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Qué fue de… Johnny Herbert: el expiloto que como comentarista tuvo una polémica con Fernando Alonso

Johnny Herbert, en 2014 (WIKIPEDIA).

Esta semana vamos a tener también una dosis de Fórmula 1, ya que se acerca el comienzo de la temporada. Vamos a hablar de un piloto que se ha pasado al lado oscuro, el de los medios. Es Johnny Herbert.

¿Quién era?: Un piloto británico de los 90.

¿Por qué se le recuerda?: Por su dilatada experiencia en la F1 y por ganar 3 Grandes Premios.

¿Qué fue de él?: Se retiró en 2000 en el equipo Jaguar. Como la mayoría de pilotos, tras la Fórmula 1 enfocó su carrera a otras categorías como el campeonato británico de turismos o las 24 Horas de Le Mans. Además, es comentarista para la cadena Sky One.

¿Sabías qué…?: Fue descubierto por Eddie Jordan.

– Poco antes de debutar en Fórmula 1 sufrió un grave accidente que casi le cuesta la amputación de un pie.

– En su primera carrera de F1, en 1989, acabó cuarto.

– En 1991 ganó las 24 horas de Le Mans.

Herbert, en 1995 en Silverstone. Ese día ganó el GP (WIKIPEDIA).

– Fue compañero de Michael Schumacher en Benetton.

– Su mejor temporada fue la 1995, en la que ganó dos Grandes Premios (Gran Bretaña e Italia).

– En 1999 ganó el otro GP que tiene en su palmarés. Fue en el GP de Europa, en Nurburgring, cuando competía en el equipo Stewart.

– En total, participó en 165 grandes premios, con tres victorias, 7 podios y 98 puntos.

– En 2016 tuvo una agria polémica con Fernando Alonso. Tras un accidente del asturiano en Australia, Herbert dijo que Alonso debía retirarse. El ovetense, en Bahréin, respondió con contundencia. Durante una emisión en directo de Sky, Alonso se encontró en el paddock a Herbert, y le espetó: “No me retiro, soy campeón del mundo. Tú eres comentarista porque no lo eres y no sabes lo que es”. El británico sólo acertó a responder: “Vale, muchas gracias, no soy campeón del mundo”.

– Mide 1,67 metros.

Biografía, palmarés, estadísticas: John Paul Herbert nació el 25 de junio de 1964 en Brentwood, Inglaterra. Debutó en la F1 en 1989 en el equipo Benetton. Ese año también compitió con Tyrrell. Al año siguiente firmó con Lotus, donde estuvo hast 1994. Ese año también compitió con Ligier y Benetton. En Benetton estuvo hasta 1996, cuando firmó con Sauber. En 1999 se fue a Stewart y en 2000 corrió con Jaguar. En su palmarés tiene tres victorias. Además, ganó en 1991 las 24 horas de Le Mans.

Hasta mañana.

Santuarios del deporte. Circuito de Silverstone

Vista aérea del circuito de Silverstone (WIKIPEDIA).

La temporada de Fórmula 1 se va acercando y vamos a recordar hoy uno de sus principales templos: el circuito de Silverstone.

Nombre oficial: Silverstone Circuit.

Ubicación: Silverstone, Northamptonshire, Reino Unido.

Capacidad: 150.000 espectadores.

Año de inauguración: 1947.

Propietario: British Racing Drivers’ Club.

Más cosas: El circuito de Silverstone, uno de los más tradicionales del mundo del motor en Europa, está situado en un antiguo aeródromo de la RAF, que tras la Segunda Guerra Mundial quedó en desuso. En 1947, un grupo de amigos aficionados al motor, aprovechando que estaba desierto, llevaron a cabo una carrera no oficial en sus pistas. Al año siguiente, el Royal Automobile Club lo alquiló para organizar carreras oficiales.

En 1950 acogió el primer Gran Premio puntuable de la historia de la Fórmula 1, aunque Silverstone no fue siempre la casa del GP de Gran Bretaña, ya que durante décadas se alternó con Aintree y Brands Hatch. Desde 1987, no obstante, el GP británico no se ha movido de Silverstone.

El circuito, que ha tenido nueve recorridos diferentes, tenía las horas contadas como sede del GP de Gran Bretaña, porque en 2004 se alcanzó un acuerdo para trasladarlo a Donington Park. Finalmente se prorrogó hasta 2009, pero el cambio sigue sin concretarse y al menos hasta 2024, Silverstone seguirá acogiendo el Gran Premio.

Max Verstappen, Fernando Alonso y Michael Schumacher ostentan los récords de las tres últimas configuraciones. Lewis Hamilton, con siete triunfos, ostenta el récord de victorias en este escenario.

Además de Fórmula 1, ha acogido carreras del campeonato del mundo de motociclismo, de Fórmula 3000, del mundial de resistencia, de las series Le Mans, de turismos, de Superbikes y varios más.

Hasta mañana.

Elementos para la historia. El casco de Ayrton Senna

Casco de Ayrton Senna (WIKIPEDIA).

Vamos a recordar hoy no sólo a una leyenda del deporte mundial, sino de uno de sus rasgos más característicos: su casco.

Senna, que fue campeón del mundo en 1988, 1990 y 1991 y que murió tras un terrible accidente en Imola en 1994, empezó llevando un casco blanco en su época en los karts.

Tras varias pruebas, acabó decidiéndose por un diseño de Sid Mosca, que ya había diseñado cascos para Fittipaldi o Piquet: casco amarillo con una franja horizontal verde y otra azul eléctrico. Lo estrenó en 1979.

Pese a que la referencia a los colores de la bandera brasileña son obvios, Sid Mosca explicó en su día que el amarillo simbolizaba la juventud, mientras que las franjas reflejaban el movimiento y la agresividad.

En algunas circunstancias, Senna variaba ligeramente el diseño del casco, tornando negra la franja azul, o probando con distintos tonos de amarillo. Por ejemplo, en 1986 y 1987 usó un amarillo en tonos fosforescentes, mientras que en 1994, usó un amarillo más pálido para asemejarse al color corporativo de la escudería Williams, en aquel entonces.

Senna usó varias marcas de casco, como Bell o Shoei. El casco de su accidente fue devuelto a la firma Bell en el año 2002, y fue incinerado ante sus familiares.

Son varios pilotos los que han homenajeado a Senna con sus cascos. El primero, su sobrino Bruno, que no obstante se quedó a años luz de los logros de su malogrado tío. Lewis Hamilton, por ejemplo, llevó uno muy parecido en sus inicios y lo ha homenajeado varias veces, y Rubens Barrichello también ha lucido diseños parecidos. Más recientemente, en 2020, el francés Pierre Gasly usó uno en homenaje a Senna en Imola.

Espero que os haya gustado el artículo. Hasta mañana.

Qué fue de… Danica Patrick: reina de la velocidad… y de las portadas de revistas

Danica Patrick, en un evento promocional en 2010 (WIKIPEDIA).

El mundo del motor suele está reservado para los hombres, pero existen unas cuantas excepciones destacables. Una de ellas es la protagonista de hoy: Danica Patrick.

¿Quién era?: Una piloto de carreras estadounidense de los 2000 y los 2010.

¿Por qué se la recuerda?: Pues por ser una pionera del automovilismo femenino en Estados Unidos y una de las deportistas más famosas en su país.

¿Qué fue de ella?: Se retiró de las carreras en 2018. En la actualidad está metida en varios negocios, como su propia bodega de vinos en California, una línea de ropa deportiva y un libro sobre fitness. La podéis seguir en Twitter.

¿Sabías qué…?: Empezó a competir en karts a los 10 años de edad.

– En 1998 se trasladó a Reino Unido para desarrollar su carrera automovilística pero regresó tres años después por falta de financiación.

– En 2008 se convirtió en la primera mujer en ganar una carrera de la IndyCar.

– Ostenta varios récords femeninos en la IndyCar y en la NASCAR.

Patrick, con el mono de competición (WIKIPEDIA).

– Ha aparecido en Los SimpsonPadre de familia y CSI: Nueva York.

– Durante años se la vinculó a la Fórmula 1 e incluso Bernie Ecclestone manifestó su deseo de contar con ella, pero al final nunca se definió ningún acuerdo.

– Fue portada de Sports Illustrated, en cuya edición especial de trajes de baño participó, y en la de FHM, entre otras revistas.

– Rechazó una oferta para posar desnuda en Playboy.

– Hasta el año pasado mantuvo una relación con el quarterback de los Green Bay Packers Aaron Rodgers.

– Mide 1,57 metros.

Biografía, palmarés, estadísticas: Danica Sue Patrick nació el 25 de marzo de 1982 en Benoit, Wisconsin, Estados Unidos. Empezó a competir a principios de la década de 2000 hasta su retirada, en 2018. En su palmarés tiene una victoria en las IndyCar Series.

Mañana seguimos con más deporte.

Trofeos, copas y medallas. El Reloj del Abuelo del circuito de Martinsville

Dos ganadores de la carrera, con el reloj del abuelo de Martinsville (YOUTUBE).

Ya sabéis que me gusta, para esta sección, traer trofeos peculiares y curiosos. Pues bien, pocos más originales que el de la carrera de Nascar de Martinsville. Es un reloj.

Mide 2,13 metros y es el premio que se lleva el ganador de la prueba del mundial de Nascar que se celebra en el circuito de Martinsville, Virgina.

Se entregó por primera vez en 1964 y la idea fue del fundador del circuito, H. Clay Earles. Su intención era un trofeo único que homenajeara a la industria del mueble de la localidad. Earles explicaba que “si le das algo al conductor que a sus esposas les guste, lo pondrán en un lugar destacado en su casa”.

El reloj, conocido como ‘del Abuelo’ en el mundillo (aunque su nombre oficial es Martinsville Clock), es muy codiciado por los pilotos del Nascar por su particularidad.

Cada ejemplar tiene una pegatina transparente en la parte frontal, con el nombre de la carrera y la fecha. A veces, los equipos encargan réplicas del reloj original para repartir entre los distintos miembros del equipo.

El valor del reloj se estima en unos 2.600 dólares, unos 2.400 euros.

Espero que os haya gustado el artículo. Hasta mañana.

Qué fue de… Thierry Boutsen: el mejor amigo de Ayrton Senna en la F1

Boutsen, en el mítico Benetton de 1988 (WIKIPEDIA).

Hoy vamos a viajar en el tiempo para recordar a uno de los pilotos de la época dorada de la Fórmula 1. El protagonista de hoy es Thierry Boutsen.

¿Quién era?: Un piloto belga de los 80 y principios de los 90.

¿Por qué se le recuerda?: Pues por participar en más de 160 grandes premios en escuderías del nivel de Benetton o Williams.

¿Qué fue de él?: Se retiró de la F1 en 1993. En la actualidad tiene una empresa de venta de aviones privados, Boutsen Aviation, con sede en Mónaco. Además, tiene un equipo que compite en Fórmula Le Mans y además, de vez en cuando compite en Fórmula Renault y la Eurocup Mégane Trophy.

¿Sabías qué…?: Antes de debutar con Arrows en la F1, hizo pruebas con McLaren y Brabham.

– Boutsen era el mejor amigo de Ayrton Senna en el circuito.

– Pocos días antes de la muerte del brasileño, Boutsen le había pedido que fuera padrino de su hijo. Senna aceptó, pero murió en el triste accidente del GP de San Marino de 1994.

– Fue uno de los portadores del féretro de Senna en el funeral del piloto en Sao Paulo.

– Su mejor clasificación en un Mundial fue la cuarta plaza en la que acabó la temporada 1988, en Benetton.

– Su especialidad era las carreras en mojado.

– Ganó tres grandes premios en su carrera, Canadá y Australia en 1989 y Hungría en 1990, cuando pilotaba un Williams.

– Fue dos veces segundo en las 24 horas de Le Mans.

– En 1999 sufrió un gravísimo accidente en las 24 horas de Le Mans, donde sufrió fracturas de vértebras y llegó a estar paralizado de cintura para abajo. Por fortuna, superó las heridas y se recuperó sin secuelas graves.

– Boutsen supera el 1,80 y en su última temporada en Jordan tuvo muchos problemas, porque el monoplaza estaba diseñado para el 1,72 de Rubens Barrichello.

Biografía, palmarés, estadísticas: Thierry Marc Boutsen nació el 13 de julio de 1957 en Bruselas, Bélgica. Debutó en F1 en el equipo Arrows en 1983. En 1987 y 1988 compitió en el equipo Benetton y en 1989 y 1990, en Williams. Pasó a Ligier en 1991 y tras tres temporadas en la escudería francesa, compitió un año más en Jordan, donde se retiró al final de la temporada 1993. En su palmarés tiene 3 victorias, 15 podios, una pole y una vuelta rápida.

Os dejo un vídeo homenaje a Boutsen:

Hasta mañana.

Escudos y logos. El origen aristocrático del 'Cavallino Rampante' de Ferrari

Logo de Ferrari (WIKIPEDIA).

Creo que no exagero si digo que el logotipo más famoso de la automoción es el de Ferrari. El famoso caballo rampante, Cavallino rampante en italiano, es el símbolo unívoco de la más mítica de las escuderías de Fórmula 1 y de los coches deportivos más afamados. Hoy vamos a conocer un poco más de cerca los orígenes de este emblema.

Nos vamos a la Primera Guerra Mundial. En el Corpo aeronautico militare, es decir, en la fuerza aérea italiana, destaca un piloto entre todos. Es Francesco Baracca. Hijo de un empresario y una condesa, se convirtió en el principal as de la aviación italiana.

Baracca pintó en su avión un caballo rojo sobre una nube blanca. El caballo era el animal presente en el escudo heráldico de su familia. Pero el 19 de junio de 1918, Baracca fue abatido en pleno combate aéreo por un piloto austríaco y murió, con 30 años.

Baracca, con su avión, con el ‘cavallino’ bien visible (WIKIPEDIA).

Cinco años más tarde, Enzo Ferrari, el fundador de la marca, se encontraba pilotando en un circuito de Rávena. En esta ciudad conoció a Enrico Baracca, padre del héroe fallecido, que le presentó a la condesa Paolina, la madre del piloto. Ésta quedó muy impresionada con Ferrari y le sugirió que pintara en su coche un caballo, en honor y recuerdo a su hijo. Según la condesa, el animal le daría suerte.

Enzo Ferrari aceptó y diseñó el logotipo. El caballo lo pintó negro, como recuerdo a los caídos en la guerra, y lo colocó sobre un fondo amarillo, el color de la ciudad de Módena, la ciudad natal del fundador de la escudería. Además, lo dibujó con la cola hacia arriba (el de Baracca tenía la cola hacia abajo). Así, nacía el logo más famoso de la historia del motor.

Espero que os haya gustado la historia. Hasta mañana.

Santuarios del deporte. Circuit de Barcelona-Catalunya, Montmeló

Imagen de la tribuna principal del Circuit de Catalunya (WIKIPEDIA).

Este fin de semana se celebra en Barcelona el GP de Cataluña de MotoGP y por ello, vamos a conocer un poco más de cerca el circuito.

Nombre oficial: Circuit de Barcelona-Catalunya.

Ubicación: Montmeló, Barcelona, España.

Capacidad: 140.700 espectadores

Año de inauguración: 1991.

Propietario: Generalitat de Cataluña, RACC y ayuntamientos de Montmeló y Barcelona.

Más cosas: Pues junto al Jarama y a Jerez, la velocidad en España tiene un nombre y este es Montmeló. El circuito catalán es una cita ineludible para los mundiales de Fórmula 1 y de MotoGP, Moto2 y Moto3 (y un sinfín de carreras a lo largo del año).

Aprobado en 1986 y construido desde 1989, su apertura coincidió con la de numerosas obras que se llevaron a cabo en la ciudad condal con motivo de los Juegos Olímpicos de 1992 y se estrenó en Fórmula 1 en 1991, con victoria del británico Nigel Mansell. En 1992 se estrenó como cita del Mundial de motos con el nombre de GP de Europa, que a partir de 1996 pasó a llamarse GP de Cataluña.

El circuito es uno de los lugares clásicos donde los pilotos realizan la pretemporada, por lo que es uno de los más conocidos por los profesionales y su trazado es bastante convencional, con todo lo que ello implica.

En la actualidad, la instalación sufre serios problemas económicos. Es deficitario y vive de las subvenciones públicas, si bien el Ayuntamiento de Barcelona las ha retirado recientemente, dejando el circuito en una difícil situación.

Os dejo con un vídeo oficial de la F1 sobre el circuito:

Hasta mañana.

Santuarios del deporte. Shanghai International Circuit

Imagen del GP de China de 208 (WIKIPEDIA).

Este fin de semana se celebra el GP de China de Fórmula 1 y con este motivo he decidido dedicarle una entrada al circuito que lo acoge, así que abrocháos los cinturones porque vamos a hablar del Shanghai International Circuit.

Nombre oficial: 上海国际赛车场 (Shanghai International Circuit).

Ubicación: Jiading, Shanghai, China.

Capacidad: 200.000 espectadores

Año de inauguración: 2004.

Propietario: Shanghai Juishi Group (92%) y Shanghai Internacional Automobile City (8%).

Más cosas: Pues la capital de la velocidad en China está en Shanghai, en un circuito que fue inaugurado en 2004 y qué costó unos 370 millones de euros.

Diseñado por Hermann Tilke, tiene una longitud de 5.451 km, con 16 curvas. Las autoridades chinas lo crearon con la intención de que sirviera de escaparate para la ciudad, y se erigió junto a una zona donde se concentran fábricas de automóviles y ocupada anteriormente por arrozales.

Del circuito destaca que cada escudería tiene su propio pequeño edificio, a imagen y semejanza del Jardín Yu de la ciudad china.

El récord de la pista lo sigue ostentando Michael Schumacher, que lo logró en su primer año: 1:32.238. Además del Gran Premio de Fórmula 1, el circuito ha acogido Grandes Premios de motociclismo y pruebas del mundial de resistencia.

Os dejo con Lewis Hamilton dando una vuelta al circuito:

Hasta mañana.

Qué fue de… Pastor Maldonado: el piloto chavista que era un peligro al volante

Maldonado, en 2015 (WIKIPEDIA).

Vamos a recordar hoy a un piloto de Fórmula 1 de reciente presencia en el gran circo del motor y que seguro que recordáis todos con meridiana claridad. Es Pastor Maldonado.

¿Quién era?: Un piloto venezolano de F1 de 2011 a 2015.

¿Por qué se le recuerda?: Pues por sus cinco temporadas en la Fórmula 1 y por la facilidad que tenía para meterse en líos: choques, accidentes, salidas de pista…

¿Qué fue de él?: Dejó la F1 en 2015. En la actualidad compite en el Mundial de Resistencia (donde hemos visto a Alonso últimamente), en concreto en la categoría LMP2, en concreto en el equipo Dragon Speed.

¿Sabías qué…?: Como la mayoría de pilotos, Maldonado se inició en el motor pilotando karts.

– Era íntimo amigo de Hugo Chávez y ferviente defensor de sus políticas. En el funeral del mandatario, formó parte de la guardia de honor.

– Está casado con una periodista llamada Gabriela Tarkanyi y tiene una hija.

– Su única victoria en el Mundial de Fórmula 1 tuvo lugar en el Gran Premio de España de 2012, en Montmeló. Maldonado, que también logró la única pole de su carrera en aquella cita, fue primero por delante de Fernando Alonso y Kimi Raikkonen.

– Estaba respaldado por el patrocinio de la compañía petrolera venezolana PDVSA.

– Como os decía antes, era famoso por sus numerosos toques y accidentes, hasta el punto de que entre los pilotos era conocido como ‘Crashtor’ Maldonado.

– Durante su carrera, fue sancionado 26 veces.

– De 95 GP que empezó, abandonó en 32 de ellos.

– Tras dejar la F1 y antes de pasarse al Mundial de Resistencia, fue probador de Pirelli.

– Mide 1,73 metros.

Biografía, palmarés, estadísticas: Pastor Rafael Maldonado Motta nació el 9 de marzo de 1985 en Maracay, Venezuela. Debutó en Fórmula 1 en 2011 en Williams, donde estuvo tres años. Luego compitió otros dos en Lotus. Ganó un GP, como os he contado antes.

Os dejo con una compilación de accidentes de Maldonado:

Hasta mañana.