Qué fue de… Kike Sarasola: jinete olímpico y empresario de éxito

Kike Sarasola, en un evento en Madrid (GTRES).

Lo normal es que en este blog os hable de deportistas que fueron muy famosos y tras retirarse no lo son tanto. En el caso de hoy, es casi todo lo contrario, porque nuestro protagonista de este viernes es seguramente más conocido ahora que cuando era deportista de élite. Es Kike Sarasola.

¿Quién era?: Un jinete español de los 90 y la pasada década.

¿Por qué se le recuerda?: A nivel deportivo, por ser cuatro veces campeón de España de hípica y por participar en los Juegos Olímpicos de Barcelona 92, Atlanta 96 y Sydney 2000.

¿Qué fue de él?: En la actualidad, Kike Sarasola es un empresario de éxito, fundador y presidente de Room Mates Hotels y BeMate.com, además de actor ocasional. También es el protagonista del programa de televisión Este hotel es un infierno.

¿Sabías qué…?: Es hijo del empresario vasco Enrique Sarasola, íntimo amigo del expresidente Felipe González y que hizo una buena fortuna en Colombia.

– Su madre es colombiana.

– Su hermano Fernando (más conocido como Gigi) fue también jinete olímpico.

– Fue el primer deportista de élite en España que salió del armario, al prestarse a aparecer en la portada de la extinta revista Zero.

– Su familia conocía su homosexualidad desde casi su adolescencia.

– Junto a su marido, Carlos Marrero, tiene dos hijos, Aitana y Enrique.

– Se retiró de la hípica tras una lesión en la espalda tras una caída en 2004, cuando se preparaba para participar en los Juegos de Atenas 2004.

– Además de dirigir sus empresas, Kike Sarasola ofrece conferencias por todo el mundo acerca de su modelo de éxito.

– El diario El Mundo lo eligió como uno de los 25 gays más influyentes de España.

– Se declara votante de Ciudadanos, pese a haber sido siempre simpatizante socialista.

Biografía, palmarés, estadísticas: Enrique Sarasola Marulanda nació en Madrid el 12 de noviembre de 1963. fue cinco veces campeón de España, medalla de bronce en el Campeonato Europeo de Concurso Completo de 2001 y
tres veces diploma olímpico en Barcelona 92, Atlanta 96 y Sydney 2000.

Os dejo con un vídeo del jinete Sarasola en acción:

Hasta mañana.

Qué fue de… Felix Baumgartner: el hombre que dio el mayor salto es votante de extrema derecha

Baumgartner, tras caer en Roswell (Archivo 20minutos).

Hace casi cinco años, millones de personas en todo el planeta se pusieron delante del televisor un domingo para ver a un hombre saltar. Así contado parece trivial, pero estaban presenciando un hito histórico. El protagonista fue un austríaco llamado Felix Baumgartner. Qué ha sido de él es el objeto de este artículo.

¿Quién es?: Un paracaidista y saltador base austríaco.

¿Por qué se le recuerda?: Pues por el salto que dio el 14 de octubre de 2012 desde 39 km de altura, lo que le valió varios récords aún vigentes.

¿Qué fue de él?: En la actualidad, sigue trabajando en proyectos con Red Bull. En concreto, trabaja con la Red Bull Air Force, entrenando a los pilotos que forman parte de este equipo de acrobacias aéreas. También trabaja como piloto comercial de helicópteros. Podéis seguir sus andanzas en su web.

¿Sabías qué…?: Tras su hazaña, que congregó a millones de personas frente al televisor en todo el mundo, ostenta los récords de salto libre (sin paracaidas de frenado), con una altura de 38,969 km, así como el de mayor velocidad alcanzada por un ser humano sin ayuda mecánica, ya que alcanzó los 1.357 km/h, es decir, Mach 1.25 (superó la barrera del sonido).

– El récord de salto absoluto se lo quitó Alan Eustace, un directivo de Google, que saltó en 2014 desde 41,42 km de altura. Eso sí, lo hizo con paracaídas de frenado.

El famoso salto de Felix Baumgartner (Archivo 20minutos).

– Tras su salto, probó también fortuna como piloto de coches y participó con un Audi en las 24 horas de Nurburgring, en 2014.

– Fue militar en el ejército austríaco.

– Os aclaro el titular: Baumgartner llenó algunos periódicos al poco de saltar al declarar que estaba a favor de las “dictaduras moderadas”. Y el año pasado, volvió a los titulares de prensa al declararse admirador del presidente húngaro Viktor Orbán y sus medidas drásticas anti-refugiados, y por mostrar sin ambages su apoyo a Norbert Hofer, el líder de la ultraderecha austríaca.

– Reside en Suiza después de que Austria se negara a tener cualquier tipo de beneficio fiscal con él.

– En 2012 fue condenado tras pelearse a bofetadas con un camionero griego.

– Fue pareja de una exconejita de PlayBoy y de una Miss austríaca.

– Antes de su reto más famoso, acometió otros como saltar desde el Cristo Redentor de Río de Janeiro, desde las Torres Petronas de Kuala Lumpur o desde el viaducto de Millau en Francia.

– Mide 1,70 metros.

Biografía, palmarés, estadísticas: Felix Baumgartner nació el 20 de abril de 1969 en Salzburgo, Austria. Practica deportes de riesgo desde los 16 años de edad.

Os dejo, claro está, con los mejores momentos de aquel domingo inolvidable:

Hasta mañana.

Quién fue… Edoardo Mangiarotti: el mejor esgrimista de la historia

Mangiarotti, en acción (WIKIPEDIA).

Vamos a cerrar la semana con esgrima, y con el que probablemente sea el mejor de la historia de este deporte. Es italiano y se llama Edoardo Mangiarotti.

El 7 de abril de 1919 nacía en Renate, Lombardía, Italia, Edoardo Mangiarotti. Desde que nació, el protagonista de hoy estaba destinado a dedicarse a la esgrima. Su padre, Giuseppe, era maestro de esgrima, 17 veces campeón de Italia y competidor olímpico. Giuseppe quiso forjar un campeón y lo primero que hizo fue enseñarle a su hijo a competir con la mano izquierda, con el fin de convertirlo en un rival difícil para sus oponentes.

Giuseppe Mangiarotti ya había logrado hacer de su primer hijo, Dario, un campeón. Este logró cinco medallas de oro en Mundiales y un oro y una plata olímpicas. Pero con Edoardo, la saga de los Mangiarotti alcanzó la cima. Mario, el tercer hermano, también se dedicó a la esgrima, aunque con menos éxito que sus hermanos.

Con 11 años, Edo (como le llamaban cariñosamente), era campeón italiano júnior de florete. Con 16 años logró entrar en el equipo sénior que participó en el Mundial de 1935. Al año siguiente, con 17, logró su primer oro olímpico. Fue en los Juegos de Berlín, en espada por equipos. Fue el mismo triunfo que el equipo italiano de espada, con Edo Mangiarotti entre ellos, logró en los Mundiales de París. En 1938, en el Mundial celebrado en Checoslovaquia, logró su primera medalla individual, la de plata en espada.

Mangiarotti, primero por la izquierda, con el equipo olímpico italiano en Roma 60 (WIKIPEDIA).

Tras el parón por la II Guerra Mundial, Edoardo Mangiarotti demostró que era el mejor de la familia. En los Juegos de Londres de 1948 se llevó dos platas (espada y florete por equipos), mientras que en el Mundial del año siguiente, en El Cairo, Italia ganó esos dos oros con Mangiarotti en sus filas. Finalmente, en el Mundial de 1951 en Estocolmo, Edoardo Mangiarotti ganó su primer oro individual, en espada. Además, logró el oro en florete por equipos. En 1952 logró otros dos oros (espada individual y por equipos), pero esta vez en otro escenario, el de los Juegos Olímpicos de Helsinki. Curiosamente, en esa cita, su hermano Dario logró la plata en espada individual. El viejo Giuseppe no podía estar más orgulloso: sus dos hijos, primero y segundo en el podio olímpico. En total, los Mangiarotti se llevaron seis medallas de Finlandia (Edo logró otras dos platas), aunque no pudieron igualar el récord de los hermanos Nadi en 1920.

Edoardo Mangiarotti siguió cosechando triunfos. Ganó seis oros y cuatro platas más en Mundiales, y en los Juegos de Melbourne, dos oros y un bronce. En 1960, con 41 años, compitió en sus últimos Juegos, los de Roma (donde, al igual que en Melbourne, fue el abanderado del equipo italiano). Y logró otras dos medallas, un oro y una plata. Se convirtió así en el atleta olímpico con más medallas de todos los tiempos (13, seis de ellas de oro). El récord le duró cuatro años. En 1964, la gimnasta soviética Larisa Latynina lo superó.

Mangiarotti se retiró en 1961 con la mayor colección de medallas de la historia de la esgrima. Ocupó diversos cargos en la Federación Italiana de Esgrima, fue miembro del COI, escribió sobre su deporte en La Gazzetta dello Sport y también algún libro sobre su disciplina. El COI lo nombró en 2003 mejor esgrimista de todos los tiempos. Además, y siguiendo la tradición familiar, su hija Carola fue tiradora profesional, compitiendo en los Juegos de 1976 y 1980.

Edoardo Mangiarotti falleció en su casa de Milán el 25 de mayo de 2012, con 93 años de edad. Curiosamente, su hermano Dario murió con 94, en 2010.

Os dejo un breve vídeo dedicado a Mangiarotti:

Hasta el miércoles.

El arco olímpico: un elemento deportivo de más de 12.000 años de historia

Imagen de arqueros modernos (WIKIPEDIA).

De vez en cuando me gusta repasar aspectos del equipamiento deportivo y hoy es un día de ellos. Vamos a hablar de un arma que sirve para hacer deporte: el arco.

El arco que actualmente vemos en las competiciones modernas poco se parece a los de la antigüedad, pero los fundamentos son los mismos. Quizá sea, junto a la jabalina, el elemento deportivo con el origen más antiguo. Los arcos y flechas existen desde el Pealeolítico, en torno a los años 10.000 y 9.000 antes de Cristo.

Durante siglos, el arco fue una de las armas fundamentales, y además, lo fue en todo el mundo, desde las culturas asiáticas a las de Oriente Medio, Europa y América.

Tras su cénit en la Edad Media, la llegada de las armas de fuego supusieron la desaparición del arco y las flechas como elemento de guerra. No fue hasta mediados del siglo XIX, en Inglaterra, cuando se produjo una resurrección del arco y las flechas, pero esta vez como deporte. En 1844 se reunió en York por primera vez la Grand National Archery Society. En 1900 fue incluido en los Juegos Olímpicos de París.

No fue hasta la década de los 20 cuando el arco se modernizó, apareciendo el arco compuesto y el recurvo, que es el que se usa en los Jugos Olímpicos. A día de hoy, se usan materiales como fibra de vidrio o carbono, junto con madera o una aleación de aluminio.

Estos arcos tienen varias partes, desde dispositivos para apoyar la flecha, mirillas o barras para estabilizar el disparo y evitar la vibración.

En este fantástico vídeo explican muy bien (en inglés, eso sí), las partes del arco olímpico:

Hasta mañana.

Santuarios del deporte. Croke Park: el escenario del Domingo Sangriento

Vista aérea del estadio (WIKIPEDIA)

Vista panorámica del estadio (WIKIPEDIA).

Hoy vamos a hablar de un recinto de deportes minoritarios pero con mucha historia detrás. Nos vamos a la isla Esmeralda, Irlanda, para hablar de Croke Park.

Nombre oficial: Croke Park / Páirc an Chrócaigh.

Ubicación: Jones Road, Dublín, República de Irlanda.

Capacidad: 82.300 espectadores.

Año de inauguración: 1884.

Propietario: Gaelic Athletic Association.

Más cosas: Pues este (relativamente) poco conocido es nada menos que el tercero más grande e Europa, y el más grande no dedicado a fútbol. Y es que Croke Park es el escenario de las finales de los Juegos Gaélicos, es decir, el hurling y el fútbol gaélico.

Sus obras se iniciaron en 1880 y fue inaugurado en 1884 para acoger los deportes tradicionales de la Gaelic Athletic Association o GAA. Sus primeros años fueron de constantes obras para aumentar su capacidad.

Pero además de por el deporte, Croke Park se conoce sobre todo por un luctuoso acontecimiento que tuvo lugar el 21 de noviembre de 1920: el llamado Domingo Sangriento o ‘Bloody Sunday’. En plena Guerra de la Independencia Irlandesa, la Royal Irish Constabulary, ayudada por el ejército británico, accedieron al estadio, donde se estaba jugando un partido de fútbol gaélico entre Dublin y Tipperary, y dispararon indiscriminadamente, matando a 13 espectadores y a un jugador de Tipperary, Michael Hoga, que años después daría nombre a una de las gradas del estadio. La matanza fue una respuesta al asesinato de 15 agentes británicos ese mismo día. Hoy, una placa recuerda el suceso.

Placa conmemorativa de los sucesos del Domingo Sangriento de 1920 (WIKIPEDIA).

Placa conmemorativa de los sucesos del Domingo Sangriento de 1920 (WIKIPEDIA).

Croke Park está siempre rodeado de la polémica. Al ser la GAA una organización de marcado carácter nacionalista, en sus estatutos se estipuló que en el estadio no se podía jugar a otra cosa que no fueran los deportes gaélicos, haciendo hincapié en deportes tradicionalmente británicos como el fútbol asociación, el rugby o el cricket, aludiendo a una norma que estos juegos están en franca competencia con los de la GAA. La norma fue levantada temporalmente en 2005. El motivo, que Landsdowne Road, la casa del rugby irlandés, estaba en obras. Así, durante tres ediciones del VI Naciones, Irlanda jugó sus partidos de casa en Croke Park.

Había miedo de cara al 24 de febrero de 2007, el día en el que Inglaterra pisaba el estadio por primera vez. Pese a los temores de que el himno inglés fuera pitado, al final no fue respetado y no hubo un solo incidente. Curiosamente, Irlanda logró su mejor resultado histórico ante Inglaterra, ganando 43-13).

Además, en Croke Park se han jugado partidos de fútbol sin que hubiera mayor conflicto.

Más allá del deporte, Croke Park ha acogido conciertos de U2, Elton John, Bon Jovi, Robbie Williams, Red Hot Chili Peppers, One Direction, Pharrell Williams, Bruce Springsteen o Beyoncé.

Os dejo con un breve reportaje sobre el estadio:

Hasta mañana.