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Qué fue de… Archie Gemmil: marcó un gol que fue nombrado en ‘Trainspotting’

Cromo de Gemmill para el Mundial de 1978 (PANINI).

El personaje de hoy es rebuscadillo (bueno, no tanto si te gusta el fútbol británico), pero fue referenciado en una peli muy famosa, así que necesito más excusa. Es Archie Gemmill.

¿Quién era?: Un centrocampista escocés de los 60, los 70 y principios de los 80.

¿Por qué se le recuerda?: Pues por jugar en el Nottingham Forest campeón de Europa y sobre todo, por su paso por la selección escocesa y por uno de los goles más famosos de la historia de este equipo.

¿Qué fue de él?: Se retiró en el Derby County en 1984. Tras colgar las botas tuvo algunas experiencias como entrenador y en la actualidad da charlas y participa en eventos y cenas para grupos y empresas. Además, es imagen de la marca de whisky Grant’s.

¿Sabías qué…?: Si por algo es famoso Gemmill es por el gol que marcó en el Mundial de Argentina 1978 ante Holanda. El tanto está considerado como uno de los mejores de la historia de la Copa del Mundo y el mejor de la historia de la selección escocesa. Fue en el último partido del grupo 4, ante Países Bajos en Mendoza. Gemmill había marcado ya de penalti antes y el resultado era de 2-1 para los escoceses. Entonces, en el minuto 68, Gemmill recogió un rechace en banda izquierda y tras zafarse de tres defensas de la Oranje, se plantó solo ante Jongbloed y a pierna cambiada lo batió.

– Con ese gol, Escocia se clasificaba por primera vez para una segunda fase mundialista, pero la alegría duró poco, porque tres minutos después, Johnny Rep marcaba el 3-2, tanto que clasificaba a los holandeses por diferencia de goles. El partido acabó con ese resultado.

Cromo de Gemmill en su etapa en el Forest (PANINI).

– El gol de Gemmill, muy famoso en Escocia, cogió más fama gracias a la película Trainspotting (1996), dirigida por Danny Boyle sobre una novela de Irvine Welsh. Situada en Edimburgo, el gol es referenciado en una escena en la que el protagonista (Mark Renton, interpretado por Ewan McGregor), practica sexo con el personaje encarnado por Kelly Macdonald. Al acabar, Renton dice “No me sentía tan bien desde que Archie Gemmill marcó contra Holanda en 1978”.

– Archie Gemmill vio la película en una concentración, ya que entonces era entrenador del Rotherham. Asegura que se sintió muy avergonzado con esa escena.

– Gemmill era uno de los jugadores fetiche del mítico Brian Clough. Con el controvertido técnico de Middlesbrough fue campeón con el Derby County y luego con el Nottingham Forest, no solo de Inglaterra, sino también de Europa.

– Fue Peter Taylor, el mítico asistente de Clough, el que lo descubrió. Recomendó a su jefe el fichaje y tras verlo, al técnico le gustó. Clough fue a casa de Gemmill a Preston para convencerle de se fuera con él al Derby, pero Gemmill no quiso escuchar la oferta. Brian Clough, genio y figura, le dijo que se quedaría a dormir en el coche, aparcado en la puerta de casa del jugador escocés. La mujer de Gemmill no lo consintió y Brian Clough se quedó a dormir con ellos. A la mañana siguiente, durante el desayuno, Gemmill aceptó firmar con el Derby County. Ganaría dos ligas inglesas con los Rams.

– Archie Gemmill tiene un hijo llamado Scot Gemmill, que también fue futbolista profesional. Jugó en el Forest y en el Preston North End, como su padre, además de en el Everton, entre otros equipos. Fue 26 veces internacional con Escocia entre 1995 y 2003 y ahora es seleccionador sub-21 escocés.

– Cuando su mujer estaba a punto de dar a luz a Scot, Archie la subió a un coche y viajó hasta Paisley, su localidad natal, para asegurarse de que su hijo nacía en Escocia.

– Mide 1,65 metros.

Biografía, palmarés, estadísticas: Archibald Gemmill nació el 24 de marzo de 1947 en Paisley, Escocia. Debutó como profesional en 1964 en el St Mirren. En 1967 cruzó el Muro de Adriano para jugar en el Preston North End. En 1970 recaló en el Derby County, donde pasó siete años. Luego fichó por el Nottingham Forest, donde jugó dos temporadas. En 1979 se fue al Birmingham City y en 1982 se fue a Estados Unidos para jugar en los Jacksonville Tea Men. Regresó ese mismo año para jugar en el Wigan y en 1982 recaló de nuevo en el Derby County, donde se retiró dos años después. En su palmarés tiene dos ligas y una Charity Shield con el Derby County y una Liga, dos Copas de la Liga, una Charity Shield y una Copa de Europa con el Nottingham Forest. Con Escocia jugó 43 partidos y marcó 8 goles.

Os dejo con un vídeo del golazo de Gemmill:

Hasta mañana.

Trofeos, copas y medallas. El British Home Championship: el primer torneo internacional de la historia

Representación del trofeo del British Home Championship (WIKIPEDIA).

Hace poco os hablaba de la Rous Cup y en ese artículo os nombre la competición de la que os voy a hablar este sábado: el British Home Championship.

Se trata del primer torneo internacional de la historia, que se disputó durante 100 años. En la década de los 80 del siglo XIX, con un deporte que apenas superaba la decena de años, las selecciones nacionales de Gran Bretaña disputaban amistosos entre ellas anualmente (había pocas selecciones más en el mundo).

El 6 de diciembre de 1882, representantes de la Federación Inglesa, la Escocesa, la Galesa y la Irlandesa se reunieron en Manchester. Allí decidieron unificar sus reglas (no eran las mismas, según la federación) y crear el germen de lo que actualmente es la International Board.

Aprovechando la reunión, además, se dio carácter formal a los amistosos entre las selecciones, dando lugar al British Home Championship.

La competición se estrenó en la temporada 1883/1884. El sistema era parecido al del VI Naciones de rugby: jugaban todos contra todos, sin ida y vuelta. Es decir, cada selección jugaba tres partidos. Si una selección jugaba dos partidos fuera y uno en casa, en la edición siguiente jugaba dos en casa y uno fuera.

Las cuatro primeras ediciones las ganó Escocia. No fue hasta 1906 cuando ganó un equipo diferente a Escocia o Inglaterra. Fue Gales la ganadora. Irlanda ganó en 1914 su primer torneo (el último antes de la Primera Guerra Mundial, que obligó a cinco temporadas de suspensión -por la Segunda Guerra Mundial fueron seis-). Hasta 1950, Irlanda jugaba como selección unificada. Desde entonces y hasta la última edición, fue la selección de Irlanda del Norte la que jugó el torneo.

El torneo se usó como clasificación para los Mundiales de 1950 y 1954, y para la Eurocopa de 1968 se usaron dos torneos como fase de clasificación.

El torneo fue perdiendo fuerza. El interés del público decayó. Las selecciones preferían centrarse en Eurocopas y Mundiales. El fenómeno hooligan empañaba los partidos, el conflicto político en Irlanda iba in crescendo e Inglaterra y Escocia empezaron a exigir rivales de mayor categoría, así que en 1984 (curiosamente, con la victoria de Irlanda del Norte) fue el último año en el que se disputó, justo en el 100 aniversario.

El trofeo como tal se instauró en 1935, con motivo del jubileo de plata del rey Jorge V (es decir, el 25º aniversario de su coronación). En estilo art decó, lo coronaba una figura alada sobre un balón de fútbol.

Inglaterra ganó 54 torneos. Escocia 41, Gales 12 e Irlanda (unificada o del Norte) ganó 8.

Espero que os haya resultado interesante. Hasta mañana.

Quién fue… William Cross: el autor de los primeros puntos de la historia del rugby

William Cross, en 1871 (WIKIPEDIA).

Cerramos semana (y mes) con un nombre de esos que vale para trivial. Si alguna vez os preguntáis quién es el autor de los primeros puntos de la historia del rugby, la respuesta es el protagonista de este artículo: William Cross.

Nacido el 10 de septiembre de 1850 en Glasgow, Escocia, William Cross jugaba en el Merchistonian FC, el equipo de los antiguos alumnos del Merchiston Castle School, un colegio de Edimburgo. Fue uno de los seleccionados para disputar el primer partido de la historia del rugby internacional, que enfrentó en Raeburn Place, Edimburgo, a Escocia y a Inglaterra.

Ocurrió el 27 de marzo de 1871. El partido lo ganaron los escoceses por 1-0. Y os paso a explicar, porque el sistema de puntuación era muy diferente al actual. Existían los ensayos, pero estos no subían al marcador si no eran convertidos después. Ese ensayo convertido era un gol (de hecho, el nombre ‘ensayo’ viene de ahí, porque al posar el balón en la línea de marca rival, se puede ensayar o intentar -que sería más correcto- la conversión). Escocia, por medio de Angus Buchanan, anotó un ensayo y fue William Cross quien lo convirtió, siendo así el primer anotador de la historia del rugby (dentro de no mucho le dedicaré un artículo a Buchanan, por aquello de ser el primer autor de un ensayo internacional).

Después, el propio Cross logró un ensayo, pero no fue transformado. Antes, Inglaterra, por medio de Reginald Birkett (¿os acordáis de él, del artículo del Clapham Rovers?) había logrado otro, pero tampoco lo transformó, por lo que el resultado final fue de 1-0.

Espero que os haya gustado este pequeño apunte histórico. El jueves, más.

Trofeos, copas y medallas. La Rous Cup

Dos brasileños (con sendas camisetas de Escocia) alzan la Rous Cup de 1987 (YOUTUBE).

Con la excusa de la sección de trofeos, vamos a conocer un poco más de cerca una competición muy peculiar que duró cuatro años y que quizá no recordéis: la Rous Cup.

Vamos a remontarnos mucho en el tiempo. De hecho, lo vamos a hacer hasta los orígenes del fútbol internacional. Como sabéis, el 30 de noviembre de 1872 se disputó en Glasgow en primer partido de selecciones de la historia, entre Escocia e Inglaterra (os recuerdo un artículo que dediqué al escenario de aquel encuentro y al primer capitán inglés). Desde entonces, las selecciones más viejas del mundo decidieron jugar entre ellas un partido anual, normalmente en el mes de abril. Este partido anual dio pie al British Home Championship, una competición anual que enfrentaba a Escocia, Inglaterra, Gales e Irlanda del Norte, y que se disputó durante 100 años, entre 1884 y 1984.

Aquel campeonato dejó de organizarse porque el nivel era bastante bajo. Pero unos meses después, tanto la FA como la SFA empezaron a echar de menos esos partidos anuales y para 1985 organizaron un torneo a imagen y semejanza de la Calcutta Cup de rugby. Lo llamaron Rous Cup, en honor de sir Stanley Rous, que presidió la FIFA entre 1961 y 1974. La pasaron a mayo, cuando acababan las competiciones ligueras de ambas naciones.

La primera edición se disputó el 25 de mayo de 1985 en Hampden Park. Ambas selecciones llevaron sus onces de gala y ante más de 66.000 almas, y con el arbitraje del prestigioso francés Vautrot, los escoceses se llevaron la primer Rous Cup gracias a un gol del defensa Richard Gough en el minuto 69 de partido.

Al año siguiente, año de Mundial, la final se adelantó al 23 de abril. El escenario, Wembley, y del árbitro, de nuevo Vautrot. Los ingleses se vengaron y ganaron 2-1, con goles de Terry Butcher y Glenn Hoddle para los locales y de Graeme Souness para los visitantes.

Pero como ya pasó con el British Home Championship, la cosa tenía poco picante, así que la FA y la SFA decidieron invitar a una selección sudamericana cada año para darle algo de color al torneo. Así, sería un triangular. Inglaterra y Escocia seguirían alternándose entre Londres y Glasgow y el equipo americano sería visitante en sus dos partidos. La primera selección invitada fue Brasil. El 19 de mayo de 1987 se inauguró la Rous Cup con un Inglaterra – Brasil en Wembley. El resultado fue de 1-1, con goles de Lineker y Mirandinha. Cuatro días después, en Hampden, Escocia e Inglaterra empataron a cero goles. En la última jornada, el 26 de mayo y de nuevo en Hampden, Brasil derrotó por 2-0 a Escocia (con goles de Raí y Valdo) y se llevó la Rous Cup.

En 1988 la selección invitada fue Colombia. El 17 de mayo de ese año se abrió el torneo con un 0-0 entre Escocia y la selección cafetera en Glasgow. El 21 de mayo, en Wembley, el mítico partido entre Inglaterra y Escocia se saldó con un 1-0 para los locales, con gol de Peter Beardsley. El 24 de mayo, en Londres, Inglaterra y Colombia empataron a un tanto. Lineker marcó para los locales y para los visitantes lo hizo el tristemente famoso (por ser asesinado seis años después) Andrés Escobar. El título se quedó en Inglaterra.

En 1989 se disputó la última edición del torneo, esta vez con Chile como invitada. El torneo se estrenó el 23 de mayo con un 0-0 en Londres entre Inglaterra y La Roja. Cuatro días después, en Hampden, Inglaterra derrotaba 0-2 a su eterno enemigo, con goles de Chris Waddle y Steve Bull (que debutó ese día y que encima, jugaba en tercera división, en los Wolves). En el último partido de la historia de este torneo, Escocia venció por 2-0 a Chile con goles de Alan McInally y Murdo MacLeod. Inglaterra ganó su tercera Rous Cup.

El torneo se canceló porque en el Escocia-Inglaterra hubo serios incidentes en Glasgow entre hinchas de ambas selecciones. Los equipos ingleses habían sido sancionados sin jugar en Europa tras el desastre de Heysel y la FA no quería que su selección, que contaba con una prometedora generación de cara al Mundial de Italia 90, fuera sancionada también.

Desde entonces, pasaron siete largos años sin enfrentamientos entre Inglaterra y Escocia, hasta que se vieron las caras en la Eurocopa de 1996, en Wembley, con victoria inglesa merced a aquel mítico golazo de Paul Gascoigne. Luego se enfrentaron en 1999, en la repesca para ir a la Eurocopa de 2000 y desde entonces se han enfrentado en dos amistosos (2013 y 2014) y más recientemente, en la fase de clasificación para el Mundial de Rusia 2018 (por si os interesa, ambas selecciones se han enfrentado 113 veces -récord mundial-, con 48 victorias inglesas, 41 escocesas y 24 empates).

Os dejo el vídeo íntegro del Inglaterra-Brasil de 1987 (Inglaterra marcó en el minuto 35 y Brasil empató un minuto después, nada más sacar de centro):

Hasta mañana.

Quién fue… John Thomson: murió tras un choque en pleno partido

Imagen coloreada de Thomson (CelticFC).

Por desgracia, de vez en cuando se producen muertes en los terrenos de juego o derivadas de lesiones en éstos. Hoy os voy a traer uno de esos casos, con la particularidad de que éste se produjo en uno de los más importantes derbis del mundo. Es la historia de John Thomson.

Nacido en Kirkcaldy, Escocia, el 28 de enero de 1909, John Thomson entró muy joven a jugar al Celtic como portero: apenas tenía 17 años. Al año siguiente, con 18, ya se había hecho con la titularidad. Sus buenas actuaciones le valieron para ser convocado con la selección escocesa y debutar en mayo de 1930.

El 5 de septiembre de 1931, el Celtic visitaba Ibrox Park para enfrentarse al Rangers FC, en el derbi por excelencia, el Old Firm. Thomson era titular. Al principio del segundo tiempo, en una jugada en el área del Celtic, el guardameta colisionó con el delantero norirlandés del Rangers Sam English. La rodilla del atacante impactó con el cráneo del portero.

Aunque al principio pareció que el guardameta sólo tenía un golpe, muchos se temieron lo peor. De hecho, uno de los jugadores del Rangers, que era estudiante de Medicina, se dio cuenta en el terreno de juego que la vida de su rival corría serio peligro.

El jugador fue trasladado a un centro hospitalario de Glasgow, donde ingresó y se comprobó que tenía una marca de hundimiento craneal de 5 cm de diámetro. Esa misma tarde empezó a convulsionar y pese a una operación de urgencia para reducir la presión intracraneal, Thomson falleció a las 9.25 de aquella noche. Tenía 22 años.

El fallecimiento del joven provocó una gran conmoción en Escocia. A Sam English se le eximió de toda responsabilidad, a pesar de lo cual entró en una fuerte depresión. Desde entonces recibió algunos abucheos en algunos campos, y acabó emigrando a Inglaterra, donde se retiró en 1938 tras “ocho años de jugar sin alegría”, como él mismo declaró tras colgar las botas.

30.000 personas acudieron al funeral de John Thomson. Muchos años después, en 2008, se introdujo su nombre en el Salón de la Fama del fútbol escocés. En el barrio en el que nació se disputa todos los años un campeonato infantil que lleva su nombre.

Espero que os haya interesado la historia. El jueves regresamos.

Qué fue de… James McFadden: marcó uno de los mejores goles de la historia de Escocia

Cromo de McFadden con el Everton (PANINI).

Hace ya muchos, muchos años, que una de las dos selecciones de fútbol más antiguas del mundo, la de Escocia, no participa en un gran torneo de selecciones. Desde 1998 son escasas las ocasiones de celebración que han vivido los hinchas escoceses. Hoy vamos a hablar del protagonista de uno de los últimos grandes momentos de la selección de Escocia. Es James McFadden.

¿Quién era?: Un atacante escocés de las décadas de 2000 y la presente.

¿Por qué se le recuerda?: Pues por ser uno de los mejores jugadores escoceses de su época y por ser el autor del que para muchos es el mejor gol de la historia de la selección de Escocia.

¿Qué fue de él?: Se retiró este mismo año (en enero) en el Queen of the South escocés. En la actualidad, es entrenador asistente de la selección de Escocia.

¿Sabías qué…?: Como os comentaba, McFadden es sobre todo recordado por su golazo. Ocurrió el 12 de septiembre de 2007, en el Stade de France, en un partido clasificatorio para la Eurocopa de 2008 entre Francia y Escocia. El resultado fue de 0-1, y el único tanto del encuentro lo marcó McFadden en el minuto 64. El jugador recogió una pelota en la zona de tres cuartos del ataque escocés y enganchó un zurdazo que entró por la escuadra del meta galo Landreau.

– Aquella victoria no sirvió de nada a Escocia, porque no se clasificó para la Eurocopa, como sí hicieron Francia e Italia.

Cromo de McFadden con el Everton (TOPPS).

– McFadden acabó como máximo goleador de Escocia en esa fase, empatado con el delantero Kris Boyd.

– Debutó con la selección con 19 años.

– Esa misma noche, tras el partido, se fue de fiesta y perdió el avión de regreso del equipo.

– Fue que provocó el gol de Escocia en un amistoso contra España en septiembre de 2004 en el Ciutat de Valencia, que fue suspendido debido a un chaparrón que provocó un apagón. El gol lo marcó Rubén Baraja en propia meta, aunque la federación escocesa se lo da a McFadden.

– Debutó con el primer equipo del Motherwell con 17 años.

– Estuvo dos veces a punto de fichar por el Celtic, pero en ambas ocasiones se frustró la operación.

– Se pasó la temporada 2010/2011 en el dique seco tras romperse el ligamento cruzado anterior de la rodilla.

– Mide 1,78 metros.

Biografía, palmarés, estadísticas: James Henry McFadden nació el 14 de abril de 1983 en Glasgow, Escocia. Debutó como profesional en 2000 en el Motherwell. En 2003 se fue al Everton, donde estuvo hasta 2008. Luego pasó tres años en el Birmingham City. En 2011 regresó al Everton y al año siguiente se fue al Sunderland. Tras una temporada regresó al Motherwell. Un año después se fue al St. Johnstone y en 2015 retornó al Motherwell. En 2017 llegó al Queen of the South, donde se retiró el pasado mes de enero. Con Escocia jugó 48 partidos y marcó 15 goles.

Os dejo con el vídeo del gol de McFadden en París:

Hasta mañana.

Qué fue de… David Jenkins: el atleta condenado por tráfico de anabolizantes

Jenkins (d), en una carrera (YOUTUBE).

Vamos a hablar hoy de un atleta que pasó por la cárcel por sus trapicheos con sustancias dopantes. Es David Jenkins.

¿Quién era?: Un atleta británico de los 70 y los 80.

¿Por qué se le recuerda?: Pues por ser medallista olímpico con el equipo británico de 4×400 y campeón de Europa de la distancia.

¿Qué fue de él?: Jenkins se retiró del atletismo a principios de los 80. Desde antes incluso de retirarse empezó a trabajar fuera de las pistas. Tuvo un cargo de responsabilidad en Reebok, y fue uno de los introductores de la marca de Bolton en Estados Unidos. A finales de los 80 creó una empresa de suplementos de nutrición, y desde entonces se ha dedicado a negocios de este sector (barritas de proteínas, batidos, etc.).

¿Sabías qué…?: Nació en Trinidad y Tobago, donde su padre trabajaba en una refinería de petróleo.

Imagen reciente de Jenkins (WIKIPEDIA).

– Criado en Edimburgo, a nivel internacional representó a Gran Bretaña y en Juegos de la Commonwealth, a Escocia.

– Durante 12 años ostentó el récord británico de los 400 metros.

– En 1987 fue condenado por traficar con anabolizantes para introducirlos en Estados Unidos, por un valor de 100 millones de dólares.

– Sólo pasó 10 meses en prisión.

– Al salir de la cárcel fundó una empresa de nutrición deportiva.

– Tras retirarse, admitió haberse dopado durante su carrera profesional.

– Un hermano suyo llamado Roger también fue atleta y se dedica al sector financiero. Durante algunos años, cuando fue directivo del Barclays Bank, fue el banquero mejor pagado de la City londinense.

– David Jenkins reside actualmente en California.

– Ha sido socio de Dan Duchaine, un famoso culturista estadounidense considerado como el ‘gurú de los esteroides’.

Biografía, palmarés, estadísticas: David Andrew Jenkins nació el 25 de mayo de 1952 en Pointe-à-Pierre, Trinidad y Tobago. En su palmarés tiene la plata olímpica del 4×400 en los Juegos de Múnich 72, dos oros y una plata olímpicas y una plata y un bronce en una Universiada, entre otros logros.

Qué fue de… Robert Archibald: una torre escocesa en ACB y NBA

Archibald, en acción con Unicaja en un partido de la Euroliga de 2010 (Archivo 20minutos).

Vamos a hablar hoy de un jugador que pasó por las dos mejores ligas de baloncesto del mundo, lo cual no es moco de pavo, entre otras cosas porque procede de un país de escasa tradición baloncestística. Es Robert Archibald.

¿Quién era?: Un pívot escocés de la pasada década y principios de la actual.

¿Por qué se le recuerda?: Por su paso por equipos españoles como Valencia, Joventut, Unicaja o Zaragoza, además de por jugar un par de temporadas en la NBA.

¿Qué fue de él?: Se retiró en el CAI Zaragoza en 2012. En la actualidad reside en Illinois, Estados Unidos, donde es agente de seguros, en concreto de la firma State Farm. Lo podéis seguir en Twitter.

¿Sabías qué…?: Es el único escocés que ha jugado en la NBA.

– En categoría juvenil jugó en la selección escocesa y en categoría sénior, con la británica.

Archibald pelea una pelota con San Emeterio en el Gran Bretaña-España de agosto de 2012, en la ronda preliminar de los Juegos Olímpicos de Londres 2012 (Archivo 20minutos).

– Con la selección de Reino Unido jugó dos Eurobaskets y unos Juegos Olímpicos, los de Londres 2012, tras los que se retiró.

– Fue elegido en segunda ronda del draft de 2002 por Memphis Grizzlies. En aquella ocasión, el número 1 fue para Yao Ming.

– En la NBA jugó bastante poco y promedió 1.2 puntos y 1.6 rebotes.

– Su mejor época como jugador profesional la vivió en Unicaja.

– Sin embargo, su primer título europeo lo logró con el Joventut: fue la Eurocup de 2006

– En la ACB promedió 6.9 puntos, 3.8 rebotes y una valoración media de 7.7.

– Es un apasionado del golf.

– Mide 2,11 metros.

Biografía, palmarés, estadísticas: Robert Michael Archibald nació el 29 de marzo de 1980 en Paisley, Escocia. Formado en la Universidad de Illinois, entró en el draft de 2002, donde fue elegido por Memphis. Tras un año en los Grizzlies se fue a Phoenix Suns. En diciembre de 2003 fue traspasado a Orland Magic y solo una semana después, fue enviado a Toronto Raptors. En 2004 se vino al Valencia, para luego jugar en el Scavolini Pesaro italiano. En 2005 fichó por el Joventut, y dos años después se fue al Azovmash Mariupol ucraniano. En 2008 se fue a Unicaja Málaga y en 2011 al CAI Zaragoza, donde se retiró en 2012. En su palmarés tiene una FIBA Eurocup con Joventut y una Liga ucraniana con Azovmash.

Os dejo con un reportaje sobre Archibald:

Hasta mañana.

Quién fue… el Batallón de McCrae: los futbolistas escoceses que murieron en la Primera Guerra Mundial

Soldados del Batallón de McCrae (mccraesbattaliontrust.org.uk).

En 2014 os hablé de futbolistas que, con el estallido de la Gran Guerra, cambiaron las botas por los fusiles. Hoy os voy a hablar de una historia similar, la de un regimiento de deportistas escoceses, casi todos futbolistas, que cambiaron los terrenos de juego de su país por las embarradas trincheras del norte de Francia. Es la historia del Batallón de McCrae.

Cuando estalló la Guerra Mundial, se abrió el debate en Reino Unido sobre si los futbolistas debían dejar de jugar y alistarse en el ejército para luchar. El general Henry Rawlinson tuvo una idea: hacer un llamamiento no a personas concretas, sino a colectivos, a grupos de amigos, a grupos de profesionales, con la idea de que los amigos o los compañeros pelearan juntos. En Escocia, sir George McCrae, empresario de éxito convertido en político, quiso alimentar el 16º Batallón de los Royal Scots en 1914, e hizo un llamamiento en Edimburgo para captar voluntarios.

En plena liga escocesa, el Hearts of Midlothian era líder de la clasificación cuando llegó el llamamiento de McCrae. 16 jugadores se alistaron. Siguiendo su ejemplo, más de 500 hinchas hicieron lo mismo. También lo hicieron jugadores y aficionados del Hibernian y del Raith Rovers, así como algunos del Falkirk, del Dunfermline o del East Fife, más algunos jugadores de rugby y atletas locales.

Antes de la formación de este batallón, tres jugadores del Hearts habían acudido a la guerra: Neil Moreland, George Sinclair y Jimmy Speedie. Los dos primeros sobrevivieron a la guerra, pero Speedie murió el 25 de septiembre de 1915 en la baltalla de Loos.

El batallón McCrae, formado por unos 1.350 soldados en total, empezó su formación militar. Los jugadores del Hearts empezaron a perderse entrenamientos y al final acabaron perdiendo la liga ante el Celtic. Sea como fuere, en verano de 1915 se trasladaron a Yorkshire para la última fase de su formación y en enero de 1916 desembarcaron en Francia para entrar en combate.

Jimmy Todd, un jugador del Raith Rovers, fue el primer futbolista profesional del batallón McCrae en perder la vida, al ser alcanzado por metralla en Armentières, el 12 de marzo de 1916.

El batallón tomó parte en la terrible Batalla del Somme, que empezó el 1 de julio de 1916. En el primer día de combate, Duncan Currie, Ernest Ellis y Henry Wattie, los tres jugadores del Hearts, murieron. Wattie estaba considerado como uno de los mejores jugadores jóvenes de Escocia. Tenía 23 años y su cuerpo jamás fue recuperado. Ellis era inglés. Tenía una hija nacida después de su partida a Francia. Nunca la conoció.

Ese mismo 1 de julio, otros cuatro jugadores, Alfred Briggs, Paddy Crossan, James Hazeldean y Edward Maguire resultaron gravemente heridos. En total, cerca de 700 miembros del batallón McCrae no pasaron del primer día en el Somme. También murió el primer día Murdoch McLeod, que era famoso por haber ganado muchas competiciones de forzudos en Escocia. El último jugador del Hearst en perder la vida fue el portero James Boyd, que murió el 3 de agosto cuando el hospital de campaña en el que estaba, herido, fue bombardeado.

Mención aparte merece la historia de Bob Mercer, capitán del Hearts. Cuando se formó el batallón, fue rechazado a causa de una lesión en la rodilla. Aun así, en 1916 fue movilizado y entró en combate. En 1917 sufrió severas lesiones pulmonares por inhalación de gas, pero sobrevivió. En 1924, ya retirado, le convencieron para que participara en un partido de despedida ante el Selkirk. A los diez minutos de partido, Mercer se desplomó en el suelo. Había sufrido un ataque al corazón fulminante. Tenía 34 años.

Antes, el 9 de abril de 1922, el Hearts of Midlothian erigió un monumento, en concreto una torre-reloj, en Haymarket, Edimburgo, en honor de los 11 futbolistas del equipo que perdieron la vida en la Primera Guerra Mundial (tanto en el campo de batalla como posteriormente a causa de sus heridas), más todos los heridos. 65.000 personas acudieron a la inauguración del monumento.

En 2003 se publicó un libro sobre los miembros del Batallón McCrae, y al año siguiente, en Contalmaison, Francia, se erigió un cairn o túmulo funerario, típico de Escocia e Irlanda, en honor de los miembros del Batallón McCrae.

Si queréis más información, os recomiendo que visitéis la página del McCrae’s Battalion Trust.

Os dejo con un vídeo sobre aquellos héroes:

Hasta el miércoles.

Qué fue de… Colin Montgomerie, la estrella del golf que salió con Inés Sastre

Montgomerie, en el año 2000 (Archivo 20minutos).

Es muy difícil hablar de golfistas retirados, porque este deporte permite ser disfrutado a edades muy avanzadas. Pero cuando los golfistas se alejan de la élite, como es el caso, los asomo al blog para recordar sus figuras. Voya hablaros hoy de Colin Montgomerie.

¿Quién era?: Un golfista escocés de los 80, los 90, la pasada década y la actual.

¿Por qué se le recuerda?: Pues por ser uno de los mejores golfistas europeos de la historia y ser número 2 del mundo.

¿Qué fue de él?: Como os decía antes, los golfistas no se retiran del todo. De hecho, Montgomerie sigue jugando en categoría sénior (veteranos, vaya). Además, es presidente de la Golf Foundation, del London Scottish Club Golf. Tiene su propia fundación de lucha contra el cáncer, que lleva el nombre de su madre (murió de cáncer de pulmón), diseña campos de golf por todo el mundo y también tiene una academia con su nombre en Escocia.

¿Sabías qué…?: En el mundo del golf es conocido como ‘Monty’.

– Es el cuarto golfista con más victorias en torneos del tour europeo (31), sólo superado por Seve Ballesteros, Bernhard Langer y Tiger Woods.

Montgomerie, con el trofeo del Open de Francia de 2000 (ARCHIVO).

– Pese a su calidad, tiene cierta fama (merecida) de ‘poulidor’: nunca ganó uno de los cuatro ‘grandes’, pero fue subcampeón cinco veces: tres del US Open, una del British Open y una del campeonato de la PGA. En el Masters de Augusta, su mejor puesto fue el octavo.

– Está considerado como uno de los mejores jugadores de la historia de la Ryder Cup: la disputó ocho veces y nunca perdió un partido individual. Sólo Nick Faldo ha conseguido más puntos en la Ryder que él. Además, en 2010 lideró como capitán al equipo europeo que derrotó al estadounidense en Celtic Manor, Gales.

– Fue dos veces denunciado por exceso de velocidad.

– Ha estado dos veces casado y tiene tres hijos: Olivia, Venetia y Cameron.

– En 2004 mantuvo una relación sentimental con la supermodelo española Inés Sastre, justo cuando se divorció de su primera esposa, Eimear Wilson.

– Tiene una fortuna estimada de 55 millones de dólares.

– Es hincha del Rangers FC.

– Mide 1,85 metros.

Biografía, palmarés, estadísticas: Colin Stuart Montgomerie nació el 23 de junio de 1963 en Glasgow, Escocia. Debutó como profesional en 1988. Ganó 31 torneos del tour europeo, 2 del asiático, y 6 del americano. En total, logró la victoria en 52 torneos.

Así da lecciones hoy el viejo Monty:

Hasta mañana.