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Qué fue de… Sol Campbell: el jefe de la defensa del Arsenal ‘invencible’

Sol Campbell, en 2014 (WIKIPEDIA).

Os decía el jueves que el lector Miquel Riera me propuso un par de nombres para el blog. El primero fue Van der Sar y el segundo es otra leyenda de la Premier: Sol Campbell.

¿Quién era?: Un defensa inglés de los 90 y los 2000.

¿Por qué se le recuerda?: Por ser uno de los mejores centrales de su época, miembro del mítico Arsenal de los ‘invencibles’ y por ser internacional con Inglaterra.

¿Qué fue de él?: Se retiró en 2011 en las filas del Newcastle United. Desde que colgó las botas ha iniciado una carrera como entrenador. Lleva en paro desde 2020, cuando dejó el Southend United. Además, también ha hecho sus pinitos en política como miembro del Partido Conservador.

¿Sabías qué…?: Nació en Londres en una familia de origen jamaicano.

– Lució el brazalete de capitán del Tottenham y cuando los Spurs ganaron la Copa de la Liga de 1999, se convirtió en el primer jugador negro en alzar un trofeo en Wembley.

– Pese a sus éxitos con el Tottenham, es uno de los jugadores más odiados de la historia del club del norte de Londres. El motivo, que en 2001, tras acabar su contrato, se fue al Arsenal, el eterno rival, pese a que meses antes había dicho que nunca ficharía por los Gunners.

– Las subsecuentes visitas de Campbell con el Arsenal a White Hart Lane estuvieron cargadas de gran tensión. Cuatro hinchas del Tottenham fueron suspendidos de por vida por la gravedad de los insultos que profirieron contra Campbell en su primera visita.

Campbell, con el Newcastle en su última temporada como profesional (WIKIPEDIA).

– Era el indiscutible jefe de la defensa del Arsenal que en 2004 ganó la Premier sin perder ni un partido, que dio pie al apodo de ‘Los Invencibles’.

– Marcó el gol del Arsenal en la final de Champions de 2006 de que los Gunners perdieron por 2-1 frente al Barcelona.

– Reverdeció viejos laureles cuando capitaneó en 2008 al Portsmouth que en 2008 ganó la FA Cup.

– Miembro del Partido Conservador, se postuló para ser candidato a alcalde de Londres, pero el intento no prosperó.

– Durante el referéndum sobre la salida del Reino Unido de la Unión Europea, Campbell fue partidario del ‘brexit’.

– Mide 1,88 metros.

Biografía, palmarés, estadísticas: Sulzeer Jeremiah Campbell nació el 18 de septiembre de 1974 en Plaistow, Londres, Reino Unido. Formado en la cantera del West Ham, llegó al Tottenham Hotspur en 1989 y debutó con el primer equipo en 1992. En 2001 se incorporó al Arsenal, donde estuvo cinco años. En 2006 se fue al Portsmouth. En 2009 tuvo una breve experiencia en el Notts County y en 2010 regresó fugazmente al Arsenal. Más tarde ese año se fue al Newcastle, donde se retiró en 2011. En su palmarés tiene una Copa de la Liga con los Spurs; dos Premier Leagues y una FA Cup con los Gunners y una FA Cup con el Pompey. Con Inglaterra jugó 73 partidos y marcó un gol.

Hasta mañana.

Qué fue de… Anouk Hoogendijk: la ‘Romario rubia’ pasó de la delantera a la defensa

Hoogendijk, con el Ajax (WIKIPEDIA).

Este viernes vamos a hablar de una jugadora de fútbol de gran éxito. No en vano fue una de las grandes estrellas del fútbol de su país. Es Anouk Hoogendijk.

¿Quién era?: Una defensa o centrocampista defensiva de mediados de la década de 2000 a finales de la pasada.

¿Por qué se la recuerda?: Pues por ser una de las estrellas de la selección neerlandesa y por ser una celebridad en su país.

¿Qué fue de ella?: Se retiró en 2017 en las filas del Ajax. Tras colgar las botas ha ejercido de comentarista en su país.

¿Sabías qué…?: Sus padres eran profesores de Educación Física.

– Aunque en su carrera profesional solía jugar de central o centrocampista defensiva, en sus inicios era delantera.

– En sus inicios como atacante era conocida como ‘la Romario rubia’.

– Ha escrito un libro autobiográfico con consejos para jóvenes.

– En 2009 posó muy ligera de ropa para la revista JFK (fotos, bajo esta línea).

– Tras su retirada ha participado en un reality de cocina, en otro de danza y en otro de supervivencia.

– Representó a su país en dos Eurocopas y un Mundial.

– Fue imagen de Nike en su país.

– El pasado mes de octubre fue madre de su primer hijo.

– Mide 1,70 metros.

Biografía, palmarés, estadísticas: Anouk Anna Hoogendijk nació el 6 de mayo de 1985 en Woerden, Países Bajos. Debutó en 2004 en el Saestum y en 2007 se integró en el Utrecht. Tras pasar en 2011 por el Bristol Academy inglés, en 2012 volvió al Utrecht y en 2012 firmó por el Ajax, donde estuvo dos años. Tras un breve paso por el Arsenal, retornó al Ajax, donde se retiró en 2017. En su palmarés tiene tres supercopas de su país (dos con el Saestum y una con el Utrecht), una copa neerlandesa (Utrecht) y una liga (Ajax). Con el Arsenal ganó una FA Cup. Con su selección jugó 103 partidos y marcó 9 goles.

Hasta mañana.

Qué fue de… Sylvinho: bicampeón de Europa con el Barcelona

Sylvinho, en 1999 (WIKIPEDIA).

El Barcelona ha tenido grandes jugadores brasileños en su historia. Hoy vamos a recordar a uno de ellos que quizá se recuerde poco, pero que dio un excelente resultado. Es Sylvinho.

¿Quién era?: Un lateral izquierdo brasileño de los 90 y la pasada década.

¿Por qué se le recuerda?: Por su paso por el FC Barcelona, también por jugar en el Celta y por ser internacional por su país.

¿Qué fue de él?: Tras colgar las botas inició una carrera como entrenador. Tras varios puestos como asistente, en 2019 entrenó al Lyon. Tras esa experiencia no ha vuelto a encontrar equipo.

¿Sabías qué…?: En los comienzos de su carrera era conocido como Silvinho (con i latina, vaya).

– Fue el primer brasileño de la historia del Arsenal.

– Los gunners se pelearon por su fichaje con sus grandes rivales del norte de Londres, el Tottenham, y al final se salieron con la suya.

– Perdió el puesto en el Arsenal de manos de Ashley Cole.

– Estuvo en el Celta que se clasificó para Champions por primera vez.

– Con el equipo gallego le marcó un gol al Barcelona.

– El Barcelona pagó 2 millones de euros por sus servicios en 2004.

– Con el Barça ganó dos Champions. En la de 2006 no jugó la final (precisamente ante su exequipo, el Arsenal), mientras que en la de 2009 jugó los 90 minutos.

– Con Brasil jugó solo 6 partidos, eclipsado en su puesto por Roberto Carlos.

– Mide 1,72 metros.

Biografía, palmarés, estadísticas: Sylvio Mendes Campos Júnior nació el 12 de abril de 1974 en Sao Paulo, Brasil. Formado en la cantera del Corinthians, debutó con el primer equipo en 1994. En 1999 fichó por el Arsenal, y dos temporadas después recaló en el Celta. En 2004 fichó por el FC Barcelona, donde pasó cinco temporadas. En 2009 lo contrató el Manchester City, donde se retiró al año siguiente. En su palmarés tiene tres campeonatos paulistas, un Brasileirao y una Copa de Brasil con el Corinthians; una Community Shield con el Arsenal y tres Ligas, una Copa del Rey, dos Supercopas de España y dos Champions League con el Barça. Con Brasil jugó seis partidos.

Hasta mañana.

Qué fue de… John Hartson: el delantero que superó un duro cáncer metastásico

Cromo de Hartson con el Celtic (PANINI).

La de este sábado es una historia de esperanza: la del protagonista de hoy, John Hartson.

¿Quién era?: Un delantero galés de las décadas de los 90 y los 2000.

¿Por qué se le recuerda?: Pues por su paso por equipos como el Arsenal o el Celtic.

¿Qué fue de él?: Se retiró en 2008 en las filas del West Bromwich Albion. En la actualidad, es comentarista de partidos para la cadena BT.

¿Sabías qué…?: Durante su etapa como juvenil en el Luton Town, fue suspendido por robar por su adicción al juego.

– El Arsenal pagó por él 2,5 millones de libras en 1995, récord para un jugador menor de 20 años en Gran Bretaña.

– Los hinchas españoles lo recordarán porque jugó los 120 minutos de la mítica final de la Recopa de 1995 entre Arsenal y Zaragoza en París. Hartson fue el autor del único gol de los gunners.

– Hartson, en aquella final, vio una amarilla en el minuto 2 de partido.

Hartson, con el Arsenal (PANINI).

– Debido a su corpulencia, era un ariete rematador de la vieja escuela.

– Tras varias experiencias en Inglaterra, encontró su sitio en el Celtic, donde ganó tres ligas y se convirtió en uno de los favoritos de la afición.

– Se tatuó el escudo del Celtic en un brazo.

– En 2009 se le diagnosticó un cáncer testicular que se le extendió al cerebro y los pulmones. Fue operado varias veces y acabó superando la enfermedad.

– Fue elegido tres veces futbolista galés del año.

– Mide 1,85 metros.

Biografía, palmarés, estadísticas: John Hartson nació el 5 de abril de 1975 en Swansea, Gales. Debutó como profesional en 1992 en el Luton Town. En 1995 lo contrató el Arsenal y dos años después se fue al West Ham. En 1999 recaló en el Wimbledon y a las dos temporadas lo fichó el Coventry. En 2001 lo fichó el Celtic, donde estuvo hasta 2006, cuando lo contrató el West Bromwich. Estuvo cedido en el Norwich en 2007 y regresó al año siguiente a los ‘Baggies’, donde se retiró. En su palmarés tiene tres ligas, dos copas y una copa de la liga de Escocia. Con la selección de Gales jugó 51 partidos y marcó 14 goles.

Os dejo con un vídeo dedicado a Hartson:

Hasta mañana.

Qué fue de… Pascal Cygan: del Arsenal de Wenger al Villarreal

Cygan ,en un cromo con el Villarreal (PANINI).

Vamos a comenzar la última semana de agosto con un futbolista francés que pasó por nuestro fútbol: Pascal Cygan.

¿Quién era?: Un defensa francés de mediados de los 90 a principios de esta década.

¿Por qué se le recuerda?: Pues por su paso por el Arsenal inglés y en España, por jugar en el Villarreal.

¿Qué fue de él?: Se retiró en el Cartagena en 2011. Tras colgar las botas se sacó el título de entrenador y en los últimos años ha trabajado con el Lille.

¿Sabías qué…?: Es de origen polaco.

– Formó parte del Lille que pasó de ser un equipo de la zona baja de la segunda división gala a competir en Europa.

– En 2001, la revista France Football lo eligió como mejor jugador de la temporada en el fútbol francés.

– En 2004, avalado por su compatriota Arsène Wenger, firmó por el Arsenal, que pagó por sus servicios 3,7 millones de euros.

– Aunque estaba llamado a ser titular, no llegó a lograrlo y hoy en día está considerado como uno de los peores jugadores del Arsenal en aquella época.

– El año pasado reveló que antes de un Lokomotiv de Moscú vs Arsenal de Champions, él y sus compañeros se encontraron con 10 modelos en su hotel antes del encuentro, enviadas por sus rivales.

– Llegó al Villarreal junto a su compatriota y compañero en el Arsenal Robert Pirès.

– En 2009 firmó por el Cartagena, recién ascendido a 2ª.

– Empezó a sacarse el carné de entrenador en aquella época, a instancias del entrenador albinegro Juan Ignacio Martínez, que le animó a que se hiciera cargo de los jóvenes del Cartagena.

– Mide 1,93 metros.

Biografía, palmarés, estadísticas: Pascal Cygan nació el 29 de abril de 1974 en Lens, Francia. Debutó como profesional en 1994 en el ES Wasquehal. En 1995 se incorporó a la disciplina del Lille, donde estuvo siete temporadas. En 2002 lo contrató el Arsenal, donde pasó cuatro años. En 2006 llegó al Villarreal y en 2009 fue traspasado al Cartagena, donde se retiró en 2011. En su palmarés tiene una Premier y una Community Shield con el Arsenal.

Hasta mañana.

Qué fue de… Andrei Arshavin: el mago ruso que deslumbró en la Eurocopa 2008

Arshavin, con su selección en 2011 (WIKIPEDIA).

No nos vamos de Rusia para hablar del que probablemente sea el mayor talento surgido del fútbol de este país en las dos últimas décadas. Es Andrei Arshavin.

¿Quién era?: Un mediapunta ruso de finales de los 90 a finales de la presente década.

¿Por qué se le recuerda?: Por asombrar al mundo en la Eurocopa de 2008, por liderar al Zenit de San Petersburgo durante casi una década y por su fichaje por el Arsenal.

¿Qué fue de él?: Se retiró en 2018 en las filas del Kairat de Kazajistán. Acaba de incorporarse al Zenit como director deportivo de desarrollo de jóvenes promesas. Además, es miembro del partido Rusia Unida y es asesor del presidente Vladimir Putin. También ha hecho sus pinitos como comentarista en televisión y tiene negocios de venta de automóviles. Por último, colabora con Aldeas Infantiles SOS y ha participado en torneos de póker online.

¿Sabías qué…?: Su estallido como jugador llegó en la Eurocopa de 2008 en Suiza y Austria. Lideró a la selección rusa, que alcanzó las semifinales y sólo fue apeada por la imparable España de Luis Aragonés.

– En aquella Eurocopa marcó dos goles, uno de ellos en cuartos ante Países Bajos. Fue elegido jugador del partido dos veces en aquella cita y fue incluido en el once ideal del torneo. Lo curioso es que se perdió por sanción los dos primeros partidos.

Arshavin, con los colores del Zenit (WIKIPEDIA).

– Tras su espectacular Eurocopa, el Zenit tuvo ofertas del Barcelona, del Tottenham y del Newcastle, pero se mantuvo seis meses más en el equipo.

– En el siguiente mercado de invierno fue el Arsenal el que lo fichó, pagando 15 millones de libras, convirtiéndole en el fichaje más caro de la historia de los gunners hasta entonces.

– Unos meses después de llegar marcó 4 goles en un trepidante Liverpool 4 Arsenal 4 en Anfield.

– En la selección llevaba el dorsal 10.

– Formó parte del comité de la candidatura de Rusia para celebrar el Mundial de 2018.

– Solía celebrar los goles poniéndose un dedo sobre los labios, en señal de silencio.

– Tiene dos hijos y una hija de un matrimonio y una hija de otro.

– Mide 1,73 metros.

Biografía, palmarés, estadísticas: Andrei Sergeyevich Arshavin nació el 29 de mayo de 1981 en Leningrado, hoy San Petersburgo, Rusia. Debutó como profesional en 1999 en el Zenit de su ciudad natal. En 2009 firmó por el Arsenal, donde estuvo hasta 2012, cuando fue cedido al Zenit, que lo recompró al año siguiente. En 2015 fichó por el Kuban Krasnodar, donde estuvo una temporada. En 2016 fichó por el Kairat kazajo, donde se retiró dos años después. En su palmarés tiene tres ligas, una copa, una supercopa, una Copa de la UEFA y una Supercopa de Europa, todo con el Zenit. Además, tiene dos copas y una supercopa kazajas. Con la selección rusa jugó 75 partidos y marcó 17 goles.

Os dejo con un vídeo dedicado a Arshavin:

Hasta mañana.

Quién fue… Peter Storey: el exfutbolista que se pasó a la falsificación, el contrabando, el robo, el proxenetismo…

Storey, con el Arsenal en 1973 (GOAL).

Este domingo cerramos la semana con lo que se llama una buena pieza. Un tipo que al colgar las botas entró en una espiral de delincuencia terrible. Es Peter Storey.

Nacido el 7 de septiembre de 1945 en Surrey, Inglaterra, Peter Storey se formó en la cantera del Arsenal, con cuyo primer equipo debutó en 1962 como defensa. Su carrera en el Arsenal duró 15 años, en la que se ganó la fama de ser el defensa más duro de la liga. Pero durante su etapa, el Arsenal ganó una liga, una FA Cup y una Copa de Ferias.

Su buen hacer le hizo también jugar en la selección inglesa, con la que disputó 19 partidos. Su última temporada fue en 1977, en las filas del Fulham.

Antes de colgar las botas, Storey, como muchos otros jugadores de la época, invirtió en un pub en Londres, en 1975. Su negocio le llevó por los derroteros del alcohol y las mujeres, y se divorció. Además, invirtió en una compañía de minitaxis que fracasó.

La cosa empeoró cuando empezó a frecuentar malas compañías. Se asoció con unos gángsteres, los hermanos Barry, para poner en marcha un sistema de falsificación de monedas de oro. Fue detenido y estando a la espera de juicio, montó un prostíbulo con la idea de ganar dinero para poder fugarse a España y evitar el juicio. Pero fue detenido de nuevo en diciembre de 1979 y al año siguiente, condenado a tres años de cárcel. Salió de prisión antes de cumplir la condena, pero en 1982 fue detenido de nuevo por el robo de dos vehículos, lo que le valió otra condena a 12 meses de cárcel.

Posteriormente, rehizo su su vida con un puesto en la famosa calle Portobello Road, pero en 1990 fue detenido de nuevo por importar de manera ilegal, ocultos en una rueda de repuesto, 20 vídeos pornográficos. Pasó un mes en prisión. Después trabajó como chófer para un mafioso de la ciudad y a mediados de los 90 se fue a Turquía para hacer de chófer de un jeque, hasta que en 2004 decidió instalarse en Francia con su nueva esposa, gala, y vender todos sus recuerdos deportivos por 20.000 libras.

Hace 10 años publicó su autobiografía y parece que por fin, a los 74 años, permanece tranquilo y alejado de la delincuencia.

Espero que os haya gustado el artículo. Hasta el jueves.

 

Qué fue de… Nicolas Anelka: uno de los grandes fiascos del Real Madrid

Anelka, en una rueda de prensa en su etapa del Real Madrid (Archivo 20minutos).

Vamos a hablar de un futbolista que en su época fue muy famoso, porque fue uno de los grandes fiascos de la historia del Real Madrid, pese a que en Inglaterra dio muy bien resultado. Es Nicolas Anelka.

¿Quién era?: Un delantero francés de los 90 a mediados de esta década.

¿Por qué se le recuerda?: Por su prolífica carrera, que le llevó a equipos del nivel del PSG, el Real Madrid, el Arsenal, el Chelsea, el Liverpool o el Manchester City y por ser internacional con Francia.

¿Qué fue de él?: Se retiró en 2015 en las filas del Mumbai City de la India. En la actualidad, es entrenador en las categorías inferiores del Lille OSC de su país.

¿Sabías qué…?: Cuando el Madrid lo fichó en 1999, fue el fichaje más caro de la historia del fútbol español. El equipo blanco pagó 5.600 millones de las antiguas pesetas al Arsenal.

– Tardó cinco meses en marcar su primer gol con el Real Madrid.

Anelka, en acción en un Betis-Real Madrid en mayo de 2000 (Archivo 20minutos).

– Su primer gol en Liga fue en un clásico ante el Barcelona.

– Metió pocos goles, pero importantes: fue el autor de dos goles, uno en la ida y otro en la vuelta, en las semis de Champions de 2000 ante el Bayern de Múnich. El Madrid se clasificó a la final, en la que Anelka fue titular y en la que los blancos ganaron 3-0 al Valencia.

– Sus padres son originarios de la isla de Martinica.

– En 2004 se convirtió al Islam.

– Tuvo problemas con varios entrenadores, como el ex seleccionador francés Raymond Doménech, que lo excluyó del equipo nacional en pleno Mundial de 2010, porque el delantero lo insultó en el descanso de un partido de la primera fase (en concreto, supuestamente le dijo “vete a tomar por culo, hijo de puta”).

– Su última gran polémica fue en 2013, cuando celebró un gol con el gesto de la ‘quenelle’, considerado antisemita. Fue sancionado con cinco partidos.

– Su hermano mayor, Claude, es entrenador de fútbol.

– Mide 1,85 metros.

Biografía, palmarés, estadísticas: Nicolas Sébastien Anelka nació el 14 de marzo de 1979 en Le Chesnay, París (Francia). Debutó como profesional en el PSG en 1996. Al año siguiente se fue al Arsenal, donde estuvo dos temporadas. Llegó al Real Madrid en 1999 y un año después regresó al PSG, que en 2001 lo cedió al Liverpool. En 2002 recaló en el Manchester City, donde pasó tres temporadas. En 2005 se fue al Fenerbahçe turco, y en 2006 regresó a la Premier para jugar en el Bolton Wanderers. En 2008 lo fichó el Chelsea y en el equipo azul pasó cuatro temporadas. Pasó un año en el Shanghái Shenhua chino y una breve cesión en la Juventus. En 2013 lo fichó el West Bromwich Albion y en 2014 el Mumbai City, donde se retiró un año después. Este es su palmarés. Arsenal: una Premier, una FA Cup y una Charity Shield. Con el Real Madrid: una Champions. Con el Fenerbahçe: una liga. Con el Chelsea: una Premier, dos FA Cups y una Community Shield. Con la Juventus: un Scudetto. Con Francia jugó 69 partidos y marcó 14 goles. Ganó una Eurocopa y una Confederaciones.

Os dejo con un vídeo dedicado a Anelka:

Hasta mañana.

Qué fue de… Tomas Rosický: el 'Mozart' del fútbol que casi ficha por el Atleti

Tomas Rosický celebra uno de sus goles ante Estados Unidos en el Mundial de Alemania (ARCHIVO 20MINUTOS).

Como aficionado del Atlético de Madrid os diré que el fichaje frustrado que, valga la redundancia, más me ha frustrado en mi vida es el del protagonista de hoy, que me encantaba. Soñaba verlo con la camiseta del Atleti, pero no pudo ser. Hablemos de Tomas Rosický.

¿Quién era?: Un centrocampista checo de finales de los 90 hasta esta misma década.

¿Por qué se le recuerda?: Pues por ser una de las estrellas de su país y por su prolongada experiencia en equipos del calibre del Dortmund y el Arsenal.

¿Qué fue de él?: Se retiró en 2017 en el Sparta de Praga, equipo del que en la actualidad es el director deportivo.

¿Sabías qué…?: Su padre, Jiri, fue futbolista profesional y jugó en los 60 y 70 en el Sparta y el Bohemians de Praga. Era defensa.

– Su hermano mayor, también llamado Jiri, también fue profesional. Jugó en la cantera del Atlético de Madrid entre 1996 y 2000.

– Precisamente la experiencia de Jiri Rosický en el Atleti se usó en la operación para acometer el fichaje del checo. Estaba todo atado, todo acordado. De hecho, el propio Rosický estaba en Madrid para firmar, pero los clásicos ‘flecos’ (la forma de pago del Atleti, no aceptada por el Dortmund) atascaron la operación y en eso llegó el Arsenal y se llevó al jugador.

Rosický trata de robarle la pelota a Messi en un partido de octavos de la Champions 2010/2011 en el Camp Nou entre Barcelona y Arsenal (Archivo 20minutos).

– No obstante, la carrera de Rosický en el Arsenal estuvo lastrada por largos periodos de baja debido a las lesiones.

– Por su calidad fue bautizado en su etapa en Alemania como ‘el pequeño Mozart’.

– De complexión muy delgada, cuando llegó al Dortmund un periódico alemán tituló en su portada “Chico, ¡cómete un filete!”.

– En el Dortmund y en la selección formó una gran sociedad con el gigantón delantero Jan Koller.

– Con su selección, con la que solía lucir el dorsal 10, estuvo en cuatro Eurocopas (2000, 2004, 2012 y 2016) y en un Mundial (2006).

– Precisamente en esta última cita marcó dos goles en el debut de los checos ante Estados Unidos.

– Mide 1,79 metros.

Biografía, palmarés, estadísticas: Tomas Rosický nació el 4 de octubre de 1980 en Praga. Debutó como profesional en 1998 en el Sparta de su ciudad natal. En 2001 lo fichó el Borussia Dortmund, y tras cinco temporadas fichó por el Arsenal, donde estuvo 10 años. En 2016 regresó al Sparta, donde se retiró al año siguiente. En su palmarés tiene dos ligas checas, una Bundesliga, dos FA Cups y una Community Shield. Con su selección disputó 105 partidos y marcó 23 goles.

Os dejo con un vídeo tributo a Rosický:

Hasta mañana.

Qué fue de… Nwankwo Kanu: superó un problema cardiaco y triunfó en Europa

Kanu, peleando un balón con el noruego Leonhardsen en un derby de norte de Londres entre Arsenal y Tottenham en marzo de 2000 (Archivo 20minutos).

Vamos a hablar de una de las grandes estrellas del fútbol nigeriano en particular y el africano en general: Nwankwo Kanu.

¿Quién era?: Un delantero nigeriano de los 90 hasta principios de esta década.

¿Por qué se le recuerda?: Por jugar en equipos del calibre del Ajax, el Arsenal o el Inter y por ser una de las estrellas de su selección.

¿Qué fue de él?: Se retiró en 2012 en las filas del Portsmouth. En la actualidad es embajador de Buena Voluntad de UNICEF y es el representante en África del operador de televisión digital StarTimes. Además, dirige la Kanu Heart Foundation, que ayuda a niños africanos con malformaciones cardiacas o problemas de corazón.

¿Sabías qué…?: Es de la etnia igbo.

– Su nombre, Nwankwo, significa literalmente “niño nacido el día de mercado de Nkwo”.

– En 1996, tras los Juegos Olímpicos, se le descubrió un defecto congénito en el corazón. Fue sometido a una operación en la que se le sustituyó la arteria aórtica. Estuvo seis meses de baja pero se recuperó perfectamente. Fue esta experiencia la que le llevó a crear su fundación.

– Justo antes había sido la estrella de la selección nigeriana que ganó el oro en Atlanta 96.

– Jugó casi todo el segundo tiempo de la final de la Champions de 1995, que ganó el Ajax al Milan por 1-0. Entró en el minuto 53 de partido por Clarence Seedorf.

– En 2008, ya en el ocaso de su carrera, se convirtió en leyenda del Portsmouth al marcar el gol que le dio al Pompey su primer título de FA Cup, en la final ante el Cardiff City. También marcó el único gol de la semifinal.

– Jugó tres Mundiales con Nigeria: Francia 98, Japón y Corea 2002 y Sudáfrica 2010.

– Pese a ser delantero centro, en la selección llevaba el dorsal 4.

– En el Mundial de 2010 capitaneó a su selección.

– Mide 1,97 metros.

Biografía, palmarés, estadísticas: Nwankwo Kanu nació el 1 de agosto de 1976 en Owerri, Nigeria. Debutó como profesional en el Iwuanyanwu Nationale en 1992. En 1993 se fue al Ajax de Ámsterdam, donde estuvo tres temporadas. En 1996 se incorporó al Inter de Milán, donde estuvo otros tres años. Luego lo fichó el Arsenal, donde pasó cinco años. Pasó después dos temporadas en el West Bromwich Albion y seis más en el Portsmouth, donde se retiró. En su palmarés tiene una liga nigeriana con el Iwuanyanwu Nationale; tres ligas, una Champions, una Supercopa de Europa y una Intercontinental con el Ajax; una Copa de la UEFA con el Inter; dos Premier Leagues, dos FA Cups y una Community Shield con el Arsenal y una FA Cup con el Pompey. Con Nigeria jugó 87 partidos y marcó 12 goles y fue oro olímpico.

Os dejo con un vídeo dedicado a Kanu:

Hasta mañana.