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Qué fue de… Nate Archibald, otra leyenda ‘celtic’

Nate1Regresamos al baloncesto NBA de la mano de un destacado jugador de uno de los más laureados y seguidos equipos de la historia de la mejor competición de baloncesto de la historia (permitidme aquí un inciso: quiero mostrar mi total disconformidad y rechazo a la reciente moda veraniega consistente en la proliferación de camisetas inspiradas en la NBA de colores sospechosos o jamás vinculados con el baloncesto profesional americano, así como el uso indiscriminado de míticos dorsales en las citadas camisetas por personas que, a buen seguro, desconocen el más mínimo dato acerca de los legendarios portadores). Lo que os decía, el artículo de hoy está dedicado a Nate Archibald.

¿Quién era?: Un base estadounidense de los 70 y primera mitad de los 80.

¿Por qué se le recuerda?: Por ser un campeón de la NBA con los Celtics y uno de los mejores jugadores de su época.

¿Qué fue de él?: Se retiró en 1984 en las filas de los Bucks de Milwaukee. Ha sido entrenador de equipos universitarios como Georgia o Texas-El Paso. Entrenó también en la liga de desarrollo de la NBA y desde 2002 trabaja en la NBA, ocupando un cargo en el Departamento de Relaciones con la Comunidad.

¿Sabías qué…?: Fue elegido en el draft de 1970, el mismo que Pete Maravich, Rudy Tomjanovich o Dino Meneghin.

– Sus compañeros le apodaban ‘Tiny’ (‘pequeñito’) por medir ‘sólo’ 1,85 metros.

– Nació y se crió en una de las zonas más conflictivas del Bronx, en Nueva York.

– Cuando ganó su único anillo en 1981, ya estaba en los Celtics un joven Larry Bird.nate2

– Los dos equipos en los que estuvo antes de Boston cambiaron de ciudad años después: estuvo en los Kansas City Kings, que luego se trasladaron a Sacramento, y en en los Nets de Nueva York, que luego se trasladaron a Nueva Jersey (y que han vuelto, en concreto a Brooklyn).

– Es el único jugador de la historia en liderar, la misma temporada, las estadísticas de puntos y asistencias. Fue en 1973.

– El dorsal que llevaba en los Kings (1) fue retirado.

– Promedió en su carrera 7.4 asistencias y 18.8 puntos.

– Sus comienzos en los Celtics fueron duros: llegó con 10 kilos de sobrepeso. Luego sería un jugador fundamental para el equipo bostoniano.

– Un personaje de la serie de novelas y de la serie de televisión Gossip Girl se llama también Nate Archibald.

Biografía, palmarés, estadísticas: Nathaniel Archibald nació el 2 de septiembre de 1948 en Nueva York, Estados Unidos. Debutó como profesional en 1970 en los Kansas City Royals. En 1976 llegó a los Nets y dos años después, a los Celtics. En 1983 se fue a Milwaukee, donde pasó su última temporada. Tiene un anillo NBA en su palmarés.

Os dejo un vídeo con jugadas de Nate Archibald y palabras del exjugador:

Hasta mañana.

Quién fue… Len Bias, una de las historias más terribles del baloncesto mundial

len bias 1En primer lugar, explicaros que aunque sea miércoles, hoy hay un ‘Quién Fue’ (también lo habrá pasado mañana). El motivo es que quiero aprovechar que se cumple un aniversario para sacar este artículo. Lo segundo, recordaros que este deportista ha sido nombrado muchas veces en los comentarios de esta bitácora. Y lo tercero, que creo que esta historia no debe olvidarse nunca. Es la historia de Len Bias.

El 18 de noviembre de 1963 nace en Landover, Maryland, Leonard Kevin Bias, conocido por todos como Len Bias. Desde su época en el instituto, este chico empieza a destacar en el baloncesto. Ayuda su estatura y un talento natural que suplen cierto carácter indisciplinado.

Alero de 2,03 m, empieza a asombrar a todo el mundo cuando se incorpora a la Universidad de Maryland. Su espectacular físico y su talento innato lo convierten en el mejor jugador de la liga universitaria, con permiso, eso sí, de un tal Michael Jordan, que destaca en la Universidad de Carolina del Norte. Los duelos entre ambos levantan chispas y nadie duda de que Bias y Jordan serán los dominadores del baloncesto mundial.

Jordan da el salto a la NBA en 1984, siendo elegido por los Bulls en el draft de ese año. Bias tardaría dos años más.

El verano anterior a su salto a la NBA, los Boston Celtics lo invitaron a su campus de verano. El mítico Red Auerbach, el dueño de los Celtics, famoso por su buen ojo a la hora de seleccionar nuevos talentos, se queda maravillado. “Es nuestro hombre”, concluyen los técnicos del equipo de Massachussets. Bias ya había recibido ofertas de Knicks y Warriors para jugar en la NBA pero Red Auerbach le convence para seguir un año más en la Universidad. El habilidoso directivo conseguiría para 1986 la segunda selección del draft, traspasando a los Supersonics a Gerald Henderson más una cifra desconocida.

Llegó el draft, y en efecto, Len Bias es seleccionado por los Celtics. Red Auerbach le dijo a un periodista: “¿Has oído alguna vez la expresión ‘seguro de vida’? Pues Len es nuestro mejor seguro de vida”. Su impacto era parecido al de Michael Jordan. Se auguraban grandiosos duelos entre ambos jugadores.

El primer año iba a cobrar 700.000 dólares. Nada más ser elegido, Reebok le ofreció un contrato de 1,6 millones de dólares (querían convertirlo en la oposición a Jordan, que ya era la estrella de Nike).

El máximo anotador de la historia de la Universidad de Maryland regresó a casa tras una jornada increíble. Había estado en Boston, ídolos como Bird, McHale o Ainge le habían dado la bienvenida, había cerrado contratos millonarios… Todo era un sueño.

Pero Len Bias era un chico de 22 años que se acababa de convertir en millonario. Lo primero que hizo fue… celebrarlo con sus amigos.

Apenas un día después del draft, condujo hasta el campus de la Universidad de Maryland, donde estaban sus colegas. Decidieron ir a una fiesta. Uno de los chicos llevaba una bolsa con cocaína. Luego, fueron a una licorería donde compraron unas cervezas. La policía llegó a pararlos, pero el agente reconoció a Len Bias y no sólo le dejaron marchar, sino que además, les recomendó que lo celebraran por todo lo alto. Len Bias era el nuevo ídolo local.

Estuvieron un rato en la fiesta pero decidieron montársela por su cuenta. Compraron una botella de coñac y Len Bias y tres amigos más se fueron a la residencia de estudiantes de la Universidad. La cocaína empezó a circular. Len la esnifó, la disolvió en cerveza e incluso la fumó. Todo, regado con cerveza y coñac.len bias 2

La noche iba pasando y llegó el amanecer del 19 de junio de 1986. Tras horas de cocaína y alcohol, Len Bias se desplomó en el suelo y empezó a convulsionar. Los compañeros intentaron reanimarle y le hicieron el boca a boca, mientras otro llamaba a una ambulancia. Len Bias sufrió tres ataques consecutivos antes de que llegaran las Emergencias. Antes de que se presentaran, eliminaron todo resto de droga en la habitación de estudiantes y Len fue trasladado después al Leland Memorial Hospital. Allí, el médico preguntó a los chicos qué había tomado Len. “Sólo cerveza”, respondieron, temiendo que si decían la verdad, la carrera de Lenny estaría en peligro.

Cuando entró en quirófano, Len Bias estaba en parada. Intentaron reanimarlo. Había perdido toda la adrenalina de su organismo. En el mejor de los casos, los minutos con el corazón parado le habrían dejado secuelas cerebrales. En la clínica estaban ya sus familiares e incluso su representante. Éste, viendo la gravedad del asunto, no dudó en llamar por teléfono a Edward Kennedy (hermano de JFK y senador por Massachussets) para que con sus influencias consiguiera al mejor cardiólogo del estado para hacerle un transplante de corazón a Len Bias.

Pero era demasiado tarde. A las 8.55 de la mañana de aquel 19 de junio de 1986, Leonard Kevin Bias fallecía.

El impacto de la noticia en Estados Unidos fue demoledor. Los amigos de Bias fueron procesados, aunque no fueron encontrados culpables. La Policía halló restos de cocaína por doquier en el apartamento de estudiantes, así como en el coche de Bias. La autopsia no ofrecía dudas: la muerte por parada cardiorrespiratoria se había producido por sobredosis de cocaína, que, además, era de gran pureza.

Ronald Reagan, presidente de los Estados Unidos, dio el pésame personalmente a la familia. Además, puso en marcha una revolucionaria Ley que endurecía las penas por posesión y consumo. El propio presidente admitió que su país luchaba contra una nueva epidemia: la cocaína.

Al funeral de Len Bias acudieron 11.000 personas. Fue oficiado por el reverendo Jesse Jackson, que en su homilía afirmó que “Dios le ha llamado con un elevado propósito: reclamar la atención de su generación y salvarla“.

Los Celtics, como club, sufrieron un terrible golpe moral. Prueba de ello es que después del incidente Bias, no volvieron a ganar un anillo hasta 22 años después.

Pero por si fuera poca tragedia, cuatro años después de estos hechos, Jay Bias, hermano de Len, murió en el parking de un centro comercial de Maryland por los disparos de un tipo que aseguraba que Jay había flirteado con su esposa. Jay tenía 22 años cuando murió, la misma edad de Len. Y su muerte se certificó en la misma habitación del hospital en la que se firmó la de Lenny.

Desde aquel día, los padres de Len Bias recorren el país luchando contra las drogas y apoyando el control de armas.

Todavía hoy, muchos curiosos acuden al campus de la Universidad de Maryland, en concreto al apartamento 1103 del complejo Washington Hall, donde sufrió el primer ataque Len Bias, el jugador que estaba llamado a ser uno de los más grandes de todos los tiempos pero al que la cocaína se lo impidió.

Os dejo un documental muy completo sobre su historia:

Y por supuesto, no puedo dejar de citar a Gonzalo Vázquez y su espectacular reportaje en cuatro capítulos sobre las últimas horas de Len Bias. Os lo recomiendo encarecidamente. Lo podéis leer entero aquí.

Esto es todo. Mañana, más.

Qué fue de… Xavier McDaniel

XavierMcDanielEl protagonista de hoy, si bien no fue una de esas superestrellas de la NBA de los 90, sí que es un clásico de lo que para muchos es la época dorada de la mejor liga de baloncesto del mundo, es decir, desde mediados de los 80 a mediados de los 90. Era el santo y seña de un equipo no menos mítico (que al parecer va a volver -y espero que con su uniforme clásico-) y un tipo duro que se las tuvo que ver con auténticos mitos del deporte de la canasta. Es Xavier McDaniel.

¿Quién era?: Un ala pívot estadounidense de los 80 y los 90.

¿Por qué se le recuerda?: Por ser la estrella de los Seattle Supersonics de finales de los 80 y uno de los más talentosos jugadores de su generación.

¿Qué fue de él?: Se retiró en 1998 en las filas de los Nets de New Jersey. Tras su retirada, apareció en el programa de televisión SlamBall (una especie de baloncesto de contacto jugado con camas elásticas, al parecer muy espectacular). En la actualidad, vive en Carolina del Sur, su estado natal, donde tiene negocios inmobiliarios y una empresa de limpieza. Además, está siguiendo muy de cerca la carrera de su hija Xylina (debajo, unas fotos recientes de ambos), que juega al baloncesto de manera muy prometedora en el equipo de la Universidad de South Carolina.

¿Sabías qué…?: Fue elegido en la primera ronda del draft de 1985 por los Sonics. En ese draft fueron seleccionados Pat Ewing, Chris Mullin, Karl Malone, Joe Dumars, Detlef Schrempf, AC Green o Fernando Martín.

– Desde su época universitaria, Xavier McDaniel empezó a afeitarse la cabeza y las cejas para tener un aspecto más amenazador.

– En su primera temporada en la NBA quedó segundo como rookie del año, tras Pat Ewing.

– En 1992, McDaniel realizó un cameo en la película Solteros (Singles, de Cameron Crowe). La peli está ambientada en el Seattle del nacimiento del movimiento grunge. En concreto, la escena en la que sale McDaniel es bastante curiosa: El protagonista, Campbell Scott, está practicando sexo y para durar algo más, empieza a pensar en baloncesto. En una ensoñación, McDaniel se le aparece y le dice “Steve, no te corras todavía” (sic).05_Flatbed_2 - AUGUST

– También hizo un cameo en la serie Matrimonio con hijos.

– Su ídolo de juventud era Julius Erving. Se pudo enfrentar a él al final de la carrera de Dr. J.

– Sólo participó en un All Star. Según el propio McDaniel, se debió a su fama de pendenciero y peleón.

– Mide 2.01 metros.

– Su hija Xylina lleva el dorsal 34, que llevó su padre en su época de Seattle.

– Sus contrincantes más duros, según sus propias palabras, fueron Magic Johnson, James Worthy, Dennis Rodman, Charles Barkley y Larry Bird.

– Una de sus grandes aficiones es la pesca.

– Su apodo en su época de jugador era X-Man.

Biografía, palmarés, estadísticas: Xavier Maurice McDaniel nació el 4 de junio de 1963 en Columbia, Carolina del Sur. Debutó como profesional en 1985 en los Supersonics. En 1990 cambió de aires y jugó para los Phoenix Suns. Al año siguiente jugó en los Knicks y en 1992 se fue a los Celtics, donde estuvo tres temporadas. Luego pasó una experiencia en Europa, en concreto en el Iraklis griego. Sólo duró un año y regresó a Estados Unidos para jugar en los Nets de New Jersey, donde se retiró en 1998. En su carrera en la NBA promedió 15.6 puntos, 6.1 rebotes y 2 asistencias.

Os dejo un vídeo de grandes jugadas (y grandes broncas) de Xavier McDaniel. También está su cameo en Matrimonio con hijos.

Esto es todo, mañana más.

Qué fue de… Stojko Vrankovic

9192whitey6El de hoy es otro representante de mi admirado baloncesto balcánico. Un croata que en la NBA no cuajó pero que en el Viejo Continente siempre estuvo en la élite: Stojan Vrankovic.

¿Quién era?: Un pívot croata de de finales de los 80 a principios de los 2000.

¿Por qué se le recuerda?: Por ser miembro de la mejor generación de baloncestistas croatas de la historia, medalla de plata en Barcelona 92 y estrella del Panathinaikos.

¿Qué fue de él?: Se retiró en 2002 en la Cibona de su país natal. En la actualidad es el presidente del Club Olímpico Croata, una entidad vinculada al Comité Olímpico de Croacia y cuya misión es el asesoramiento y el apoyo económico a ex deportistas olímpicos croatas y a los que pretenden serlo.

¿Sabías qué…?: Su nombre es Stojan, pero en el mundo del baloncesto todo el mundo lo conocía como Stojko.

– En España, sobre todo en Barcelona, protagoniza un mal recuerdo. En 1996, durante la final de la Euroliga entre su equipo de entonces, el Panathinaikos ateniense y el Barça, Vrankovic tuvo un destacado papel en la última y polémica jugada. Como os recordé en el artículo sobre José Antonio Montero, a falta de cinco segundos para el final del partido y con un tanteo de 67-66 para los griegos, Montero se plantó sólo ante la canasta del PAO. Vrankovic llegó desde atrás y taponó el tiro del base español, impidiendo la canasta y dejando el título en manos del Panathinaikos. Pero el problema es que el tiro de Montero había tocado el tablero, por lo que los árbitros debían haber concedido la canasta, que probablemente le hubiera dado el título al Barça. Lo podéis ver todo en este vídeo de la retransmisión del partido (cuando el baloncesto se retransmitía bien en España), narrado por el genial Ramón Trecet.

– Aquel Panathinaikos, no obstante, era un equipazo que contaba con jugadores como Dominique Wilkins, Panagiotis Giannakis o Nikos Ekonomu. Y en el banco, Bozidar Maljkovic. Casi nada.

– Mide 2,18 metros.

– Era amigo íntimo del mítico Drazen Petrovic y de hecho, fue uno de los portadores de su féretro en el entierro del genio de Sibenik.

– También fue uno de los impulsores de un museo en memoria del ex base del Real Madrid, Portland y Nets.

– Como os decía antes, estaba en la selección croata que logró la plata en Barcelona 92, sólo superada por el Dream Team. En aquel equipo, junto a Vrankovic, estaban jugadores como el citado Petrovic, Toni Kukoc, Dino Radja, Velimir Perasovic o Cvjeticanin.

– Sin embargo, su paso por la NBA (Celtics, Minnesota y Clippers) fue bastante discreto. En cinco temporadas jugó 170 partidos, promediando 12 minutos por partido, 3 rebotes, 1.1 tapones, 0.3 asistencias y 2.8 puntos.

Biografía, palmarés, estadísticas: Stojan Vrankovic nacio en Drnis, Yugoslavia (hoy Croacia) el 22 de enero de 1964. Debutó como profesional en 1982 en las filas del Zadar de su país. En 1987 emigró a Grecia para jugar en el Aris de Salónica. Dos años después, dio el salto a la NBA para jugar nada menos que junto a Larry Bird en los Celtics de Boston. Tras dos años en Massachussets, regresó a Europa para jugar en el Panathinaikos, donde estuvo hasta 1996. Con su Euroliga debajo del brazo, regresó a la NBA para jugar un año en Minnesota y dos en los Clippers, tras los que regresó al Viejo Continente para jugar en el Fortitudo de Bolonia. En su palmarés tiene una Liga y dos Copas griegas, una Liga italiana y una Euroliga. A nivel de selecciones, tiene dos platas olímpicas (una con Croacia en Barcelona 92 y la otra con Yugoslavia en Seúl 88) y un oro y tres bronces en cuatro Eurobaskets disputados.

Esto es todo, amigos.

Qué fue de… Robert Parish

NBA. Gran competición donde las haya. Forjadora de leyendas deportivas, de grandes nombres y grandes historias. Hoy os hablaré del equipo más legendario de la competición, del actual campeón, de los Boston Celtics. Bueno, mejor dicho, os voy a hablar de uno de sus legendarios jugadores, de los de la época del gran Larry Bird. Famoso por su fortaleza y por su buen carácter, también hizo popular un dorsal, el 00. Es un nombre que ha salido en más de una ocasión en los comentarios del blog. Es Robert Parish.

¿Quién era?: Un jugador de baloncesto de finales de los 70, los 80 y principios de los 90.

¿Por qué se le recuerda?: Por ser una de las estrellas de los legendarios Celtics de finales de los 80, con los que ganó tres anillos, jugando al lado de Larry Bird y Kevin McHale.

¿Qué fue de él?: Se retiró en el 97, a los 43 años de edad, en las filas de los Bulls. Ahora reside en Boston y trabaja con los Celtics, donde ejerce de asesor del equipo.

¿Sabías qué…?: Le llamaban El Jefe (The Chief), en referencia al personaje del indio norteamericano de la película Alguien Voló Sobre el Nido del Cuco.

– Su cuarto y último anillo lo consiguio en 1997 con los Bulls. Tenía 43 años. Es el tercer jugador más veterano en ganarlo.

– Fue elegido por los Golden State Warriors en primera ronda del draft del 76.

– Era un excelente tirador a pesar de sus 2,15 m.

– En el post de Bill Laimbeer, alguien comentó que Parish había tenido algún problema con el maltrato. Es cierto. En 1995, su ex mujer declaró que Parish la había sometido a malos tratos físicos y psíquicos, y que llegó a empujarla por la escalera estando ella embarazada. Parish negó los hechos. Es más, no se abrió ninguna causa por el tema.

– En 1998, los Celtics retiraron el dorsal 00 de Parish. El de Boston es el equipo deportivo estadounidense que más dorsales ha retirado (21).

– Protagonizó una seria pelea com el anteriormente citado Laimbeer.

– En los Bulls y en los Hornets también llevo el 00.

– Eran características las rodilleras que solía llevar en la cancha.

Biografía, palmarés, estadísticas: Robert Lee Parish nació el 30 de agosto de 1953 en Shreveport, Louisiana, Estados Unidos. Su primer equipo profesional fueron los Golden State Warriors, donde jugó entre 1976 y 1980. Luego jugó en los Celtics del 80 al 94. Del 94 al 96 lo hizo en Charlotte Hornets y acabó su carrera en 1997 en los Bulls. Ganó cuatro anillos de la NBA.

Vídeo homenaje a Parish:

¿Sabes algo más de Parish? ¿Tienes alguna anécdota? Escríbeme en los comentarios.

PD: ¡Feliz día de San Patricio!

Qué fue de… Dominique Wilkins

Volvemos a la NBA de la mano de un espectacular jugador, quizá el mejor matador de todos los tiempos. El otro día, cuando hice un post sobre Spud Webb, su nombre salió a relucir (también en el de Danilovic). Para los que tenemos una edad (rondando los 30, sea por arriba o por abajo -en mi caso-), es una auténtica leyenda de nuestra época, uno de esos que era obligatorio citar cuando nombrábamos a las grandes estrellas de la NBA. Además, fue una de las raras excepciones de jugadores que, tras triunfar en la liga americana, probó fortuna en Europa. Es Dominique Wilkins.

¿Quién era?: Un jugador estadounidense de los 80 y los 90.

¿Por qué se le recuerda?: Por ser uno de los mejores matadores de todos los tiempos, por sus duelos con Jordan en los concursos de mates y por ser la estrella de los Atlanta Hawks de finales de los 80 y principios de los 90.

¿Qué fue de él?: Tras pasar por numerosos equipos, incluidos el Panathinaikos griego y el Fortitudo (entonces Teamsystem) de Bolonia, se retiró en 1999 en las filas de los Orlando Magic. En la actualidad es vicepresidente de los Atlanta Hawks, el equipo de su vida. Además, como su ex compañero Spud Webb, se dedica a dar charlas motivacionales a empresas.

¿Sabías qué…?: Nació en París, donde su padre trabajaba.

– Su hermano Gerald jugó en la NBA. Actuamente, su sobrino Damien es el base de los Oklahoma City Thunder, los antiguos Supersonics de Seattle.

– Participó en cinco concursos de mates y ganó dos. En 1986, cuando era el gran favorito, se vio sorprendido por su compañero de equipo Spud Webb, que con su 1,68 le venció.

– Su apodo era The Human Highlight Film.

– Tiene su dorsal (el 21) retirado por los Hawks, junto a otros tres jugadores.

– Fue elegido en el número 3 del draft de 1982, el mismo en el que fue seleccionado con el 1 James Worthy y con el 207, el seleccionador griego Panagiotis Giannakis.

– Fue elegido en el draft por los Utah Jazz, pero problemas económicos del equipo de Salt Lake City le hicieron recalar en los Hawks.

– Su primer equipo europeo fue el Panathinaikos griego, cuyo emblema es un trébol. Su anterior equipo de la NBA, los Celtics, también usan esa mágica planta como símbolo.

– Su primer título lo consiguió con el equipo ateniense (una Euroliga).

– Tiene el récord de la NBA de tiros libres consecutivos anotados en un solo partido. Fue en un Hawks-Bulls, en el que convirtió 23.

– En sus enfrentamientos con Jordan en los concursos de mates, el saldo es de empate a uno.

Biografía, palmarés, estadísticas: Jacques Dominique Wilkins nació en París, Francia, tal día como hoy hace 49 años. Se formó en la Universidad de Georgia, desde la que dio el salto a la NBA en 1982, a los Atlanta Hawks. En el equipo georgiano pasó doce años, tras los que se fue a Los Angeles Clippers. Pasó un año en California y cambió de costa para irse a los Boston Celtics. Dos temporaditas en Massachussets le bastaron y emigró a Europa, al multimillonario Panathinaikos de Atenas. En sus dos temporadas en Grecia arrasó y retornó a Estados Unidos para jugar en los San Antonio Spurs. En 1997 volvió a Europa para jugar en el Teamsystem Bolonia y en 1998 regresó a la NBA, a los Orlando Magic, donde se retiró. Promedió 24,8 puntos por partido en su carrera de NBA. En su palmarés tiene una Euroliga y una Liga griega. Con la selección estadounidense logró el oro en el Mundobasket del 94.

Aquí os dejo un precioso vídeo con los 10 mejores mates de la carrera de Wilkins:

¿Sabes algo más de Dominique Wilkins? ¿Tienes alguna anécdota? Escríbeme en los comentarios.

Qué fue de… Dino Radja

Si os gusta el baloncesto europeo de finales de los 80 y principios de los 90, hoy estáis de enhorabuena. Vamos a recordar a uno de los pilares de un equipo que maravilló a todo el mundo y que practicaban algo que podríamos llamar baloncesto total. Yo era pequeño, pero recuerdo perfectamente que cuando se hablaba de la Jugoplastika de Split, había que ponerse de pie, porque era el más grande equipo europeo de su época. De esa escuadra salieron algunos de los mejores jugadores del continente en los años sucesivos, que consiguieron incluso dar el salto a la NBA. El protagonista de hoy es uno de ellos. Era una de las estrellas de esa escuadra que ganó tres Copas de Europa consecutivas, las dos últimas batiendo al Barcelona. Estamos hablando de Dino Radja.

¿Quién era?: Un pívot croata de finales de los 80 y los 90.

¿Por qué se le recuerda?: Por ser, junto a Toni Kukoc, la estrella de la Jugoplastika de Split que ganó tres Copas de Europa seguidas (aunque en la tercera ya no jugaba Radja) y dar el salto a la NBA, nada menos que a los Boston Celtics, en una época en la que, al contrario que ahora, ser europeo te aseguraba muchos minutos de banquillo, pese a lo que Radja dejó un extraordinario sabor de boca.

¿Qué fue de él?: Se retiró en 1999 en las filas del KK Split, el equipo sucesor de la Jugoplastika. En la actualidad, Radja es el presidente del equipo.

¿Sabías qué…?: Jugó en los dos grandes rivales de Croacia (Split y Cibona de Zagreb) y en los dos grandes rivales de Grecia (Panathinaikos y Olympiakos).

– Fue elegido MVP de la Final de la Euroliga de 1989, la primera de las tres que ganó la Jugoplastika.

– Fue drafteado en segunda ronda por los Celtics en 1989, pero no llegó a la NBA hasta 1993. Antes tuvo un brillante paso por Il Messagero de Roma (que era como se llamaba en esa época el actual Virtus Roma), que culminó con una Korac en 1992.

– Vlado Divac también fue elegido en el draft del 89.

– En su primera temporada en la NBA metió 15,1 puntos por partido y consiguió 7,2 rebotes, unas cifras muy buenas para la época.

– Jugó dos años en el Panathinaikos. Tuvo que salir en 1999 porque se lio a puñetazos con el hijo del presidente del equipo. Él no sabía que su víctima era quien era, claro.

– Fue olímpico con Yugoslavia en Seúl 88 y con Croacia en Barcelona 92. En ambas ocasiones ganó la plata.

– Hace tres años, cuando Radja tenía 38 y ya estaba retirado, se rumoreó con que el Madrid lo iba a fichar, por petición expresa de Bozidar Maljkovic, el legendario técnico croata que ya dirigió a Radja en la época dorada de la Jugoplastika. Al final no cuajó la operación, ya que al parecer el Madrid le realizó una oferta a Radja que días después se redujo considerablemente.

– En la Jugoplastika, además de con Kukoc, compartió equipo con estrellas como Dusko Ivanovic, Zoran Savic, Velimir Perasovic, Zan Tabak o Petar Naumoski.

Biografía, palmarés, estadísticas: Dino Radja nació en Split, Croacia, el 24 de abril de 1967. Debutó con 20 años en la Jugoplastika, en la que permaneció tres años, tras lo que pasó otros tres en Il Messaggero de Roma y otros tres más tarde en Boston. En 1997 retornó a Europa de la mano del Panathinaikos, donde estuvo dos años. Tras una temporada en el Zadar croata, regresó a Grecia para jugar en el Olympiakos en 2000. En 2001 jugó en la Cibona y su última temporada fue la 2002-2003, en las filas del KK Split. En su palmarés tiene las ya citadas Copas de Europa con la Jugoplastika, una Korac con Il Messaggero y dos ligas griegas con el Panathinaikos. A nivel de selecciones, tiene dos platas olímpicas, un bronce en Campeonatos del mundo y dos oros y tres bronces en Eurobaskets.

Aquí os dejo un excelente vídeo sobre Radja:

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Qué fue de… ‘Magic’ Johnson

Desde hace unos meses, todos los españoles amantes del baloncesto somos de los Lakers. Hay algunos que lo éramos mucho antes de que Pau Gasol debutara incluso como profesional. Uno de los culpables de que el equipo californiano tenga tantos seguidores a lo largo y ancho del mundo es el protagonista de hoy, un tipo que sabe bastante de ganar anillos de NBA. Sin duda, es uno de los cinco mejores jugadores de la historia del baloncesto. Es ‘Magic’ Johnson.

¿Quién era?: Un jugador estadounidense de los 80.

¿Por qué se le recuerda?: Por ganar cinco anillos de la NBA y liderar a uno de los más grandes equipos de baloncesto de la historia, los Lakers de los 80. Además, fue un destacado miembro del Dream Team y sin duda, se le recuerda porque provocó un tremendo shock mundial cuando anunció, en los 90, que era seropositivo.

¿Qué fue de él?: Pues no para. Principalmente, es el amo de una compañía llamada Magic Johnson Enterprises, que tiene un valor de 700 millones de dólares. Esta empresa sujeta una productora, unos estudios de cine y una cadena de cines. Además, se recorre el mundo dando charlas sobre el SIDA, gracias a la Fundación que lleva su nombre, si bien Magic no ha desarrollado la enfermedad. Uno de los puntos donde apoya sus charlas es en la importancia del sexo seguro. Además, es un activo defensor del Partido Demócrata. Ahora ha tomado partido por Hillary Clinton. Por último, decir que también es el analista de la NBA para el canal TNT.

¿Sabías qué…?: A pesar de que se enfrentó a algunos de los mejores jugadores de la historia, su mayor rival fue siempre Larry Bird, el santo y seña de los Celtics.

– Como sabéis, la final de este año enfrenta a Lakers y a Celtics. La última vez fue hace 21 años, cuando Magic aún jugaba.

– Su rivalidad con Bird fue alimentada hasta límites insospechados por los medios, pero el propio Magic hacía por darle más misticismo. Decía que en la temporada regular había 80 partidos y “los dos” (los que le enfrentaban con los Celtics).

– Los medios, como os decía, encontraron un filón, ya que el duelo Magic-Bird representaba muchas cosas: La confrontación entre el Este y el Oeste, entre la industria del espectáculo (Los Angeles) y el trabajo de oficina (Boston) y, como no, entre negros y blancos.

– Larry Bird y Magic Johnson son excelentes amigos.

– Magic está considerado como el mejor base de la historia de la NBA.

– Su número, el 32, fue retirado por los Lakers. Además, en el exterior del Staples Center (donde juegan los Lakers) hay una estatua dedicada a su figura.

– Tiene una estrella en el paseo de la fama de Hollywood.

– Ganó el oro olímpico en Barcelona meses después de anunciar que era seropositivo.

– El apelativo de Magic se lo puso un periodista deportivo de su localidad natal, Lansing (Michigan), tras un partidazo que hizo en el instituto. A su madre no le gustó mucho, porque le pareció sacrílego.

– El anuncio de su enfermedad abrió los informativos de todo el mundo. El presidente de los Estados Unidos de entonces, George Bush (el padre del actual, claro está), dijo “Para mí, Magic es un héroe”.

– A principios de los 90, todavía se consideraba el SIDA como algo casi exclusivo de toxicómanos y homosexuales. Por eso, se especuló con que Magic fuera bisexual u homosexual. El lo desmintió. Contrajo la enfermedad a causa de sus numerosas relaciones sexuales sin protección que mantuvo en su carrera.

Biografía, palmarés, estadísticas: Earvin Johnson Jr nació en Lansing, Michigan, el 14 de agosto de 1959. Fue elegido en el número 1 del draft de 1979 por los Lakers. Ese mismo año se quedó a las puertas de ser elegido el Rookie del año. Lo consiguió Larry Bird. En los Lakers comenzó su asombrosa carrera: cinco anillos de la NBA (1980, 1982, 1985, 1987 y 1988), tres veces elegido como MVP de la liga regular (1987, 1989 y 1990), otras tres MVP de la final (1980, 1982 y 1987)… A esto hay que sumarle el oro olímpico en Barcelona 92.

Aquí os dejo un excelente vídeo que resume gran parte de la vida deportiva de Magic Johnson:

¿Sabes algo más de Magic Johnson? ¿Tienes alguna anécdota? Escríbeme en los comentarios.

Qué fue de… Larry Bird

Señores y señoras, levántanse de sus asientos y si tienen un sombrero, que lo dudo, quítenselo para recibir a toda una leyenda del deporte, a uno de los mejores jugadores de baloncesto de todos los tiempos. Aprovechando que hoy empiezan los play-off de la NBA, traigo a una de sus estrellas más rutilantes. Con todos ustedes, Larry Bird.

¿Quién era?: Un jugador de baloncesto de la década de los 80.

¿Por qué se le recuerda?: Por formar parte de los legendarios Celtics que ganaron tres anillos de la NBA, por formar parte del Dream Team de Barcelona 92 y por ser, en definitiva, uno de los mejores jugadores de la historia.

¿Qué fue de él?: Se reitiró tras las Olimpiadas del 92 y siguió cinco años en el staff técnico de los Celtics. En 1997 aceptó una oferta para entrenar a los Indiana Pacers, el equipo de su tierra. Lo dejó en 2000 y en 2003 regresó para ocupar el cargo de presidente de Operaciones de Baloncesto, que viene a significar que se encarga de los fichajes y del draft.

¿Sabías qué…?: Los Celtics retiraron su número, el 33, tras su retirada. El equipo de Boston es el que más números ha retirado en la NBA (21), incluyendo el famoso 00 de Robert Parish y el 32 de Kevin McHale, compañeros de Bird.

– Cuando empezó, fue conocido como The Hick From French Lick (El cateto de French Lick -es el pueblo donde creció-) y como La gran esperanza blanca.

– Procede de una familia pobre. Su padre, alcohólico, se suicidó tras divorciarse de su madre.

– Fueron famosísimos los duelos entre Celtics y Lakers, en los que él y Magic Johnson encabezaban a ambos equipos. Esta rivalidad dio nombre hasta a videojuegos.

– Se le considera como uno de los mejores jugadores en momentos de gran presión. Una vez le preguntaron al gran Michael Jordan a qué jugador elegiría para jugarse un tiro decisivo en el último segundo. Jordan contesto que a Larry Bird.

– El impacto de Bird sobre los fans de la NBA es impresionante. En 2005, un tipo fue condenado en Oklahoma a 30 años de cárcel por un intento de asesinato y robo con arma de fuego. El detenido pidió que le subieran la pena a 33 años, para que su condena coincidiera con el dorsal de Bird.

– El famoso luchador de pressing catch John Cena ha aparecido en alguna ocasión en el ring llevando la camiseta de Larry Bird.

– Ha aparecido en tres películas. La más famosa, Space Jam.

– Su récord de anotación lo consiguió en 1985 contra los Hawks de Atlanta, cuando metió 60 puntos.

Biografía, palmarés, estadísticas: Larry Joe Bird nació el 7 de diciembre de 1956 en West Baden Srpings, Indiana, Estados Unidos. Tras arrasar en categoría universitaria en la Universidad de Indiana, fue elegido sexto en el draft del 78 por los Celtics. Su carrera es inigualable: 21.791 puntos en 897 partidos, tres anillos de la NBA, tres veces MVP de la NBA, 3 veces ganador del concurso de triples, 12 All-Stars… y la medalla de oro en Barcelona 92.

He aquí uno de esos recurrentes vídeos de YouTube en el que se homenajea a Bird:

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