Archivo de la categoría ‘Deportes minoritarios’

Quién fue… Jack Churchill: el arquero y gaitero que combatió con espada en la II Guerra Mundial

Jack Churchill (WIKIPEDIA).

El artículo de este domingo es un poco tramposillo, lo admito, porque el perfil deportivo del personaje es casi anecdótico, pero es tan jugoso que aprovechando ese pequeño detalle os lo traigo: es Jack Curchill.

John Malcolm Thorpe Fleming Churchill nació el 16 de septiembre de 1906 en Colombo, entonces Ceylán Británico (hoy Sri Lanka), hijo de un ingeniero inglés (sin relación familiar con Winston Churchill) y una irlandesa.

Al poco de nacer, la familia se estableció en Surrey. Se formó en la Academia Militar de Sandhurst. En 1926 fue comisionado en el 2º Batallón, el Regimiento de Manchester. Sus aventuras empezaron cuando se unió a su batallón en Rangún (Birmania) y fue enviado a hacer un curso de señales en Poona.

Recorrió más de 2.400 km a bordo de su moto por el subcontinente indio y fue entonces cuando aprendió a tocar la gaita. Fue condecorado y regresó a Inglaterra. En el año 1939 formó parte del equipo británico que participó en el Mundial de Tiro con Arco en Oslo, Noruega. Ganaron la plata.

Mad Jack Churchill, rodeado con un círculo rojo sosteniendo su espada en un desembarco en la II Guerra Mundial (WIKIPEDIA).

Estalló la II Guerra Mundial y fue enviado a Francia. Y con él iba su arco y sus flechas, pero no como adorno, sino como armas completamente operativas: eran ligeras, silenciosas y con un alcance de hasta cerca de 200 metros. Pero no sólo eso: también llevaba una espada escocesa llamada claybeg, típica de los siglos XVII y XVIII. De hecho, uno de los lemas de Jack Churchill era: «Cualquier oficial que entra en acción sin su espada va mal vestido».

Churchill, que por su excentricidad era conocido como ‘Mad Jack’, animaba además a los soldados con los acordes de su gaita en plena batalla. Participó en operaciones en Francia, Noruega, Italia y Yugoslavia, siempre con su gaita, su espada y su arco. Fue herido y apresado, se fugó de un campo de prisioneros alemán. Cuando acabó la guerra, dijo: «¡Si no fuera por esos malditos yanquis, podríamos haber mantenido la guerra otros 10 años!»

Tras la contienda siguió trabajando para el ejército y desarrollando una de sus pasiones: el motociclismo. Jack Churchill murió el 6 de marzo de 1996 en Surrey. Tenía 89 años.

Espero que os haya gustado el artículo. Hasta el jueves.

Santuarios del deporte. Frontón Beti Jai, Madrid (II)

El Beti-Jai, tras ser restaurado (WIKIPEDIA).

Hace nueve años escribí un artículo sobre una instalación deportiva madrileña que estaba casi en ruinas, a punto de desmoronarse. Por fortuna, las cosas han cambiado mucho y ahora, le dedico de nuevo un artículo.

Nombre oficial: Frontón Beti-Jai.

Ubicación: Calle Marqués de Riscal, 7, distrito de Chamberí, Madrid.

Capacidad: 4.000 personas, aproximadamente.

Año de inauguración: 1894.

Deportes: Pelota.

Propietario: Ayuntamiento de Madrid.

Más cosas: Pues como os decía, el frontón Beti-Jai salió de la UCI y todos los madrileños y turistas que acudan a la capital pueden disfrutar de una instalación de finales del siglo XIX, de estilo neomudéjar, y que es un pedacito de historia.

Tal y como recoge la web oficial de Turismo de Madrid, «las obras de rehabilitación finalizaron a principios de 2019 y durante este proceso se ha realizado un minucioso trabajo de investigación (recurriendo a periódicos de la época, fondos documentales de bibliotecas, colaboración con asociaciones y expertos) para que el nuevo Beti-Jai fuera lo más fiel posible al original».

Ahora, el Beti-Jai se enfrenta a una nueva vida, porque el Ayuntamiento de Madrid ha elaborado un plan especial para el edificio, que aún no tiene uso, «para devolverlo a la ciudadanía y ampliar su uso dotacional deportivo a otras actividades culturales o educativas», dice el propio consistorio. Estaremos expectantes. Hasta mañana.

Santuarios del deporte. Towcester Greyhound Stadium

Canódromo de Towcester (WIKIPEDIA).

Ya sabéis que de vez en cuando me gusta innovar y este viernes os traigo un deporte (hasta esto podríamos discutirlo) que nunca antes había asomado a este blog en estos 15 años: las carreras de galgos. Lo haremos a través de un canódromo: el de Towcester.

Nombre oficial: Towcester Greyhound Stadium.

Ubicación: Towcester, Northamptonshire, Reino Unido.

Capacidad: 8.500 espectadores.

Año de inauguración: 2014.

Propietario: Fermor Land LLP.

Más cosas: Las carreras de galgos, otrora un floreciente entretenimiento en Reino Unido, no son sino la sombra de lo que fueron. Estos espectáculos, íntimamente relacionados con las apuestas, han ido decayendo en seguimiento durante los años, pero aún se mantiene viva la llama de un controvertido evento de incierto futuro.

El canódromo de Towcester resume muy bien esto. Inaugurado en 2014, es la pista más moderna del país. Costó 15 millones de libras, de los que 1,5 millones correspondían a la pista en sí. Con una longitud de 420 metros, se usaron 60.000 toneladas de tierra en su configuración y entre otros avances, cuenta con una pantalla gigante en la recta principal.

A partir de 2017, empezó a acoger la más prestigiosa prueba del circuito, el English Greyhound Derby. Pero en agosto de 2018, el canódromo entró en administración por problemas económicos. Un año después, los nuevos propietarios anunciaron la reapertura en mayo de 2020, tras un retraso de algunos meses debido a la pandemia. Actualmente, además del Derby, el canódromo acoge el Puppy Derby y el Juvenile, entre otras pruebas.

Espero que os haya gustado el artículo. Hasta mañana.

Santuarios del deporte. Crucible Theatre: la catedral del snooker

Imagen exterior del Crucible, por la noche (WIKIPEDIA).

El snooker es uno de esos deportes minoritarios que en España practica poca gente, pero que gracias a la tele (a Eurosport, vaya), tiene bastantes seguidores. Hoy vamos a conocer más de cerca el escenario por excelencia de este tipo de billar: el Crucible.

Nombre oficial: Crucible Theatre.

Ubicación: Norfolk Street, Sheffield, South Yorkshire, Reino Unido.

Capacidad: 980 espectadores.

Año de inauguración: 1971.

Propietario: Sheffield Theatres.

Más cosas: En esta sección he hablado de todo tipo de instalaciones deportivas, pero creo que es la primera vez que lo hago de un teatro. En efecto, el Crucible es un teatro, pero es mundialmente conocido por acoger cada año el Campeonato del Mundo de snooker.

Crucible es una palabra inglesa que puede traducirse como crisol. El crisol es un recipiente que alberga metal fundido en la industria metalúrgica. Siendo Sheffield como es una ciudad que gira en torno a esta industria, el nombre del teatro es un homenaje a la misma.

Interior del Crucible en el Campeonato del Mundo (WIKIPEDIA).

Estrenado en 1971, se trata de un teatro muy peculiar en el que los espectadores se sitúan a apenas 20 metros del escenario. Desde 1977 es el escenario del Campeonato del Mundo de snooker y destaca, como en el caso de las artes escénicas, por el peculiar ambiente que se forma en él. Por este motivo, está considerado como la catedral de este tipo de billar típicamente británico.

Pero pese a la vinculación del teatro con el deporte (también ha acogido competiciones de tenis de mesa), este mismo año se ha desvelado un plan para crear una instalación anexa dedicada al snooker. Estará unida al teatro mediante un puente y tendrá una capacidad de 3.000 personas. Eso sí, el promotor del campeonato ya ha anunciado que el nombre de Crucible, que ya es sinónimo de gran cita del snooker, se mantendrá.

Hasta mañana.

Quién fue… Irineo Leguisamo: el jinete al que Gardel dedicó un tango

Leguisamo, en 1930 (WIKIPEDIA).

Las carreras de caballos fueron en la primera mitad del siglo XX uno de los deportes más seguidos en todo el mundo. Unos de los países donde había más afición eran Argentina y Uruguay. Vamos a viajar a esta zona del planeta para conocer mejor a Irineo Leguisamo.

El 20 de octubre de 1903 nacía en Arerunguá, departamento de Salto, Uruguay, Irineo Leguisamo. Procedente de una familia de escasos recursos, empezó a trabajar en la granja familiar a los 9 años y ahí aprendió a montar a caballo. Con 13 años debutó en el hipódromo de Salto, ganando la primera carrera que disputaba a lomos de la yegua Mentirosa.

Siguientes victorias lo llevaron a competir en Brasil y en 1919 volvió a Uruguay para competir en el hipódromo de las Maroñas de Montevideo, pero no logró victorias. Empezó a competir en otro hipódromo, el de Florida (que hoy lleva su nombre), donde volvió a ganar carreras y pudo volver a las Maroñas.

Leguisamo, con su amigo Gardel en el hipódromo de Palermo en los años 30 (WIKIPEDIA).

En 1922 su mánager lo llevó a argentina y el 15 de agosto debutó en el Hipódromo de Palermo. Tardó un mes en ganar su primera carrera. Pronto se convirtió en la principal estrella de la hípica y en los años 30 se hizo íntimo amigo del celebérrimo cantante de tangos Carlos Gardel, que era un absoluto fanático de la hípica y poseía caballos de carreras. De hecho, Leguisamo montó al famoso caballo de Gardel, Lunático, y entre ambos compartieron propiedad de algunas monturas.

Leguisamo era tan famoso que tenía su propio tango: Leguisamo solo, que fue compuesto por Modesto Papavero y que popularizó su amigo Gardel. Por cierto, uno de los tangos más famosos de Gardel, Por una cabeza, está inspirado en el mundo de las carreras de caballos.

El cénit de su carrera lo alcanzó en 1944, cuando sumó 144 triunfos. En total, compitió en 12.734 carreras, de las que ganó 3.204 en hipódromos argentinos (Palermo y San Isidro), más 495 clásicos. Además, ganó otras 300 carreras en Maroñas, y en hipódromos de otros países como Chile, Perú, Venezuela, Panamá, Ecuador, Colombia, México y Brasil.

Su carrera fue muy dilatada y compitió por última vez en 1974. En 1980 recibió el Premio Konex de Platino como el mejor jockey de la historia en Argentina. Irineo Leguisamo, establecido en Buenos Aires, falleció en esta ciudad el 2 de diciembre de 1985. Tenía 82 años. Es el protagonista de numerosos homenajes, como el busto en su honor en el hipódromo de Palermo o la escuela que lleva su nombre en su Arerunguá natal. Además, participó en dos películas documentales sobre Gardel: Hasta siempre, Gardel (1973) y Gardel, el alma que canta (1985). Como curiosidad, añadir que tuvo su propio licor, el ‘legui’, extraído de la caña de azúcar y aromatizado con cítricos y hierbas aromáticas.

Hasta el jueves.

Quién es… Anna Sidorova: la zarina del curling

Anna Sidorova (INSTAGRAM).

El artículo con el que empezamos el mes de septiembre es un poco diferente a lo habitual, no sólo porque es sobre una profesional de un deporte que aún no había asomado al blog, sino porque la protagonista en cuestión sigue en activo. Pese a ello, creo que debéis conocerla. Es Anna Sidorova.

¿Quién es?: Una curler rusa de la pasada década y la actual.

¿Por qué deberías conocerla?: Por ser una de las mejores skippers (los que lanzan la piedra y diseñan la estrategia en el curling) del mundo y por ser muy famosa en Rusia por su imagen fuera de las pistas.

¿Qué hace ahora?: Ahora capitanea su propio equipo en el World Curling Tour y además, es la imagen de la empresa rusa de alimentación rusa ZBreadd.

¿Sabías qué…?: De niña practicaba patinaje artístico, pero a los 13 años sufrió una lesión que la obligó a dejar el deporte y fue entonces cuando se pasó al curling.

 

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– Con 19 años lideró al equipo olímpico ruso en los Juegos de Vancouver 2010.

– Ha sido campeona de Europa y subcampeona del mundo, pero el oro mundial se le resiste.

– Ha estudiado Derecho y Ciencias Políticas en la Universidad Estatal de Rusia.

– Tiene el título de maestro de Deportes de Rusia.

– Sidorova también es famosa, como os decía, por su imagen fuera de las pistas. Ha hecho trabajos como modelo y en su cuenta de Instagram no duda en compartir algunas de estas imágenes.

– Mide 1,70 metros.

Biografía, palmarés, estadísticas: Anna Vladimirovna Sidorova nació el 6 de febrero de 1991 en Moscú. En 2010 debutó con el equipo olímpico ruso y sigue en activo desde entonces. En su palmarés tiene una plata y cuatro bronces en campeonatos del mundo; dos oros, una plata y un bronce en campeonatos de Europa y dos oros y un bronce en Universiadas de invierno.

Hasta mañana.

Santuarios del deporte. Gaelic Grounds, Limerick

Vista general del terreno de juego de los Gaelic Grounds (limerick.ie).

Vamos a viajar a la verde Irlanda para hablar de uno de las principales infraestructuras deportivas de este país: Gaelic Grounds.

Nombre oficial: LIT Gaelic Grounds / LIT Páirc na nGael.

Ubicación: Limerick, República de Irlanda.

Capacidad: 44.023 espectadores

Año de inauguración: 1928.

Propietario: Limerick GAA.

Más cosas: Como sabéis, además de deportes más extendidos como el fútbol o el rugby, en Irlanda hay auténtica pasión por sus deportes propios: el hurling y el fútbol gaélico.

El mayor estadio de Irlanda (Croke Park) está precisamente dedicado a estos deportes tradicionales. El que hoy protagoniza el artículo es el quinto de mayor capacidad de todo el país.

Gaelic Grounds está en Limerick, en el centro del país, y para que os hagáis una idea, en el estadio cabe aproximadamente la mitad de la población de esta ciudad, la tercera más habitada de Irlanda tras Dublín y Cork.

Las obras de Gaelic Grounds empezaron en 1926 y se completaron en 1928. Con el paso de los años se fueron añadiendo graderíos y en 1961 se batió el récord de asistencia, con más de 61.000 espectadores (más otros 10.000 que se quedaron en la puerta).

En 2019, la Limerick GAA y el Limerick Institute of Technology (LIT) firmaron un acuerdo de patrocinio. El nombre de la institución educativa luciría en el estadio y además, sus alumnos pueden disfrutar de las instalaciones.

Espero que os haya gustado el artículo. Hasta mañana.

Quién fue… Frank Hayes: el jinete que ganó una carrera muerto sobre su caballo

Retrato de Hayes en 1923 (WIKIPEDIA).

Vamos a cerrar la semana con una historia muy curiosa que creo que os va a gustar. Es la historia de Frank Hayes.

Nacido en en 1901, Frank Hayes era mozo de establos y criador de caballos. De ahí dio el salto a las carreras. En 4 de junio de 1923 participó en una carrera en Elmont, Nueva York. Su caballo se llamaba Sweet Kiss.

Contra todo pronóstico, Sweet Kiss ganó la carrera por una cabeza. Cuando A. M. Frayling, la propietaria del caballo, se acercó a felicitar a Hayes, se dio cuenta de que éste estaba muerto. Según los testigos, Hayes murió en algún momento de la última parte de la carrera, debido a un paro cardiaco. Pero como cuando Sweet Kiss llegó a la meta Hayes seguía sobre el caballo, se convirtió en la primera persona, y que se sepa única, en ganar una carrera de caballos después de muerto.

Se cree que el paro cardiaco lo sufrió Hayes por dos factores: uno, los esfuerzos que hizo para adelgazar y dar el peso. Al parecer, había perdido seis kilos en pocos días. También se cree que la emoción de verse liderando la carrera pudo ser fatal.

Hayes fue declarado ganador de la carrera, aunque sin pesaje oficial. Fue enterrado tres días después con su atuendo de jockey. El caballo, Sweet Kiss, no volvió a competir y se dice que fue rebautizado como Sweet Kiss of Death (dulce beso de la muerte).

Espero que os haya gustado la historia. Hasta el jueves.

Qué fue de… los gemelos Winklevoss: los olímpicos que denunciaron a Mark Zuckerberg por crear Facebook

Los hermanos Winklevoss, en 2015 (WIKIPEDIA).

El artículo de este sábado es sobre dos deportistas, pero en realidad el deporte es lo de menos en su historia. Vamos a hablar de los hermanos Tyler y Cameron Winklevoss.

¿Quiénes eran?: Dos remeros estadounidenses de la década de 2000.

¿Por qué se les recuerda?: Los hermanos remaron para la Universidad de Harvard y para la de Oxford, y participaron en los Juegos Olímpicos de Pekín 2008, pero en realidad se les recuerda más por su actividad empresarial.

¿Qué fue de ellos?: Ahora mismo son capitalistas de riesgo bajo la compañía Winklevoss Capital, con sede en Nueva York, y que participa en numerosas empresas, sobre todo del sector digital.

¿Sabías qué…?: Su padre, Howard Winklevoss, es un prestigioso profesor universitario de Matemáticas.

– Cursaron en Harvard estudios de Economía y Administración de Empresas.

– Empezaron a remar a los 15 años, inspirados por el ejemplo de su vecino, Ethan Ayer, que fue remero para Harvard y Cambridge.

– Como en su instituto no había equipo de remo, ellos mismos lo crearon.

– Tres años después de empezar a remar ya formaban parte del equipo junior de Estados Unidos.

– Su equipo de remo de Harvard se llama ‘el equipo de Dios’, porque algunos de ellos creían en Dios y otros creían ser Dios.

– Ganaron una regata Harvard-Yale, pero perdieron la Boat Race (Oxford vs Cambridge) en la que participaron.

– En 2004 fueron finalistas del Mundial de Remo.

– Los Winklevoss son famosos por crear ConnectU, una red social en Harvard. Poco después, Mark Zuckerberg creó Facebook. Los hermanos denunciaron a Zuckerberg, que había trabajado con ellos, acusándole de robar parte del código (y la idea). Facebook acabó pagándoles 65 millones de euros. Ellos siguieron litigando, porque exigían más, pero 2011 se cerró el caso. El juez dijo que los hermanos pretendían «ganar en litigios lo que fueron incapaces de conseguir en el mercado».

– Es conflicto es uno de los ejes centrales de la película La red social. A los hermanos Winklevoss los interpreta el actor Armie Hammer (que hace los dos papeles).

– Los hermanos fueron los primeros milmillonarios de Bitcoins. En 2012 poseían el 1% del total de Bitcoins existentes.

– Miden 1,96 metros.

Biografía, palmarés, estadísticas: Tyler Howard y Cameron Howard Winklevoss nacieron el 21 de agosto de 1981 en Southampton, Nueva York. Empezaron a remar en 1995 y estuvieron en los equipos de las universidades de Harvard y Oxford. Entre otros logros, ganaron la regata Harvard-Yale, un oro y una plata en los Juegos Panamericanos de 2007.

Hasta mañana.

Prendas para la historia. El 'blazer': de los clubes deportivos a los armarios domésticos

Jugadores de golf australianos con ‘blazers’. Los de en medio pertenecen a algún club (WIKIPEDIA).

En el apartado de prendas deportivas voy a hablaros este sábado de una prenda que no se usaba propiamente para el deporte, pero sí para después. Convertido en prenda de moda, el protagonista del post de hoy es el ‘blazer’.

El ‘blazer’ es una chaqueta, parecida a la de vestir, pero con un corte más informal. Su origen está en el primer tercio del siglo XIX, y lo encontramos en un club de remo británico, el Lady Margaret Boat Club, formado en la Universidad de Cambridge.

Los miembros de los clubes solían llevar ‘blazers’ con los colores de la entidad. Pero no sólo existían en el remo: también los clubes de cricket, los de rugby, los de tenis, los colegios, los clubes de caballeros sin relación con el deporte e incluso regimientos militares adoptaron esta prenda como uniforme.

Además de los colores de la entidad a la que representen, el ‘blazer’ suele llevar en el bolsillo del pecho el emblema del club.

Como tantas otras prendas deportivas, el ‘blazer’ ha dado el salto a la moda en general. Los mods lo adoptaron como prenda en los 60 y 70, así como grupos de música como los Rolling Stones, los Beatles o The Who. Hoy en día se siguen usando y sobre todo en versiones más discretas como el ‘blazer’ azul marino sigue siendo una prenda básica de armarios tanto para hombres como para mujeres.