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¿Qué fue de? ¿Qué fue de?

"Si eres una estrella del deporte, eres una estrella del deporte. Si no lo consigues, te conviertes en entrenador. Si no eres capaz de entrenar, puedes ser periodista". Desmond Lynam, comentarista deportivo.

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Qué fue de… Michael Ballack: el alemán al que Luis Aragonés llamaba ‘Wallace’

Ballack celebra un gol con su selección (Archivo 20minutos).

El protagonista de hoy es un jugador de muchos quilates. Un crack de su tiempo, de reciente retirada, al que merece la pena recordar. Michael Ballack.

¿Quién era?: Un centrocampista alemán de los 90, la pasada década y primeros años de la actual.

¿Por qué se le recuerda?: Pues por ser uno de los mayores talentos del fútbol alemán en su tiempo, capitán de la selección y destacado jugador de equipos como el Bayern y el Chelsea.

¿Qué fue de él?: Se retiró en 2012 en las filas del Bayer Leverkusen. Ha sido comentarista para ESPN y en la actualidad trabaja en la plataforma de streaming deportivo DAZN.

¿Sabías qué…?: Nació en Görlitz, una ciudad literalmente pegada a la frontera con Polonia.

– Nació como ciudadano de la Alemania Oriental.

Ballack, en su etapa del Chelsea (WIKIPEDIA).

– Es de origen sorbio. Los sorbios son una etnia eslava cuyo origen está entre Alemania y Polonia.

– Estuvo varias veces en la órbita del Real Madrid, tanto antes de fichar por el Bayern como antes de hacerlo por el Chelsea.

– Solía llevar el dorsal 13.

– Está divorciado y tiene tres hijos: Louis, Emilio y Jordi.

– Una anécdota muy conocida que contó Fernando Torres de antes de la final de la Eurocopa de 2008 es que Luis Aragonés había advertido a los jugadores de la selección del peligro del alemán Wallace. Los jugadores españoles no tenían ni idea de a quién se se refería, y lo tomaron como una excentricidad del técnico de Hortaleza… hasta que poco antes del partido, se cruzaron en el túnel de vestuarios ambos equipos y al ver a Ballack, Luis se acercó y le dijo “¿Qué tal, Wallace?”.

– Con Alemania jugó tres Eurocopas (2000, 2004 y 2008), dos Mundiales (2002 y 2006) y dos Confederaciones (1999 y 2005). No ganó ninguno de esos torneos.

– Capitaneó a la selección durante seis años, después de Kahn y antes que Lahm.

– Mide 1,88 metros.

Biografía, palmarés, estadísticas: Michael Ballack nació el 26 de septiembre de 1976 en Görlitz, Alemania. Debutó como profesional en 1995 en el Chemnitzer FC. En 1997 lo fichó el Kaiserslautern. Un año después recaló en el Bayer Leverkusen. En 2002 firmó por el Bayern de Múnich y cuatro años después se fue al Chelsea, donde jugó otras cuatro temporadas. Los dos últimos años de su carrera los pasó en el Bayer Leverkusen de nuevo. En su palmarés tiene una Bundesliga con el Kaiserslautern y tres con el Bayern, con quien además ganó tres Copas y una Copa de la Liga alemanas. Con el Chelsea ganó una Premier, tres FA Cups, una Copa de la Liga y una Community Shield. Con Alemania jugó 98 partidos y marcó 42 goles.

Os dejo un vídeo de goles de Ballack:

Hasta mañana.

Qué fue de… Thomas Hitzlsperger, el único futbolista de élite que salió del armario

Hitzlsperger, en 2014 (WIKIPEDIA).

El debate fútbol-homosexualidad es muy interesante. Se cuentan con los dedos de una mano los casos de jugadores que se atrevieron a salir del armario. El protagonista de hoy es uno de ellos, quizá el mejor o más famoso en hacerlo. Eso sí, lo hizo tras colgar las botas. Es Thomas Hitzlsperger.

¿Quién era?: Un centrocampista alemán de la pasada década y primeros años de la actual.

¿Por qué se le recuerda?: Por su paso por equipos del calibre del Aston Villa, el Stuttgart, la Lazio o el West Ham, por ser internacional medio centenar de veces y por salir del armario tras su retirada.

¿Qué fue de él?: Se retiró en 2013 en las filas del Everton. En la actualidad, es comentarista en la Bayerische Rundfunk, la radio pública de Baviera. Lo podéis seguir en Twitter.

¿Sabías qué…?: Hitzlsperger tuvo novia durante ocho años. Justo un mes antes de casarse, cortó con la relación. Siete años después, admitió su homosexualidad.

– Salió del armario en un artículo en el periódico Die Zeiten el que explicaba que no fue consciente de su condición sexual hasta pocos años antes de su salida del armario.

Hitzlsperger, en su etapa en el West Ham (WIKIPEDIA).

– Desde su salida del armario, ha ejercido de portavoz de diferentes iniciativas contra la homofobia, la xenofobia y la discriminación de diferentes colectivos.

– Con su selección jugó el Mundial de 2006 y la Eurocopa de 2008.

– Fue titular en la final de la Eurocopa de 2008 ante España. Fue sustituido en el minuto 58 por el delantero Kevin Kurányi.

– Debutó como internacional precisamente en Irán, uno de los peores países del mundo para el colectivo LGTB.

– Fue multado en Inglaterra por conducir a 172 km/h.

– Jugó en las categorías inferiores del Bayern, pero nunca debutó con el primer equipo.

– Cursó estudios de Economía, materia de la que es un apasionado.

– Mide 1,83 metros.

Biografía, palmarés, estadísticas: Thomas Hitzlsperger nació el 5 de abril de 1982 en Múnich, Alemania. Formado en el Bayern, debutó como profesional en 2000 en el Aston Villa, donde estuvo cuatro temporadas. Luego pasó cinco en el Stuttgart, tras los que se fue a Italia, a la Lazio, donde tuvo un breve paso. Regresó a Inglaterra para jugar un año en el West Ham. Luego estuvo otro año en el Wolfsburgo y otro en el Everton, donde se retiró. En su palmarés tiene una Bundesliga. Con su selección jugó 52 partidos y marcó seis goles.

Os dejo con los mejores goles de Hitzlsperger:

Hasta mañana.

Trofeos, copas y medallas. La ‘Meisterschale’ o ensaladera de la Bundesliga

Así luce la Meisterschale (WIKIPEDIA).

Estamos acostumbrados a que los trofeos futbolísticos sean copas o como mucho, esculturas. Pero el trofeo de uno de los campeonatos ligueros más potentes del mundo se sale de esta norma. Es la ‘Meisterschale‘ o trofeo de la Bundesliga.

El primer trofeo para el campeón alemán data de 1903 y era una escultura llamada ‘Viktoria’. Era, en efecto, la diosa alada de la victoria, sobre una peana. Nació tanto como trofeo para el campeón alemán de fútbol como para el de rugby. En 1944 la recibió el Dresdner FC, y fue el último que la pudo alzar. En pleno fragor de la II Guerra Mundial, el trofeo desapareció.

Cuando tras la guerra se reanudó el fútbol en Alemania, se creó un nuevo trofeo que se entregó por primera vez en 1949. Rompe esquemas porque se trata de un plato. De hecho, en Alemania se le llama ‘Salatschüssel’ o ‘Ensaladera’. Es de plata de ley y fue creada en Colonia. El diámetro original era de 50 cm, pero como van grabados los nombres de los campeones, en 1981 se tuvo que añadir otro anillo y en 2009 otro más. En total, ahora tiene un diámetro de 59 cm. Hay sitio para campeones hasta 2026. El peso de la pieza es de 11 kg, y está asegurada por 50.000 euros.

El trofeo de antes de la II Guerra Mundial (WIKIPEDIA).

Desde los 80, la DFB o Federación Alemana permite a los clubes campeones crear copias del trofeo para lucir en sus salas de trofeos.

Pero no nos olvidamos del trofeo original, la ‘Viktoria’, porque tiene una historia detrás: cuando se pensaba que había desaparecido para siempre, tras la reunificación alemana (1989-1990), de nuevo apareció. Se sabe muy poco de dónde estuvo todos esos años. Se cree que el gobierno de la RDA se apropió de la estatuilla y la ocultó en algún sótano del Berlín oriental. Tras estar en la sede de la DFB en Frankfurt, desde 2015 está en el Museo del Fútbol Alemán, en Dortmund.

Así se graba el trofeo:

Hasta mañana.

Qué fue de… Hans-Jörg Butt: el portero que encajó el golazo de Zidane en la ‘Novena’

Butt, en un entrenamiento de su época en el Bayern (WIKIPEDIA).

Anteayer hablamos del mejor jugador de campo de aquel Bayer Leverkusen que fue subcampeón de Europa en 2002 y hoy vamos a hablar del portero de aquel equipo: Hans-Jörg Butt.

¿Quién era?: Un portero alemán de los 90 y la pasada década.

¿Por qué se le recuerda?: Pues además de por su paso por el Bayer, se le recuerda también por jugar en el Bayern de Múnich y por ser uno de los porteros más goleadores de Europa, puesto que era especialista lanzando penaltis.

¿Qué fue de él?: Se retiró en el Bayern en 2012. Tras entrenar al equipo junior del equipo muniqués, en la actualidad reside en Múnich, donde es el responsable en la zona de la empresa de su padre, Butt Verladerampen und Industrietore, dedicada a la fabricación de rampas de carga y puertas industriales.

¿Sabías qué…?: Como os decía en el titular, era el portero que defendía la meta del Bayer Leverkusen en la final de la Champions de 2002, la que se decidió con un golazo de volea del actual entrenador del Real Madrid, Zinedine Zidane.

– Butt era famoso por ser un especialista metiendo penaltis. En la Bundesliga marcó 32 goles.

– Estuvo con su selección en la Eurocopa de 2000 y en los Mundiales de 2002 y 2010.

– En las dos primeras citas estuvo como tercer portero, tras Oliver Kahn y Jens Lehmann, mientras que en la última iba detrás de Manuel Neuer y Tim Wiese.

Cromo de Butt en su etapa en el Hamburgo (PANINI).

– En ese último Mundial fue titular con Alemania en el partido por el tercer y cuarto puesto, ante Uruguay. Fue su primer partido en un torneo internacional y el último que disputó como internacional.

– El Bayern lo fichó en 2008 para tener un suplente veterano y de garantías del que estaba llamado a ser heredero del gran Oliver Kahn, Michael Rensing, pero las pobres actuaciones de éste le valieron la titularidad hasta la llegada de Manuel Neuer en 2011.

– Con el Bayern perdió otra final de Champions. Fue titular en la final de 2010, en la que el Inter de Milán, dirigido por José Mourinho, ganó por 0-2 en el Bernabéu a los alemanes.

– Como curiosidad, Butt le marcó penaltis a la Juventus con el Hamburgo, con el Bayer y con el Bayern.

– Está casado y tiene una hija y dos hijos.

– Mide 1,91 metros.

Biografía, palmarés, estadísticas: Hans-Jörg Butt nació en Oldenburg, Alemania, el 28 de mayo de 1974. Con 20 años debutó en el primer equipo del Oldenburg. En 1997 fichó por el Hamburgo, donde estuvo cuatro temporadas. En 2001 se fue al Bayer Leverkusen, donde jugó seis temporadas. Tras un año en el Benfica portugués, en 2008 fichó por el Bayern de Múnich, donde se retiró en 2012. En su palmarés tiene una Bundesliga, una Copa y una Supercopa alemanas. Con Alemania jugó cuatro partidos.

Os dejo con un vídeo de tributo a Butt:

Hasta mañana.

Qué fue de… Yildiray Bastürk: el habilidoso turco que perdió una final de Champions ante el Madrid

Cromo de Bastürk de la Eurocopa 2008 (PANINI).

Este año se cumplen 15 de la novena Copa de Europa del Real Madrid y por eso esta semana voy a recordar a dos de los subcampeones de aquella cita. Empezamos hoy con el más talentoso de aquel Bayer Leverkusen: Yildiray Bastürk.

¿Quién era?: Un centrocampista turco-alemán de los 90 y la pasada década.

¿Por qué se le recuerda?: Por ser una de las estrellas de aquel Leverkusen subcampeón de Europa y por su paso por la selección turca.

¿Qué fue de él?: Se retiró en 2010 en las filas del Blackburn Rovers inglés. Desde el año 2014 regenta una firma inmobiliaria en la ciudad alemana de Bochum.

¿Sabías qué…?: Jugaba de mediapunta y suplía su estatura con mucha técnica y talento con el balón.

– Jugó los 90 minutos de la final de la Champions de 2002, en la que el Bayer Leverkusen cayó por 2-1 ante el Real Madrid.

– Llevaba el dorsal 10 tanto en el Bayer como en la selección turca.

– Sus padres proceden de Bartin, una ciudad al noroeste de Turquía. Pese a nacer en Alemania, decidió jugar con la selección de sus mayores.

Los ‘dieces’ de Turquía y Brasil, Bastürk y Rivaldo, en el partido de primera fase que disputaron sus selecciones en el Mundial de 2002, en Ulsan, Corea del Sur (Archivo 20minutos).

– En 2002 fue el noveno jugador más votado en la lucha por el Balón de Oro.

– Fue capitán del Bochum.

– Con su selección jugó el Mundial de 2002 y la Confederaciones de 2003.

– Fue clave en ese Mundial de 2002, en el que Turquía acabó tercera. Empezó de titular todos los partidos de su selección (los tres de fase de grupos, los octavos, los cuartos, la semifinal y el tercer y cuarto puesto), pero fue sustituido en todos menos en el de cuartos.

– Contra todo pronóstico, Fatih Terim lo dejó fuera de la Eurocopa de 2008. Bastürk se enfrentó al mítico entrenador turco y no volvió a la selección.

– Mide 1,68 metros.

Biografía, palmarés, estadísticas: Yıldıray Baştürk nació el 24 de diciembre de 1976 en Herne, Renania del Norte-Westfalia, Alemania. Debutó como profesional en 1996 en el Wattenscheid 09. Un año después firmó por el Bochum, donde estuvo cuatro temporadas. En 2001 llegó al Bayer Leverkusen, donde jugó tres años. En 2004 se fue al Hertha de Berlín, y tres años después firmó por el Stuttgart. En 2010 se fue al Blackburn Rovers inglés, donde se retiró. Con la selección jugó 49 partidos y marcó tres goles.

Os dejo con un recopilatorio de jugadas de Bastürk:

Hasta mañana.

Quién fue… Jochen Rindt: el único campeón del mundo de Fórmula 1 que logró el título después de muerto

Rindt, en el GP de Países Bajos de 1970 (WIKIPEDIA).

Vamos a cerrar la semana con una historia trágica y a la vez curiosa. Es una historia que yo no conocía. Es la de Jochen Rindt.

Karl Jochen Rindt nació el 18 de abril de 1942 en Mainz (Maguncia), Alemania. Su madre era austríaca y su padre alemán. Ambos fallecieron en un bombardeo aliado sobre Hamburgo cuando Rindt apenas contaba un año de edad, así que se crió con sus abuelos maternos en Graz, Austria. Aunque no perdió nunca la nacionalidad alemana, a efectos federativos era austríaco y compitió siempre bajo la bandera de Austria.

Pese a que un accidente de esquí y una rotura del cuello femoral le dejaron como secuela una pierna cuatro centímetros más corta que otra, Rindt se aficionó de joven a las motos, participando en competiciones de motocross. Además, aprendió a conducir sin tener la edad necesaria y fue sorprendido por la Policía. Pese a todo, en 1960 consiguió su primer coche, un Volkswagen Beetle. Al año siguiente, de visita con el colegio al circuito de Nurburgring, se enamoró de la Fórmula 1. Le pasó lo mismo a otro compañero suyo. Su nombre, Helmut Marko, hoy uno de los jefes de la escudería Red Bull.

Ese mismo 1961 corrió su primera carrera con el Abarth Simca 2000 de su abuela. Fue descalificado por conducción temeraria. En 1963, gracias a la ayuda de Kurt Bardi-Barry, un empresario y piloto, entró en Fórmula Junior. Ambos pilotos hicieron equipo compitiendo por toda Europa. Rindt lo hacía al volante de un Cooper y fue aumentando su fama de piloto temerario.

En 1964 debutó en Fórmula 2 al volante de un Brabham, y en mayo consiguió en Londres su primera gran victoria. Ese año disputó su primera carrera en Fórmula 1, en Austria, aunque tuvo que abandonar por una avería.

En 1965 compitió con la escudería Cooper, siendo su mejor resultado un cuarto puesto en el GP de Alemania. Fuera la de la F1, consiguió ganar las 24 horas de Le Mans. En 1966, de nuevo en Alemania, logró subir al podio. Tras un mal 1967, en 1968 regresó a Brabham y consiguió dos podios (Sudáfrica y Alemania).

El Lotus de Rindt, en 1969 (WIKIPEDIA).

Pero los éxitos empezaron a llegar en 1969, cuando llegó a Lotus, gracias entre otras cosas a la intermediación de su amigo y mánager de facto de la escudería, Bernie Ecclestone. De manera profética, Rindt dijo al llegar que en Lotus, “puedo ser campeón o puedo matarme”. En la escudería británica acabó cuarto en el Mundial, tras lograr un segundo puesto en el GP de Italia, un tercero en Canadá y el primero en el GP de Estados Unidos.

La temporada 1970 empezó mal para Rindt, con un 13er puesto en Sudáfrica y una retirada en España. Pero después, ganaría cinco de las siete siguientes carreras (Mónaco, Países Bajos, Francia, Gran Bretaña y Alemania).

Así las cosas, llegó el GP de Italia (5 de septiembre de 1970), donde Rindt tenía tanta ventaja que podía ser matemáticamente campeón del mundo. En plena carrera, tras adelantar al McLaren del neozelandés Denny Hulme, Rindt perdió el control de su Lotus en la famosa ‘Parabolica’ de Monza, y el coche se fue recto, chocando con el muro. En el impacto, Rindt sufrió heridas graves en su cuello, y fue declarado muerto en su camino al hospital. Fue enterrado en Graz el 11 de septiembre de 1970.

El belga de Ferrari Jacky Ickx tenía opciones de alcanzar el liderato del Mundial, pero en la última carrera, en Estados Unidos, sólo pudo ser cuarto, por lo que Jochen Rindt mantuvo, de manera póstuma, el liderato en el Mundial y en consecuencia, logró el título. Esta fue la primera vez y la única en la historia que un piloto de Fórmula 1 ganó un título después de muerto. Fue su viuda, Nina (con la que tuvo una hija), la que recibió el trofeo en una ceremonia que tuvo lugar en París el 18 de noviembre de 1970.

En la ciudad de Graz hay una placa con su nombre, mientras que la penúltima curva del circuito austríaco de Red Bull Ring lleva su nombre.

Os dejo con el vídeo del accidente de Rindt:

Hasta el miércoles.

Qué fue de… Torsten Frings: un centrocampista puramente alemán

Frings, con Alemania en el partido inaugural del Mundial de 2006, el 9 de junio de ese año, ante Costa Rica (Archivo 20minutos).

Hoy vamos a recordar a un jugador alemán que representa muy bien el estereotipo de los futbolistas de esta nacionalidad que juegan en el centro del campo: incansable, de buen disparo, con carácter… Es Torsten Frings.

¿Quién era?: Un mediocampista alemán de los 90 y la pasada década.

¿Por qué se le recuerda?: Pues por ser durante casi una década un fijo de la selección alemana, además de por su paso por equipos como el Bayern de Múnich, el Borussia de Dortmund y el Werder Bremen.

¿Qué fue de él?: Se retiró en 2012 en las filas del Toronto FC de la MLS. En la actualidad, es el entrenador del Darmstadt 98, de la Bundesliga.

¿Sabías qué…?: Era un ejemplo de lo que los ingleses llaman ‘box-to-box’, es decir, un jugador capaz de desarrollar tareas defensivas cerca de su área y ofensivas cerca del área rival.

– Tras destacar en su primera etapa con el Werder Bremen, un buen número de equipos europeos estuvieron tras él, pero fue el Borussia Dortmund el que se lo llevó tras pagar 10 millones de euros.

Frings, en una imagen reciente (WIKIPEDIA).

– Jugó un año en el Bayern, pero no cuajó, entre otras cosas porque el entonces entrenador Felix Magath no le ponía en su sitio.

– En el Mundial de 2006 fue sancionado con dos partidos tras verse implicado en una tángana tras los penaltis del partido de cuartos entre Alemania y Argentina.

– Es un fanático de las motos.

– Está casado y tiene dos hijas.

– Con Alemania jugó dos Mundiales (2002 y 2006) y dos Eurocopas (2004 y 2008).

– Con su selección alternó los dorsales 22 y 8.

– Antes de su actual puesto en el Darmstadt, fue entrenador asistente en el Werder Bremen.

– Mide 1,82 metros.

Biografía, palmarés, estadísticas: Torsten Klaus Frings nació el 22 de noviembre de 1976 en Würselen, Alemania. Debutó como profesional en 1994 en el Alemannia Aachen, donde estuvo tres temporadas. Lo fichó el Werder Bremen, donde pasó cinco años. Lo fichó el Borussia Dortmund, y tras dos temporadas, se fue al Bayern de Múnich, donde sólo estuvo un año. Luego regresó a Bremen para jugar seis temporadas. La última de su carrera la pasó en el Toronto FC de la MLS. En su palmarés tiene una Bundesliga, una Copa y una Copa de la Liga con el Bayern y dos Copas y una Copa de la Liga con el Werder Bremen. Con Alemania jugó 79 partidos y marcó 10 goles.

Os dejo con los cinco mejores goles de Frings en la Bundesliga:

Hasta mañana.

Qué fue de… Tim Wiese: el portero internacional que ahora se pasa a la WWE

Wiese, a la izquierda con la seelección y a la derecha en la actualidad (GTRES / INSTAGRAM WIESE)

Wiese, a la izquierda con la seelección y a la derecha en la actualidad (GTRES / INSTAGRAM WIESE).

Este artículo está calentito calentito, porque la noticia del paradero del personaje en cuestión es de ayer mismo. Y sí, es de las más raras que recuerdo. Es la de Tim Wiese.

¿Quién era?: Un portero alemán de la pasada década y primeros años de la actual.

¿Por qué se le recuerda?: Por ser portero internacional con su país y por su fructífera etapa en el Werder Bremen, uno de los clásicos del fútbol teutón.

¿Qué fue de él?: Pues vamos al lío. Wiese colgó las botas en 2014 en las filas del Hoffenheim. Tras retirarse, anunció su intención de dedicarse a la lucha libre o ‘pressing catch’. Ahora se ha confirmado que el próximo mes de noviembre, en Múnich, debutará en la WWE, la máxima categoría de este espectáculo.

¿Sabías qué…?: Wiese debuta en Múnich en una pelea entre seis (dos equipos de tres) y formará trío con Sheamus y Cesaro.

– Cuando estaba en activo como futbolista, pesaba 91 kilos. Ahora pesa 129.

– En sus últimos tiempos como portero ya estaba muy musculado y eso motivó que su retirada se acelerara.

Wiese, en un entrenamiento (ATREVIA).

Wiese, en un entrenamiento (ATREVIA).

– A Wiese lo ha invitado a unirse a la WWE por Triple H, una de las principales estrellas de la WWE y vicepresidente ejecutivo de la organización.

– Desde agosto, Wiese está siguiendo un intenso programa de entrenamiento para participar en el evento y ha pasado septiembre en un centro de alto rendimiento que tiene la WWE en Florida.

– Volviendo al fútbol, Wiese jugó cerca de 300 partidos en la Bundesliga.

– Porteros como Kahn, el desaparecido Enke, Adler, Butt y más recientemente Neuer le cerraron las puertas a la titularidad de la selección alemana.

– Se hizo con el puesto de portero titular del Werder supliendo a Andreas Reinke, que jugó en el Real Murcia.

– Estuvo con su selección en el Mundial de 2010.

– Mide 1,93 metros.

Biografía, palmarés, estadísticas: Tim Wiese nació el 17 de diciembre de 1981 en Begisch Gladbach, Alemania. Debutó como profesional en 1999 en el Fortuna Köln. En 2001 fichó por el Kaiserslautern. Tras un año en el filial, debutó con el primer equipo en 2002. En 2005 se fue al Werder Bremen, donde estuvo hasta 2012. Sus dos últimos años de carrera los pasó en el 1899 Hoffenheim. En su palmarés tiene una Copa, una Supercopa y una Copa de la Liga, todo con el Werder. Con Alemania jugó seis partidos.

Os dejo con unas imágenes de la nueva vida de Wiese.

Hasta mañana.

Qué fue de… Ademola Okulaja: un berlinés de Nigeria con experiencia ACB

Okulaja, en su presentación con el Barça en agosto de 2001 (Archivo 20minutos).

Okulaja, en su presentación con el Barça en agosto de 2001 (Archivo 20minutos).

Vamos a seguir esta semana con baloncesto y con un jugador de sonoro nombre con dilatada experiencia en la ACB: Ademola Okulaja.

¿Quién era?: Un ala-pívot alemán de los 90 y la pasada década.

¿Por qué se le recuerda?: En España, por su paso por equipos como el Girona, el Barça, el Unicaja o el Valencia, así como por ser un fijo en su selección.

¿Qué fue de él?: Se retiró en 2009 en las filas del Brose Baskets de su país. Desde hace años trabaja como comentarista para la televisión alemana Sport1.

¿Sabías qué…?: Llegó al Barça como sustituto de Pau Gasol.

– Nacido en Nigeria, con 3 años llegó con su familia a Berlín.

– Se formó en la Universidad de Carolina del Norte.

– Pese a que participó en campus de verano con los Sixers, los Spurs y los Jazz, nunca jugó en la NBA.

– En 2008 sufrió un tumor espinal del que se recuperó.

– En 2002 ganó el bronce en el Mundial, con una selección liderada por Dirk Nowitzki.

– En la ACB promedió 13.4 puntos, 6.4 rebotes y 15.4 de valoración.

– En la selección siempre llevaba el dorsal 5.

– Perdió su sitio en el Barça con la llegada de Svetislav Pesic como entrenador.

– Mide 2,06 metros.

Biografía, palmarés, estadísticas: Ademola Okulaja nació en Lagos, Nigeria, el 10 de julio de 1975. Debutó como profesional en 1999 en el ALBA de Berlín. Al año siguiente se fue al CB Girona. Una temporada después, se fue al Barcelona, y a la siguiente recaló en Unicaja Málaga. Regresó a Girona y en 2004 fichó por la Benetton de Treviso para sólo ocho partidos. En 2004 volvió a España para jugar en Pamesa Valencia. En 2005 se fue al RheinEnergie de Colonia y al año siguiente hizo las maletas para jugar en el Khimi ruso. En 2007 vivió su última experiencia en España, en el Etosa Alicante, para luego irse al Brose Baskets y retirarse allí en 2009. En su palmarés tiene una liga alemana y una Korac, y con su selección un bronce en un Mundial.

Os dejo con Okulaja en acción:

Hasta mañana

Equipos que deberías conocer. Carl Zeiss Jena FC: la RDA en finales europeas

El Carl Zeiss Jena, en 1968 (WIKIPEDIA / Bundesarchiv).

El Carl Zeiss Jena, en 1968 (BUNDESARCHIV / WIKIPEDIA).

Damos otro paso en esta serie de equipos que deberías conocer y nos vamos a ir a la siempre intrigante República Democrática Alemana para conocer a un equipo singular: el FC Carl Zeiss Jena.

En la ciudad de Jena, que formaba parte de la Alemania Oriental, estaba radicada desde el siglo XIX la compañía Carl Zeiss, dedicada a la fabricación de equipos ópticos (quizá os suenen de los objetivos de las cámaras de fotos). En su seno nació en 1903 un club de fútbol, el FC Carl Zeiss Jena, si bien tuvo varios nombres a lo largo de su historia.

En 1950 fue uno de los equipos fundadores de la primera liga de la RDA, aunque fue encuadrado en la segunda categoría. Diez años después, ganó su primera copa y tres temporadas después, el campeonato de la RDA.  De la primera ganarían tres más, mientras que de la segunda, otras dos.

Precisamente ganar la Copa de la RDA de 1980 le dio la ocasión de jugar la Recopa de la temporada 80/81, en la que este equipo se hizo mundialmente famoso.

En primera ronda, les tocó la Roma. Los italianos, que en aquella época eran de lo mejor de su país, eran los favoritos, más aún cuando vencieron en la ida por 3-0. Pero en la vuelta, los alemanes orientales ganaron 4-0 y pasaron de ronda.

El capitán del Carl Zeiss Jena, Peter Ducke, con la Copa de la República Democrática Alemana, en abril de 1974 (BUNDESARCHIV / WIKIPEDIA).

El capitán del Carl Zeiss Jena, Peter Ducke, con la Copa de la República Democrática Alemana, en abril de 1974 (BUNDESARCHIV / WIKIPEDIA).

En octavos de final, el sorteo enfrentó al Carl Zeiss Jena y al Valencia CF. El resultado en Jena, en la ida, fue de 3-1. El Valencia ganó la vuelta en Mestalla, pero con un insuficiente 1-0 que le dio al equipo óptico el pase a cuartos.

Tuvo bastante suerte sobre el papel el Carl Zeiss, porque le tocó el modesto Newport County de País de Gales, pero pese a ello, tuvieron que sudar para eliminarlo. En la ida, en Alemania, hubo empate a dos goles. En la vuelta, en Newport, un gol de Kurbjuweit le valió a nuestros protagonistas de hoy para pasar.

En semifinales, al Carl Zeiss Jena le tocó un histórico del fútbol europeo: el Benfica. En la ida, los alemanes firmaron un 2-0 que hizo inútil el 1-0 de la vuelta en Lisboa. Por segunda vez en la historia, un equipo de la República Democrática Alemana accedía a una final europea.

En la gran final, disputada en Düsseldorf, se enfrentaron dos equipos del otro lado del Telón de Acero: el Carl Zeiss Jena y el Dínamo de Tiflis (o Tbilisi) soviético, hoy georgiano. Los alemanes se quedaron con la miel en los labios, porque pese a ponerse por delante, acabaron perdiendo por 2-1.

Tras la reunificación alemana, el Carl Zeiss fue encuadrado en la Bundesliga 2. Nunca logró ascender. En la actualidad, juega en la cuarta categoría del fútbol alemán, lejos de aquellos momentos de grandeza de hace 35 años.

Os dejo con un resumen de un Carl Zeiss Jena-Roma de la Recopa 80/81:

Buen fin de semana.